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QU ES EL APRENDIZAJE COOPERATIVO?

La cooperacin consiste en trabajar juntos para alcanzar objetivos


comunes. En una situacin cooperativa, los individuos procuran
obtener resultados que sean beneficiosos para ellos mismos y para
todos los dems miembros del grupo. El aprendizaje cooperativo es el
empleo didctico de grupos reducidos en los que los alumnos trabajan
juntos para maximizar su propio aprendizaje y el de los dems. Este
mtodo contrasta con el aprendizaje competitivo, en el que cada
alumno trabaja en contra de los dems para alcanzar objetivos
escolares tales como una calificacin de 10 que slo uno o algunos
pueden obtener, y con el aprendizaje individualista, en el que los
estudiantes trabajan por su cuenta para lograr metas de aprendizaje
desvinculadas de las de los dems alumnos.

Segn (Trujillo, 2002) el aprendizaje cooperativo es el proceso que


enfatiza el aprendizaje y los esfuerzos de cooperacin en grupo para
el logro de tareas. Dentro de este proceso del aprendizaje cooperativo
se destaca la participacin activa y la interaccin tanto de
estudiantes como profesores. (Ovejero, Moral y Pastor, 2000). Dicho
aprendizaje consiste en un cambio de comportamiento o
conocimiento en un sujeto como consecuencia de la interaccin con
otros, en una tarea educativa que requiere aunar esfuerzos. Eggen y
Kauchak (1999). Por lo que los autores proponen un trabajo
organizado dentro del aula, aplicando estrategias sistematizada de
enseanza o de instruccin que comprometen al trabajo colectivo
para lograr metas comunes y el desarrollo de aprendizaje de
habilidades durante la participacin de los estudiantes, esto
incrementa el liderazgo proactivo y capacidad de toma de decisiones.

(Serrano y Calvo, 1994; Sarna, 1980; Slavin, 1983) proponen la


divisin del grupo de clase en pequeos grupos heterogneos que
sean representativos de la poblacin general del aula y la creacin de
sistemas de interdependencia positiva mediante estructuras de tarea
y recompensa especficas.

Por lo tanto Cooperar para aprender es: Realizar con otros una tarea
que no se puede realizar individualmente, donde el docente,
alumnos cumplen roles importantes.

El docente cumple un rol muy importante:


Mediador: Disea actividades, Organiza el material, el aula, los
grupos y Asigna tareas
Observador: Interviene segn dificultades, Dinamiza la
cooperacin, Valora el proceso de resolucin y el resultado de la
cooperacin
Facilitador de la autonoma en el aprendizaje: Cede
progresivamente el control de las actividades al alumno,
Favorece la toma de decisiones y Exige que los alumnos
valoren el resultado y el proceso seguido

El alumno es protagonista: Sabe cul es su punto de partida, Es


consciente de su progreso, Identifica la ayuda del grupo en su mejora.

La clase es el escenario: Donde tiene lugar el aprendizaje


cooperativo, Proporciona tareas para cooperar y Muestra los
resultados de la cooperacin.

El grupo cooperativo: Resuelve la tarea, Condiciona el xito


individual al xito del grupo y Facilita el aprendizaje de todos sus
miembros.

Para que la cooperacin funcione bien, hay cinco elementos


esenciales que debern ser explcitamente incorporados en
cada clase.

1. Interdependencia positiva. El docente debe proponer una


tarea clara y un objetivo grupal para que los alumnos sepan que
habrn de hundirse o salir a flote juntos. Los miembros de un
grupo deben tener en claro que los esfuerzos de cada
integrante no slo lo benefician a l mismo sino tambin a los
dems miembros. Esta interdependencia positiva crea un
compromiso con el xito de otras personas, adems del propio,
lo cual es la base del aprendizaje cooperativo. Sin
interdependencia positiva, no hay cooperacin.

2. La responsabilidad individual y grupal. El grupo debe


asumir la responsabilidad de alcanzar sus objetivos, y cada
miembro ser responsable de cumplir con la parte del trabajo
que le corresponda. Nadie puede aprovecharse del trabajo de
otros. El grupo debe tener claros sus objetivos y debe ser capaz
de evaluar (a) el progreso realizado en cuanto al logro de esos
objetivos y (b) los esfuerzos individuales de cada miembro. La
responsabilidad individual existe cuando se evala el
desempeo de cada alumno y los resultados de la evaluacin
son transmitidos al grupo y al individuo a efectos de determinar
quin necesita ms ayuda, respaldo y aliento para efectuar la
tarea en cuestin. El propsito de los grupos de aprendizaje
cooperativo es fortalecer a cada miembro individual, es decir,
que los alumnos aprenden juntos para poder luego
desempearse mejor como individuos.

3. La interaccin estimuladora, preferentemente cara a cara.


Los alumnos deben realizar juntos una labor en la que cada uno
promueva el xito de los dems, compartiendo los recursos
existentes y ayudndose, respaldndose, alentndose y
felicitndose unos a otros por su empeo en aprender. Los
grupos de aprendizaje son, a la vez, un sistema de apoyo
escolar y un sistema de respaldo personal. Algunas importantes
actividades cognitivas e interpersonales slo pueden producirse
cuando cada alumno promueve el aprendizaje de los otros,
explicando verbalmente cmo resolver problemas, analizar la
ndole de los conceptos que se estn aprendiendo, ensear lo
que uno sabe a sus compaeros y conectar el aprendizaje
presente con el pasado. Al promover personalmente el
aprendizaje de los dems, los miembros del grupo adquieren un
compromiso personal unos con otros, as como con sus
objetivos comunes.

4. Ensearles a los alumnos algunas prcticas


interpersonales y grupales imprescindibles. El aprendizaje
cooperativo es intrnsecamente ms complejo que el
competitivo o el individualista, porque requiere que los alumnos
aprendan tanto las materias escolares (ejecucin de tareas)
como las prcticas interpersonales y grupales necesarias para
funcionar como parte de un grupo (trabajo de equipo). Los
miembros del grupo deben saber cmo ejercer la direccin,
tomar decisiones, crear un clima de confianza, comunicarse y
manejar los conflictos, y deben sentirse motivados a hacerlo. El
docente tendr que ensearles las prcticas del trabajo en
equipo con la misma seriedad y precisin como les ensea las
materias escolares. Dado que la cooperacin guarda relacin
con el conflicto (vase D. W Johnson y R. Johnson, 1991, 1992),
los procedimientos y las tcnicas requeridas para manejar los
conflictos de manera constructiva son especialmente
importantes para el buen funcionamiento de los grupos de
aprendizaje. (Para ms informacin sobre procedimientos y
estrategias para ensear a los alumnos prcticas de la
integracin social, vanse Johnson [1991, 1993] D. W. Johnson y
R. Johnson [1994].)

5. La evaluacin grupal. Esta evaluacin tiene lugar cuando los


miembros del grupo analizan en qu medida estn alcanzando
sus metas y, manteniendo relaciones de trabajo eficaces. Los
grupos deben determinar qu acciones de sus miembros son
positivas o negativas, y tomar decisiones acerca de cules
conductas conservar o modificar. Para que el proceso de
aprendizaje mejore en forma sostenida, es necesario que los
miembros analicen cuidadosamente cmo estn trabajando
juntos y cmo pueden acrecentar la eficacia del grupo.

Los cinco elementos bsicos no slo son caractersticas propias de los


buenos grupos de aprendizaje, tambin representan una disciplina
que debe aplicarse rigurosamente para producir las condiciones que
conduzcan a una accin cooperativa eficaz.

POR QU ES CONVENIENTE EL APRENDIZAJE COOPERATIVO?

Para convencerse de la conveniencia de emplear el aprendizaje


cooperativo, basta con conocer las investigaciones realizadas al
respecto. La primera investigacin se hizo en 1898, y desde entonces
se han efectuado unos 600 estudios experimentales y ms de 100
estudios correlativos sobre los mtodos de aprendizaje cooperativo,
competitivo e individualista (para una resea detallada de estos
estudios vase D. W. Johnson y R. Johnson, 1989). Los resultados
obtenidos pueden clasificarse en tres categoras principales (vase la
figura 1.3): esfuerzos por lograr un buen desempeo, relaciones
positivas y salud mental.

A partir de las investigaciones existentes, sabemos que la


cooperacin, comparada con los mtodos competitivo e individualista,
da lugar a los siguientes resultados.

1. Mayores esfuerzos por lograr un buen desempeo: esto


incluye un rendimiento ms elevado y una mayor productividad
por parte de todos los alumnos (ya sean de alto, medio o bajo
rendimiento), mayor posibilidad de retencin a largo plazo,
motivacin intrnseca, motivacin para lograr un alto
rendimiento, ms tiempo dedicado a las tareas, un nivel
superior de razonamiento y pensamiento crtico.

2. Relaciones ms positivas entre los alumnos: esto incluye


un incremento del espritu de equipo, relaciones solidarias y
comprometidas, respaldo personal y escolar, valoracin de la
diversidad y cohesin.

3. Mayor salud mental: esto incluye un ajuste psicolgico


general, fortalecimiento del yo, desarrollo social, integracin,
autoestima, sentido de la propia identidad y capacidad de
enfrentar la adversidad y las tensiones.