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Soluciones de
Proceso SCM (Supply
Chain Management) frente
a Soluciones de Negocio ERP
(Enterprise Resource Planning)
La necesidad de seleccionar una solucin informtica capaz de cubrir de forma inte-
gral los requerimientos de la empresa en el mbito logstico coloca a menudo al
responsable de la eleccin en una situacin incierta. El problema estriba en que,
incluso para los ms avezados, ya resulta suficientemente complicada la eleccin entre
la multitud de Soluciones de Negocio (ERPS) y demasiado intimidatoria la inver-
sin en tiempo y recursos destinados a su implementacin, como para plantearse la
ingrata posibilidad de que la logstica no est cubierta de forma adecuada por
dichas soluciones.
Frente al elevado riesgo de fracaso logstico de los sistemas de informacin, el
autor del presente artculo aboga por la aplicacin de la filosofa SCM Supply Chain
Management (Gestin de la Cadena de Suministro) como input previo a la concep-
cin del Plan de Sistemas y como clave a la hora de elegir los aplicativos informticos Esteban Melndez Dez
en empresas en las que la logstica se constituye en elemento clave de gestin. Ingeniero ICAI. MBA por UPM.
Para ello, y a partir de los necesarios planteamientos conceptuales sobre SCM, el artculo Consultor de procesos de negocio.
se centra en la problemtica concreta de las tecnologas de la informacin y analiza si Ha ocupado puestos de Responsable

trabajar con una filosofa de gestin logstica transversal teniendo como objetivo de Planificacin en Productos Roche,
Responsable de Consultora en Sema
fundamental el logro de una optimizacin econmica supra-rea puede requerir
Group y Director de Operaciones de
soportes informticos extra o diferentes de las Soluciones de Negocio ERP clsicas. IGC, entre otros.

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El concepto SCM 3. Planificacin de las operaciones y Ope-


La rpida sucesin de bautizos de nuevos racin en s porque la optimizacin ha de
conceptos a la que nos someten los gurus potenciarse en todos los niveles de decisin
de turno hace que el profano y el experto y porque en todos los casos una optimiza-
hayan de enfrentarse permanentemente a cin de las operaciones pasa por una optimi-
nuevos trminos expresados mediante un zacin previa de las tareas de planificacin.
entramado de siglas y acrnimos que en 4. Informacin porque la pieza clave del
muchos casos slo crean confusin, y en la engranaje logstico, como de cualquier otro,
mayor parte de ellos, no aportan nada nuevo es la informacin para la toma de decisiones.
conceptualmente. La gestin de sta influye de manera decisiva
Merece la pena remarcar que el caso con- en la fiabilidad de todo el proceso.
creto del SCM, si bien se basa en el espritu 5. Organizacin porque sta se constituye
del trmino Logstica Integral de acuacin en el catalizador o la barrera infranqueable
previa, no es en absoluto un trmino vaco; para que el flujo transversal de proceso que
supone por el contrario un paso ms en la se propugna.
concepcin de la logstica como elemento 6. Flujo, y no exclusivamente transpor te,
clave de la cadena de valor de la empresa, para hablar del movimiento de productos en
ampliando el significado puramente operativo el sentido ms amplio de la palabra evitando
y limitado de la gestin clsica de almacena- la asociacin a medios concretos y as recoger
miento y transporte a una gestin por pro- de forma global cualquier maniobra fsica
cesos planificada y extendida. independientemente de su duracin, locali-
El trmino se revela sin duda bastante am- zaciones origen y destino, distancia entre
plio y a menudo solapado con otros concep- stas, recursos utilizados y asignacin de la
tos o viciado de otros tpicos, lo que provoca propiedad de stos.
que pueda resultar difcil su comprensin si Qu implicaciones de peso tiene la defini-
se atiende a la multitud de definiciones que cin anterior?
se pueden encontrar, desde las ms teri- 1. La gestin de cualquiera de las reas de
cas, hasta las exclusivamente orientadas a la una empresa en la que se realicen tareas
venta o justificacin de un software al que asociadas a los procesos anteriores, en cual-
significativamente se le llama por el mismo quiera de los mbitos indicados, forma parte
nombre que al concepto que soporta. de la Gestin de la Cadena de Suministro.
Me van a permitir que en un alarde de 2. La calidad de gestin global SCM es una
vanidad utilice mi propia definicin, no porque calidad multivinculada, es decir, depende
considere que no existen ya suficientes, sino simultneamente de la calidad de gestin de
porque creo que el concepto es suficiente- todos y cada uno de los mbitos organiza-
mente simple como para no requerir de cin, planificacin, operacin e informacin.
aditivos orientados a fines diferentes de los 3. La externalizacin de reas, tareas o fun-
de su exclusiva explicacin. ciones no cambia el concepto, sino que lo
La Gestin de la Cadena de Suministro for talece. En este caso dicha gestin se
consiste en asegurar la optimizacin econ- convier te simultneamente en integral e
mica integral de todas las tareas involucradas integradora.
en los procesos de aprovisionamiento, al-
macenamiento, flujo y distribucin en los SCM y ERP, softwares frente a frente
mbitos de organizacin, planificacin, opera-
cin e informacin mediante una concepcin Por qu buscar una solucin
transversal de dichos procesos informtica basada en SCM?
Por qu definimos en los trminos ante- Orientacin al cliente y reduccin de
riores? costes logsticos
1. Optimizacin econmica porque la Durante los ltimos aos se ha odo hablar
Gestin de la Cadena de Suministro, como de las bondades del software SCM por su
cualquier otra parte de la gestin empresarial orientacin al cliente y su capacidad para
global, est en ltimo trmino supeditada a la conseguir reducciones de costes logsticos
consecucin de una rentabilidad. importantes. Estos hechos justifican, al menos
2. Optimizacin integral y concepcin parcialmente, que mltiples empresas, se
transversal porque la optimizacin no admite hayan lanzado, tras la lectura de los informes
compartimentacin alguna. La suma de pti- del U.S. Department of Commerce o de las
mos no suele ser el ptimo de la suma. recomendaciones de Gartner Group sobre

18 anales de mecnica y electricidad / julio-agosto 2003


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el tema, a la implantacin de sistemas de - Logstica? Si claro que la cubre, tiene un


informacin soportados en este concepto. mdulo especfico de Logstica que enlaza
Analicemos las razones que subyacen tras con todo el resto de mdulos y adems es
estas decisiones: multiempresa, multimoneda, multiinstalacin,
Los mercados actuales imponen modelos multialmacn,
de gestin de negocio eficientes e innovado- - Y ese mdulo que funcionalidades po-
res centrados en el cliente. En este marco de see?
trabajo, marcado por el dinamismo y la - Ya sabes, gestiona las compras y permite
proactividad, la gestin vertical funcional a la realizar transacciones entre almacenes. Tu
que ha tendido el desarrollo organizacional siempre sabes donde tienes los productos.
durante dcadas ha demostrado ser inope- - Y la Planificacin de la Produccin?
rante. - Bueno la produccin est en varios mdu-
Los esfuerzos de anlisis y optimizacin de los, hay uno que gestiona el programa maes-
costes han ido, histricamente, desplazndose tro, otro de necesidades de material y otro de
de forma progresiva desde las reas producti- Shop Floor Control que te permite controlar
vas hacia las reas de servicios de la empresa. las rdenes de fabricacin, adems est inte-
Este proceso ha alcanzado a la logstica de grado con el de almacenes para poder reali-
forma relativamente reciente y es el origen zar las transacciones necesarias.
de la definicin y aplicacin de mtodos ms - Y la programacin de la Produccin?
adecuados que la contabilidad tradicional - No est incluida. Tenemos un acuerdo con
para medir los costes logsticos, como el un proveedor que ha desarrollado un Sche-
ABC (Costes basados en actividad) o el DPP duler.
(Rentabilidad directa de producto). - Y cmo gestionas la distribucin y el
En este sentido, es incuestionable que el stock?
trabajo en proceso transversal de acuerdo al - Eso es lo mejor del programa, porque al
concepto SCM facilita que la optimizacin ser multiinstalacin puedes definir todos los
de costes alcance, no solo a los costes logs- almacenes que quieras.
ticos ms transparentes derivados de las - Ya, pero cmo puedo yo optimizar las ru-
operaciones puras de almacenamiento o tas para mover la mercanca entre esas ins-
transpor te, sino tambin a todos aquellos talaciones?. Supongo que, al menos, podr
costes logsticos que, debido al concepto planificar el stock que voy a tener en cada
vertical de gestin, se encontraban ocultos almacn. Y cmo defino desde qu localiza-
en otras reas de la empresa. ciones he de enviar mi mercanca para mini-
mizar costes?, el sistema me dice si debo hacer
Alcance real de cada sistema cross-docking en algn punto y dnde he de
Como punto de par tida hemos de dejar producir para minimizar mis costes de distri-
sentado que la frontera entre el software bucin?
ERP y el software SCM resulta a veces difcil La conversacin anterior en diferentes
de delimitar. Sobre el papel un software ERP variantes la ha presenciado el autor del pre-
parece abarcar cualquiera de las funcionali- sente artculo en muchas ocasiones y es habi-
dades que un software SCM reivindica como tual entre el cliente interesado en una solucin
propias: posee mdulos de Ventas y Distribu- basada en el concepto SCM y un proveedor
cin, Previsin de la Demanda, Planificacin tratando de vender un software ERP.
de la Produccin, Planificacin a Capacidad Cuales son entonces las diferencias funda-
Infinita, Planificacin a Capacidad Finita (en mentales entre los sistemas que con estos
muchos casos), Planificacin de Necesidades nombres se pueden encontrar en el mercado?
de Material, Distinguiremos entre las herramientas en
Es necesario, sin embargo, analizar porme- s y el tipo de implantacin que requieren.
norizadamente las caractersticas de uno y Respecto a la herramienta hay que hacer
otro para trabajar con elementos realmente las siguientes precisiones:
comparables entre s. Como alguien dijo La primera diferencia estriba en el con-
alguna vez, el diablo est en los detalles. cepto de logstica en el que se basa cada
Echemos un vistazo a la siguiente conver- uno de los dos sistemas en anlisis.
sacin: El propio origen bicfalo del software ERP
- Qu es eso que me decas que no cubre mi informa sobre la filosofa que ste aplica a
ERP? la logstica: Por un lado nacen como ex-
- La cadena logstica integral. tensin de las funciones administrativas y

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financieras, en un intento de abarcar todos otro as cmo la organizacin en la que se


aquellos elementos de la gestin empre- sustentan derivan directamente de dichas
sarial que proporcionan inputs para dichas focalizaciones.
funciones, en especial para la contabilidad En quinto y ltimo lugar, la ergonoma
interna. Por otro derivan del ncleo que y el interface con el usuario resultan to-
constituyen las funciones productivas, en talmente diferentes. El software ERP clsi-
especial los MRPs (Material Requirement co se centra bsicamente en facilitar al
Planning) que pretendan dar solucin a la usuario los trabajos de captura, gestin y
gestin de necesidades de material. As, consulta on line frente al software SCM
para el software ERP convencional, la lo- que cuenta con interfaces sistema-usuario
gstica es un elemento modular y transac- intuitivas y visuales con los que el usuario
cional ms del global de funciones de puede interactuar simulando diferentes
negocio. Esta definicin mantiene la tradi- posibilidades de intervencin.
cional conceptualizacin de la empresa Respecto a la implantacin:
basada en la gestin ver tical, compar ti- Considerando la filosofa de trabajo en
mentada y departamental. la que se basan uno y otro (ver tical de-
La filosofa de un software SCM, por el partamental operativa el ERP; transversal
contrario, est basada en un modelo de por proceso planificada el SCM), pode-
gestin orientado a procesos horizontales mos asegurar que frente a la no vincula-
supradepartamentales segn el cual todos cin organizativa estricta que plantea la
y cada uno de los procesos de negocio implantacin de un software ERP, las ne-
operativos de la empresa estn imbrica- cesidades organizativas que requiere la
dos en una cadena integral de decisiones implantacin de un software SCM son
y acontecimientos secuenciales que se re- absolutamente condicionantes.
alimentan entre s. Esto supone que la prctica tradicional de
La segunda gran diferencia se encuentra utilizar una implantacin informtica como
en los motores y algoritmos internos. Los excusa para realizar un BPR (Business
software ERP estn concebidos para reali- Process Reengineering - Reingeniera de
zar trabajos transaccionales y sus motores Procesos) en la organizacin puede ser
internos se basan en algoritmos sencillos y utilizada en implementaciones ERP pero
repetitivos orientados bsicamente a la no en implementaciones SCM. En estas l-
gestin relacional de datos. Las funcionali- timas el cambio ha de haber sido asumido
dades con las que cuenta un software previamente por todos los estamentos.
SCM, por el contrario, tienen como objeti- Como ampliacin del punto anterior, se
vo la realizacin de clculos complejos de puede afirmar que si para la implantacin de
optimizacin, por lo que utiliza algoritmos un software ERP se habla de la importancia
muy elaborados con capacidad para ges- de Gestionar el Cambio, para la implanta-
tionar mltiples restricciones en el tiempo. cin de un software SCM podemos hablar
En tercer lugar se encuentran los mode- de la necesidad de Gestionar el cambio.
los de gestin de datos; los software ERP, En una implantacin ERP clsica los por-
basndose en su propia filosofa vertical, centajes de focalizacin en Tecnologas de
utilizan tablas estticas de datos y gestio- la Informacin y Gestin del Cambio se
nan restricciones relacionales de forma pueden valorar en 70% y 30% respectiva-
modular. El software SCM, por el contra- mente. En una implantacin SCM los por-
rio, trabajando con filosofa horizontal de centajes de focalizacin son exactamente
proceso completo, gestiona tablas dinmi- los inversos.
cas y restricciones complejas de forma in- Los objetivos a alcanzar hacen que la
tegral. duracin de la implantacin de un softwa-
La cuarta diferencia fundamental estriba re SCM sea mucho menor que la de un
en la focalizacin de sus mbitos de tra- software ERP, fundamentalmente porque
bajo. El software ERP est focalizado en la las funciones a cubrir por aqul son mucho
operacin, su objetivo es resolver la pro- ms concretas y alcanzan a un nmero de
blemtica transaccional del da a da. El usuarios bastante ms limitado. Como
software SCM, por el contrario, est cen- contrapartida, el software SCM requiere
trado en la planificacin (largo-medio pla- en todos los casos de usuarios avanza-
zo) y en la programacin (corto plazo). La dos que han de participar directamente
informacin con la que trabajan uno y en la implantacin.

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Tabla 1. Claves para identificar la necesidad de implantar SCM

Independientemente de que el autor entiende la filosofa SCM como la ms correcta desde el punto de vista logstico,
tambin es cierto que no todas las empresas necesitan aplicar de forma estricta este concepto a travs de una herramienta
software especfica. La clave est en que el empresario conozca hasta que punto la filosofa ERP, y ms concretamente su ERP,
incluye los conceptos SCM imprescindibles para la correcta gestin logstica de su negocio.

Para conocer el grado en el que el concepto SCM es aplicable a su empresa el responsable deber ser capaz de valorar el
nivel de criticidad que tiene en su organizacin el siguiente declogo de cuestiones:

1. Necesito contar con una Previsin de la Demanda ajustada y con capacidad de analizar desviaciones?
2. Hasta qu punto una Planificacin de Operaciones integrada (Planificacin de Aprovisionamiento, Planificacin de
Inventario, Planificacin de la Produccin y Planificacin de Distribucin considerando todas las restricciones) juega un
papel fundamental en mi empresa?
3. El nmero de centros e instalaciones con que cuento recomienda trabajar con una Planificacin de Reposiciones?
4. Es importante para mi actividad comercial conocer en todo momento mi disponible a comprometer proyectado en
el tiempo?
5. Mis restricciones productivas me obligan a tener un conocimiento previo de la capacidad a comprometer en el
tiempo?
6. Hasta que punto la complejidad de mis rutas de distribucin requieren una planificacin y una programacin?
7. Mis restricciones de tiempo y recursos recomiendan trabajar con una Programacin de Expediciones y Cargas?
8. La complejidad de mis plantas productivas requieren de un encolamiento de rdenes de trabajo con capacidad y
flexibilidad para ser reprogramado?
9. Trabajo actualmente o preveo que mis clientes me van a obligar a trabajar en Entornos Colaborativos?
10. Conozco los costes incurridos de gestin logstica por cada uno de mis clientes y de mis productos?

Considerando el primero de los ele- 1. Comenzar por asumir el concepto de


mentos de la definicin del concepto Logstica Integral en la organizacin como
SCM, es indiscutible que la clave de la im- paso previo a cualquier implantacin de sis-
plantacin de cualquier sistema de infor- temas informticos en la empresa, lleven es-
macin debera ser en todo caso la renta- tos el nombre de ERP o SCM.
bilidad a que da lugar una vez puesto en 2. Asumir la filosofa de trabajo y organiza-
explotacin. Lamentablemente, es difcil cin SCM como paso previo a cualquier im-
encontrar empresas en las que exista un plantacin de un sistema informtico que es-
anlisis consistente de pay-back de la im- t directamente basada en este concepto
plantacin de sistemas. La dificultad de 3. Identificar claramente los profesionales
medir resultados mediante indicadores logsticos de la organizacin y hacerles parti-
adecuados y los usuales retrasos a que cipar activamente en la implantacin con im-
nos tiene acostumbrada la implantacin plicacin logstica, independientemente del
de los clsicos software ERP hace que en nombre del software.
la mayor parte de los casos se desestime 4. Diferenciar claramente el propsito de
esa medicin. las soluciones que se ofertan en el mercado.
Ni las soluciones exclusivamente transaccio-
En el caso del software SCM la razn de nales resuelven los problemas de gestin ba-
ser inmediata de su implantacin es, en sados en el concepto SCM, ni las soluciones
todo caso, la obtencin de una rentabili- basadas exclusivamente en el concepto SCM
dad y como tal, requiere de un seguimien- resuelven problemas transaccionales.
to posterior que asegure el pay-back del 5. Considerar que el concepto SCM, tal y
proyecto. como lo hemos definido, no es patrimonio
exclusivo de los software autodenomina-
Claves para evitar el fracaso dos SCM. No se trata tanto del nombre
logstico de los sistemas como del concepto en que est basado. Si
de informacin est convencido de las bondades de la filo-
Tomando como base las limitaciones y vir- sofa SCM, busque un aplicativo informtico
tudes de los softwares ERP y SCM, resulta compatible con sta, independientemente
indiscutible la necesidad de considerar una de que se autodenomine ERP.
serie de elementos como claves previas a la 6. Prestar atencin a las tierras de nadie.
implantacin de cualquier tecnologa de in- En la muchos casos el software SCM se cen-
formacin que pretenda cubrir los requeri- tra en resolver problemas exclusivamente de
mientos logsticos de la empresa. planificacin y programacin, mientras que el
Dichos elementos son: ERP resuelve problemas operativos. Entre

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Grfico 1. Esquema de solucin de proceso SCM


el mbito logstico, definir los indicadores para
realizar el seguimiento correspondiente y mo-
Planificacin nitorizar los resultados.

Previsin Tendencias. El futuro rol


de la
Demanda Gestin de de los softwares ERP y SCM
Histricos
Planificacin El ERP ha demostrado histricamente su
de la
Demanda Anlisis de capacidad de canibalizar funcionalidades de
Resultados otros softwares que inicialmente nada tenan
Control
Planificacin que ver con los orgenes de aqul; bajo el
de
Inventario nombre de los principales ERPs aparecen
Ejecucin
de soluciones de todo tipo que se parecen bas-
Operaciones
tante poco a los ERPs originales; todo ello
Planificacin
de la para adaptarse a la evolucin de requeri-
Produccin
Optimizacin
mientos del mercado.
Pogramacin
Planificacin,
de Resulta evidente que los principales pro-
de la Rutas
Produccin
Aprovision y Optimizacin Ejecucin veedores de ERPs se han dado cuenta hace
Reposiciones de Cargas
aos de las carencias de sus productos en
Pogramacin del
este sentido y, del mismo modo que en su
Programacin
Flujo fsico da incorporaron tecnologas DW (Datawa-
rehouse) y EIS (Executive Information
System) y, posteriormente, tecnologas orien-
tadas a la gestin e-commerce y a la gestin
colaborativa, han ido incorporando motores
especficos de clculo para resolver tareas
Grfico 2. Esquema de solucin de negocio ERP desde el punto de vista de procesos SCM.
De qu forma? Bien mediante el desarrollo
propio, bien mediante la adquisicin de otras
compaas que posean el software para in-
corporarlo al ERP, bien mediante acuerdos
especficos de colaboracin entre compaas
Inventario Produccin
que permiten al comprador asegurarse de
que la solucin ERP y la solucin SCM inte-
Compras gran a la perfeccin .
Ventas El proveedor de soluciones SCM, por otro
lado, est tratando de expandir sus funcio-
nalidades al mximo para evitar ser traga-
do por los principales proveedores de ER-
Ps. En este sentido no parece claro que su
Contabilidad General, estrategia sea entrar en campos ya habita-
Analtica, Control de
Gestin dos secularmente por los ERPs sino des-
Aprovisionamiento
Distribucin arrollar funcionalidades cada vez ms com-
plejas.
En cualquier caso, si los grandes provee-
dores de softwares ERP continan con su
carrera actual, es muy posible que los soft-
ware exclusivos SCM terminen disponiendo
Clientes
Cuentas a Cobrar
de un estrecho margen de maniobra para
Proveedores Cuentas
a Pagar mantenerse en el mercado de forma inde-
pendiente.
Circuito econmico Circuito fsico El futuro de los sistemas de informacin
orientados a la gestin logstica parece pues
augurarnos escenarios en los que la integra-
uno y otro pueden quedar zonas de gestin cin haya dejado de constituir una tarea crti-
sin cubrir. ca del proyecto de implantacin.
7. Identificar perfectamente los objetivos Conocemos el Qu, la clave actual para
que se desea alcanzar con la implantacin en los consultores es averiguar el Cuando.

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