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SIMPOSIO: EL ESTADO DE LA CUESTIN AGRARIA EN EL RO DE LA PLATA

Coordinadoras: Mara Ins Moraes, Andrea Reguera, Blanca Zeberio

La historiografa rural pampeana en los '90. Problemas de investigacin y modelos


explicativos.

(VERSION PRELIMINAR)

Blanca ZEBERIO (IEHS-UNCPBA-CONICET)


e-mail:ozebe@fch.unicen.edu.ar

Tandil, junio de 1999


La historia rural pampeana ha experimentado en los ltimos veinte aos un importante
desarrollo constituyendo uno de los campos de investigacin en los que se verifica una prolfica
produccin. Empero y aun a riesgo de avanzar una conclusin apresurada, esta historiografa
parece haber entrado1 en los ltimos aos en una etapa de cierto languidecimiento producido
tanto por una cierta standarizacin de las explicaciones y de las discusiones, como por la
seduccin ejercida en los historiadores por la renovacin de enfoques y metodologas producidas
en la nueva historia cultural, poltica o, en la historia urbana.

En este ensayo, en el que nos limitaremos al anlisis de la historiografa rural del perodo
de la expansin agraria (1850-1950) nos proponemos analizar las siguientes cuestiones
principales: los aportes de los aos '80 y la influencia de sus modelos explicativos y
metodolgicos sobre las investigaciones de la siguiente dcada. Adems, nos detendremos en las
lneas de investigacin abiertas durante los '90 por una nueva "generacin" de historiadores,
quines comenzaron su experiencia en un contexto de creciente profesionalizacin. Estas
investigaciones inspiradas en gran parte en las principales hiptesis del perodo anterior
"construyen" una historia con fuerte contenido emprico centrada -en la mayora de los casos- en
anlisis regionales y estudios de caso2. Con el objeto de rastrear con mayor detalle las
tendencias de esta produccin historiogrfica, analizaremos los desarrollos producidos en los
principales centros universitarios agentinos con tradicin en historia rural, tales como: Buenos
Aires, La Plata, Tandil y Mar del Plata.

La historiografa rural pampeana y la llamada visin tradicional.

Un balance apresurado de la produccin historiogrfica sobre el mundo rural pampeano en los


aos '1880, deja sin duda un saldo altamente favorable 3. Fueron publicadas obras trascendentes
para entender los procesos de transformacin econmica, social y cultural de la Pampa Hmeda -
principalmente- en el trnsito y consolidacin de una economa capitalista (R.Corts Conde,
1978, E. Gallo, 1983, E. Mguez, 1985 H. Sbato, 1989, J. F. Sbato) a fines del siglo XIX.
Este desarrollo historiogrfico no estuvo separado de los cambios polticos y sociales
experimentados por la sociedad argentina durante la transicin a la democracia. Fueron
precisamente las contradictorias y duras experiencias de los aos de la dictadura
(que en relacin al mundo acadmico significaron fuertes discontinuidades en la investigacin y
vida universitaria) las que motivaron y condicionaron la revisin del pasado histrico. La nueva
realidad nos condujo hacia una toma de conciencia sobre los lmites de nuestra sociedad, hecho
que conllev a un optimismo resignado y realista tanto en el anlisis de nuestro pasado como en
el dignostico sobre las posibilidades del presente. A partir de entonces, la proyeccin del futuro

1 Este comentario se refiere principalmente a las investigaciones


orientadas sobre el perodo del "boom" econmico.

2 Hemos realizado un primer abordaje de esta cuestin en Zeberio


(1998).
3 Existen varios balances historiogrficos que se ocupan de los
diferentes perodos de la historioa rural pampeana: Barsky 1986,
Malgesini 1990, Mguez 1986, Sbato, 1993, Garavaglia, Gelman
1995.
ya no incluira los sueos de rpido progreso que aun de manera residual pervivan en las
esperanzas de la gente. Esta dura experiencia social se reflej en el campo histriogrfico a
travs de una produccin que mostraba el paulatino abandono de los ambiciosos modelos
tericos y se propona avances puntuales en el anlisis del pasado. As, la generacin de
historiadores que coadyuv a la renovacin de los estudios historiogrficos - y de la que son en
gran parte tributarios aquellos que iniciaron su formacin de historiadores por estos aos -
comenz a repensar los procesos histricos pampeanos a la luz de metodologas ms puntuales
que priorizaban los estudios empricos sobre el exceso de teorizacin que haba caracterizado la
produccin de la dcada de los setenta 4. Acompaando los pasos de esta dinmica, la renovacin
de los estudios rurales ha permitido un significativo avance en el conocimiento de la evolucin y
funcionamiento del sector agrario pampeano en sus diferentes etapas histricas, hecho que
posibilit el paulatino reemplazo y resignificacin de la llamada "visin tradicional".

) A qu realidad o realidades - material, simblica o discursiva- nos estamos


refiriendo cuando hablamos de visiones tradicionales? Sin duda, esta denominacin encierra
diferentes imgenes de la realidad agraria, las que, a su vez, esconden las interpretaciones,
diagnsticos y reflexiones elaboradas a lo largo del siglo XX por sucesivas generaciones de
tcnicos, funcionarios, ensayistas, representantes de sectores corporativos, observadores 5, etc.
Poco a poco, estas dismiles imgenes fueron pasando de los discursos polticos o corporativos a
los discursos acadmicos tomando incluso, en las diferentes resignificaciones formas
desprovistas de ideologa. As, determinados supuestos - como el papel negativo del latifundio-
eran aceptados con igual fuerza por autores pertenencientes a posiciones poltico-ideolgicas o
tericas antagnicas. En efecto, estas imgenes cuyo orgen se encontraba en la defensa de
determinados intereses o en la interpretacin de coyunturas puntuales, terminaron siendo una
"superestructura" interpretativa creada al ritmo de las diferentes preocupaciones polticas
econmicas y sociales, las que a travs de distintos estereotipos segn las pocas ( tales como el
chacarero arruinado, el gringo trabajador explotado, el estanciero paternalista, etc) se
incorporaron al sentido comn 6.

4 Una parte de esta generacin de historiadores que inici la


renovacin de los estudios histricos debieron madurar y
reelaborar la crtica de los esquemas interpretativos en las
diferentes formas de exilio que las dictadura militar les impuso
entre 1976-83.
5 Hemos rastreado los supuestos interpretativos en un conjunto de
estudios y publicaciones, entre los principales consultados:
Boglich J. El problema agrario y la crisis actual, Bs.As., Ed
Aras,1933.; R. Campolietti La chacra Argentina, Bs.As, 1914. M.
A. Crcano Evolucin Histrica del Rgimen de la tierra Pblica,
Bs.As. EUDEBA, 1972; H. Miatello El Hogar Rural, M. de
Agricultura,1916.
J.L. Tenembaum Orientacin Econmica de la Agricultura
Argentina, Bs.AS. 1946. Losada; V. Zubiaga Nuestro Agro y sus
problemas, Bs.As. 1944.
6 Al respecto es muy interesante detectar algunas de los ejes
interpretativos de la visin tradicional, a travs de una cierta
literatura popular sobre el mundo rural de los aos 1920 a 1940.
Este conjunto de imgenes - a veces antagnicas- nutridas de diferentes fuentes , tienen en
comn la utopa de una sociedad constituda por pequeos propietarios, punto de partida para la
construccin de una sociedad ms justa e igualitaria. La no concrecin de tal utopa se
transform, entonces, en una de las explicaciones principales de los desencuentros y
frustraciones acaecidos en la sociedad argentina7. En torno a stas y otras interpretaciones se
elaboraron diferentes respuestas, que se fueron yuxtaponiendo y combinando, con las modas
intelectuales de cada generacin8.

Uno de los presupuestos centrales de esta imagen tradicional en relacin a la produccin


Estos relatos novelados como los de Wernicke, Nari, Siri, Viana
(ver listado bibliogrfico (II)), que eligieron como escenarios
el mundo rural y en los que los personajes reproducan parte de
los estereotipos sealados, tuvieron una masiva difusin a travs
de la red de Bibliotecas Populares de los pueblos del interior de
la Provincia, durante las dcadas de 1930, 1940. Asimismo, se ha
podido constatar que esta literatura poular tena una fuerte
difusin en los hogares de chacareros y pequeos productores
rurales.

7 Un ejemplo emblemtico de estas consideraciones est presente


en las difundidas interpretaciones de los intelectuales del
Partido Socialista. J. Adelman (1990) esboza una sugestiva
explicacin al respecto: considera que el programa rural del
socialismo propuso una estructura alternativa de relaciones de
propiedad, asociada a una racionalidad, que nunca haban
experimentado los actores que componan ese mundo rural, " el
error de los socialistas fue de imputarles intereses apriori a
estos arrendatarios y jornaleros rurales, como si los primeros
quisieran convertirse en propietarios, como si los trabajadores
estacionales demandasen las concesiones normalmente otorgadas a
los empleados permanentes..."
8 En tal sentido merece un comentario especial ciertos estudios
de los aos 1950, 1960 que calificaban la producin extensiva y
la existencia de grandes propiedades en la agricultura pampeana
con parmetros semejantes a los de otras reas latinoamericanas
en las cuales conviva la gran hacienda con el minifundio
improductivo. Por ejemplo, los estudios del Comit Interamericano
de Desarrollo Agrcola ( CIDA ) en la dcada del '60 definieron
un contexto de pensamiento organizado por la visin de la gran
unidad como de muy baja productividad, presentando como
alternativa el acceso a tierra de las pequeas unidades
fundamentalmente a travs de procesos de reforma agraria. Se
podra hablar de una etapa crtica que a la vez que revalorizaba
la importanacia de la agricultura en el proceso de desarrollo
planteaba como obstculo fundamental para la expansin agrcola
el predominio de la gran explotacin (O. Barsky y M. Murmis,
acadmica parte de considerar la subordinacin de la agricultura a la ganadera, subordinacin
que se origin en las modalidades de utilizacin o explotacin de la tierra. La forma espacial
econmica y social adoptada por esta relacin de subordinacin se encontraba condicionada, a
su vez, por la existencia de un patrn de distribucin de la tierra fuertemente concentrada (O.
Barsky y A. Puciarelli, 1991). La supervivencia de un sistema de distribucin rgida que
articulaba a la vez las chacras agricolas (minifundios) y las estancias ganaderas di origen a una
economa agraria de grandes propiedades rurales basadas en la renta como mecanismo de
apropiacin de los excedentes econmicos. En sus efectos sociales gener, una estructura social
fuertemente dualizada, en la que chacareros arrendatarios y estancieros rentistas fueron sus
antagonistas principales.

La subordinacin de la agricultura a la ganadera conllevara a la instauracin de un rgimen


desigual desde el punto de vista jurdico y econmico: el arrendamiento y la aparcera. Estas
modalidades de acceso a la produccin - que ms tarde seran consideradas como una de las
bases de la rentabilidad pampeana (J.F. Sbato, 1988)- obligaban al agricultor a pagar precios
arbitrarios por la tierra y a desplazarse constantemente, sin poseer mayores espranzas de llegar
algn da a la propiedad de la tierra. Esta doble combinacin de situaciones povocaba serias
consecuencias para estos sacrificados hombres (en su mayor parte inmigrantes europeos)
condenados a una vida miserable, ya que la imposibilidad de arraigo y de integracin social eran,
entonces, consecuencia directa de las constantes zozobras e inestabilidades econmicas que el
sistema de arrendamiento generaba. En pocas palabras, el propietario detentaba de manera
permanente el control de factor tierra y el caracter de la produccin. La agricultura cerealera fue
de acuerdo a esta visin, sinnimo de monocultivo, de insercin precaria del agricultor
extranjero y de entera subordinacin al propietario de la tierra.

En la misma direccin algunos estudios sucumbieron ante la tentadora explicacin, de separar el


funcionamiento del circuito financiero y comercial internacional en manos del capital extranjero,
del circuito de produccin y de comercializacin interna en manos de productores y estancieros
locales. No exista entre ambos niveles lazos de unin o interconeccin de intererses, sino una
simplificada relacin de dependencia; los estancieros aparecen ligados en una relacin de cierta
subordinacin a los financistas y comerciantes del exterior que pertenecan a los centros mun-
diales del capitalismo. Relacin de dependencia que luego trasladaran a la periferia de su propio
mundo social9.

A partir de este esquema bsico se fueron elaborando los diferentes niveles explicativos
concernientes a los actores y a las distintas realidades socio-econmicas, cuyos principales ejes
explicativos podemos intentar resumir en los siguientes pares de opuestos:latifundio vs.
pequea propiedad; arrrendatarios vs. estancieros; agricultura vs. ganadera.

Pero esta visin, cabe recordarlo, ahondaba en una interpretacin ms global de la sociedad
argentina que se fundaba en la oposicin entre Sociedad Tradicional- Sociedad Moderna. Sola
considerarse que los espectaculares cambios operados hacia fines de siglo XIX en la estructura
productiva pampeana y la formacin de un mercado de trabajo de tierra y capitales fueron los
componentes fundamentales de la llamada Argentina Moderna, a la que se contrapona una
Argentina atrasada, definida como un mundo de vacas, estancieros (de comportamientos quasi
feudales) y gauchos, esta sociedad tradicional se extenda sin demasiados cambios del perodo
colonial a la segunda mitad del XIX. Pero de pronto, a partir de esta fecha, este mismo
estanciero conservador se transformaba ipso facto en un burgus moderno y dinmico, con
capacidad empresarial para llevar a cabo la modernizacin de sus estancias y apoyando un pro-
yecto poltico que propugnaba la entrada de capitales y mano de obra extranjera. Una mgico
salto sin transiciones se haba producido entre aquel estanciero apegado a las tradiciones, a su
tierra y a su religin y este "nuevo hombre" empresario europeizado y liberal. No haba en tal
interpretacin una clara explicacin del cambio en las conductas polticas o econmicas, que
llevaron a este mismo grupo, a sentar las bases de una Argentina plenamente capitalista e
integrada al mercado mundial10.

Los ruralistas de los aos de la transicin democrtica

Como sealbamos ms arriba a partir de los aos 1980 (y como parte de un proceso que se
iniciaba en la dcada anterior) se produjo una importante renovacin de enfoques y metodologas
en los estudios rurales. La etapa iniciada en la segunda mitad del s. XIX fue la que mayor inters
despert entre los historiadores, centrndose en este perido buena parte de los avances
alcanzados. R. Corts Conde (1979), por ejemplo, demostr la falacia de la tradicional tesis del
control monoplico de la tierra, verificando que desde fines del S. XIX se desarroll un mercado
de tierras cada vez ms transparente y fluido. E. Gallo (1983), por su parte mostr las
peculiaridades del proceso de colonizacin santafesina, donde se combinaron diferentes formas
de acceso a la produccin. Proceso que incluy la subdivisin de la estancia tradicional,

1986)
9 Ver A. Pucciarelli (1987), para una opinin contraria, donde se
muestra la diversidad de intereses e inversiones de los
estancieros pampeanos. J. F. Sbato (1987).
10 Esta interpretacin ha sido en gran parte dejada de lado
gracias a los avances producidos en el estudio del mundo rural
rioplatense durante la etapa colonial e independiente teprano.
Al respecto caben sealar los estudios de Juan Carlos Garavaglia,
Jorge Gelman, Ral Fradkin, Mariel Infesta, Marta Valencia, etc.
Un balance de la produccin del perodo puede encontrarse en el
ANUARIO IEHS, N111, 1997.
originando ncleos de colonos propietarios y arrendatarios . Hilda Sbato (1989) y E. Mguez
(1985) para diferentes realidades y momentos histricos demostraron el dinamismo y la
capacidad empresarial de los productores ganaderos muy alejadas de aquella descripcin de una
clase conservadora que buscaba en la propiedad de la tierra solo el prestigio social y poltico.
Asimismo, H. Sbato, mostr las posibilidades de mejoramiento econmico que ofrecan la
aparcera y el arriendo durante el ciclo del lanar (1840-1870).

Este proceso de renovacin fue posible -como consideraba E. Mguez en un estudio


historigrfico de hace ya una dcada-, gracias al vuelco interpretativo que haban experimentado
los estudios sobre el perodo del "Boom", al pasar de las visiones institucionalistas a la
bsqueda de explicaciones centradas en la racionalidad econmica. Este abandono de viejos
esquemas atraves tanto a la tradicin marxista como a la neoclsica y permiti superar las
visiones institucionales de la gran propiedad. La renta del suelo y el desrrollo agrario
argentino (1977) de G. Flichman, la Formacin de la clase dominante de J. Federico Sbato
(1979) y Ensayos de Historia Econmica (1975) del cubano-americano Carlos Daz Alejandro
son sin duda tres ejemplos emblemticos del creciente "aggiornamiento" de los esquemas
interpretativos. Estos trabajos inspirados en fuentes tericas y tradicones acadmicas dismiles -y
ms all del grado de evidencias empricas que alcanzaron11- sirvieron de inspiracin y reflexin
a buena parte de la produccin posterior. As, la hiptesis de J. F. Sbato sobre la clase dominante
argentina (J. M. Palacio 1996), que mostraba el comportamiento verstil y racional de los
terratenientes a partir de la diversidad de inversiones e intereses que solan tener influenci
marcadamente sobre buena parte de la produccin de mediados de los aos 1980, reemplazando,
al menos en el plano econmico la imagen de una oligarqua terrateniente cerrada, tradicionalista
y conservadora.

A partir de esta literatura se pudo incluso repensar la cronologa de la historia rural del s. XX en
tres grandes perodos 1880/90-1914: la Gran Expansin, 1915-1940: dinamismo,
fluctuaciones y crisis y 1940-1960: el estancamiento agrcola (Hilda Sbato, 1993). Ms all
de esta fecha son pocos los historiadores que han incursionado. El tercer perodo ha sido
analizado, al abrigo de las discusiones del papel jugado por el Estado peronista 12 o de los efectos

11 Empero, luego de los anlisis de Flichman y Sbato el abordaje


de problemas como la eficiencia del sector agrario, los niveles
de inversin, la diversificacin productiva o la racionalidad de
los actores ha sido muy diferente.
12 Una de las tradiciones interpretativas ms conocidas,
proveniente en su mayor parte de esquemas neoclsicos, consi-
deraba que la clave del atraso pampeano se encontraba en las
polticas econmicas instauradas despus de 1940 (gobiernos
peronistas) y en los precios de los insumos agropecuarios. Las
respuestas de los productores estaban en relacin directamente
proporcional a los estmulos positivos o negativos que reciban
de las polticas de precios y subsidios de los gobiernos. Dentro
de esta corriente una mencin especial merece el estudio de
Carlos Daz Alejandro, cuyas ideas abrieron nuevas rutas
interpretativas, el autor consideraba que la problemtica de la
que sobre el agro tuvieron las diferentes coyunturas por las que atravesaba la siempre
convulsionada economa argentina. Esta necesidad de explicar el presente llev a priorizar
interrogantes provenientes del campo econmico. Como es bien sabido, la llamada etapa del
"estancamiento" entre 1940-960 fue estudiada ms detenidamente por socilogos y economistas,
para los que el pasado es, en ciertos casos, un referente para explicar y planificar el presente. La
Gran Expansin, en cambio, ha sido de inters central para los historiadores, el perodo esel ms
conocido y sobre el que se desarrollaron los aportes e hiptesis ms significativos.

El perodo (1915-1940) dejado en parte de lado por historiadores y economistas, sola,


considerrselo como una continuidad del proceso anterior en el que comenzaban a percibirse los
indicios de la desaceleracin y de las limitaciones del modelo, debido principalmente al fin de la
expansin de la frontera de tierras13. Profundizar en las caractersticas de este perodo es
tenencia de la tierra era importante, pero no en el contexto del
latifundio latinoamericano, sino como muestra de los efectos
negativos que tuvieron las polticas instauradas de congelamiento
de los precios de los arriendos, viniendo a "destruir" las reglas
de mercado instauradas desde haca dcadas.

13 Si bien esta imagen ha sido en parte superada (Sbato, 1993,


Barsky 1986, Balsa 1994, Zeberio,1994). Las especificidades del
perodo de afianzamiento y madurez del modelo son en gran parte
ignoradas. En estos aos se acrecentaron las diferencias
regionales en el interior de la Pampa, orientndose hacia
diferentes combinaciones productivas. Mientras la crisis y el
conflicto social afectaron durante algunos aos a la zona maicera
o a los productores ganaderos, el sur cerealero experiment los
momentos de mayor acumulacin. Los cambios en la demanda
internacional y las fluctuaciones de precios incidieron de manera
muy diferente en las distintas regiones, aunque se desconocen
prcticamente los efectos y las respuestas esbozadas para
neutralizarlos. Adems, los gobiernos radicales (1916-1930)
inauguraron una etapa caracterizada por la creciente intervencin
en los conflictos sociales y en la economa, introduciendo una
nueva variable a tener en cuenta para comprender las
transformaciones o continuidades producidas.
Entre las medidas de orden intervencionista podemos destacar
la participacin del Estado como mediador entre estancieros y
chacareros y la poltica crediticia dirigida a los pequeos y
medianos productores. Respecto de la intervencin del estado en
poltica agraria, existen un buen nmero de estudios para la
dcada del '30, en razn que en esos aos la intervencin
estatal constituye el rasgo definitorio dela poltica
financiera, de regulacin de la produccin y de comercializacin.
Sin embargo, no existen trabajos espcificos que analicen los
efectos de la poltica econmica crecientemente intervencionista
de los gobiernos radicales. Por ltimo, al considerarse estas
imprescindible, tanto por que en estos aos se acentuaron las diversidades regionales en el
interior de la Regin Pampeana, como por que a partir de esta diversidad de situaciones
comenzaron a elaborarse y resignificarse los principales argumentos que dieron lugar a la
llamada visin tradicional del mundo rural. Diferentes actores (las asociaciones sectoriales, los
funcionarios, incluso la literatura popular) comenzaron a expresar sus voces de alarma respecto
del fin de la expansin (Halpern Donghi, 1985) y de los efectos "perversos" de un desarrollo
agrario que no permiti el acceso a la propiedad de la tierra a quines la trabajaban. En este
contexto se termin de construir la imagen de un chacarero monoproductor por imposicin y
sujeto pasivo de las injusticias del sistema. Esta visin, que responde en su origen al pequeo
chacarero del norte de la provincia (que a lo largo de estos aos ser protagonista de sucesivos
conflictos), se har luego extensiva al conjunto de la pampa14.

Si tuvieramos que hacer un rpido balance de las investigaciones de los aos 1980 podra
afirmarse que la renovacin interpretativa y heurstico- metodolgica experimentada signific la
aparicin de textos fundamentales para el conocimiento del mundo pampeano de fines del s.XIX
y XX. Los mayores aportes se refiern a las caractersticas y evolucin de la estructura agraria, el
funcionamiento global de los mercados, los procesos de colonizacin y ocupacin de tierras, la
microeconoma de las empresas, la racionalidad de lo actores,etc.

Pero estas interpretaciones que priorizaban una lectura en clave econmica, le otorgaron una
menor incidencia a otros factores o planos de anlisis que tambin ayudaban a explicar las
caractersticas que adquirieron las transformaciones econmicas de fines del s. XIX. As, el
impacto de las polticas pblicas o del marco normativo fue tomado - ceteris paribus- como un
factor externo y referencial pero que mo influa estrictamente en las decisiones de los actores
(Noem Girbal, 1980,1982). Tampoco son conocidos aquellos aspectos relacionados con la
diversidad y dinmica de la estructura social, las formas de la conflicitividad o de la sociabilidad,
las prcticas familiares, la vida cotidiana, etc. Aspectos cuya profundizacin permitira, tal vez,
mostrar la antigedad de ciertas prcticas en la campaa pampeana y por tanto relativizar la
ruptura de la segunda mitad del siglo XIX15.

dcadas como una continuidad de las anteriores, no se ha


profundizado sobre los cambios en las estrategias productivas,
las innovaciones tecnolgicas o la evolucin del sistema de
tenencia, lo que ayudara a explicar con mayor claridad y
precisin los procesos posteriores al '30.
14 Los departamentos maiceros atravesaron en la primera dcada
del siglo una crisis debido a la baja de los precios
internacionales del maz; mientras que durante esos mismos aos
(y superada la coyuntura de la Primer Guerra Mundial) las
exportaciones del trigo alcanzaron niveles rcords, favoreciendo
sobre todo aquellas zonas donde sus costos de produccin eran
menores, como en los partidos del sur.

15 El tema de las continuidades y rupturas en relacin a la


consolidacin de un modelo de capitalismo agrario en el Ro de la
Por ltimo, otro efecto no menos importante de esta mirada en parte unvoca, fue la
consolidacin de una imagen optimista -y excenta de conflicto- sobre las posibilidades abiertas
por la expansin; imagen que presupona que una nica racionalidad estatgica atravesaba al
conjunto de actores que habitaban aquel mundo social, ms all de la proclamada diversidad de
orgenes y tradiciones culturales.

Las visiones "hiperracionales" y la historiografa rural en los '90.

Este conjunto de cuestiones e interrogantes que acabamos de sealar, fueron inspiracin de las
investigaciones desarrollados durantes los aos 1990, etapa en la que una nueva generacin de
historiadores (parte de la cual se form en la Universidad durante los aos del proceso y de la
transicin y que tienen hoy como una de sus mayores preocupaciones mantenerse en el sistema)
comenz sus investigaciones sobre el mundo rural. Estos historiadores retomaron gran parte de
las hiptesis y problemas abordados anteriormente (este comentario no pretende ser una
evaluacin de la produccin sino que se consideran principalmente los paradigmas explicativos
utilizados), desplegando sus investigaciones bajo la forma de estudios de caso y a partir de la
recuperacin de archivos regionales y privados hasta el momento prcticamente desconocidos16.
Plata es una de las diferencias entre esta tradicin
historiogrfica centrada sobre el perodo de la consolidacin del
capitalismo agrario y las investigaciones de los ruralistas del
perodo colonial. Cabe sealar que los colonialistas - que
comenzaron la renovacin de sus interpretaciones justo en el
momento que la discusin sobre el "boom" alcanzaba su produccin
ms representativa - proponen un anlisis ms integrador del
mundo rural rioplatense, al que analizan en sus diferentes
dimensiones (que incluyen aspectos demogrficos, sociales,
culturales o polticas) y no slo como un aparato productivo en
transformacin. Este conjunto de intereses ms generales los ha
llevado desde la lectura del mundo colonial, a interesarse por
los aos transicionales de mediados de siglo XIX, comenzando a
cuestionar, incluso, algunas de las interpretaciones ms
aceptadas sobre la expansin de la frontera, los procesos de
colonizacin y el papel de la innmigracin en esta etapa (J.C.
Garavaglia, R. Fradkin, et al, 1997).

16 Una nueva camada de historiadores comenzaron a desarrollar sus


investigaciones principalmente en tres mbitos institucionales
(Universidades de La Plata, Buenos Aires y Tandil) en los que
exista o se construy una tradicin de estudios rurales. Por
citar algunas de estas investigaciones que, cabe aclarar
presentan diversidad de enfoques e interpretaciones, podemos
sealar los trabajos de J. Balsa (1993), M Bjerg (1994), M Blanco
(1997 ), G. Colombo (1995), R. Hora (1995), J. M. Palacio
(1996), A. Reguera (1997), E. Sartelli (1995), G. Zarrilli
(1997), B. Zeberio (1994), etc.
Una importante innovacin heurstico-metodolgica (utilizacin exahustiva de contabilidades de
empresas, de fuentes judiciales, de cdulas censales, de relevamientos de explotaciones hasta el
momento no trabajados, etc ), as como la incorporacin -en ciertos casos- de discusiones
histrico-tericas de otras historiografas (como la anglosajona o francesa) constituyen, sin duda,
el aporte principal de este conjunto de estudios cuyos resultados en su mayor parte son tesis de
doctorado realizadas (o en curso de elaboracin) en Argentina y en el exterior 17. Asimismo, estos
trabajos muestran, aunque de manera incipiente la relativa desprovincializacin de la
historiografa argentina, proceso que deber necesariamente profundizarse integrndose los
debates locales cada vez con mayor profundidad en las discusiones de los mundos acadmicos
"centrales". Pero, dicha integracin deber implicar un proceso ms rico y complejo que una
simple importacin de modas temticas o de categoras analticas.

Empero, esta produccin - an a riesgo de adoptar una postura muy crtica- si bien signific un
importante avance permitiendo un conocimiento ms detallado de los procesos econmico-
sociales en el espacio y en el tiempo, as como la verificacin emprica de ciertas hiptesis que
mantenan un status especulativo, tal vez presenta como principal limitacin o desafo -para
decirlo en trminos ms optimistas- su excesiva subsuncin a los esquemas explicativos de la
generacin anterior. Tal vez, nos hemos limitado a matizar aquellos esquemas e interpretaciones
y a desarrollar una historia regional18 entendida casi exclusivamente, como el anlisis de las
17 Este proceso es reflejo tanto de la relativa estabilidad
poltico-institucional alcanzada por la sociedad argentina como
de las nuevas exigencias de la Universidad.
18 Creemos importante detenernos un momento en las crticas
efectuadas a la Historia regional. El concepto de regin ha
demostrado lmites tericos confusos que reducen su operatividad
en la aplicacin histrica. Van Young, por ejemplo, considera que
la historia regional es un intento por demostrar la hiptesis de
una regin y la regin es la resultante de una relacion
econmica. Es un espacio geogrfico con frontera determinada por
el alcance de un sistema cuyas partes interactuan entre s en
mayor grado que en los sistemas externos. De este modo se suma el
concepto de sistema al de regin reconociendo que en el interior
del sistema bajo estudio hay partes que interactuan aparentemente
por algn tipo de dinmica interna anterior a la definicin
metodolgica de regin. Esta definicin de regin es bastante
cercana de las que nos propone la tradicin de la staple theory,
en ambas la inspiricin estructuralista tendiente a priorizar un
analisis sincrnico est presente (D.Santamara, 1995). Este
conjunto de presupuestos subyace en buena parte de la produccin
de historia regional.

Daniel Santamara - fuertemente influenciado por la lectura


de G. Balandier y la teora del caos- propone reconsiderar el
concepto de regin a la luz del paradigma de la complejidad
inspirado en recientes discusiones provenientes de la fisica y de
la biologa. Las sociedades humanas no son caticas tienen reglas
relaciones econmicas.

Si bien existen un conjunto de problemas o cuestiones aun no desveladas - como por


ejemplo, el efecto sobre las prcticas de los agricultores de las polticas peronistas 19, los
desarrollos de mercados regionales de trabajo y de tierra, el papel de las redes (sociales,
familiares y tnicas) de comercializacin y financiamiento, entre otors-, al menos a partir
de los estudios de los ochenta y de los noventa se posee una visin de conjunto de la
evolucin histrica que muestra ms las continuidades del proceso que una refundacin a
partir de la llegada de la inmigracin.

Dos paradigmas interpretativos para los estudios sobre el "nuevo sur".

Tomando en consideracin un conjunto de investigaciones recientes realizadas para los


partidos del sur bonaerense tal vez puedan quedar ms evidenciadas las caractersitcas de la
produccin que hemos un poco genricamente denominado de los '90. Estos estudios centrados
sobre varios partidos del sur de la Provincia de Buenos Aires (Tandil, Jurez, Tres Arroyos,
Necochea, Coronel Dorrego etc) abordan el estudio de diversas problemticas tales como: la
integracin econmica de los inmigrantes (Bjerg 1994, Iriani, 1997), las caractersticas y
evolucin de la estructura agraria, las formas y posibilidades de acceso a la tierra, la economa de
las estancias (Balsa 1994, Reguera 1997, Palacio 1996, Zeberio, 1994), las polticas pblicas y
sus efectos sobre las prcticas (M. Blanco, 1997). Estos trabajos muestran con diferentes matices
la imagen de una sociedad rural que a principios del s. XX se consolid a partir de las
de conducta normas juridicas costumbres rituales sistemas de
parentesco etc. Las sociedades se alejan del caos mediante la
organizacin social pero su propia historicidad su bsqueda del
equilibrio las alejan de un orden inmovilizado. Por debajo de la
aparente homogeneidad- considera Santamara- se descubre la
complejidad, la diversidad y la heterogeneidad, por lo tanto es
necesario analizar los espacios sociales sin apelar a una
categora como la de regin.

Desde una perspectiva menos crtica R. Fradkin tambin


cuestiona una utilizacin rgida y exclusivamente econmico-
administrativa del concepto de regin para el caso de camapaa
bonaerense tardo-colonial. Nos propone pensar la regin como un
conjunto de redes socio-espaciales que se superponen e
intersectan. La conformacin de una estrucutra regional,
considera Fradkin, supone un proceso de estructuracin social, es
decir, la concentracin y rutinizacin en un espacio de prcticas
y relaciones sociales (Fradkin, 1995:241-2).
19 Respecto del perdo peronista cabe sealar una serie de
trabajos que se estn realizando, y que abordan el perodo tanto
a partir de variables macroestrucutrales (Neom Girbal de Blacha)
como de estudios de caso (Mnica Blanco,1997, Silvia Lzzaro,)
posibilidades abiertas a los inmigrantes quines a travs de la agricultura y sus efectos
multiplicadores obtuvieron posibilidades de ascenso econmico y social, transformndose en
parte de la burguesa de esta sociedad rural en transformacin. As, la imagen recreada - en gran
medida resultado de la rica documentacin recuperada en los archivos regionales y locales-
tiende a estar imbuda de un optimismo sobre las posibilidades de crecimiento que el capitalismo
agrario gener. La exclusin, la conflictividad que dicho proceso pudo haber generado es, tal
vez, la mayor deuda que este conjunto de trabajos presente.

Con la intencin de llamar la atencin sobre esta visin demasiado optimista Juan M. Palacio
(1996)20, remarca la influencia decisiva del pensamiento de J.F. Sbato sobre esta nueva
generacin de investigadores. Remarcando el innegable impacto de su obra, considera - tal vez
de manera excesiva- que la historia rural comenz a pensarse en clave sabatina en un fenmeno
similar a la adopcin de un nuevo paradigma. Como aspectos no deseados de esta fuerte
influencia intelectual Palacio, y llevando agua para su molino interpretativo, considera que el
"paradigma sabatino" di lugar a una visin demasiado optimista 21 sobre las posibilidades que
los chacareros tuvieron durante la expansin agropecuaria, hiptesis -que como sealramos-
atraviesa las explicaciones de los trabajos sobre el sur bonaerense.

20 Juan M. Palacio en sus trabajos plantea una interpretcin


"extremadamente" contraria a la visin optimista que se desprende
de los estudios de caso sealados. Esta lectura en negativo que
Palacio presenta de la sociedad rural del sur bonaerensese se
vincula con la utilizacin casi exclusiva de fuentes judiciales
que muestran primordialmente el conflicto y la exclusin por
sobre las posibilidades de ascenso econmico- social que
permitan constatar el anlisis de la informacin de una
rquisima fuente como es el Relevamiento de Chacras y estancias
de 1930, que permite realizar un seguimiento de cada una de las
explotaciones de los partidos de Tandil y Tres Arroyos.
21 J.F. Sbato consideraba que las posibilidades que se
sustentaban en parte en el hecho de que el chacarero copiaba en
su propia escala los comportamientos de la gran Burguesa
agraria. De esta transferencia de conductas se derivaba su
propensin a desarrollar una agricultura especulativa, con bajo
nivel de inversin y poca propensin al riesgo empresario. El
acuerdo tcito de intereses entre agricultores y terratenientes
se derivaba, segn la interpretacin de Sbato, del hecho de que
en esta sociedad rural el bajo nivel de conflicitividad era un
aspecto diferencial de los procesos ocurridos en el mundo urbano.
J. M. Palacio atribuye al paradigma sabatino la extensin de una
interpretacin que prioriza una visin optimista y consensual del
mundo rural. Por cierto, J. F. Sbato no es el nico en proponer
una concepcn de este tipo; este esquema interpretativo esta
ampliamente presente desde mediados de 1970, en buena parte de la
produccin que recibe diferente grado de influencia de la staple
theory.
Sin duda la influencia de J. F. Sbato fue esencial en la manera que esta generacin comenz a
pensar el funcionamiento del agro pampeano. Empero, estos estudios responden a un conjunto
mucho ms amplio, hbrido y eclctico de influencias terico-metodolgicas (que van desde
posturas filo-marxistas a interpretaciones cercanas a las institucionalistas) que las propuestas por
el citado autor. Estas investigaciones abordan desde diferentes interrogantes y dmarches
metodolgicas el estudio de la realidad regional seleccionada.
En relacin a la visin optimista, derivada del "paradigma" sabatino, que puede encontrarse en
algunos de estos trabajos, es necesario sealar que tales consideraciones se vinculan tambin a
un detallado y minuciosos trabajo de reconstruccin de la evolucin y funcionamiento de la
estructura agraria que se ha realizado en dichas investigaciones. Para recuperar una imagen
menos optimista que tome en cuenta el conflicto y la exclusin no pareciera que la va ms
adecuada sea la de volver a la tradicional visin Scobiana, que como sealramos esconde una
concepcin superada de la sociedad rural. El desafo sera repensar nuestros presupuestos - que
sin duda presentan limitaciones- a partir de los avances ya alcanzados y continuar la bsqueda
con nuevos enfoques terico- metodolgicos que faciliten la construccin de una Historia rural
ms social y menos apegada a los modelos interpretativos de la economa.

Una de las vas sera, tal vez, la de repensar las perspectivas de anlisis y los marcos
interpretativos utilizados hasta el momento, superando una historia regional que nos conduce
riesgosamente a explicaciones circulares. Es decir, intentar aprehender los procesos sociales, los
actores y sus experiencias sin dejar, por cierto de lado, los contextos (includos los institucionales
y polticos) como forma de analizar con mayor complejidad los procesos histricos del mundo
rural. Seguramente as nuestro relato recuperar historicidad y belleza.

El esfuerzo no es fcil dado que implica un cambio de perspectiva y de interrogantes y )por qu


no de escala?. Lgicamente en esta bsqueda las respuestas no estn dadas y los caminos pueden
ser varios22. Por debajo de la estrucutra se encuentran los hombres y esta bsqueda permitir

22 En un trabajo reciente sobre el mercado de tierras en el sur


de la Provincia de Buenos Aires que realizamos conjuntamente con
Mara Bjerg (Bjerg, Zeberio, 1997) hemos dejado de lado la escala
regional "clsica" con el objeto de intentar aprehender las
prctica de los actores. El resultado de la experiencia fue el
descubrimiento de un mundo de relaciones sociales que hasta el
momento permanecan ocultas.
Este acceso estuvo mediatizado, por un lado, por un cambio
de escala que involucr el paso de una dmarche centrada en los
partidos, a otra donde el ejido y especialmente las estancias se
transformaron en las unidades de anlisis desde donde escribir y
describir las prcticas. Descubriendo en este proceso una nueva
dimensin social que intuamos pero que no podamos aprehender.
El mercado de tierras en el s. XX y en la escala regional se
presentaba, ahora, como un fascinante entramado de relaciones de
parentela, vecindad y matrimonio que reforzaba la circulacin de
la tierra a travs de mecanismos informales que se entremezclaban
aceitadamente con las reglas del "mercado". Un panorama semejante
comienza a desvelarse si se estudian las prcticas de herencia
descubrir, seguramente, un mundo ms rico y cercano al que transitaban los hombres de pasado.
A partir de esta lectura con nuevas claves y de la diversificacin de fuentes judiciales y orales
podremos lentamente superar esta imagen de mundo armnico y sin conflicto que hemos
tcitamente inventado. Pero esto no significa volver a la viejas imgenes tanto de Scobie como
del conflicto de clase tradicional. Creo que debemos desentraar un mundo cultural que es
mucho mejor conocido en los contextos urbanos.

En definitiva y tal vez debido a la excesiva preocupacin por responder a las preguntas e
hiptesis provenientes de otras situaciones histricas, hemos dejado en buena medida de lado el
estudio de las prcticas en pos de iluminar una estructura y unos actores que reflejan slo un
negativo en blanco y negro. A la imagen sincrnica alcanzada es imprescindible otorgarle
historicidad.

Algunas reflexiones finales:

Si bien una larga tarea de reflexin y enriquecimiento se nos impone para evitar el
languidecimiento de los estudios rurales por la repeticin y la standarizacin de explicaciones,
sin duda, importantes avances se han producido - no sealarlo sera arbitrario- en el
conocimiento de la regin pampeana durante las dos ltimas dcadas. Las imgenes pre-
existentes sobre el mundo rural han sido en gran parte reelaboradas, los esquemas dualistas han
dado paso a imgenes mas ricas en las que la diversidad de situaciones llega incluso a imponerse
riesgosmente por sobre las posibles sntesis.

La profundizacin de las miradas regionales y de los estudios de caso junto con la innovacin de
enfoques, problemas y metodologas (redes sociales, sociabilidad, cuestiones tnicas, estudios de
familias) reforzarn sin duda esta imagen de diversidad que ha comenzado a desarrollarse en los
ltimos aos. Si bien el balance es en buena medida positivo, un largo camino queda por
transitar, camino que permita renovar problemas, enfoques y metodologas y que definitivamente
posibilite pasar de una historia de la estructuras a otras centrada en los hombres y sus relaciones
sociales. Parafraseando a Bernard Lepetit, contra una historia cuantificada de las estructuras
sociales se trata de oponer, la idea de que los hombres no son a las categoras sociales como
bolitas en cajas, y por otro lado, las cajas, no pueden tener otra existencia que aquellas que los
hombres en los disitintos contextos le dan" (B. Le pettit, 1995). Debemos ir a la bsqueda de los
intersticios para explicar los procesos y sus sutilezas: abandonar el individuo por la familia,
incorporar una visin ms rica de la frontera, de la ley y la justicia y por tanto del conflicto
social.

Para poder pensar esta nueva y necesaria renovacin de los estudios rurales del s. XX, creo que
debemos tomar como referente a nuestros "vecinos" los historidores colonialistas, que fueron
capaces de pensar los problemas en una perspectiva ms amplia, incoporando no slo las
discusiones de la economa, sino tambin las de la antropologa, la historia social, la demografa,
etc. Estas diferentes miradas les permitieron aprehender con mayor riqueza los procesos sociales.

familiar, o se lee el mundo rural en clave tnica o si se rastrea


el movimiento de la frontera a partir de las historias
familiares.
Asimismo, los acalorados debates que se generaron les permitieron avanzar nuevas hiptesis e
interpretaciones, debates, que por otra parte, fueron casi inexistentes para el perodo que nos
ocupa y que sera muy enriquecidor poder realizar.

Por ltimo, sera imprescindible recuperar desde la mirada que brindan los procesos de fines del
s. XIX y principios del XX una reflexin de ms larga duracin, que permita, visualizar los
procesos de conformacin y transformacin de la pampa en perspectiva histrica. Esta visin del
pasado por compartimentos estancos ha conllevado en algunos casos, a la consideracin de
etapas refundacionales, es decir a sealar cambios violentos all donde slo existan
modificaciones y readaptaciones paulatinas. En efecto, esta lectura a veces rpida y
compartimentada del pasado que los historiadores del XX hemos realizado, ha generado no
pocos equvocos al definir ciertos procesos como novedosos o propios del perido iniciado con
el "boom" sin mirar para atrs e integrarlos a un pasado ms lejano.

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