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A COZINHA DOS SENTIDOS

Uma roupa, um carro, uma iguaria, um gesto, um filme,


uma msica, uma imagem publicitria, uma moblia, uma
manchete de jornal, eis a, aparentemente, objetos comple-
tamente heterogneos.
Que podem ter em comum? Pelo menos o seguinte: to-
dos so signos. Quando me movimento na rua - ou na vida
- e encontro esses objetos, aplico a todos, s vezes sem me
dar conta, uma mesma atividade, que a de certa leitura: o
homem moderno, o homem das cidades, passa o tempo a ler.
L primeiro e principalmente imagens, gestos, comporta-
mentos: tal carro me diz o status social do proprietrio, tal
roupa me diz exatamente a dose de conformismo ou de ex-
centricidade do seu portador, tal aperitivo (usque, pernod
ou vinho branco com cassis) o estilo de vida do meu hspe-
de. Mesmo quando se trata de um texto escrito, -nos con-
tinuamente proposta uma segunda mensagem nas entreli-
nhas da primeira: se leio, em manchete com letras garrafais:
Paulo VI tem medo, isso quer dizer tambm: se voc ler a
continuao, saber por qu.
Todas essas "leituras" so importantes demais na nossa
vida, implicam demasiados valores sociais, morais, ideol-
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gicos para que uma reflexo sistemtica no tente assumi- sso c nstitui uma empreitada imensa. Por qu? Porque
Ias: essa reflexo q;, por ell(l~nto plo menos, chamamos um sentido nunca se pode analisar de modo isolado. Se esta-
de semiologia. Cincia das mensagens sociais? das mensa- beleo que o blue-jeans o signo de certo dandismo adoles-
gens culturais? das informaes segundas? Apanhado de cente, ou o cozido, fotografado por determinada revista de
tudo que "teatro" no mundo, da pompa eclesistica ca- luxo, o de uma rusticidade bastante teatral, e mesmo se mul-
beleira dos Beatles, do pijama de gala aos certames da pol- tiplico essas equivalncias para constituir listas de signos
tica internacional? Pouco importa no momento a diversida- como as colunas de um dicionrio, no terei descoberto abso-
de ou a flutuao das definies. lutamente nada. Os signos so constitudos por diferenas.
O que conta poder submeter uma massa enorme de No incio do projeto semiolgico, pensou-se que a prin-
fatos aparentemente anrquicos a um princpio de classifi- cipal tarefa era, segundo a palavra de Saussure, estudar a vida
cao, e a significao que fornece esse princpio: ao lado dos signos no seio da vida social e, conseqentemente, re-
das diversas determinaes (econmicas, histricas, psico- constituir sistemas semnticos de objetos (indumentria, ali-
lgicas), ser preciso doravante prever uma nova qualidade mentao, imagens, rituais, protocolos, msicas etc.). Isso est
do fato: o sentido. por fazer. Mas, ao avanar nesse projeto j imenso, a semiolo-
O mundo est cheio de signos, mas esses signos no gia encontra novas tarefas; por exemplo, estudar essa opera-
tm todos a bela simplicidade das letras do alfabeto, das ta- o misteriosa pela qual uma mensagem qualquer se impreg-
buletas do cdigo de trnsito ou dos uniformes militares: na de um sentido segundo, difuso, em geral ideolgico, a que
so infinitamente mais complicados. Na maioria das vezes, se chama "sentido conotado": se leio num jornal a seguinte
ns os vemos como se fossem informaes "naturais"; en- manchete: "Em Bombaim reina uma atmosfera de fervor que
controu-se uma metralhadora tcheca nas mos dos rebeldes no exclui nem o luxo nem o triunfalismo", recebo por certo
congoleses: a est uma informao incontestvel; entretan- uma informao literal sobre a atmosfera do Congresso Eu-
to, na medida mesmo em que no se faz meno, ao mesmo carstico; mas percebo tambm certo esteretipo de frase,
tempo, do nmero de armas americanas em uso entre os go- feito de um sutil balanceamento de negaes, que me remete
a uma espcie de viso equilibrante do mundo: esses fenme-
vernistas, a informao se torna um signo segundo, ela pa-
nos so constantes, preciso desde j estud-los em grande
tenteia uma escolha poltica.
escala com todos os recursos da lingstica.
( Decifrar os signos do mundo sempre quer dizer lutar com
Se as tarefas da semiologia aumentam sem cessar,
certa inocncia dos objetos. Todos ns, franceses, entende-
que de fato descobrimos cada vez mais a importncia e a
mos to "naturalmente" o francs que nunca nos vem ca-
extenso da significao no mundo; a significao toma-se
bea a idia de que a lngua francesa um sistema compli-
o modo de pensar do mundo moderno, algo como o "fato"
cadssimo e muito pouco "natural" de signos e de regras: da
constituiu precedentemente a unidade de reflexo da cin-
mesma maneira, necessria uma constante sacudida da obser-
cia positiva.
vao para ajustar o foco no sobre o contedo das mensa-
gens, mas sobre a sua feitura: enfim, o semilogo, como o Le Nouvel Observa teu r,
lingista, deve entrar na "cozinha do sentido". 10 de dezembro de 1964.