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DESARROLLO SUSTENTABLE

Guamin: 1500 hectreas


agroecolgicas, libres de
transgnicos y qumicos
Por Daro Aranda

Agricultores de Guamin (en el oeste bonaerense) comenzaron con 100


hectreas de cultivos libres de transgnicos. Mantuvieron produccin y
redujeron costos. Ampliaron la superficie: 1500 hectreas agroecolgicas
y van por ms.

Guamin significa en idioma mapuche isla adentro (de la gran laguna que existe en la
zona). Est ubicada en el extremo oeste de Buenos Aires, casi en el lmite con La Pampa.
2800 habitantes, calles anchas, casas bajas y tranquilidad que no se consigue en la
ciudades. Las bicicletas duermen en la vereda sin cadenas ni candados. Incluso los autos
quedan abiertos y nunca falta nada.

Pero lo ms trascendente es una poltica pblica local que desafa a un modelo global: el
municipio reuni, y apoy, a ocho productores para realizar una transicin hacia
la agroecologa, producir alimentos sanos, libre de transgnicos y agrotxicos.

Comenzaron con 100 hectreas y, en solo tres aos, bajaron costos, mantuvieron buenos
niveles productivos y ya cultivan 1500 hectreas de alimentos sanos, libre de venenos.

A la defensiva:

El disparador fue el mismo padecer de cientos de pueblos del pas. Las fumigaciones
con agroqumicos rodeaban a viviendas e incluso a barrios enteros de Guamin. En 2012
comenz a gestarse la iniciativa para regular las distancias. Marcelo Schwerdt, director de
Medio Ambienta del Municipio, estuvo entre los impulsores. Relevaron las escuelas rurales
y confirmaron que el 80 por ciento estaba sufriendo la lluvia de agroqumicos, incluso con
los nios en horario escolar.

En la localidad comenz a darse a la conocida polarizacin entre quienes exigen el


cuidado de la salud y el ambiente, y quienes remarcan la necesidad de producir.

Se conform una mesa con distintos actores y surgi la idea de charlas-debates para
avanzar en una ordenanza de regulacin. As llegaron hasta Guamin referentes del
agronegocios, que afirmaron que no se puede producir sin qumicos, investigadores que
alertaron sobre los efectos en la salud y sectores de productores.

Marcelo Schwerdt observ un video en youtube de Eduardo Cerd, ingeniero agrnomo,


impulsor de agroecologa extensiva (produccin sin qumicos ni transgnicos a mediana y
gran escala, no slo pequeas superficies). Sin mucha expectativa de xito, se contact
va Facebook y lo invit a una charla abierta en Guamin.

Cerd respondi a las pocas horas. La respuesta era afirmativa y propona el 14 de abril.

Fue impresionante, resume Marcelo Schwerdt, sin ocultar la admiracin.


Cerd hizo un repaso sobre las experiencias agroecolgicas y detall la experiencia de La
Aurora, emprendimiento bonaerense que produce sin qumicos desde hace veinte aos.

Un grupo de productores qued entusiasmado y propuso a Cerd realizar una experiencia


piloto. Lo pens y slo pidi que el Municipio se involucre. Y marc sus lmites: solo podra
visitar los campos cada dos meses.

Comenzaba la experiencia agroecolgica en el oeste bonaerense.

Voces:

Fue un despertar. Ver algo distinto, con todo un abanico de posibilidades, recuerda
Rafael Bilotta, en su casa centenaria del centro de Guamin. Fue la vivienda de sus
abuelos, de su madre y desde la dcada del 80 l vive all. Comparte con sus hermanos un
campo de 700 hectreas, y siempre produjo como se hace en la zona, con qumicos y ms
qumicos.

Fabin Soracio estaba el da de la charla de Cerd y tambin forma parte del grupo. Fue
quien hizo la pregunta ms incmoda aquel da: Y qu hacs con el gramn (una maleza
que tiene a maltraer a agrnomos y resiste a los litros y litros de herbicidas)?.

Cerd fue sincero: An no me ha pasado. Cuando me toque, te digo cmo lo hacemos.

Fueron ocho productores, con una pequea porcin de parcelas cada uno. En total era
unas 100 hectreas, en las que dejaron de echar venenos y sembraron avena, vicia, trbol
rojo, sorgo, trigo, entre otros.

Miedo:
Fabin Soracio grfica uno de los pilares del agronegocios. No quera aplicar tanto
(herbicidas), pero cuando vea algunas malezas llamaba al agrnomo, que es el que
sabe, y me deca que aplique ms. Y yo lo haca por algo muy bsica, tena miedo de no
sacar buen rinde, y si no produzco lo pensado no puedo pagar las deudas, y me endeudo,
y pierdo todo. El miedo estaba en toda esa cadena.

Mauricio Bleynat es tambero y productor agropecuario. Campo de 75 hectreas que


trabaja con su padre y su hija de 14 aos. Te meten en la cabeza que sin aplicacin no
producs. Y si no producs perds el campo.

Marcelo Schwerdt, que adems de director de Ambiente es doctor en Biologa, asiente con
la cabeza. Es hijo de productor agropecuario y lo vivi desde chico. Comenzs aplicando
dos litros por hectrea, luego tres. Aparecen ms malezas y ya te dicen que un poco ms.
Y as termins echando ms de diez litros. Es una agricultura de bidones (de qumicos),
grafica.

Cambios:
Lo primero que hicieron fue hacer diagnsticos colectivos de los campos. Sucedi con la
primera recorrida con Eduardo Cerd. Iban todos juntos a los campos, escuchaban,
miraban, proponan. Cambios concretos estaban en marcha: ya no estaba cada uno solo
en su campo, sino con pares. Segundo: no era el agrnomo el que decida qu hacer.
Cerd no tena la verdad revelada, slo sugera y, sobre todo, preguntaba. Cuntos aos
cultivs lo mismo? Tens animales (vacunos)? Cuntos? Cundo entran a comer a
este lote? Por qu aplics? E infinidad de preguntas ms.
Surgen ancdotas con otros asesores (como muchas veces se dice a los agrnomos).
Todos tiene experiencia de casos en el que el profesional (otra forma de llamarlos/se) ni
siquiera bajaba de la camioneta. Deca qu (y cunto) qumico haba que aplicar sin
siquiera detener el vehculo.

Fabin Soracio va ms all: Es comn que ni visitan el campo. Te dicen cunto aplicar por
telfono.

Mauricio Bleynat es ms duro: Es un modelo que se maneja desde un escritorio. Ni


siquiera viven en el campo. Es ms, nos quieren echar a los que si vivimos y trabajamos
en el campo.

Inicios:
Dejar de aplicar qumicos y vuelta a rotacin de cultivos (incluso algunos que haca aos
no sembraban). Avena, vicia, trbol rojo, sorgo, trigo, cebada, maz. Hacer trigo, aunque
haya malezas en el medio y les parezca un pecado. Llamaban a Cerd y le transmitan el
temor de las malezas en el trigo. Del otro lado del telfono, Cerd los calmaba. Les deca
que esperen dos semanas (hasta la prxima reunin), insista en que no apliquen. Cuando
tocaba la recorrida, la maleza ya haba cedido. Una de las claves es que la maleza (en
realidad es una planta no deseada) tenga competencia, y eso la hace ceder, perder fuerza,
incluso desaparecer.

Y se cosech bien. Quiz el que manejaba la mquina puteaba un poco por algn cardo
que haba, pero daba muy buena produccin, sonre Rafael Bilotta.

Tambin fue fundamental aprovechar los animales, que entren, coman, y bosteen en el
mismo lugar (fertiliza el suelo, enriquece, conserva los nutrientes). Otra clave: dejar de
desparasitar a todos los vacunos segn calendario. La mirada veterinaria dominante es
suministrar la conocida ivermectina (potente droga para ganados). La consecuencia no
deseada es que afecta la bosta, y est no sirve para fertilizar los suelos.

Fabin Soracio explica que hay que mirar los animales y desparasitar segn cada caso,
viendo si es necesario, no por calendario y de manera general a todos.

Pas el ao, la media docena de visitas de Cerd y los resultados fueron positivos:
buena produccin (igual o apenas por debajo de los campos con qumicos), pero mucho
menor costo de produccin.

Aclaracin (ellos mismos la realizan): hubo lotes particulares donde los resultados no
fueron los esperados, donde an deben probar opciones, pero en general fueron buenos
de produccin y rentabilidad positiva.

Otro hecho fundamental fue la visita a la charca La Aurora, en Benito Jurez. All
conocieron las 650 hectreas de Erna Bloti y Juan Kiehr, su trabajo de veinte aos
en agroecologa. Los impact.

Me llam la atencin el suelo, nunca lo haba visto con esas consistencia y olor. Era pura
fertilidad. Tambin los animales (vacas), el estado fsico maravilloso, hasta en el pelaje se
notaba, recuerda Rafael Bilotta y enumera una lista de hechos positivos, pero intenta
resumirlos en dos puntos: Se respira otro aire, y quiero que mi campo vaya en ese
camino. Segundo, en La Aurora vi que era posible algo distinto, no era slo teora, lo
vivimos recorriendo el campo. Es una fiesta.

Campos:
Camino de tierra ancho. Viviendas cercanas al alambrado. Perros que se arriman
enojados. Recibe Mauricio Bleynat, apretn de manos fuerte e invita a conocer el pequeo
tambo. Seis bajadas en lnea, entre 20 y 30 vacas para ordee. El precio de la leche est
muy bajo, 3,10 pesos el litro (piden al menos 5 pesos). Explica que los tambos pequeos,
como el suyo, sobreviven (no tiene trabajadores a cargo y menores cargas impositivas),
pero los medianos estn en problemas (de ms de 150 vacas y hasta 1000).

Como en otros ramos de la produccin, los grandes dominan el mercado y fijan precios
bajos para el productor. En lechera dos compaas son las que definen el mercado (y los
precios): La Serensima y Sncor.

Mauricio Bleynat sabe que cambiar la suerte con algo de capital: no vender ms leche,
sino procesarla y comercializar los quesos. El margen de ganancia ser mayor. Est en
ese camino.

Arriba del auto y unas cuadras hasta un lote cultivado. Muestras avances, cuenta que tuvo
pasto para animales como haca aos no produca (incluso su to le cosech y se
convenci tanto que l tambin comenz a hacer hectreas sin qumicos).

Cuenta con el apoyo de su padre (que desde hace aos tiene su huerta libre de qumicos)
y de su hija, que estudia en una agrotcnica y donde tambin combate al agronegocios:
Le discute a los profes porque casi todos tienen el casete de producir con transgnicos
y venenos. Y ella le dice que hay otra forma, que muchos producimos de otra manera.
Bleynat le aconseja que no discuta mucho, que tampoco se enoje, y al mismo tiempo (sin
decirlo) el orgullo est a flor de piel.

Cinco minutos de auto, tranquera abierta, y bajo un rbol espera Rafael Bilotta en su
camioneta. Muestra unas parcelas. Avena, vicia, trigo. En una parcela se deja ver la
famosa rama negra (una maleza que tiene a maltraer al agronegocios). No hay mucho,
pero se observan algunas. Bilotta sonre: Antes me volvi loco cuando aparecan. Ya no.
Y explica que lo sembrado le ir compitiendo espacio a las plantas no deseadas. En estos
dos aos ha tenido buenas experiencias.

Su hijo estudiaba agronoma. Dej la carrera, en buena medida asqueado porque solo le
mostraban la opcin de agricultura-qumica. Un da me dijo pap vos sabs lo que ests
echando', recuerda.

Se qued sin respuesta. Saba lo que estaba haciendo y sus consecuencias. Aquella
charla de abril de 2014 de Eduardo Cerd fue la salida que no vea.

Prob con unas pocas hectreas, mientras segua utilizando qumicos en la mayor parte
del campo. El segundo ao ampli las hectreas agroecolgicas y va camino a dejar los
qumicos por completo. Planea hacer tres aos de agricultura, que los vacunos coman,
dejen bosta y orina en la tierra, enriquecer suelos.

Es un cambio productivo, pero tambin un cambio en la forma de ver el suelo,


los alimentos, la naturaleza y la vida. Se transforma en una filosofa de vida, estamos en
ese proceso y muy felices, afirma Bilotta.

Trabaja las partes del campo que le corresponde a tres hermanos. Lo apoyan, pero
tambin sabe que le tienen que dar los nmeros. Y no duda: Estoy seguro que va a dar.
Es ms, ya est dando y ser mejor en los prximos aos. Y explica que baj los costos
entre 30 y 40 por ciento.

Puede ser por ideologa, por opcin de vida, por cuidar el ambiente y privilegiar la salud. Y
la agroecologa tambin es una opcin para obtener mayor rentabilidad.
Otra vez el auto. Marcelo Schwerdt al volante. Toma por caminos internos, luego la ruta,
una rotonda y otra ruta ms angosta, de asfalto. Mano derecha, tranquera abierta y una
casa a lo lejos, rodeada de rboles. Imagen de postal.

Fabin Soracio trabaja el campo con su padre, quin le plante dudas sobre el cambio de
modelo. An hoy, cuando observa algn yuyo, le pregunta por qu no echar un poco de
herbicidas. Recorrida por el campo, los distintos estados de lotes y un momento de charla
en el corral de vacas. Tambin resalta la importancia de la ganadera, que contribuye a
recuperar la fertilidad de suelos.

Y aclara: no se considera productor agroecolgico. Yo soy productor agropecuario. Los


que tienen que cambiarse el nombre son los otros son productores agro-oncolgicos. Es
fuerte, lo s, pero los qumicos tienen sus consecuencias y tienen que hacerse cargo.

Reconoce que tena sus dudas, pero a poco de andar se convenci. Tambin fue muy
importante conocer La Aurora.

Combate los prejuicios de otros productores, que an creen que dejar los qumicos es
volver a la azada y carpir la tierra. Su clave: Dejar de mirar el campo desde lo qumico. Y
verlo como un sistema, no cosas aisladas. Recuperar cosas del pasado, pero tambin
tecnologa apropiada y moderna. Y, sobre todo, no creen en la recetas mgicas que te
venden las empresas.

Estado:
Fundamental. As definen los productores el rol del Estado. En la experiencia de Guamin
fue el Municipio. Motorizado por Marcelo Schwerdt, pero con el respaldo del intendente
Nstor Alvarez (Frente para la Victoria).

Por si hubiera dudas, Fabin Soracio remarca: Tiene que ser el Estado, no una ONG que
ocupe su lugar. No. El Estado tiene que ocupar el rol central.

El gobierno de Buenos Aires no impulsa proyectos de agroecologa. Al contrario, el Senado


bonaerense, con apoyo del gobierno de Mara Eugenia Vidal, dio media sancin a un
proyecto de ley que permite fumigar hasta slo diez metros de las viviendas. Sera (de
aprobarse), la ms favorable (a los qumicos) del pas.

Y Nacin?

Mauricio Bleynat resume: Me parece que el gobierno nacional est ms preocupado por
Monsanto que por otra cosa.

Los dems productores sonren en aprobacin.

Molino:
La Clara, se llamaba el molino harinero emblema de Guamin. Daba trabajo a cientos de
personas y marc la historia de la ciudad. Su incendio, en la dcada del 50, fue un golpe
que marc un quiebre en la poblacin. En todas las familias existen integrantes que tengan
recuerdos y ancdotas de La Clara.

El grupo de productores acopi trigo agroecolgico. Y, con el impulso de Schwerdt desde


el municipio, naci la idea de un pequeo molino. Buscaron financiamiento con Nacin y
embajadas. No tuvieron suerte. Se lo plantearon al Intendente. Y confirm que el Municipio
realizara la inversin. 36 mil pesos. Un molino realizado en Ro Negro, artesanal,
construccin a medida y un proceso que llev largos meses. En paralelo, acondicionaron
un saln municipal, de unos diez metros de ancho por otro tanto de largo.

El kilo de harina integral (y libre de qumicos) comenz a un precio de diez pesos (ms
econmica que las marcas comerciales de grandes empresas). La mitad del valor era para
productores y gastos de empaquetado. El otro 50 por ciento para tres instituciones de bien
pblico: hospital, Escuela de Educacin Especial 502 y el Centro de Educacin Agraria. El
ltimo ao el precio aument unos pesos, y el reparto se mantuvo igual. Adems, alumnos
de la escuela hacen sus prcticas laborales en el molino.

Precio justo para los productores, agregado de valor, alimento sano para el consumidor, y
beneficios para las instituciones locales.

En Guamin no se consuma harina integral. Ahora se venden ms de 500 kilos por mes y
tiene pedidos de Trenque Lauquen, Chacabuco y Baha Blanca. Planifican aumentar la
produccin (slo necesitan la inversin para adquirir un molino ms grande).

El nombre del emprendimiento (y de la harina libre de qumicos): La Clarita.

Pasaron 70 aos desde el incendio del gran molino. Nunca se pudo retomar un proyecto
de agregado de valor agropecuario. En slo dos aos, este grupo lo hizo posible, explic
Schwerdt, que ya dej el cargo en el municipio (asumi en un Centro de Educacin
Agraria), pero sigue acompaa al grupo de productores.

Resultados:
En todos los campos redujeron el uso de agroqumicos, minimizaron costos y mantuvieron
la produccin sin grandes cambios. Tambin comenzaron un proceso de recuperacin de
suelos. Rafael Bilotta se adelant con estudios y le dieron mejores indicadores de fsforo,
nutrientes y materia orgnica.

Muestra de la mejora es la sumatoria de tierras. De las 100 iniciales (2014), pasaron a 970
(2015) y 1500 en las actualidad. Un aumento geomtrico en solo tres aos.

Pero no fue slo el aumento de hectreas. Tambin se aprob una ordenanza en beneficio
de la agricultura familiar. Impulsa ferias de comercializacin de productos agroecolgicos y,
en su artculo dos, promueve el acceso a la tierra (fiscales) o a los recursos naturales
requeridos, para emprendedores familiares que realicen proyectos productivos.

Dentro de la produccin de alimentos sin qumicos y transgnicos funcionan


certificadoras, que son grandes empresas que cobran altos honorarios por entregar un
sello de calidad (funciona mucho en los productos orgnicos). Dentro del mundo de la
agroecologa se cuestiona mucho el rol de esas empresas.

La ordenanza de Guamin toma partido en favor de los productores locales y constituye un


sistema de certificacin participativa del mercado agroecolgico. Con la participacin de
agricultores, profesionales, municipio, cmara de comercio, bromatologa y consumidores,
entre otros, impulsa que la certificacin que garantice la salubridad y calidad sea gratuita y
con mltiples actores. La certificacin participativa da cuenta de una forma de produccin
de alimentos que promueve el compromiso con la salud, la ecologa, la equidad y la
certidumbre ambiental.

Es la segunda ciudad de Argentina que tiene certificacin participativa (luego de Goya,


Corrientes).
La experiencia de Guamin fue presentada en mayo pasado en la localidad de Rojas,
cuando se conform la Red Nacional de Municipios y Comunidades que fomentan la
Agroecologa (Renama), donde concurrieron una veintena de municipios y ms de 200
productores agropecuarios, algunos ya producen de manera agroecolgica, muchos otros
quieran iniciar el camino de producir sin venenos y miran al oeste bonaerense. En octubre,
fue sede del segundo encuentro de Renama. Los productores agroecologicos fueron los
protagonistas: Guamin ya se inscribe en las experiencias concretas que muestran que es
posible otra agricultura.

Ecoportal