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El control de la biodiversidad, nueva frontera del capitalismo

La explosin de la biotecnologa, es fruto de varios factores: Primero, se experimenta


un aumento de la tasa de consumo, debido, por una parte, a la evolucin demogrfica
del mundo, pero por otra, al fuerte desarrollo de un 20 % de la poblacin mundial, que
tiene una capacidad de consumo siempre mayor. El segundo factor es el problema
ecolgico provocado por una utilizacin creciente de los recursos fsiles como fuente
de energa y de los productos qumicos, en particular en la agricultura. Estamos
llegando a un callejn sin salida que para muchos significa la exigencia de desarrollar
la biotecnologa y de encontrar otros tipos de fertilizantes. Finalmente, el modelo
econmico, en tanto motor y fundamento del crecimiento, supone la bsqueda de
nuevas fronteras para responder a sus crisis de acumulacin. Empezaremos por este
ltimo factor porque nos parece esencial para entender el tipo de respuesta que se
puede dar al problema. Para entender el momento histrico en el cual nos encontramos
es necesario un breve recuerdo del pasado.

La crisis de acumulacin de los aos setenta


En el Occidente industrializado, despus de un desarrollo continuo, desde el fin de la
Segunda Guerra Mundial hasta los aos setenta, la situacin empez a transformarse.
Hubo un descenso relativo de la tasa de crecimiento de la productividad que haba
sostenido el modelo keynesiano de la posguerra. En realidad, la produccin acelerada
de riquezas haba permitido la distribucin del producto social (la riqueza producida)
entre capital, trabajo y Estado, este ltimo como garante de este pacto social. Tal
concesin por parte del capital fue debida a la presin social ejercida por las clases
obreras de los varios pases y tambin por la existencia de partidos comunistas
importantes en Europa y, finalmente, de los pases socialistas en el Este del continente.
Por otra parte, la alta productividad permita un crecimiento permanente del pastel a
distribuir e, inevitablemente, la reduccin de este nivel de aumento tena que
transformar la situacin. Era evidente que la productividad tena sus lmites, en
particular en la produccin industrial, y todava la transformacin del trabajo por la
informtica y las comunicaciones estaba solamente en su etapa inicial.
Los propietarios y gerentes del capital estimaron que su parte en el producto social era
insuficiente para asegurar la tasa de acumulacin necesaria a la bsqueda de nuevas
tecnologas, en particular en los sectores de la informtica y de las comunicaciones.
Por eso, empezaron a cuestionar el modelo keynesiano y a proponer otro modelo de
desarrollo econmico. En los pases socialistas haba evidentemente poca posibilidad
de inversin privada, aun a nivel internacional. Por eso, dichos pases constituan para
el mundo capitalista no solo un modelo inaceptable, sino adems un obstculo a su
acumulacin. Con la Guerra Fra, el mundo occidental fragiliz el campo socialista y, al
mismo tiempo, estos pases entraron en una crisis progresiva del modelo como
alternativa al capitalismo, y se definieron cada vez ms en funcin de este ltimo para
acelerar la produccin, desarrollando al mismo tiempo un sistema autoritario y poco
democrtico.
En la periferia del capitalismo habamos conocido el fracaso del modelo cepalino, es
decir, el desarrollismo o, en los pases de frica y de Asia lo que se haba llamado la
Nation building, de un sistema de substitucin de las importaciones por una produccin
nacional. El costo de la tecnologa y del know how era demasiado grande y
rpidamente la independencia relativa frente al capital internacional desapareci, con el
nacimiento de las dictaduras militares necesarias para la creacin de un ambiente
poltico social ms seguro para el capital. Estos factores histricos llevaron a la
creacin de una nueva etapa de la construccin econmica mundial, lo que se llam el
neoliberalismo.

El neoliberalismo
Ya inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, un trabajo terico fue
realizado por Von Hayek y el grupo de Mont Pelerin, incluyendo entre otros a Milton
Friedman. Von Hayek estaba totalmente opuesto al keynesianismo, por considerar este
sistema como una nueva esclavitud similar al nazismo y al fascismo. l propona la
liberalizacin total de la economa, a fin de permitir al mercado desempear su papel
como motor de crecimiento y regulador universal de las sociedades.
Este trabajo terico se llev a cabo durante varios aos antes de conocer una
aplicacin concreta.
Es a mediados de los aos setenta que empezaron a aplicarse en la poltica real los
principios de lo que se llam despus el Consenso de Washington, y con ello comienza
el desarrollo de la fase neoliberal del capitalismo. Este modelo se cimentaba en la libre
circulacin del capital, que tena como base un dlar (moneda internacional) flotante y
los bienes y servicios. Sin embargo, el tercer elemento de la produccin, la mano de
obra, quedaba limitado y controlado en su movilidad.
La adopcin de este modelo neoliberal signific una doble ofensiva: la primera, contra
el trabajo, mediante la aplicacin de la desocupacin en las regiones industrializadas,
la disminucin del salario real, la desregulacin del trabajo, las deslocalizaciones, etc.
Todas estas medidas tomadas, tanto en el Norte como en el Sur, trajeron como
resultado una disminucin de la parte del trabajo en el producto social.
La segunda ofensiva fue contra el Estado, con la ola de privatizacin, en el mundo
entero, no solamente de las actividades econmicas que el Estado haba asumido
despus de la Segunda Guerra Mundial, sino tambin de los servicios pblicos: agua,
electricidad, comunicaciones, salud, educacin. Tambin, se trataba de disminuir la
parte del Estado en el producto social, considerando su papel como un gasto y no
como una contribucin al desarrollo econmico, social y cultural.
El modelo neoliberal signific tambin una sobreexplotacin de la naturaleza. Por una
parte el control de las fuentes de energa y de las materias primas exigi medios
siempre ms grandes y destructores y se convirti en la base de varias de las
principales guerras contemporneas, como en los casos de Afganistn e Iraq, y de un
estado de guerra permanente. Por otra parte, se desarroll tambin el control de la
biodiversidad, sobre el cual hablaremos ms en detalle despus.

Acentuacin de la crisis y bsqueda de nuevas fronteras


La crisis del capital productivo se desarroll a nivel internacional como crisis clsica, es
decir, de sobreproduccin, aun en el sector agrcola y del subconsumo. Esta situacin
aceler un modelo de acumulacin a corto plazo que se extiende, por la simple razn
de que hay ms provecho en producir bienes y servicios sofisticados para una minora
que tiene un alto poder adquisitivo, que en producir bienes y servicios ordinarios para la
mayora de la poblacin, que tiene un nivel de vida modesto o ningn poder adquisitivo.
El capital financiero, que ha tomado un papel determinante en la organizacin de la
economa mundial, entr tambin en una serie de crisis sucesivas, desde Mxico hasta
Mosc, pasando por Argentina y la famosa crisis asitica. La dictadura de los
accionistas y de las bolsas est orientando todos los sectores de la economa a la
bsqueda de un provecho rpido y alto, lo que trae como resultado una economa cada
vez ms virtual, tambin muy vulnerable. Por todas estas razones las nuevas fronteras
de acumulacin forman parte de la historia econmica contempornea.

Podemos citar tres fronteras principales:


La primera es la agricultura campesina, que se debe transformar en una agricultura
productivista de tipo capitalista. La razn es que el pequeo campesinado no
contribuye mucho a la acumulacin del capital.
Una gran parte de su produccin es autoconsumida o intercambiada fuera de los
grandes ciclos econmicos. Para poder transformar este campo de actividad, a la vez
fuente de un provecho potencial enorme, y esencial para la vida de la humanidad, se
debe transformar la filosofa misma de su modo de producir. Es la idea del Banco
Mundial, que quiere en un cuarto de siglo transformar el sector en una agricultura
productivista, bajo el pretexto de la necesidad de nutrir una poblacin aceleradamente
creciente. Se impone la ley del mercado sin otras consideraciones, en particular, a la
suerte de casi la mitad de la poblacin mundial que vive de este tipo de actividad.
Muchos especialistas, en particular agrnomos, han demostrado que este tipo de
modelo es muy ilusorio por su carcter altamente destructor de los bosques, los suelos,
el agua y, finalmente, de muchas sociedades.
Los servicios pblicos constituyen la segunda nueva frontera. De hecho, cuando son
servicios pblicos ejercidos por los poderes pblicos, no contribuyen, sino
marginalmente, a la acumulacin del capital. Al contrario, el paso de estos sectores de
actividad al sector privado puede ser una fuente considerable de provecho, que se
calcula por millares de millones de dlares, solamente en sectores como la salud y la
educacin.
Por eso, el Banco Mundial recomienda a los Estados la privatizacin de la educacin
superior y de los servicios sanitarios.
La tercera frontera es el control de la biodiversidad, que empez de manera sistemtica
y mundial desde finales de los aos setenta. Es lo que Jean Claude Fritz, el jurista
francs profesor de la Universidad de Dijon, llama la prospeccin de la nueva materia
prima, es decir, las plantas, los animales, hasta el hombre, en resumen, todo lo
viviente.
Vamos de manera muy sistemtica al paso de lo qumico a lo biolgico en varios
sectores de la actividad industrial: la industria alimentaria, el sector farmacutico, la
industria cosmtica y poco a poco la energa, con la produccin de metanol y la
introduccin de la bioenerga. Para realizar este cambio era necesario desarrollar el
conocimiento sobre los recursos naturales, en particular, de las plantas. Se estableci
un control sin remuneracin de la biodiversidad, que la doctora india Vandana Shiva
llama la biopiratera. As podemos afirmar que el gran desarrollo del control de la
biodiversidad est muy vinculado con la lgica misma de la acumulacin desarrollada
por el sistema capitalista. Es muy importante mostrar la relacin entre los dos, para no
llegar a una falta de apreciacin y a proponer medidas inadecuadas para la solucin
real del problema. Si no se introduce dentro del racionamiento econmico otros
parmetros que no sean solamente la ley del valor, es decir, la ley del mercado, nunca
ser posible llegar a una solucin real, sino solamente a algunos paliativos o supuestas
soluciones.
Los efectos ecolgicos, sociales y jurdicos del control y la explotacin de la
biodiversidad Como ya lo hemos dicho, estamos frente a una lgica. Segn el
pensamiento dominante, el desarrollo es el equivalente del crecimiento econmico.
Este ltimo se mide por el valor agregado y no incluye los costos reales del modelo, ni
los costos ecolgicos y sociales. El valor de cambio predomina sobre el valor de uso,
es decir, que los productos no tienen importancia en funcin de su utilidad para los
seres humanos, sino en funcin de su capacidad de ser vendidos. Es as que se
impone la ley del mercado.
Podemos ofrecer un ejemplo concreto. En Sri Lanka, en un documento de 1996, el
Banco Mundial estim que el cultivo del arroz tena que desaparecer de ese pas. Hace
casi 3 000 aos que all se cultiva ese producto; el cual forma parte de la alimentacin
bsica de la poblacin, y el 80 % de los pequeos campesinos trabajan en el sector del
arroz. El arroz es parte de la historia, la cultura, la literatura, la poesa, el paisaje de Sri
Lanka, pero segn el Banco Mundial tiene que desaparecer. Por qu? Por la simple
razn de que resulta ms barato comprar el arroz en Vietnam o en Tailandia que
producirlo en Sri Lanka. As, es solamente la ley del mercado lo que prevalece. Para
forzar al gobierno de Sri Lanka a adoptar este tipo de poltica, el Banco Mundial utiliz
su poder sobre el crdito internacional. Impuso la desaparicin de los rganos de
Estado que regulaban el mercado interno del arroz, pidi el establecimiento de un
impuesto sobre el agua de riego y la distribucin de la propiedad a todos los pequeos
campesinos, a fin de permitir la compra de la tierra. La tierra de arroz era todava
comunitaria, segn el clsico modo de produccin asitico. El gobierno neoliberal
redact el documento esperado por el Banco Mundial llamado Regaining Sri Lanka,
donde se afirma que esta poltica va a permitir disponer de una mano de obra barata
para atraer el capital extranjero.
Pero como esta poltica ya se llevaba a cabo desde hace casi 40 aos y las luchas
sociales haba provocado un aumento de los salarios, el establecimiento de un rgimen
de seguro social relativamente elaborado y un sistema de pensiones, el encarecimiento
de la mano de obra, as como la tendencia del capital extranjero a invertir en Vietnam o
en China, donde el trabajo es ms barato.
La conclusin del gobierno fue que la nica poltica posible para Sri Lanka era disminuir
el precio del trabajo, es decir, reducir el salario real, desmantelar una parte del seguro
social y disminuir las pensiones. Eso es el resultado de una lgica econmica que no
tiene en cuenta ni la seguridad alimentaria, reconocida como derecho fundamental por
las Naciones Unidas, ni el bienestar de los campesinos, ni la situacin social de los
trabajadores.
Deviene lgica fra, donde el mercado aparece como la nica referencia, y su ley se
convierte en ley natural. Podemos aplicar este tipo de reflexin a la biodiversidad.
La destruccin de la biodiversidad como fruto del modelo econmico existe una
contradiccin fundamental entre el hecho de que para el capital la biodiversidad sea
una nueva frontera de acumulacin, al mismo tiempo que su actuacin prctica est
destruyendo la fuente misma de su propia riqueza. Por una parte, los recursos no
renovables son superexplotados: segn el estudio Planeta Viva del WWF en 2006, los
seres humanos extraen un 25 % ms de los recursos que el planeta podr reproducir;
en el 2050, ser el doble de la capacidad de reproduccin de la tierra. Por otra parte, el
monocultivo, sea de la soya, del eucalipto, de la palma africana, se realiza sobre
extensiones enormes de tierra y destruyen la biodiversidad. Este tipo de actividad
agrcola est dominado por empresas transnacionales, principalmente Monsanto o
Cargill.
Segn Marcilio Freitas, del Centro de Estudios Superiores del Trpico Hmedo, en
Brasil, existen tres regiones que garantizan la estabilidad ecolgica del planeta. Se
trata de la Amazonia y sabemos que vamos a una disminucin anual impresionante de
esta regin, lo que fue bien ilustrado por la pelcula de Al Gore una verdad que molesta;
de frica central, y en particular del Congo donde grandes empresas multinacionales
reciben concesiones de miles de kilmetros cuadrados para la explotacin de la
madera, sin garanta seria sobre la reforestacin, y del sureste asitico, donde un pas
como Malasia ha visto desaparecer prcticamente su selva, cuya destruccin del 80 %
ha sido provocada por el cultivo de la palma africana.
El modelo productivista de la agricultura, promovido por el Banco Mundial y que tiene
como fin transformar la agricultura campesina en una agricultura productivista, tiene
consecuencias catastrficas desde el punto de vista ecolgico. De nuevo encontramos
aqu unas de las contradicciones fundamentales del sistema econmico capitalista. Sin
embargo, el efecto destructor tiene todava un aspecto ms grave. Es la produccin del
CO2, con su impacto sobre el recalentamiento de la tierra.
Cuando se examina la evolucin de las estadsticas de este fenmeno, as como de la
produccin de los otros gases con efecto de invernadero, se nota que el crecimiento
acelerado corresponde con el periodo neoliberal del capitalismo. Eso tiene
evidentemente una repercusin mundial, que afecta a todas las regiones del planeta.
Segn el mismo Philip Fearnside, la Amazonia podra llegar a la extincin hacia el ao
2080, solamente por este efecto. Eso significa que la conservacin de la biodiversidad
y de la regin amaznica en s misma no es solamente la responsabilidad de Brasil,
sino una responsabilidad internacional.
De hecho, el desarrollo del modelo econmico neoliberal en s mismo es ms
devastador en la regin amaznica que las agresiones directas de la frontera agrcola
por parte de las empresas multinacionales y las polticas estatales.

Desastres Humanos
No podemos pensar solamente en trminos ecolgicos. Se trata de establecer el
vnculo estrecho entre la destruccin de los recursos naturales y la agresin humana.
En muchas partes del mundo aparece la expulsin de las poblaciones autctonas por
migraciones forzadas: destruccin del medio ambiente, la fauna y la flora, que son sus
fuentes de vida, o incluso por polticas violentas que tienen el objetivo de establecer el
monocultivo. Es el caso, por ejemplo, en Indonesia, de la extensin de la palma
africana, destructora del ambiente de poblaciones indgenas, que se rebelan y son
reprimidas violentamente. Es el caso tambin en Colombia, donde se utilizan los
paramilitares para aterrorizar poblaciones locales, especialmente indgenas y
afroamericanas, con el fin de provocar un vaco que permita a las empresas extender
los cultivos con toda libertad. Las masacres constituyen polticas voluntarias con fines
econmicos.
Ahora ms que nunca se presenta la desaparicin de los guardianes de la
biodiversidad, sin hablar de la destruccin de la organizacin comunitaria de la vida
social y de la autonoma de los pueblos autctonos.
Debemos aadir que esta dispersin y estas migraciones tienen tambin como
consecuencia una prdida importante de conocimientos tradicionales y de la
cosmovisin tradicional de los pueblos de las selvas basada en la simbiosis con la
naturaleza y la complejidad de la vida sin reducirla a la racionalidad instrumental
dominada por el mercado. En estas circunstancias, el control de la biodiversidad se
transforma muchas veces en una desapropiacin del saber, sin compensacin.

Efectos jurdicos
El retraso habitual del derecho sobre la realidad toma en el caso de la biodiversidad un
carcter dramtico frente a la urgencia del problema. Es solamente en las ltimas
dcadas que hemos conocido el desarrollo de un derecho ambiental. Felizmente,
vemos en pases como Brasil un esfuerzo grande en este sentido, y se aprecia,
adems, una verdadera lucha a nivel internacional. Por una parte, hay maniobras de
retraso en las instituciones internacionales para evitar el desarrollo de una legislacin
internacional sobre los problemas del efecto de invernadero, como se ha visto en Kyoto
y en Nairobi. Por otra, se ve la falta de ratificacin de los acuerdos internacionales por
parte de ciertos pases y aun el rechazo de estos convenios por los Estados ms
contaminantes, en particular, los Estados Unidos.
As, poco a poco hemos asistido al establecimiento del predominio del derecho de los
negocios sobre el derecho y el bienestar de los pueblos.
Los actores econmicos son privilegiados porque en esta perspectiva el crecimiento
econmico equivale al progreso. An un keynesianismo a nivel internacional no parece
posible, sino de manera muy tmida. Las organizaciones internacionales que son de
hecho instituciones del neoliberalismo, como el Banco Mundial, el FMI, la OMC, la
Unin Europea, formulan un derecho en favor de los negocios, con algunas medidas
para evitar los monopolios. De hecho, estn al servicio de la liberalizacin de los
intercambios, lo que significa la ley del ms fuerte. Un socilogo nicaragense, Oscar
Ren Vargas, deca a propsito de los tratados de libre comercio entre los Estados
Unidos, Canad y los pases de Amrica Central, que se trataba de acuerdos entre el
tiburn y las sardinas.
En esta perspectiva, el derecho de propiedad intelectual elaborado en 1994, en
Marrakech, por los acuerdos TRIPS de la OMC es muy revelador de la lgica de la
globalizacin econmica neoliberal, y se transforma en instrumento de confiscacin y
de control de los conocimientos y finalmente de la biodiversidad.
En esta misma lgica la res comunis se transforma en res nullius como escribe Juan
Antonio Serrent, recordando la teora de John Locke. Se trata de una real falsificacin
de la nocin de patrimonio de la humanidad, que se interpreta como libre acceso, en
vez de como herencia. La transformacin del derecho de las patentes, por la OMC,
entra directamente en esta perspectiva. Es interesante recordar la excelente respuesta
de Chico Buarque, cuando fue interrogado por un periodista estadounidense, a
propsito de la Amazonia, pidiendo una respuesta de humanista y no de brasileo. l
contest: Amazonia, s es patrimonio de la humanidad, tanto como Manhattan o Nueva
York o Pars o Londres.
Se transforma tambin la nocin de derecho en una nocin de contrato y no se habla
ms de justicia sino de equidad. Todos estos cambios de vocabulario no son inocentes.
Se trata de una verdadera subversin del derecho, del lenguaje y hasta del sentido, al
servicio de intereses bien definidos, los de la acumulacin capitalista.

Las resistencias
La explotacin, como la destruccin de la biodiversidad, es hoy el objeto de
resistencias de diversos tipos, numerosas en todo el mundo.
Los Movimientos Sociales
Varios movimientos sociales se encuentran en posiciones de resistencia. Se trata
primero de los movimientos indgenas que luchan en el mundo entero. Hay unos 250
millones de personas que forman los pueblos autctonos o, como se llaman en Asia,
las minoras tnicas. Luchan por la integridad de su medio de vida, y conocemos
muchos ejemplos en este sentido. Estas luchas se multiplicaron durante las ltimas
dcadas.
Basta pensar en los Zapatistas, en Mxico, que entre otras cosas se oponen a la
deforestacin; en los indgenas del Kerala, con su defensa del agua contra la empresa
Coca Cola; en los Karen de Tailandia, invadidos por el monocultivo de maz de
Monsanto; en los pueblos amaznicos, que se expresaron de manera muy clara en los
Foros panamericanos de Beln y de Venezuela.
Se puede aadir los movimientos campesinos que se organizan para defender una
agricultura respetuosa de la biodiversidad, contra la agricultura productivista, y que
luchan en un plan internacional. Es el caso en particular de Va Campesina, una
coordinacin de ms de 100 organizaciones en el mundo, que ha llevado una dura
campaa contra los acuerdos de la OMC, en particular en Cancn y en Hong Kong. Se
aprecia tambin una convergencia de movimientos a propsito de la defensa del
entorno ecolgico y la biodiversidad. Es el caso, por ejemplo, en Sri Lanka, de Monlar
(Movement for Landreform), que reagrup ms de 100 organizaciones campesinas,
obreras, religiosas, budistas y cristianas, contra la privatizacin de las selvas y contra
las polticas del Banco Mundial.
Debemos tambin aadir una accin muy eficaz y muy seria de algunas ONG
especializadas, como el WWF o tambin la organizacin no gubernamental para la
proteccin de los bosques tropicales, que tiene su sede en Montevideo. Poco a poco se
aglutinan acciones en el mundo entero, no solamente contra las polticas destructivas
del sistema econmico, sino en favor de modelos alternativos que permitan el respeto
al ambiente natural y la utilizacin de recursos renovables.

La lucha jurdica nacional e internacional


Desde un punto de vista jurdico existe tambin un campo amplio e importante.
Recordemos varias conferencias internacionales que han tenido su impacto, como la
de Ro de Janeiro, en 1992, a pesar de sus ambigedades; el convenio de Kyoto, a
pesar de su no aprobacin por parte de algunas grandes naciones como los Estados
Unidos; y la Comisin de las Naciones Unidas sobre la diversidad biolgica, etc. Todas
estas iniciativas exigen un trabajo jurdico sistemtico que se debe realizar en el mundo
entero. Es por eso que iniciativas locales como el desarrollo del derecho ambiental, en
Brasil, tienen un papel esencial.
Se trata, en el campo del derecho, de verdaderas luchas para asegurar las normas
superiores de los derechos humanos y de los derechos de los pueblos, sobre los
derechos del comercio o de los negocios. Podemos recordar aqu la carta del Argel
publicada en 1976, por iniciativa de Lelio Basso, eminente jurista italiano, que fue
miembro del Tribunal Russel, sobre los crmenes de guerra cometidos por los Estados
Unidos en Vietnam. Esta carta sobre los derechos de los pueblos establece
orientaciones jurdicas de principio sobre aspectos de derecho internacional, todava no
muy desarrollados.
Sin embargo, la estrategia no puede limitarse a grandes orientaciones de principio. Se
debe tambin aprovechar de las excepciones previstas en la legislacin existente,
tambin de organismos como la OMC o la Unin Europea. No se trata de aceptar la
lgica de fondo, sino de utilizar instrumentos existentes para una lucha cotidiana,
destinada a favorecer las vctimas del sistema.
Es en este contexto que se plantea la cuestin de la soberana. Por el momento, la
nica manera de defender los derechos sociales de los pueblos afectados por la
destruccin de la biodiversidad y de proteger la naturaleza, es utilizar los instrumentos
jurdicos todava reconocidos a los Estados Naciones. La soberana nacional o regional
se mantiene como instrumento importante para la accin. Evidentemente, frente a
problemas que sobrepasan las fronteras nacionales y que son ahora de dimensin
mundial, no se puede pensar en la soberana de manera exclusiva, sino en
cooperacin regional y planetaria.

Hacia una nueva filosofa de la naturaleza y de la humanidad


La situacin es seria. La responsabilidad es colectiva. Incluye aspectos polticos,
sociales, ticos, religiosos, jurdicos. Se trata de un problema de conjunto, muy
vinculado con una visin del mundo.
Poco a poco se establece en el mundo la conciencia de que ya es tarde. Algunos
autores lo consideran as. Se escuchan ciertas voces que desarrollan una filosofa de la
desesperacin, con un neo estoicismo, las cuales plantean que a pesar de todo se
debe continuar la lucha contra la destruccin del ambiente y del hombre. Un autor
como Edgar Morin, filsofo y socilogo francs, quien se inscribe en la visin de la
complejidad de las sociedades, estima que el paradigma fundamental que une los
sistemas fsicos, biolgicos y antropolgicos, en un proceso que va de la
desorganizacin y del azar hasta la reorganizacin como regla de fondo, est puesto
en peligro por el sistema capitalista. Es la capacidad misma de reorganizacin de la
vida la que est en peligro. En realidad, eso traza un problema filosfico de primera
dimensin, pero las opciones frente a una posibilidad de solucin quedan abiertas. No
parece que necesariamente se deba plantear el extremo de la desaparicin de la
humanidad, aun si ella tiene por la primera vez en la historia la posibilidad de
autodestruirse.
De hecho, la razn de fondo de esta situacin es el desarrollo de la humanidad definido
en trminos de progreso cientfico-tcnico al servicio de la acumulacin privada del
capital. El mercado total, como se ha dicho, se impone como la ley universal del
funcionamiento social. As, no solamente se debe luchar contra los abusos y los
excesos de un sistema, sino tambin contra la lgica misma de este ltimo. Nuestra
crtica debe ser radical. Se trata de deslegitimar el capitalismo para poder recrear la
esperanza.
Eso significa la necesidad de redefinir las metas. La utopa, es decir, qu sociedad
queremos, es una primera etapa. No una utopa en el sentido de lo que es un sueo
irrealizable, sino la utopa como lo que no existe hoy, pero puede existir maana. Es lo
que Paul Ricoeur, el filsofo francs, llamaba la utopa necesaria. Sin embargo, se
deben definir tambin los objetivos a medio y a corto plazo, o sea, la manera de realizar
la utopa. Sabemos que esta ltima es un proyecto a largo plazo, pero si no se empieza
hoy, nunca se llegar a su realizacin. La gente sufre o muere hoy y no maana, y por
eso los pequeos pasos tienen su importancia.
La ciencia y la tecnologa, que han conocido un desarrollo espectacular, tienen que
estar al servicio del bienestar humano y del equilibrio del planeta, y no como ahora al
servicio del mercado, con efectos negativos que sobrepasan los efectos positivos.
Lo que hemos aprendido en los ltimos aos, en particular con los foros sociales
mundiales, es que las alternativas existen en todos los dominios y a todos los niveles.
Lo que falta es la voluntad poltica y la presin popular para las acciones.
En realidad, el trabajo intelectual tiene tambin un lugar central. Se debe reelaborar el
pensamiento crtico sobre el tipo de modernidad que tuvo lugar con la dominacin de la
economa de mercado. No se puede desarrollar cualquier tipo de postmodernismo, en
particular, lo que niega la existencia de sistemas y de estructuras en el momento en
que el capitalismo ha construido las bases materiales de su globalizacin y se
desarrolla como en un sistema-mundo, segn el concepto de Immanuel Wallerstein. Se
trata de criticar la modernidad y constatar, como Carlos Marx, que el capitalismo est
destruyendo las dos fuentes de su propia riqueza: la naturaleza y el hombre.
Es as que debemos reencontrar algunos de los valores fundamentales del
pensamiento precapitalista, sin perder la ventaja del pensamiento analtico desarrollado
desde las luces. Este tipo de perspectiva se encuentra tambin en los pueblos
amaznicos. La cultura tradicional se organiz alrededor de dos ejes. La simbiosis con
la naturaleza y la solidaridad humana. La primera permite una crtica de fondo del
hecho de considerar la naturaleza como objeto de explotacin, y la segunda significa
una crtica del individualismo, fruto de un liberalismo exclusivo. Estos dos valores,
traducidos en trminos de un mundo postcapitalista, trazan las vas del futuro.
Defender la biodiversidad significa defender la humanidad.

Dimensin tica y religiosa


Frente a la situacin actual existe el deber fundamental de crear las condiciones de la
reproduccin de la vida. El amoralismo del sistema econmico dominante reduce la
realidad a los criterios del mercado. La ausencia de otros parmetros, como el
bienestar, la seguridad alimentaria, la cultura, el paisaje, no permiten una aprehensin
de la realidad en su sentido completo. Es por eso que se debe desarrollar una tica de
la vida, como fundamento de todas las otras ticas. Se trata de un deber moral, no
solamente individual de cada ser humano, pero tambin social, es decir, por la va de la
organizacin colectiva de las sociedades.
El aspecto religioso ha sido bien expuesto por el telogo brasileo Leonardo Boff.
Frente al grito de la naturaleza, l reafirma el elogio a la creacin. En un espritu bien
franciscano su contribucin al pensamiento sobrepasa el aspecto poltico, para
inscribirse en una Teologa de la Liberacin que incluye este aspecto. Encontramos
evidentemente en las religiones orientales perspectivas muy similares. Para ellas, el ser
humano forma parte de la naturaleza, y entonces este ltimo no puede destruirse a s
mismo. Hay una riqueza de pensamiento enorme en las grandes tradiciones religiosas
que puede servir hoy para la crtica del modelo productivista y la elaboracin de una
nueva filosofa donde el bienestar humano y el respecto del planeta tengan un papel
eminente.

Biodiversidad y Capitalismo
Quien se atreva a leer el peridico, no limitndose slo al deporte o a los sucesos, no
puede escapar a un sentimiento de malestar por la frecuencia de noticias que anuncian
catstrofes de diverso tipo. Aclarmonos, la burguesa querra que nada transcendiese
de las desgracias provocadas por su afanosa carrera hacia el beneficio, pero ya se
sabe que, por un lado la as llamada globalizacin que hace que todo lo que sucede en
el mundo sea de inters general, y por otro el hecho de que la misma venta de noticias
sea un negocio para ella, hacen que, por ahora, circulen muchas noticias, aunque sea
con retraso y a menudo falsificadas en la medida de lo posible. Puesto que la
burguesa tiene el inters de minimizar, es legtimo pensar que generalmente las malas
noticias que afectan al medio ambiente sean en realidad mucho peores de como las
presentan, con pocas excepciones.
Una de las maldiciones ms antiguas de esta poca nuestra es el miedo a un desastre
nuclear, ya sea debido a una guerra o a un accidente; otra ms reciente es el
calentamiento global, el efecto invernadero que transformara radicalmente nuestro
planeta. Pero si a uno le da por pensar puede descubrir nuevas fuentes de
preocupacin, como el fin de la energa barata, la demografa, la falta de agua, el sida,
el cncer, la guerra qumica o bacteriolgica, etc.
Son pocos los que saben qu significa la biodiversidad, y poqusimos comprenden su
importancia como una posible causa de desgracias para el gnero humano, desgracias
tan graves como ineluctables si no se toman las medidas adecuadas. La prdida de
biodiversidad en la agricultura es una bomba de relojera que lentamente est llevando
al desastre ecolgico y alimentario; cuando explote probablemente ser demasiado
tarde. Estamos al borde del precipicio.
En esta posguerra la bsqueda de nuevas HYV (High Yielding Varieties - variedades de
alto rendimiento), que ha determinado la as llamada Revolucin Verde, ha
empobrecido constantemente la variedad gentica de nuestros cultivos, suprimiendo
para siempre un gran nmero de viejas variedades cultivadas.
Para comprender el escenario actual, es necesario comprender antes cmo se ha
llegado a esta situacin; debemos por tanto retroceder en el tiempo, a ese periodo en el
cual slo exista biodiversidad natural, y el hombre no la haba alterado.

El Desarrollo de la Diversidad
Con la domesticacin el hombre dirige la evolucin de las plantas cultivadas; pero no
se trata de un proceso lineal, ni unvoco. Es conocido el ejemplo de un famoso
genetista que pregunt a un agricultor africano las razones por las que escoga unas
plantas de sorgo caractersticas para la siguiente estacin; la respuesta fue que este
tipo de semillas de sorgo eran las ms adecuadas para secarlas colgando del techo de
la cabaa. Los avances han sido numerosos, y en algunas pocas unos han sido ms
importantes que otros; hay muchos ejemplos de esta domesticacin. El maz coloreado
de Sudamrica era importante porque el color indicaba unas caractersticas que en
aquel entonces eran tiles; las cucurbitceas (pepino, meln, sanda...) servan como
alimentos pero tambin como instrumentos musicales, recipientes para lquidos y funda
del miembro viril. El sorgo en frica serva como escobas, para melaza, para
masticarlo, para hacer pan y cerveza, como material de construccin, como colorante,
etc. En Per haba distintas variedades de algodn coloreado, y por eso no era
necesario teirlo.
Con el desarrollo de cada cultivo alimentario disminua paralelamente el impulso para
domesticar las dems especies. La diversidad en la naturaleza no se perda, pero no se
utilizaba, y con el tiempo se iban perdiendo estos conocimientos. No obstante
aumentaba enormemente la diversidad entre las especies domesticadas; dos aldeas
separadas por una montaa podan desarrollar dos tipos distintos de judas, porque el
ambiente era distinto, o bien porque los gustos alimenticios no coincidan. Hasta hace
no mucho tiempo ciertas hortalizas slo se producan en algunos lugares. La diversidad
estaba favorecida por ambientes morfolgicamente irregulares (colinas y montaas).
En el curso de los miles de aos de domesticacin la mayor parte de los cultivos ha
debido adaptarse a las condiciones ms variadas, produciendo genotipos muy
diversificados. Por esta razn muchas especies se encuentran por todas partes. Por
ejemplo el albaricoquero se ha difundido en las zonas clidas del Mediterrneo, pero
tambin se encuentra en los ambientes ms extremos, como en las laderas del
Himalaya; el sorgo, que es tpico tanto de los trpicos hmedos como de las zonas
semiridas; el arroz, que en la India se encuentra al nivel del mar y tambin a 2.000
metros. Pero la mayor ductilidad la ha demostrado la patata, que se encuentra en las
depresiones, pero no es raro hallarla incluso a 3.000 metros, desde el crculo polar
hasta frica.
Estos genotipos son las variedades, o cultivares, que pertenecen a la misma especie,
pero que se distinguen por un nmero habitualmente reducido de caracteres. Esta
diversificacin se ha dado generalmente en base a dos factores de transformacin, la
mutacin (aparicin casual de nuevos caracteres en un individuo, seguida por la
seleccin llevada a cabo por el hombre) y la introgresin (aparicin de nuevas
combinaciones de genes ya existentes, casual o guiada por el hombre a travs de la
hibridacin).
Las novedades vegetales que interesan al hombre tenan caracteres nuevos y tiles
con respecto a la resistencia a las enfermedades e insectos nocivos, a la adaptacin a
ambientes extremos, a la calidad y cantidad de las producciones, etc.
Para obtener una mejora gentica por introgresin es necesaria la presencia en las
poblaciones de plantas de una gran variabilidad gentica, de tal modo que se pueda
obtener un gran nmero de combinaciones genticas entre las que escoger. Esta
variabilidad es mxima en los ambientes en los que una determinada especie ha
existido durante mucho tiempo, ya que esto le ha permitido producir formas nuevas.
Estos ambientes obviamente son los originarios de esa planta.
Llegados a este punto creemos que es necesario hablar de Nikolai Ivanovich Vavilov,
un genio poco conocido fuera de los ambientes de los genetistas, un bilogo y
genetista que viaj por el mundo desde 1916 a 1940, observando y recogiendo
muestras vegetales. Siendo una figura respetada incluso hoy en todo el mundo, fue
necesaria la ceguera del estalinismo para deportarlo a un campo de concentracin, en
donde muri de hambre en 1943.
Su descubrimiento ms importante fue que la variacin gentica, la diversidad gentica
creada durante millones de aos de evolucin natural y durante miles de aos de
agricultura, no se haba distribuido de manera igual por el mundo. Vavilov traz un
mapa de la distribucin de la diversidad para cada una de las especies cultivadas que
haba estudiado. Tambin planteo la hiptesis de que el nivel de diversidad era
indicativo del tiempo durante el cual esa especie haba sido cultivada en ese rea.
Cuanto mayor era el periodo de tiempo, mayor era la diversidad que se poda
encontrar. Cuanto mayores eran los usos que se haban hecho de esa especie, mayor
era la variedad de estas formas: por ejemplo, en el maz para palomitas, para fines
ceremoniales y medicinales, para tostarlo; lo mismo puede decirse en lo que respecta a
la defensa contra patgenos y bichos, etc. Vavilov pens que identificando el centro de
la diversidad gentica de una especie cultivada se podra seleccionar el centro
originario: debera encontrarse en la zona en la que el cultivo haba tenido el tiempo y
la posibilidad de desarrollar una amplia diversidad. Vavilov seleccion 8 centros. Se
trata por lo general de zonas montaosas, o bien dotadas de ambientes variados. Las
montaas aseguraban las condiciones ideales para que apareciese la diversidad:
variedad topogrfica, con diversos tipos de suelo y de clima. Constituan tambin unas
excelentes barreras naturales contra incursiones externas y obstaculizaban los
intercambios incluso a nivel local. Puesto que los centros de origen no eran tales para
una sola especie, sino para numerosos cultivos, Vavilov teoriz que todas las especies
cultivadas se haban originado en 8 centros de diversidad.
Hoy ya no se identifican los centros de diversidad con los centros de origen: resulta
que, adems de la diversidad, un centro de origen debe disponer tambin de formas
selvticas, progenitores de las especies cultivadas. Segn esta interpretacin, Harlan
seleccion slo 3 centros de origen, que ms tarde fueron reconocidos tambin como
centros de origen de la agricultura, y los as llamados no-centros, o centros impropios,
o centros secundarios de diversidad donde la agricultura se ha extendido, y donde el
proceso de domesticacin ha continuado. Cambiando de ambiente las especies
cultivadas han debido sufrir procesos de adaptacin todava ms drsticos que
precedentemente. De esta manera la diversidad ha viajado con la agricultura en su
conquista del mundo.

Importancia de la Diversidad
Cuando en la antigedad la agricultura se afianz y se desarroll, se cre un equilibrio
entre plantas, insectos nocivos y enfermedades; esto era posible porque la velocidad
de transformacin de las especies y de los sistemas de cultivo era lentsima, y por tanto
haba tiempo de sobra para una coevolucin de los diversos organismos.
Las variedades primitivas estaban caracterizadas por una notable variabilidad gentica;
sin duda alguna los bichos y las enfermedades eran perjudiciales, pero sus daos eran
mitigados por la diversidad de los genotipos, muchos de los cuales posean defensas
eficaces. Adems los campos haban aparecido entre selva y selva, y difcilmente
podan transmitirse las infestaciones. Los cultivos sufran daos, pero no
devastaciones.
La situacin cambi con la extensin de la agricultura y con la concentracin de pocos
genotipos, si no de uno solo, sobre enormes extensiones.
Un caso tpico fue la patata en Europa: difundida en Sudamrica fue introducida en
Inglaterra y en Espaa en el siglo XVI. Se difundi lentamente, pero basndose
siempre en esas introducciones inciales, por lo tanto sobre una base gentica bastante
restringida. En Irlanda se convirti en el alimento principal del pueblo. La llegada de la
Phytophtora infestans (una enfermedad fngica de la patata) signific la destruccin de
las cosechas y la consiguiente hambruna, con millones de muertos y emigrados a
Amrica. Existan los genes resistentes, pero estaban en los Andes; si no fuese por
esto, no conoceramos la patata actualmente.
A pesar de esto y otras cosas, el desarrollo de la agricultura moderna ha seguido otras
vas: la existencia de caracteres diversos en las variedades tradicionales ha servido
para crear variedades nuevas, adaptadas a situaciones particulares, pero obviamente
no a todas las situaciones. Con el desarrollo de la gentica que sigui al
descubrimiento de las leyes de Mendel, y con el desarrollo de las tcnicas agrcolas,
fue posible crear variedades ms productivas, con la tcnica de la lnea pura en las
especies de semillas, y del clon en los rboles: en ambos casos los cultivos estaban
(y estn) compuestos de individuos idnticos genticamente. As los campos de cultivo
presentaban cada vez ms la caracterstica de la homogeneidad gentica (en lugar de
lo que se haba definido como armonioso desorden), con variedades que respondan
positivamente a los abonos, laboreos, riegos, mientras que los eventuales enemigos
biticos eran mantenidos a raya con tratamientos suministrados por la nueva industria
qumica a bajo precio.
Pero esto no fue suficiente para impedir los desastres: en 1870 las plantaciones de
caf de Sri Lanka, India y frica oriental fueron completamente destruidas por la raya
(debido a esto Inglaterra se hizo bebedora de t). En los decenios posteriores una serie
de enfermedades desastrosas afectaron al algodn, trigo (USA), arroz (India), avena
(USA), maz (USA), trigo (URSS).
Sigui siendo necesaria la resistencia; y sta hubo que buscarla en los centros de
diversidad, en las variedades tradicionales que se haban salvado, o en los parientes
selvticos de los cultivos. Esta resistencia es til siempre, ya que los insectos y las
enfermedades mutan con el tiempo y se vuelven resistentes a los pesticidas, de tal
modo que pueden atacar a los genotipos resistentes.
Los ejemplos de cultivos salvados por caracteres provenientes de variedades
selvticas, slo en este siglo, son demasiados como para enumerarlos. La diversidad
de las variedades selvticas las ha hecho capaces de sobrevivir sin la intervencin
humana. Si su resistencia no les hubiese hecho sobrevivir se habran extinguido hace
mucho. Por esto, como fuente de resistencia, las variedades selvticas representan
una riqueza inestimable. Como ha dicho Harlan los parientes selvticos estn entre el
hombre y el hambre. Y esta es la clave de la cuestin: los parientes selvticos, junto a
las viejas variedades, servirn siempre; y por tanto servirn siempre los ambientes en
los cuales crecen y se desarrollan tambin hoy. Aqu est la perenne importancia de la
diversidad vegetal: sin la diversidad la agricultura no sobrevivira.

Erosin Gentica
La historia agraria de esta ltima posguerra es en buena parte la historia de lo que un
poco pomposamente se ha querido llamar Revolucin Verde. Las empresas
seleccionadoras de semillas y los organismos internacionales han producido en el
transcurso de decenios nuevos genotipos de las principales especies cultivadas, lneas
puras capaces de suministrar grandsimas producciones y ligadas al aporte en grandes
cantidades de otros factores de la produccin (fertilizantes, agua, pesticidas).
Entre 1940 y 1960 se crearon centros internacionales de seleccin en Mxico y en
Filipinas, con el objetivo de aumentar la produccin alimentaria lo ms rpidamente
posible. Las variedades con un alto rendimiento habran debido permitir una revolucin
alimentaria en los pases del as llamado Tercer Mundo, hambrientos y en permanente
tensin. Tras la motivacin humanitaria hipcrita de acabar con el hambre, se
encontraba el deseo de alejar riegos de inestabilidad poltica derivados del hambre.
China haba cado en manos de los comunistas; Gran Bretaa estaba combatiendo
el comunismo en la pennsula malaya; haba inestabilidad en Filipinas; Francia estaba a
punto de ser derrotada en Indochina; levantamientos campesinos estallaban en una
Corea sostenida por EEUU, etc. Los americanos no escatimaron tropas, armas y
dinero, pero comprendieron que el descontento estaba producido en buena parte por el
hambre.
Los cientficos de los centros de investigacin se empearon a fondo para aumentar la
productividad agrcola a travs de la seleccin y distribucin de variedades de alto
rendimiento, sobre todo cereales. El mecanismo biolgico principal para alcanzar este
objetivo fue injertar caracteres de enanismo, mediante los cuales una parte de la
biomasa poda ser trasladada desde los tallos a las semillas. La tecnologa desarrollada
durante la segunda guerra mundial para producir bombas hizo posible la produccin de
fertilizantes nitrogenados. Las nuevas variedades mostraron una alta sensibilidad a los
fertilizantes: podan utilizar este incremento en la fertilidad aumentando las cosechas.
El empleo de nuevas semillas y fertilizantes determin un aumento de las cosechas
entre el 10 y el 100 por cien. En poco tiempo las nuevas variedades fueron cultivadas
en millones de hectreas.
Pero pese a que la revolucin verde provoc un aumento de la produccin alimentaria,
el hambre sigui existiendo; tambin debido al boom demogrfico cada vez ms
habitantes del planeta padecen este mal, tan antiguo como la sociedad dividida en
clases sociales. Una serie de estudios del International Labour Office revel que el
hambre y la malnutricin aumentaban mucho ms rpidamente en las reas ms
beneficiadas por la revolucin verde. En realidad apareci pronto ya que las nuevas
semillas no eran neutrales. Crecan mejor en los campos de los propietarios ricos
que en los de los campesinos pobres. Para obtener altos rendimientos eran necesarios
fertilizantes y regados, que alimentaban tanto a las malas hierbas como a los cultivos,
haciendo necesaria la utilizacin de herbicidas. Los insectos encontraron muy de su
gusto la uniformidad de las nuevas variedades, especializndose rpidamente en ellas,
y por tanto se hicieron necesarios los insecticidas. Los campesinos que no estaban en
grado de adquirir estos productos se vieron marginados, y en muchos casos tuvieron
lugar profundas transformaciones de la composicin social de amplias reas.
En realidad, la expresin variedades de alta produccin es inapropiada, ya que hace
creer que las nuevas semillas posean un alto rendimiento por s mismas. Por el
contrario lo que caracteriza a estas semillas es que responden bien a determinados
factores de la produccin como son los fertilizantes, regados, etc. Sera mejor
llamarlas variedades con alta capacidad de respuesta. De todas formas, en ausencia
de estos factores de la produccin, las nuevas semillas rinden menos que las
variedades indgenas. Es ms, en trminos de biomasa vegetal general, las variedades
de la revolucin verde pueden incluso reducir el rendimiento de los cultivos. Y esto no
es poco si se piensa que en el tercer mundo, que slo en una pequea parte tiene
una economa de mercado, por lo general todo el producto de los cultivos es utilizado:
adems del grano, un cultivo puede producir forraje, combustible, material de
construccin, material para la artesana, etc.
La revolucin verde responde a los problemas del hambre y a las penalidades del
campo con el aumento de la produccin, lo cual trae consigo entre otras cosas el
enriquecimiento de los estratos burgueses locales e internacionales; pero no se ha
hecho nada para aumentar la ocupacin, o para poner en marcha reformas agrarias.
Se dio una solucin tcnica a un problema social y poltico.
La verdadera y perdurable consecuencia de la introduccin de las variedades de alto
rendimiento ha sido el abandono o la marginacin de las viejas variedades, incluso en
los centros de biodiversidad, con la consiguiente desaparicin de una parte de la
diversidad vegetal, y la puesta en peligro del resto.
El ya citado Harlan habla de un tipo de trigo que haba recolectado en Turqua en 1948.
Pequeo, raqutico, con semillas pequeas, sensible al fro y a diversas enfermedades,
inadecuado para hacer pan, nadie le dio importancia durante quince aos, hasta que no
apareci el problema del verduguillo, una enfermedad de los cereales. Entonces se
comprob que esta variedad no slo resista al verduguillo, sino adems otra serie de
enfermedades. A partir de ese momento el miserable trigo de Harlan es usado en todos
los programas de mejoras de los EEUU y ha evitado enormes daos.
La importancia del viejo germoplasma (conjunto de los genotipos existentes en un
grupo taxnomico) est ratificada por una infinidad de historias similares con especies
como la cebada, arroz, mijo, sorgo, patata, de las cuales depende la vida de inmensas
multitudes, pero lo mismo puede decirse de otras especies como frutales, guisante,
remolacha azucarera, etc.
Las nuevas semillas forman parte de un proceso de transformacin de la agricultura,
que prev mayores adelantos tcnicos, una mayor apertura al mercado mundial,
concentracin de las producciones en base a genotipos particularmente adaptados al
mercado mundial; por lo tanto, una prdida de diversidad, transformacin de las
sociedades agrcolas (con prdida de diversidad social y cultural). La agricultura est
cada vez ms controlada por la industria, por los capitalistas y sus cientficos, y cada
vez menos por los agricultores.
Por lo que respecta a la diversidad, el fenmeno segn el cual se cultivan cada vez
menos genotipos, y los menos rentables son olvidados y se pierden para siempre, se
llama erosin gentica. Esto puede suceder incluso para grupos enteros, como sucede
con las legumbres: all donde se difunde el monocultivo de cereales, no se producen
legumbres, y de esta manera se empobrece la alimentacin de la poblacin que vive de
los productos directos de la tierra (un ejemplo terrible del pasado reciente ha sido el
cultivo del maz en ciertas zonas del norte de Italia).
La nueva agricultura no se detiene frente a la destruccin del hbitat natural: presas,
cemento, carreteras, extensin de los pastos a costa de los bosques, desertificacin,
deforestacin, son fenmenos determinados directa o indirectamente por el hombre, y
tienen en comn la caracterstica de atacar la supervivencia de genotipos preciados e
irrepetibles. Pero el peor enemigo de la diversidad es la misma agricultura, debido a la
sustitucin gentica que lleva a cabo. Cules son las especies cuya diversidad est
ms en peligro? Son aquellas que estn en curso de mejora gentica, que producen
nuevas variedades, y en general se trata de especies ms importantes para la
humanidad.
Un factor agravante de esta situacin es que los cultivos ms utilizados tienen en
general una base gentica bastante reducida, y en gran parte comn a todas: en otras
palabras, se trata de cultivos con muy pocas diferencias entre ellos, con uno o ms
padres en comn, y que se diferencian slo por un carcter de inters tcnico (poca
de maduracin, nmero de espigas, resistencia a un factor ambiental, enanismo, etc).
De esta forma las distintas variedades no lo son tanto.
Los primeros agricultores redujeron el nmero de especies usadas (respecto a los
recolectores), pero con el paso del tiempo la agricultura aument la diversidad dentro
de cada especie.
Estamos destruyendo esta diversidad sin producir nada a cambio, slo una riqueza
capitalista que no resuelve los problemas de la humanidad. Gran parte de la diversidad
creada durante millones de aos de evolucin vegetal, y durante miles de aos de
agricultura ha sido destruida, slo en aras del miserable beneficio.

Las Nuevas Fronteras del Capitalismo: El Agua


De seguir con esta tendencia de represar el agua de los ros, la muerte de manglares,
humedales, bosques y selvas, glaciares y pueblos enteros seguirn en el horizonte de
las siguientes dcadas. Es necesaria y urgente otra opcin sistmica donde podamos
convivir con el agua y los dems recursos naturales de manera sustentable. Es urgente
una visin del agua como derechos humanos y como un bien social, cultural y pblico.
El agua dulce ser el motivo de muchas guerras en el mundo por disputarse su acceso
y control. Esto no es nuevo. Hace 4.500 aos las Ciudades Estados Sumerios de
Lagash y Umma negociaron para dar fin a su confrontacin por el agua del ro Tigris.
Desde el ao 805 se han firmado entre naciones aproximadamente 3,600 tratados
relacionados con el agua, la mayora de ellos sobre navegacin y lmites nacionales,
pesca, irrigacin de cultivos, delimitacin de fronteras, accesos a manantiales, etc.
Alrededor de 300 se refieren a aspectos relacionados con la cantidad de agua, su
calidad y la hidroenerga. Muchos de ellos se limitan a aspectos relativamente
restringidos y no establecen principios para la gestin integrada del recurso en toda la
cuenca. Pero si tomamos en cuenta desde los aos previos a la Revolucin Industrial a
finales del Siglo XX, se puede observar que desde 1820 al ao 2000 se firmaron ms
de 400 acuerdos que consideran al agua un recurso precioso, caro, limitado y finito.
Despus de la II Guerra Mundial, entre los aos de 1948 al 2002 se registraron 1.831
interacciones provocadas por el agua, de las cuales 1.228 fueron de carcter
cooperativo que terminaron en la firma de 200 tratados de reparto de aguas y la
construccin de nuevas represas. Tambin se registraron 507 conflictos de los cuales
37 fueron violentos, 21 con intervenciones militares y 30 han sido protagonizados por
Israel y sus vecinos. Sin embargo, todo parece indicar que la incorporacin del agua
como recurso econmico ser el detonador de los mayores conflictos en el mundo
durante el Siglo XXI. Ismail Serageldin, Vicepresidente del Banco Mundial lo expres
afirmando que La Prxima Guerra Mundial ser por el Agua. O como lo afirm la
revista Fortune: El Agua promete ser en el siglo XXI, lo que el petrleo lo fue en el
siglo XX: una preciada mercanca que determina la riqueza de las naciones. As, si los
conflictos por el agua ya se daban antes de incluirla como un Bien Comercial, en la
medida en que se acelere el proceso de privatizacin stos se agudizarn a diversos
niveles:
A) Dentro y fuera de las naciones: En el mundo hay 261 vertientes que cruzan fronteras
polticas de dos o ms naciones las cuales se encuentran en 145 pases. Estas
cuencas abarcan un 45% de la superficie terrestre del mundo, contienen un 80% del
caudal fluvial global y afectan a un 40% de la poblacin mundial. De 261 vertientes, 80
se encuentran en el Continente Americano donde est el 14% de la poblacin mundial
y el 41% del agua del mundo. Sin embargo, la tendencia no es slo la privatizacin de
la superficie terrestre donde escurre o se estanca el agua, sino la privatizacin del
subsuelo ya que las reservas de agua se concentran bsicamente ah en forma de
acuferos y equivalen a 60 veces ms de la que circula en la superficie. El conflicto
internacional se agudiza cuando un pas decide represar un ro que comparte con otro
pas vecino.
B) Entre poblaciones rurales y urbanas: Se han registrado guerras y conflictos de
diversa ndole en Israel, Jordania, Siria, Palestina, Egipto, Yemen, Irak y Kuwait.
Estados Unidos tambin le disputa el agua a Mxico y lo hace en la Triple Frontera con
Argentina, Uruguay y Paraguay. Tambin hay conflictos en las cuencas del Mar Aral,
Jordn, Nilo y Tigris-Eufrates.
C) Entre intereses ro arriba y ro abajo: De seguir la tendencia, podremos encontrar en
un futuro conflictos en torno a los ros Lempa, Bravo, Ganges, Kunene, Ro de la Plata,
Mekong, Orange, Senegal, Tumen, Zambeza, Limpopo, Han, Incomati, Usumacinta,
Lago Chad, entre otros.
D) Entre los sectores agrcola, industrial y domstico: La agricultura consume el 67%; la
industria utiliza el 20% (el equivalente a toda la produccin mundial hidroelctrica); y los
usos municipales y domsticos un 10%. En la medida en que las poblaciones urbanas
crezcan le disputarn el agua a las regiones rurales.
E) Entre las necesidades humanas y los requisitos de un medio ambiente sano: En las
ciudades de los pases pobres el 70% de pobres no tienen agua potable. Adems, se
calcula que para el ao 2025 el 70% de la poblacin mundial no tendr acceso a agua
suficiente, esto equivaldr a 3 mil 500 millones de personas que vivirn en pases con
estrs de agua.
La necesidad del agua para el planeta, para la sobrevivencia de cualquier tipo de vida
pero en especial para el ser humano, plantea la necesidad de garantizar el acceso a
toda la humanidad. De ah su carcter pblico, nacional, comunal y con funciones
sociales y ambientales. Tericamente el agua alcanza para 20 mil millones de personas
lo que equivale a ms de tres veces la poblacin mundial. Sin embargo el modelo
econmico neoliberal y el tipo de gestin que se le da no hace del agua un recurso
renovable ni permite que haya para todos. El vital lquido es ahora el recurso de las
ltimas trincheras de la privatizacin para la cual se disputan mercados nuevos para la
venta de grandes volmenes de agua ms all de las fronteras incluso trasatlnticas,
rutas comerciales y apropiacin de las fuentes de agua. En este contexto, las presas
son una infraestructura fundamental para su control.

El Andamiaje de la Privatizacin del Agua


En el marco de este horizonte de futuros conflictos por el agua, el sistema de
produccin capitalista bajo el modelo neoliberal dio paso a la implementacin del
modelo Corporacin Nacin que se caracteriza por una actuacin del Estado al servicio
del gran capital. Por ejemplo, mediante un andamiaje nacional e internacional que le da
seguridad a sus inversiones. La estructura poltica, econmica e incluso militar que
garantice sus intereses se expanden por todo el mundo: Tratados de Libre Comercio,
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) o los tribunales internacionales donde las
grandes corporaciones demandan a los gobiernos y defienden sus intereses. Sin
embargo, esto no sera posible sin la ayuda de los gobiernos y las Instituciones
Financieras Internacionales (IFIs) como el Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario
Internacional (FMI) sin olvidar la banca multilateral continental y regional. Todo ello
implica la subordinacin de los procesos democrticos a los intereses empresariales en
cuanto a la competencia y la acumulacin de la riqueza, bienes e incluso recursos
naturales y estratgicos. En este contexto, el agua no se salva. Convertir lo pblico en
privado conlleva una estrategia fundamental: la privatizacin. Por ello, convertir el agua
en un recurso estratgico de mltiples usos y modalidades de explotacin de plusvalor
replantea la concepcin geoeconmica y geopoltica que se ha tenido en torno a otros
recursos comerciales.
La agenda de la privatizacin del agua inicia con ms claridad en la dcada de los 90s
de manera silenciosa en la medida en que avanz la implementacin de las Polticas
de Ajuste Estructural y los Tratados de Libre Comercio. En esta dcada la Declaracin
de Nueva Delhi estableci como una nueva ordenacin global que las polticas de
gestin del agua estuviera basada en las cuencas. En la misma dcada la ONU crea el
Secretariado Internacional del Agua y la Cumbre de Ro sobre Biodiversidad define el
ao 2000 como meta para establecer nuevas estructuras institucionales y jurdicas bajo
lineamientos del BM y del FMI. El encuentro en Dubln es dedicado al tema del Agua.
Estos son los eventos previos a la creacin de la OMC en cuyo amparo se crean otras
instituciones que promoveran la privatizacin del agua como el caso de la Coalicin de
las Industrias de Servicios con sede en los Estados Unidos, y el Foro Europeo sobre
Servicios de la Unin Europea. Al mismo tiempo en que nace la OMC y se firma el
Tratado de Libre Comercio de Norteamrica (NAFTA por sus siglas en ingls) en 1994,
nace el Banco de Desarrollo de Amrica del Norte (BND) para financiar proyectos del
sector pblico y privado en materia de agua.
Existen tres instituciones globales claves del agua apoyadas e impulsadas por el BM, el
FMI y la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) encargadas de disear la agenda
mundial privatizadora del agua e imponer las condiciones necesarias a los gobiernos,
condicionar prstamos y modificaciones legales, lograr las concesiones privadas, crear
una infraestructura y cultura de pago del agua, otorgar crditos endeudando a las
instituciones pblicas encargadas de hacer los cambios e inversiones necesarios antes
de rematar la infraestructura y el negocio del agua. Estas instituciones las componen
las IFIs, las grandes corporaciones privadas y los gobiernos: el Consejo Mundial del
Agua (WWC por sus siglas en ingls) creada en 1996 con el fin de disear la estrategia
privatizadora de la gestin del agua a nivel mundial.
Su financiamiento proviene de las IFIs, de las corporaciones multinacionales, de
organismos multilaterales y gobiernos. La Asociacin Mundial del Agua (GWP por sus
siglas en ingls) creada en 1996 por el BM, por el Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo (PNUD) y por la Agencia Sueca para el Desarrollo Internacional.
Dirige la estrategia para promover el agua como bien econmico e impulsar las
reformas en los sistemas pblicos de agua potable, drenaje y saneamiento. Es
financiado por las Agencias de Crdito a las Exportaciones (ACEs), la Fundacin Ford,
el PNUD y del BM cuyo Vice-presidente Ismael Serageldin es el primer presidente del
Comit Directivo de la GWP. Y la Comisin Mundial del Agua para el Siglo XXI creada
en 1998 y es financiada por las ACEs de Canad y Holanda as como de organismos
multilaterales de la ONU. Apoya e impulsa la agenda diseada para abrir el agua a los
mercados y est conformada por 21 personalidades de todo el mundo entre ellos el
Director William J. Congrove quien fuera asesor del BM y funcionario de Vivendi; e
Ismail Serageldin que fungi como presidente del Consejo Directivo.
Inmediatamente despus de la creacin de este andamiaje institucional, se constituye
en 1997 el escenario de imposicin de la agenda privatizadora del agua crendose el
Foro Mundial del Agua (FMA) donde las grandes corporaciones trasnacionales y sus
gobiernos aliados depositan la agenda a seguir en torno al recurso agua.

El agua y los movimientos sociales


Aos atrs, las reivindicaciones sociales en torno al agua giraban en exigirle al Estado
el servicio del agua entubada que no necesariamente potable. Hoy, el modelo
Neoliberal y la implementacin del modelo Corporacin Nacin, ha implicado que la
agenda del movimiento social modifique sus demandas y el enfoque de su lucha contra
la incorporacin del agua como bien econmico y por lo tanto como una mercanca en
el marco de la OMC. La denuncia de la contaminacin que el modelo de produccin
capitalista ejerce sobre el agua se increment, as como la exigencia de garantizar que
el agua sea un derecho humano reconocido autnomamente en las constituciones
nacionales que van modificando sus leyes para entregar no solo la distribucin sino el
agua misma al capital corporativo. Esta lucha ha merecido que el Comit de Derechos
Sociales, Econmicos y Culturales (CDESC) de la ONU produjera en el ao 2002 la
Observacin General No. 15 para aclarar el tema del derecho humano al agua
vinculado con los artculos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales (PIDESC). As, bien comn, equidad y control del estado sobre el
agua para garantizar el derecho humano al agua y a otros derechos humanos
vinculantes (salud, alimentacin, vida digna, etc.), son ejes que articulan la lucha del
movimiento social convencido de que otro mundo es posible.

El carcter multifuncional de la agricultura y la tierra: la funcin de la energa

La agricultura tiene un carcter multifuncional inherente. Es ms, toda actividad


agrcola y el correspondiente uso de la tierra conducen directamente a otras funciones
no agrcolas que abarcan bienes y servicios sociales, ambientales, econmicos y
culturales, capaces de producir importantes costos o beneficios. Sin embargo, est ms
que comprobado que, ms all de la seguridad alimentaria, el carcter multifuncional
de la agricultura contribuye significativamente al desarrollo rural y a la sostenibilidad
local, nacional, regional y mundial en materia de energa y ambiental. Entender mejor y
ms sistemticamente ese "carcter multifuncional" puede producir directamente
beneficios todava mayores. La importancia del carcter multifuncional es una cuestin
de primer orden para los encargados de elaborar las polticas y tambin para los que
las ponen en prctica. Segn lo antes expuesto se propone ponderar la funcin de la
energa en la agricultura. El consumo de energa en la agricultura est muy bien
documentado en los sectores del riego, la fertilizacin, el transporte, la agroindustria y
la conservacin, aunque todava hace falta estudiar de manera ms sistemtica el nexo
entre energa y alimentos. Pocas veces se reconoce o se aprovecha la importante
funcin de la agricultura en la produccin de energa, aunque est despertando inters
de nuevo debido al cambio climtico mundial y a la conciencia cada vez mayor de las
posibilidades de la energa de biomasa como motor del desarrollo rural.

La produccin y utilizacin de bioenerga son una importante actividad agrcola,


particularmente en muchas zonas rurales de los pases en desarrollo. En una
combinacin de formas tradicionales y modernas, la energa de biomasa actualmente
proporciona unos 55EJ (equivalentes a 25 millones de barriles diarios de petrleo), que
corresponden aproximadamente al 14 por ciento de la energa mundial. Se trata de la
fuente ms importante de energa para los pases en desarrollo en conjunto, y a ella
corresponde el 34 por ciento del suministro total de energa. En efecto, en muchos
pases en desarrollo representa ms de 90 por ciento del consumo total de energa.
Aunque los niveles son previsiblemente bajos en los pases desarrollados e
industrializados, de todas formas abarca hasta un 20 por ciento del consumo total de
energa en algunos de esos pases. Gran parte de esta energa procede de distintos
tipos de residuos agrcolas y forestales, aunque en el futuro se prev que diversas
clases de cultivos y plantaciones para producir energa proporcionen el suministro
principal.

La biomasa fue la principal fuente de energa antes del siglo XX. Pero en los ltimos
decenios en la llamada "era del petrleo", los responsables de la poltica y de planificar
el sector de los energticos han ignorado en gran medida y relegado la energa de
biomasa. Las actuales tendencias demuestran que la cantidad de bioenerga
consumida permanece estable (o incluso aumenta), y que su uso se ha incrementado
en pases industriales, como algunos integrantes de la Unin Europea y los Estados
Unidos, sobre todo por motivos ambientales ms que por consideraciones especficas
de la propia energa. Desde principios de los aos 90 en casi todos los foros del sector
ha aumentado el inters en la biomasa para la produccin de energa por sus grandes
posibilidades para el siglo XXI, ya que para el ao 2025 podra aportar de 59 a 145 EJ.
Este aumento previsto de la energa de biomasa podra tener repercusiones
importantes para el desarrollo agrcola.

A pesar de la gran intensidad de utilizacin de energa en la agricultura en los pases


industriales, mundialmente el sector agrcola consume poca energa en comparacin
con otras industrias. En realidad, en muchos pases en desarrollo el nivel de consumo
es bajo. Esto significa que: i) adoptar pautas occidentales de modernizacin agrcola
conducira a elevar el consumo de energticos; ii) el potencial de disminucin de las
emisiones de carbono en la agricultura a raz de la reduccin del consumo de energa
es mucho menor que en otros sectores. El potencial conjunto de los sistemas agrcolas
de reducir el volumen de emisiones de CO 2 se ha calculado entre 0.94 y 2.53 PgC/ao,
en comparacin con las emisiones mundiales actuales de 7.0 PgC/ao.

Del corto al mediano plazo los residuos seguirn siendo un suministro importante de
bioenerga y tendran pues menos implicaciones directas para la agricultura que si se
establecieran en tierras agrcolas cultivos y plantaciones en gran escala para obtener
energa. Hacen falta urgentemente directrices para la utilizacin de residuos, con el
propsito de determinar lo que "s es" y lo que "no es" renovable, y asegurar las
ventajas ambientales mximas, como se ha hecho con las
plantaciones/cultivos/bosques. La utilizacin en gran escala de abono animal para
obtener energa es cuestionable, porque sus aplicaciones no relacionadas con la
energa pueden ser mucho ms tiles, salvo en circunstancias especficas donde el
exceso de estircol suponga problemas ambientales para la agricultura, como en
Dinamarca, donde ese sobrante se aprovecha para producir biogas y fertilizantes como
productos secundarios.
La satisfaccin de ciertos criterios econmicos y ambientales ha perfeccionado en los
dos ltimos siglos la tecnologa de los energticos, pero este avance no incluye la
fijacin del carbono. La utilizacin de bioenerga en gran escala, siempre que cumpla
los requisitos del mercado, ofrece la opcin ms eficaz para fijar el carbono. Carece de
bases la idea de que la utilizacin de biocombustibles a menudo deteriora el medio
ambiente, produce deforestacin y lesiona la salud. Por ejemplo, los riesgos de los
biocombustibles para la salud se deben ms directamente a ciertas prcticas culturales,
al subdesarrollo y la pobreza, que a la naturaleza misma de esos productos. Casi todas
esas repercusiones negativas podran eliminarse con mejores condiciones
socioeconmicas: mejorando la vivienda y con tecnologas ms eficientes, por ejemplo,
perfeccionar las estufas para cocinar.

El desarrollo agrcola ha sido muy desigual en todo el mundo, debido en parte a las
diferencias de niveles de desarrollo socioeconmico, dotacin de recursos, condiciones
climticas, a las polticas, etc. En muchos pases se ha debido en gran parte a la falta
de apoyo poltico a los campesinos, por ejemplo en materia de infraestructura,
mercados, investigacin, servicios de extensin, pese a que a menudo la agricultura es
el principal sustento de la mayora de la poblacin. Algunas de estas deficiencias ya se
estn atendiendo a travs de una consulta ms amplia con la comunidad agrcola,
reconociendo el futuro del conocimiento agropecuario tradicional, la necesidad de una
buena capacitacin tcnica para modernizar la agricultura, la funcin de las mujeres en
la produccin de alimentos, etc. Tambin se aprecia ms la posible intervencin de la
bioenerga en el desarrollo socioeconmico y en la produccin de alimentos. La
bioenerga puede ser una vasta fuente de empleos (aunque comnmente secundaria) y
de ingresos para muchos campesinos de zonas rurales apartadas. As pues, son
importantes las posibles repercusiones de la produccin de bioenerga en gran escala y
de su utilizacin para la economa rural, por lo que no hay que pasarlas por alto.

El cambio climtico y sus posibles repercusiones en la agricultura plantean numerosas


preguntas que todava han obtenido escasas respuestas. En pocas palabras, no hay
suficientes conocimientos que permitan hacer previsiones significativas. Hace falta
mucha investigacin de largo plazo antes de que sea posible hacer recomendaciones
seguras. Las complicaciones de la disponibilidad de tierras, la competencia por los
alimentos y los combustibles se estn atendiendo ms seriamente, y ahora ya se
acepta en general que la disponibilidad de tierras no es el meollo del problema, sino
que son obstculos ms crticos la mala gestin agrcola, el desperdicio, la tenencia
agraria, la interferencia poltica, etc. La posible funcin de la bioenerga se viene
considerando ms seriamente desde principios de los aos noventa, al adquirir inters
internacional las presiones sobre el medio ambiente, la privatizacin del sector de los
energticos y la sostenibilidad.
Los campesinos han demostrado su capacidad de cambiar e innovar cuando perciben
con claridad sus oportunidades. Con un apoyo adecuado (servicios de extensin,
infraestructura, financiamiento, etc.), los agricultores podrn producir muchos ms
alimentos y energa, siempre que se realicen los cambios necesarios. Es importante
recordar que la produccin de alimentos y de energa en la agricultura mantienen una
relacin recproca y complementaria. Los programas de bioenerga, que incluyan
consideraciones de agrosilvicultura y agricultura integral, pueden mejorar la produccin
de alimentos al poner al alcance, donde haga falta, energa e ingresos, de manera ms
adecuada para el medio ambiente y ms sostenible.

Con todo, la produccin de bioenerga es un asunto complejo que depende de mltiples


y variados factores. La bioenerga no se debera considerar una panacea universal
para resolver los problemas agrcolas y de energa de las zonas rurales, sino una
actividad capaz de contribuir significativamente a mejorar la produccin agrcola, el
suministro de energa, el medio ambiente y la sostenibilidad. Su contribucin final
depender de una combinacin de factores sociales, econmicos, ambientales, de
energa y tecnolgicos. El carcter multifuncional de la agricultura y la tierra, y su
posible funcin en la produccin de energa, deberan ser objeto de mayor
reconocimiento, junto con la necesidad de un estmulo poltico positivo y adaptaciones
socioculturales.

Breves consideraciones sobre la relacin entre capital y energa

La prioridad de un Estado debe ser lograr acceso a energa que sea de apariencia
ilimitada, y que se encuentra ms all de las actuales fronteras tecnolgicas
Estructura de los sistemas organizativos
Cualquier sistema organizativo requiere una energa que mantenga su estructura. Para
capturar esa energa cualquier sistema organizativo requerir por tanto, al menos, de
tres subsistemas:
Sensores para localizar esa energa.
Herramientas para capturarla.
Un sistema decisor, encargado de distribuir la energa de que dispone en
cada momento, de modo que pueda enviar ms o menos energa hacia sensores o
herramientas.
Adems de sensores, herramientas y decisores, un sistema organizativo requerir
diferentes sistemas de comunicacin entre sus subsistemas y tambin podr tener
complejsimos transformadores de energa, sistemas de mantenimiento, &c. Ahora
bien; la estructura bsica antes descrita y, en funcin de ella, su criterio prioritario de
toma de decisiones, permanece inalterable.
De esto se deduce tambin que los sistemas organizativos operan entonces de manera
secuencial, es decir: es necesaria una informacin de los sensores para que el decisor
opte por una determinada estrategia de inversin energtica. sta, a su vez, ir dirigida
hacia los sensores, hacia las herramientas, o hacia el propio decisor. Cada paso dado
alterar las probabilidades de acceso a energa del sistema vivo.
Por lo tanto, e independientemente de la complejidad del sistema vivo analizado,
ocurrir que:
Un sistema vivo tomar sus decisiones en base a la informacin sobre probabilidades
de acceso a energa suministrada por sus sensores, y entregar energa a sus
sensores y herramientas en funcin de esta informacin.
Entenderemos por lo tanto que el decisor no tomar sus decisiones en base a la
energa de que dispone, sino que dispondr de su energa en base a la informacin
que le enven sus sensores. Es decir, en base a las probabilidades de acceso a nueva
energa de que disponga.
Dicho de otro modo: cualquier sistema organizativo opera en un modo esencialmente
probabilstico.
Acceso a la energa
Dada esta estructura bsica, existen slo dos formas de acceder cada vez a ms
energa:
bien localizando nueva energa es decir, mediante la mejora y evolucin de
los sensores,
bien mediante un aumento de la eficiencia energtica que permita acceder a
cada vez ms energa es decir, mejorando las herramientas.
Igualmente, desde el punto de vista de la energa a la que es posible acceder, slo
existen tambin dos opciones fundamentales:
A. Los sensores localizan energa, pero no los lmites de dicha energa.
B. Los sensores han localizado los lmites de su banco de energa.
El caso A tendr lugar cuando las fronteras de la energa disponible son, en la
dimensin explorada, ms extensas que las fronteras a las que acceden los sensores
que intentan localizarla. Imaginando que la energa disponible tiene forma de crculo,
los sensores, dentro de ese crculo, pueden barrerlo, pero siempre en crculos de radio
ms pequeo que el radio del crculo de energa. Por lo tanto no alcanzan a ver
dnde acaba esa energa. Esa energa, por lo tanto, se aparece ante el sistema vivo
como ilimitada.
Un sistema organizativo tender en esta situacin, en promedio, a invertir ms de la
energa de que dispone en sus sensores, para aumentar su capacidad de localizar ms
de esa ilimitada energa, y tambin a invertir ms en herramientas para capturarla. El
decisor tambin invertir en s mismo, en su propio desarrollo, ante la necesidad de
tomar decisiones sobre un sistema crecientemente complejo. Por todo esto podemos
afirmar que un sistema organizativo en esta situacin, es decir, ante la apariencia de
acceso ilimitado a energa, se encuentra en fase expansiva.
La situacin B se produce una vez que el sensor ha localizado los lmites de la energa
de la que dispone. Si imaginamos de nuevo que la energa disponible tiene forma de
crculo, entonces los sensores del sistema habrn ido aumentando su radio de accin
hasta que, finalmente, los dos crculos coinciden.
En este caso el decisor dispone de diferentes opciones de cara a optimizar su
estrategia:
Respecto a su inversin en sensores: puede continuar con ella, multiplicndola incluso
si es necesario mediante una mayor inversin tambin en herramientas. En ese caso
aumenta sus probabilidades de acceso a nueva energa, pero sta tendr que ser, o
bien de un tipo no conocido, o bien de un tipo conocido pero an no localizado. En
ambos casos el acceso a esta energa es, por tanto, estrictamente no predecible. S es
predecible, sin embargo, que la inversin en esta bsqueda acelerar el consumo de la
energa disponible. Es, por tanto, una estrategia arriesgada, a la espera de que un
golpe de fortuna permita al sistema organizativo acceder a la ansiada nueva fuente de
energa.
La otra opcin es la reduccin del consumo: reducir la inversin en sensores a la
espera de que, an as, en un golpe de azar esas nuevas fuentes aparezcan. El
sistema organizativo dispondr de sensores de inferior calidad, y por tanto de menor
probabilidad de alcanzar esa nueva energa. Pero a cambio reducir su consumo, y
dispondr de ms tiempo para que sus sensores localicen azarosamente esa energa.
Tambin para las herramientas existen dos opciones en un entorno de limitacin
energtica: el primer caso ser aquel en que, adems de la limitacin energtica, exista
una competencia por la energa restante, es decir, si existe ms de un sistema
organizativo que aspira a consumir esa energa ya localizada.
En este caso el sistema organizativo no tendr opcin: deber seguir suministrando
energa a sus herramientas, con la esperanza de acaparar la mayor parte de la energa
disponible y de que, durante ese plazo, los sensores descubran nueva energa.
De existir un caso en el que no se produzca competencia por la energa limitada
restante, es decir, que ese sistema organizativo sea el nico capaz de acceder al banco
de energa, la mejor estrategia pasara a ser la de disminuir tambin la energa enviada
a sus herramientas: una estrategia de recorte de gastos para as, pacientemente,
esperar que la localizacin azarosa de una nueva fuente energtica tenga lugar por
parte de los sensores.
Finalmente, y en lo que s invertirn los decisores, es tanto en sensores como en
herramientas tiles para el control del gasto. Sensores y herramientas capaces de
lograr que los sensores y herramientas ya existentes hagan el menor consumo
energtico posible
Podemos decir que un sistema organizativo en esta situacin se encuentra en fase
recesiva.
Un breve ejemplo
Imaginemos un pueblo de 100 habitantes que dispone en su centro de un pozo de
petrleo, que los vecinos extraen con una cuerda y un caldero.
Por ms que han tirado cuerdas atadas con piedras, nadie ha sido capaz de encontrar
el fondo del pozo. As que, aunque todo el mundo sabe que el pozo ha de tener algn
fondo, el pozo es percibido, de hecho, como un pozo sin fondo. La mejor estrategia
para el pueblo, y la que se impondr, es que todo el mundo acceda al pozo libremente
(nadie permitira, ni tendra sentido, el veto de acceso a una fuente de apariencia
ilimitada). El precio de ese petrleo estara asociado al de su extraccin, y con l el
pueblo se desarrollar invirtiendo cada vez ms, segn lo descrito, en sensores y
herramientas. En este caso, segn lo descrito, estaremos hablando de un sistema
organizativo en fase expansiva.
Ahora bien: un buen da alguien aparece con un sensor muy especial, una cuerda
extraordinariamente ms larga que cualquier otra. En medio de gran expectacin la
introduce en el pozo atada a una piedra y... el fondo del pozo aparece.
En ese mismo momento la estrategia de los vecinos cambiar. Si no hay ms pueblos,
ni perspectivas de encontrar ms pozos de petrleo, se restringir tanto la inversin en
sensores como en herramientas. Dado que existe una cantidad de petrleo ms o
menos determinada, es posible deducir cunto corresponde a cada individuo. Pero
recordemos que las decisiones se toman, precisamente, en base a las probabilidades
de acceso a ms energa. Es, por tanto, estrictamente imposible llegar a acuerdos de
reparto, y ser tanto ms difcil cuanto ms escasee. El petrleo del pozo tender por
tanto a concentrarse en unas pocas manos. An sin que haya cambiado la cantidad de
petrleo disponible en el pozo, sbitamente el pueblo habr entrado en una fase
recesiva.
La sociedad actual desde el punto de vista de sus probabilidades de acceso a energa
Trataremos de utilizar ahora este esquema para extraer conclusiones sobre la situacin
energtica actual, definindola como recesiva, y proponer medidas a tomar para
redirigirla hacia una tendencia expansiva.
Como se ha descrito, consideraremos que las decisiones en cualquier sistema
organizativo, incluyendo las organizaciones sociales, no se toman en base a la energa
de que dispone el sistema organizativo, sino en base a la informacin que los sensores
ofrecen respecto a las probabilidades de acceso a nueva energa.
Segn el esquema trazado podemos decir que la situacin energtica de la sociedad
humana en su conjunto es, desde 1973, asimilable a una fase recesiva. Es preciso
recordar que durante los aos 50 y, especialmente, los 60, las sociedades occidentales
operaron de forma expansiva, es decir, invirtiendo en sensores y herramientas. Y esto
no porque el petrleo fuera ilimitado, sino porque se presentaba en ese momento como
de apariencia ilimitada. En consecuencia las estrategias globales en ese momento eran
ideolgicas, no energticas. Se inverta en sensores y herramientas en busca de
nuevas fronteras de todo tipo, y por eso podemos decir que esos aos fueron una
poca expansiva no slo en trminos tecnolgicos, sino tambin culturales y sociales.
El argumento es sencillo: ante la perspectiva de una energa de apariencia ilimitada,
son posibles las utopas.
El 73, con la localizacin de los lmites energticos y, en consecuencia, el comienzo de
la lucha por su control, marc el paso del sistema social hacia una fase recesiva. Lenta
pero previsiblemente las estrategias globales se fueron haciendo menos ideolgicas y
ms energticas. En un entorno de competencia la bsqueda de nuevas fronteras se
estanc en todos aquellos campos que no ofrecan perspectivas, bien de ofrecer
incrementos bien en la productividad captacin de energa externa a cada subsistema
organizativo, bien en el control de gastos en sensores y herramientas. En las fronteras
sociales las ideas solidarias fueron extinguindose, y en las formales la investigacin
en la frontera del arte fue sustituida paulatinamente por la publicidad y el marketing.
Los riesgos actuales
Actualmente se considera que, si an resta petrleo para 50, 100 200 aos,
podremos seguir operando durante al menos una buena parte de ese tiempo en unas
condiciones similares a las actuales, en forma tal que suaves incrementos de los
precios del barril de petrleo se vern compensados con suaves contracciones de la
demanda, y que este efecto es suficiente para permitir avanzar a la economa por la
senda seguida hasta el momento. En base a las premisas expuestas se pretende
concluir que este planteamiento es errneo.
Esto se debe a dos razones:
La primera es que la sociedad humana est formada por un conjunto de subsistemas
que entran en competencia entre s por el acceso a la energa. Por lo tanto, y como
hemos visto, esto obliga a que pese a haber localizado sus lmites energticos, el
sistema social humano contine mejorando su eficiencia energtica, lo que en la
clasificacin de los diferentes sistemas organizativos en funcin de sus probabilidades
de acceso a energa definamos como estrategia arriesgada.
La segunda es que las sociedades desarrolladas han encontrado una forma especfica
de acumular energa, energa potencial: el dinero.
El dinero es energa potencial literalmente, en tanto que es una medida de nuestra
capacidad de acceder a un consumo energtico directo o indirecto. Ahora bien: segn
hemos visto, la energa del sistema organizativo tiene valor en tanto en cuanto permita
el acceso a nueva energa que permita mantener su estructura. Igualmente de poco
servir el capital de que dispongamos en un mundo sin energa para moverlo, y por
tanto, igualmente, el dinero tendr valor en tanto en cuanto que capaz de acceder a
energa.
Expresado de otro modo: el capital, aunque puede crecer en procesos especulativos,
finalmente tendr valor en tanto exista energa de la que podamos disponer para
gastarlo. Al igual que no es concebible acceder a energa sin dinero, podemos decir
que tampoco lo es consumir ese dinero sin energa. Podemos hablar entonces de la
necesidad de que exista una cierta cantidad de energa disponible para que el dinero
tenga valor. Es decir, un Patrn energa, o cantidad de energa disponible necesaria
por unidad monetaria.
Pero adems, como hemos visto, pese a haber localizado nuestros lmites energticos
existe competencia por el acceso a esa energa. Por lo tanto seguir siendo rentable la
inversin en eficiencia energtica, es decir, en aumentar las probabilidades de acceso a
la energa disponible de cada uno de los operadores, an a riesgo de acelerar la
extincin de la energa para el conjunto de todos ellos.
Esto provoca, como sabemos, continuos avances tecnolgicos que hacen que vivamos
un momento de incremento exponencial de la eficiencia energtica.
Es decir, gracias a las mejoras tecnolgicas, con el mismo dinero podemos consumir
cada vez ms energa. En resumen, el Patrn Energa, es decir, la cantidad de
energa de que deberamos disponer por unidad monetaria, crece constantemente.
Por lo tanto en estos momentos se dan simultneamente las siguientes circunstancias:
Cada da que pasa crece el capital, incrementado adems en procesos
especulativos.
Ese capital requiere, para tener valor, una cierta cantidad de energa. Un
Patrn energa.
A causa de la acelerada evolucin tecnolgica, cada da que pasa ese
Patrn energa es mayor. Por lo tanto la misma cantidad de dinero permite, y en
consecuencia requiere para mantener su valor, la posibilidad de consumo de una
cantidad mayor de energa.
Sin embargo la energa disponible, y actualmente no renovable, esencial al
proceso, decrece.
Este proceso lleva teniendo lugar desde hace ms de 30 aos, es decir, desde la
localizacin de los lmites energticos disponibles (crisis del petrleo).
En resumen: Desde hace ms de 30 aos se est acumulando un capital que no
dispone de energa real acorde con su necesidad potencial, cada vez mayor, mientras
que la energa disponible es cada vez menor. Dado que hasta el momento presente la
demanda de conversin del capital en energa ha sido cubierta, el proceso permanece
latente, pero no por ello es menos real, porque el capital acumulado sigue creciendo, y
con l su necesidad energtica.
Este proceso es totalmente independiente del hecho de que consigan compensarse
pequeas subidas del precio del petrleo con determinadas restricciones de la
demanda. Esto puede aplazar el proceso, pero no detendr el fenmeno profundo de
prdida de valor del capital.
Este proceso de prdida de valor, con caractersticas de crecimiento exponencial, slo
puede desembocar en una crisis de carcter hiperinflacionario. El boom inmobiliario
global no es sino un sntoma de que el capital pierde valor como vehculo de acceso a
nueva energa. Si, como hemos vito, la energa le es til a un sistema organizativo en
tanto le permita el acceso a ms energa (y pueda, en el proceso, conservar su
estructura) el capital, en tanto que energa potencial, le es til a un sistema social en
cuanto le permita el acceso a ms capital. Este es uno de los fundamentos del
desarrollo econmico moderno. Pero, finalmente, habr que hacer necesariamente una
conversin a energa real disponible. En un entorno de limitacin energtica como el
actual esto cada vez resultar ms difcil, y por tanto tambin lo ser generar capital en
procesos productivos (algo que slo el acelerado aumento de la eficiencia energtica,
basado principalmente en la casual aparicin de la informtica, justo al comienzo de la
era recesiva, est consiguiendo mantener) y el capital, en busca de salidas, provocar
el florecimiento de procesos especulativos.
De ser correcto este planteamiento, esta crisis acabar estallando en fecha totalmente
impredecible, y con ella todas las crisis asociadas ya conocidas. De hecho, cuanto ms
se acumule un desfase entre ambas variables, ms difcil y traumtico ser el reajuste.
Algo muy parecido a ir aadiendo carriles a una autopista para posponer el atasco que
tiene lugar en el estrecho camino que se encuentra a su final.
Existe al menos una solucin
A falta de una idea mejor, la nica forma de detener este proceso es garantizar al
capital una convertibilidad en energa, es decir, buscar y acceder a nueva energa.
Pero con un criterio especfico. La nica forma de evitar una crisis de estas
caractersticas se basa, precisamente, en invertir en la localizacin y acceso a una
nueva energa que, al igual que lo fueron en su tiempo el carbn y el petrleo sea, al
menos en apariencia, ilimitada.
Slo en estas circunstancias se puede seguir generando capital con valor energtico o,
segn la terminologa aqu utilizada, solamente as se disfrutar de un Sistema
organizativo social expansivo. De no alcanzarse esta equivalencia, y de prolongarse la
situacin, se ir produciendo un arco de diferencias crecientes a favor del primero que
ir tensndose hasta saltar antes o despus.
Sobre las estrategias de bsqueda de una energa de apariencia ilimitada
El ejemplo de las denominadas energas alternativas, denominadas as en tanto que
no son capaces de sustituir al petrleo, es til para comprobar que tales energas no
sern consideradas por los mercados como una salida viable para su necesidad de
gasto energtico. Por lo tanto no sern percibidas como esa necesaria energa de
apariencia ilimitada, y no podrn detener el proceso hiperinflacionario.
La buena noticia es que el proceso es viable. De hecho, se est llevando a cabo.
Proyectos de investigacin en fusin nuclear como el ITER son la prueba.
Simplemente se est actuando con un criterio equivocado pues en estos proyectos los
gobiernos consideran que su mejor estrategia, su estrategia, por tanto, prioritaria,
consiste en favorecer a sus empresas para as generar empleos e impuestos que, a su
vez, les favorezcan a ellos. Pero parten de una premisa que, como hemos visto, puede
ser errnea: que el dinero es un valor slido, de convertibilidad energtica garantizada.
Sin embargo, si se acepta que el valor del dinero est asociado a la disponibilidad
energtica, pasar a aceptarse tambin que la mejor inversin del conjunto de los
estados, y por tanto prioritaria, no ser disputar por la generacin de capital, sino en
todo caso por el acceso a ms energa.
Los nicos gobiernos que actualmente estn cumpliendo con la funcin bsica de
buscar acceso a la energa son aquellos que persiguen el control directo de los
recursos petrolferos existentes. Sin embargo esta estrategia, aunque histricamente
correcta, no resulta viable en una economa globalizada. Pero no porque sea
globalizada, sino porque debido a ello ya son conocidos, aproximadamente, los lmites
energticos globales. Hemos tirado una larga cuerda, y hemos encontrado el fondo.
Esto hace que, basndose exclusivamente en ellos, no sea posible escapara a una
fase recesiva cada vez ms acusada.
Las guerras se entablan cuando se percibe que, ms all de las fronteras existentes,
existe la probabilidad de acceso a nueva energa. Pero hoy la frontera que nos separa
a todos del acceso a nueva energa, y la nica que puede conquistarse para volver a
poner en valor al capital no es geogrfica, sino tecnolgica.
La prioridad de un Estado debe ser, por tanto, lograr acceso a energa que sea de
apariencia ilimitada, y que se encuentra ms all de las actuales fronteras tecnolgicas.
La responsabilidad de encontrar nuevos accesos energticos corresponde a los
Estados
Es preciso recordar que, en un entorno de limitacin energtica, la responsabilidad de
garantizar acceso a la energa corresponde a los estados, no a las empresas.
Solamente cuando existe una apariencia de acceso ilimitado a la energa los estados
pueden ceder ese control, y de hecho lo ceden, a la iniciativa privada. En tales el
proceso crecer saneadamente, y as seguir mientras los lmites de la nueva energa
no sean descubiertos. En ese momento el capital volver a correr el riesgo de perder
valor.
Todo esto es, por lo dems algo obvio, ya que sin energa el propio estado carece de
viabilidad. Es posible que algunos estados puedan prosperar sin acceso a energa, sino
slo al capital, pero no el conjunto de los mismos.
Garantizar el acceso a la energa es prioritario respecto a garantizar el derecho a la
cultura, pues sta se sustenta, y germina, precisamente en concurrencia de supervit
energticos. Garantizar el acceso a la energa es prioritario respecto a la inversin en
infraestructuras, porque stas carecen de sentido si no se garantizan previamente
recursos energticos para su uso. Garantizar el acceso a la energa es prioritario,
incluso, respecto a la propia inversin en tecnologa entendida de un modo genrico, es
decir, si no se enfoca hacia la bsqueda de nuevos recursos energticos, sino hacia la
mayor eficiencia en el consumo de los recursos limitados disponibles, como
actualmente sucede, pues estos aumentos de la eficiencia en el consumo energtico
incrementarn, como hemos visto, el Patrn energa, presionando los lmites
energticos disponibles y anticipando la crisis.

Lo ltimo, pero lo ms importante: determinacin en el proceso


Pero si buscar una energa de apariencia ilimitada es importante, no lo es menos cmo
hacerlo. Recordemos que los sistemas organizativos operan no con la energa de que
disponen, sino con las probabilidades de acceso a energa que les suministran sus
sensores.
Dicho de otro modo: tanto o ms importante que culminar con xito el proceso
investigador ser mostrar una absoluta determinacin al garantizar que culminar con
xito, y que lo har de la forma ms rpida posible.
Desde el momento en que ese compromiso sea indudable el dinero comprender que,
en un plazo razonable, encontrar una va de escape. Una salida. Valor.
Por lo tanto, en este proceso los plazos son muy importantes. No slo porque la fecha
de la explosin hiperinflacionista es impredecible, sino porque al ritmo que avanzan el
conocimiento y la tecnologa no son crebles proyectos que se conceden a s mismos
50 aos para llegar a xito. Ante ellos el capital actuar como si las investigaciones no
estuvieran teniendo lugar. De hecho, con esta estrategia la crisis podra estallar la
vspera de anunciarse que, efectivamente, el acceso a energa de apariencia ilimitada
se haba conseguido. Adems proyectos a tan largo plazo tendern a quedar
desfasados, generando desaliento e incertidumbre sobre la oportunidad de nuevas
grandes inversiones y cegando as, paulatinamente, la nica va de escape posible.
Ahora bien: el propio proceso, una vez puesto en marcha y adecuadamente
canalizado, ser expansivo, optimista. Permitir al capital invertir no en ms capital,
sino en ms energa, generadora potencial de una riqueza incalculable. Por tanto, una
vez encarrilado, se retroalimentar.

Lanzan portal sobre energa e infraestructura en Sudamrica

La Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA)


busca impulsar la integracin y modernizacin de la infraestructura fsica bajo una
concepcin regional del espacio Suramericano. Es un proyecto de alto contenido
poltico, orientado a crear slidas bases sobre las cuales sustentar un proceso de
integracin regional para alcanzar una insercin competitiva, eficiente y equitativa de
nuestra regin en el contexto de la globalizacin. Esta iniciativa se justifica sobre la
base de la necesidad de una agenda renovada de desarrollo, que restablezca un
patrn de crecimiento sostenido, creador de empleo, incluyente y participativo, que
valore la riqueza ambiental y la riqueza cultural de nuestra regin.
Organizaciones de Sudamrica, Amrica del Norte y Europa, participan de una
Articulacin frente al estilo de desarrollo planteado por IIRSA y otros grandes planes de
infraestructura regional, y a sus impactos en la sociedad y el ambiente
Sudamrica es la regin con mayor biodiversidad del mundo y posee importantes
recursos naturales. La enorme extensin de sus frtiles bosques, su riqueza minera, el
agua dulce y su potencial energtico, hacen que sea vista como un gran negocio por
explorar. Nadie duda de que los pases de Sudamrica necesitan desarrollarse e
integrarse, pero la pregunta es cmo y a quines beneficiar ese desarrollo.
Entre las propuestas regionales y nacionales para el desarrollo y la integracin, se
destacan actualmente la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional
Suramericana (IIRSA), el propuesto Banco del Sur y el Plan de Aceleracin del
Crecimiento (PAC) lanzado recientemente por Brasil, entre otros.
En el ao 2000, los gobiernos de los 12 pases sudamericanos lanzaron a IIRSA,
probablemente el plan ms ambicioso de inversin en la infraestructura del continente
que haya existido nunca. La iniciativa plantea la construccin de 10 ejes de grandes
obras que incluyen mega-carreteras, represas, gasoductos e hidrovas a lo largo y
ancho de Amrica del Sur.
Estos grandes ejes atraviesan reas de enorme riqueza en diversidad biolgica y
cultural, que podran generar impactos notables sobre las comunidades, la salud de los
ecosistemas y la capacidad de stos para prestar servicios ambientales fundamentales
para el desarrollo humano. Amrica del Sur, una regin de 18 millones de km2, donde
habitan 350 millones de personas, ubicadas en doce pases, tiene la mayor diversidad
biolgica y la mayor oferta de agua dulce del planeta.
Organizaciones civiles de diferentes pases sudamericanos, como tambin de Europa y
Amrica del Norte, ven con preocupacin a estas grandes obras y proyectos y
reclaman otro tipo de integracin regional en beneficio de las sociedades de los pases
del subcontinente, en clara referencia a IIRSA y las otras grandes iniciativas planteadas
a una escala sin precedentes.
El lanzamiento del portal www.infraest-energ-sudamerica.org busca generar un espacio
de informacin pblica, con el objetivo de potenciar las capacidades de incidencia
poltica y social, generando procesos alternativos sustentables sobre la base de que
otra integracin posible. El nuevo portal es tambin de especial inters para
comunicadores sociales, periodistas especializados, formadores de opinin,
investigadores y tomadores de decisin de diferentes niveles.
El portal refleja entre otras la preocupacin por el auge de los agrocombustibles y la
expansin sin control de la frontera agrcola y de mega-obras de infraestructura,
teniendo en cuenta que esto puede generar costos mucho mayores que los beneficios
de corto plazo, con el agravante de que tales beneficios tenderan a distribuirse de
forma inequitativa en la sociedad.
Solamente en Brasil, las represas ya desplazaron de sus tierras a millones de
personas, inundaron ms de 34 mil Km2 de tierras frtiles, bosques y regiones
ribereas, destruyendo paisajes y culturas e impactando gravemente en la
biodiversidad. Otro caso son las hidrovas que se proyectan, despertando inquietudes
particularmente asociadas con la afectacin de recursos hidrobiolgicos, la seguridad
ambiental y los medios de vida de las comunidades locales y pueblos indgenas.
La sociedad civil organizada est pidiendo transparencia e informacin respecto de la
forma en que se identifican, evalan y financian los proyectos y mega-proyectos que
son parte de la iniciativa IIRSA, entre otras. La informacin oportuna, transparente y
objetiva ser de enorme utilidad no solamente para la sociedad, sino tambin para que
los sectores gubernamentales y otros interesados puedan participar, enriquecer y
eventualmente reorientar los proyectos.

Sobre energa e infraestructura en Sudamrica


Tiene como objetivo difundir, evaluar y poner en discusin las polticas e iniciativas de
las grandes obras de infraestructura y energa en Sudamrica. Organizaciones de
Sudamrica, Amrica del Norte y Europa, participan de una Articulacin frente al estilo
de desarrollo planteado por IIRSA y otros grandes planes de infraestructura regional, y
a sus impactos en la sociedad y el ambiente y puede accederse desde www.infraest-
energ-sudamerica.org.

Sudamrica es la regin con mayor biodiversidad del mundo y posee importantes


recursos naturales. La enorme extensin de sus frtiles bosques, su riqueza minera, el
agua dulce y su potencial energtico, hacen que sea vista como un gran negocio por
explorar. Nadie duda de que los pases de Sudamrica necesitan desarrollarse e
integrarse, pero la pregunta es cmo y a quines beneficiar ese desarrollo. Entre
las propuestas regionales y nacionales para el desarrollo y la integracin, se destacan
actualmente la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional
Suramericana (IIRSA), el propuesto Banco del Sur y el Plan de Aceleracin del
Crecimiento (PAC) lanzado recientemente por Brasil, entre otros. En el ao 2000, los
gobiernos de los 12 pases sudamericanos lanzaron a IIRSA, probablemente el plan
ms ambicioso de inversin en la infraestructura del continente que haya existido
nunca. La iniciativa plantea la construccin de 10 ejes de grandes obras que incluyen
mega-carreteras, represas, gasoductos e hidrovas a lo largo y ancho de Amrica del
Sur. Estos grandes ejes atraviesan reas de enorme riqueza en diversidad biolgica y
cultural, que podran generar impactos notables sobre las comunidades, la salud de los
ecosistemas y la capacidad de stos para prestar servicios ambientales fundamentales
para el desarrollo humano. Amrica del Sur, una regin de 18 millones de km2, donde
habitan 350 millones de personas, ubicadas en doce pases, tiene la mayor diversidad
biolgica y la mayor oferta de agua dulce del planeta. Organizaciones civiles de
diferentes pases sudamericanos, como tambin de Europa y Amrica del Norte, ven
con preocupacin a estas grandes obras y proyectos y reclaman otro tipo de
integracin regional en beneficio de las sociedades de los pases del subcontinente, en
clara referencia a IIRSA y las otras grandes iniciativas planteadas a una escala sin
precedentes. El lanzamiento del portal www.infraest-energ-sudamerica.org busca
generar un espacio de informacin pblica, con el objetivo de potenciar las
capacidades de incidencia poltica y social, generando procesos alternativos
sustentables sobre la base de que otra integracin posible. El nuevo portal es tambin
de especial inters para comunicadores sociales, periodistas especializados,
formadores de opinin, investigadores y tomadores de decisin de diferentes niveles. El
portal refleja entre otras la preocupacin por el auge de los agrocombustibles y la
expansin sin control de la frontera agrcola y de mega-obras de infraestructura,
teniendo en cuenta que esto puede generar costos mucho mayores que los beneficios
de corto plazo, con el agravante de que tales beneficios tenderan a distribuirse de
forma inequitativa en la sociedad. Solamente en Brasil, las represas ya desplazaron de
sus tierras a millones de personas, inundaron ms de 34 mil Km2 de tierras frtiles,
bosques y regiones ribereas, destruyendo paisajes y culturas e impactando
gravemente en la biodiversidad. Otro caso son las hidrovas que se proyectan,
despertando inquietudes particularmente asociadas con la afectacin de recursos
hidrobiolgicos, la seguridad ambiental y los medios de vida de las comunidades
locales y pueblos indgenas. La sociedad civil organizada est pidiendo transparencia e
informacin respecto de la forma en que se identifican, evalan y financian los
proyectos y mega-proyectos que son parte de la iniciativa IIRSA, entre otras. La
informacin oportuna, transparente y objetiva ser de enorme utilidad no solamente
para la sociedad, sino tambin para que los sectores gubernamentales y otros
interesados puedan participar, enriquecer y eventualmente reorientar los proyectos.

Hace ms de 30 aos, un estudio sobre las tendencias crecientes de consumo puso en


alerta a los polticos y cientficos de todo el mundo. Difundido con el ttulo Los lmites
del crecimiento (Meadows et al.), el estudio fue realizado por el Club de Roma y se
convirti en un clsico para el anlisis de la relacin entre produccin y ambiente.
Durante toda la dcada de 1970 y buena parte de la de 1980, aquel trabajo impuls
varias teoras y estudios que procuraron analizar el problema de los lmites que la
naturaleza impona al modelo de desarrollo. En 1990, los fuertes impulsos neoliberales
borraron buena parte de aquellos esfuerzos, y la idea de un crecimiento ilimitado
basado en los avances tecnolgicos se impuso abrumadoramente en los medios
polticos y acadmicos de todo el mundo.
La energa, muy presente en el trabajo de Meadows, atraves los avatares de esta
trayectoria, pasando del impacto inicial (el libro sali en la poca en que se produca el
primer gran shock petrolero) a la furia expansiva de los 90. Sin embargo, ya en el siglo
XXI, pareciera que el tema energtico se perfila como el primer recordatorio de
aquellos viejos anuncios que afirmaban que en la vida todo tiene un lmite.
Los lmites polticos y los lmites fsicos de la energa
Uno de los elementos ms conocidos de este lmite es el cambio climtico. Durante la
Cumbre de Ro de 1992, los gobernantes de todo el mundo reconocieron lo que haca
ms de diez aos venan anunciando los cientficos: el exceso de dixido de carbono
en la atmsfera estaba provocando un cambio climtico que tendra consecuencias
negativas para la vida en la Tierra. Sin embargo, cinco aos despus, las medidas que
se anunciaron en Kioto resultaron visiblemente escasas. El pobre compromiso de
reducir en 5% las emisiones para el ao 2012 era demasiado poco en relacin con los
esfuerzos solicitados por los cientficos del Panel Intergubernamental de Cambio
Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls)1, que demandaban una reduccin inmediata
de 60% de las emisiones globales. Hoy, a casi diez aos de haberse firmado el
Protocolo de Kioto, las amenazas son mayores, ya que todo hace pensar que ni
siquiera ese lmite ser observado por los pases firmantes de la Convencin de 1992.
A pesar de ello, las hiptesis del IPCC han ido ganando fuerza con los sucesivos
reportes. Segn muchos especialistas, las consecuencias previstas en la teora se
estn cumpliendo en la prctica: cambios en los regmenes de precipitaciones,
elevacin del nivel del mar, aumento de la temperatura. Tambin se ha determinado de
forma concluyente que el uso de combustibles fsiles (petrleo, gas natural y carbn)
es la principal causa del aumento del efecto invernadero que est recalentando la
Tierra (IPCC).
Las fuentes energticas suelen dividirse en primarias y secundarias. Las primarias son
aquellas que pueden tomarse directamente de la naturaleza, mientras que las
secundarias requieren una transformacin para ser utilizadas. El petrleo, el gas, el
carbn, las biomasas, la energa hidrulica y la elica son ejemplos de fuentes
primarias, mientras que la electricidad, la gasolina y el carbn vegetal son ejemplos del
segundo grupo. El 90% del total de la oferta de energa primaria que se utiliza hoy
proviene de alguna de tres fuentes primarias que suman dixido de carbono a la
atmsfera: petrleo, gas natural y carbn mineral. Los analistas y centros de energa
ms influyentes auguran un crecimiento de 50% del consumo energtico en los
prximos 15 aos. No habr un lmite poltico al uso de estas fuentes energticas?
Acuerdos como el Protocolo de Kioto necesariamente debern profundizarse si se
quiere evitar un desastre planetario.
Quiz no sea factible que una organizacin poltica internacional como las Naciones
Unidas establezca lmites al uso de energas fsiles y su consiguiente carga de
emisiones contaminantes. Pero s puede haber un lmite real, y es el lmite que todo
recurso finito tiene: el agotamiento. En la poca de Meadows se calculaba el tiempo
que demandara agotar todos los recursos petroleros del planeta y se pronosticaba el
fin de los recursos fsiles. Sin embargo, los grandes pozos petroleros del mundo se
descubrieron despus de la aparicin de Los lmites del crecimiento, y aquellas
predicciones resultaron fallidas. A 30 aos de aquellos pronsticos, el consumo de
petrleo pas de 2.753 millones de barriles en 1973 a 3.767 millones en 2004.
La extraccin2 diaria de petrleo es del orden de los 75 millones de barriles, y se
espera una demanda creciente de 2% anual para los prximos aos, por lo que en
2020 se necesitarn unos 100 millones de barriles diarios. Esto requiere de nuevas y
urgentes prospecciones y descubrimientos de reservas, pues las actuales ya no
pueden aumentar su capacidad de extraccin. El problema es que las grandes reservas
petroleras fueron identificadas durante la dcada de 1970 y hace ms de 20 aos que,
a pesar de los esfuerzos de exploracin, no se encuentran reservas de grandes
dimensiones. El 80% del petrleo que se consume hoy en el mundo proviene de pozos
descubiertos en la dcada de 1970, que estn llegando a su techo de extraccin
diaria3. Esto no quiere decir que el petrleo se haya agotado, pero significa que, a
partir de ahora, se podr sacar menos cada da. Si la curva de consumo de
combustible es creciente y la extraccin de petrleo es decreciente, se abren dos
alternativas: o reducimos el consumo cambiando la direccin de la curva o
encontramos urgentemente algn sustituto.
La primera opcin nos remite a los postulados bsicos de Los lmites del crecimiento.
La segunda, como veremos ms adelante, tambin. En cuanto al carbn y el gas
natural, las reservas alcanzaran para extender por unos aos ms el uso de estos
combustibles. Sin embargo, el gas natural bastara para muy pocos aos (unos diez),
mientras que el carbn no servira como sustituto del petrleo en muchos usos,
adems de que genera una serie de problemas ambientales que lo hacen muy poco
recomendable. Por lo tanto, ya sea por razones ambientales o por la escasez de
recursos, estamos a punto de perder la base energtica que sostiene el crecimiento
econmico del mundo.

El patrn de crecimiento energtico


Durante muchos aos, en Amrica Latina la cuestin energtica fue un asunto de los
Estados. La explotacin y la transformacin de los recursos energticos estaban en
manos del sector pblico, y la participacin privada era marginal en el conjunto del
negocio. El Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) eran los
agentes financieros que posibilitaban la construccin de infraestructura y los activos
energticos quedaban bajo el control estatal.
Sin embargo, a partir de las reformas iniciadas en Chile a fines de la dcada de 1980
bajo la influencia de los Chicago boys, el sector energtico comenz a tomar otra
direccin. En parte por razones ideolgicas el neoliberalismo se difunda por la
regin y en parte por la corrupcin instalada en muchos pases latinoamericanos, la
banca multilateral de desarrollo cambi su estrategia de financiamiento y comenz a
orientarla hacia el sector privado. A partir de entonces, los proyectos energticos
debieron cumplir con ciertos requisitos bsicos para conseguir apoyo financiero:
favorecer la inversin privada en el sector, fomentar la libre competencia, instaurar
nuevos marcos regulatorios para la energa y promover la integracin energtica
(Banco Mundial; BID 2000). En el marco de estas reformas, las empresas estatales y
los recursos energticos comenzaron a ser privatizados en muchos casos volvieron a
servir para enriquecer a polticos corruptos y las grandes corporaciones de la energa
fueron ocupando lugares que, hasta pocos aos antes, eran considerados
estratgicos. Aun cuando se mantuvieran algunas empresas de carcter pblico o
mixto, stas deban actuar con orientacin comercial para garantizar el
funcionamiento del nuevo sistema.

Las iniciativas regionales


Con el impulso de la banca internacional, se cre la Iniciativa para la Integracin de la
Infraestructura Regional Sudamericana (Iirsa), un foro de dilogo entre las autoridades
responsables de la infraestructura de transporte, energa y telecomunicaciones en los
doce pases sudamericanos, que cont con apoyo financiero del BID, la Corporacin
Andina de Fomento y el Fondo para el Desarrollo de la Cuenca del Plata. El objetivo es
claro. En el marco del proceso de integracin energtica (el Iirsa contiene diversos
procesos sectoriales), se propone promover acciones tendientes a crear las
condiciones necesarias para que se desarrollen eficientes interconexiones energticas
regionales, en un marco regulatorio que promueva la competencia y el libre comercio.
Pero no es la nica iniciativa en ese sentido. El Mercosur, nacido en 1991 con el
objetivo de integrar comercialmente a Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, tambin
tuvo su captulo energtico. En dos documentos (Memorando 10/98 y Memorando
10/99) se fijaron las pautas para la integracin elctrica y gasfera. All se plantearon los
objetivos generales: abrir la competencia en el mercado de generacin; declarar
sujetas a reglas de libre comercio las transacciones que realicen los agentes de
mercado reconocidos de los distintos pases, y fomentar la competitividad del mercado
de produccin de gas natural, sin la imposicin de polticas que puedan alterar las
condiciones normales de competencia. Como se observa, hay dos grandes objetivos,
tanto en el plano internacional como en el regional: abrir los mercados a la libre
competencia y fomentar la interconexin como ejes para las estrategias energticas.
En 1980, se consumieron en Amrica Latina un total de 247 Mtep (millones de
toneladas equivalentes de petrleo). Para 2004, el consumo haba ascendido a 483
Mtep, la mitad de ellos de petrleo. Es habitual que se seale una relacin
prcticamente directa entre el crecimiento del sector energtico y el desarrollo.
As, las inversiones en el sector se han justificado en la necesidad de generar empleo,
brindar servicios energticos a la mayora de la poblacin y generar riqueza para la
sociedad. Sin embargo, la historia latinoamericana de los ltimos 25 aos demuestra
que se ha duplicado el consumo de energa sin haber avanzado mucho en la reduccin
de la pobreza.
No hay, en la historia reciente de la regin, una relacin directa entre la energa y los
indicadores sociales. Esta situacin pudo haberse corregido internalizando otros
valores a la hora de decidir sobre proyectos energticos: observando a qu sectores de
la economa estaba dirigido el nuevo consumo, de qu manera se distribuira su
producto en la sociedad, quines seran los ms favorecidos. Por ejemplo, una
inversin energtica que incida en el sector del transporte pblico de personas tendr
mayores efectos sobre los sectores de bajos recursos que otra relacionada con la
industria del aluminio. En el primer caso, la relacin es directa (inversin-beneficiario)
mientras que en el segundo es indirecta (inversin-puesto de trabajo-beneficiario), pero
adems tiene un bajo ndice de ocupacin en relacin con la energa consumida.
Las industrias han tenido diferentes niveles de consumo energtico y de empleo segn
la rama. Un estudio sobre Brasil (Bermann) demuestra que, mientras ramas como la
metalrgica tienen un nivel de empleo de seis trabajadores por tep/ao, la textil puede
dar trabajo a 248 personas por cada tep/ao de energa consumida. Por lo tanto, la
incidencia del aumento de consumo energtico y del empleo depende, aun dentro del
sector industrial, de la rama a la que se aplique.
Otro indicador asociado es la eficiencia energtica. En Amrica Latina, el consumo de
energa aumenta cuando crece la economa, pero no cae en la misma proporcin
cuando hay recesin. De manera que la tendencia del consumo energtico es siempre
creciente, aun cuando la economa no crezca. Hoy se consume 7% ms de energa
que en 1980 para generar la misma unidad de producto, lo que demuestra que la
regin ha perdido grados de eficiencia energtica (Cepal 2002).

Integracin regional o interconexin energtica?


Como resultado de la creacin de mercados competitivos, la privatizacin, la
interconexin y el crecimiento del consumo, llegamos a la mitad de la primera dcada
del siglo XXI con la mayora de los activos energticos en manos de unas pocas
grandes compaas, adems de un proyecto de integracin energtica sostenido sobre
la base de las necesidades empresariales y no de proyectos polticos nacionales que
busquen complementarse. La integracin energtica puede hacerse con distintos
objetivos y de distinta manera, y no todas las opciones generan los mismos resultados.
La integracin a la que asistimos es, esencialmente, una interconexin fsica para
transportar electricidad y gas natural, sin ningn compromiso poltico y sin aspiraciones
de proyectar un desarrollo regional sustentable. Su objetivo principal es lograr el
acceso a las fuentes energticas disponibles a los precios ms bajos. Segn la teora
integracionista, de esta manera se optimizaran los recursos energticos,
entendiendo por esto que en cada momento se toma la fuente de energa ms barata,
independientemente del pas donde se encuentre, por lo cual se hace ms eficiente
todo el sistema.
Aunque esto puede ser cierto, si no se acompaa con una poltica comn para la
distribucin de los beneficios del uso de la energa, entonces resulta en un mero
abaratamiento de los costos de produccin para las grandes industrias.
Por otro lado, la interconexin energtica supone que cada pas cuenta con un cierto
excedente y que se dispone a comercializarlo en un intercambio del cual todos se
beneficiarn. El problema que enfrentamos hoy en el Cono Sur es que no hay
prcticamente excedentes para negociar, pues todos los pases han explotado al
mximo sus capacidades para abastecer su demanda interna. Hay solo dos
excepciones: los excedentes hidroelctricos de Paraguay (obligado, por los tratados de
Itaip y Yacyret, a vender a un precio irrisorio toda su energa a Brasil y Argentina) y el
gas natural de Bolivia (explotado por las empresas extranjeras hasta el decreto de
nacionalizacin de Evo Morales del 1 de mayo pasado).