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Batrice Mnard

Batrice Mnard
Universit Paris X, Nanterre

LA ANGUSTIA DEL SER-PARA-LA-MUERTE EN RESIDENCIA EN LA TIERRA DE


PABLO NERUDA

Residencia en la tierra ocupa un lugar aparte en la obra de Pablo Neruda, puesto que
rompe con sus precedentes poemarios al mismo tiempo que difiere sobremanera de la poesa
del Canto general. A la tonalidad melanclica de Crepusculario y Veinte poemas de amor y
una cancin desesperada, influidos por la esttica modernista, sucede el paroxismo de
angustia de la primera y de la segunda Residencia, plasmado en composiciones hermticas, de
influencia surrealista, en las que las enumeraciones caticas expresan la confusin de un
mundo en desintegracin. La redaccin de la mayora de los poemas de la primera Residencia
corresponde al periodo de aguda crisis existencial vivida por Neruda durante su estancia
consular en Oriente entre 1928 y 1932. La correspondencia de Neruda atestigua del
agotamiento fsico y moral del poeta solitario, que experimenta un intenso sentimiento de
destierro y utiliza su depresin como material potico, tal como lo explicita en una carta a
Hctor Eandi:

Pero, verdaderamente, no se halla usted rodeado de destrucciones, de muertes, de cosas


aniquiladas? En su trabajo, no se siente obstruido por dificultades e imposibilidades?
Verdad que s? Bueno, yo he decidido formar mi fuerza en este peligro, sacar provecho de
esta lucha, utilizar estas debilidades. S, ese momento depresivo, funesto para muchos, es
una noble materia para m. (Neruda 1991: 28)

Al contrario, los poemas de la segunda Residencia escritos en Madrid a finales de


1934 comienzos de 1935 se inscriben en el periodo de mutacin hacia el Canto general. El
contacto de Neruda con los poetas de la generacin del 27 y con la realidad social y poltica
de la Repblica espaola desemboca en una nueva visin del mundo y en una potica indita,
que llegar a su plena expresin tras el suceso catalizador de la guerra de Espaa. Dejando de
lado el trasfondo autobiogrfico de las composiciones de Residencia en la tierra, enfocaremos
el anlisis del poemario a partir de la problemtica del ser relativamente a la muerte planteada
por Martn Heidegger en El ser y el tiempo.

Residencia en la tierra sobresale por la omnipresencia de la temtica de la muerte, que


resulta de la sombra percepcin subjetiva que la voz potica en primera persona,
ensimismada en una dolorosa introspeccin, tiene de la realidad circundante. La
representacin del mundo est determinada por la angustia ante la muerte que atenaza al
sujeto potico y afecta su percepcin del universo. Por su fuerte localizacin espacial, el ttulo
hace del locutor un ser-en-el-mundo inmerso en un entorno concreto que excluye cualquier
trascendencia. El acoso de la conciencia por la angustia se materializa en un espacio exterior
opresivo, invadido por la muerte, en el que el hablante potico est condenado a residir sin
escapatoria posible. El enfoque personal le depara a la enunciacin la fuerza desgarradora de
una lucidez exacerbada que hace todava ms lacerante la caduca realidad. El sujeto potico se
designa por sincdoque como un prpado atrozmente levantado a la fuerza (Neruda 1991:
253). En cuanto yecto ser en el mundo (Heidegger 1962: 283), como reza Heidegger, la voz
potica aparece como un ser ya entregado a la responsabilidad de su muerte (Heidegger
1962: 283), apareciendo en toda su desnudez como finito y encarando cotidianamente la
perspectiva de la muerte, considerada como la posibilidad ms peculiar, irreverente,

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La angustia del ser-para-la-muerte en Residencia en la tierra de Pablo Neruda

irrebasable y cierta (Heidegger 1962: 281). El sujeto potico se singulariza por su aguda
conciencia del carcter incondicional de la muerte, de ah la constante amenaza de disolucin
en la nada que pesa sobre l. La conciencia de que tan pronto como un hombre entra en la
vida, es ya bastante viejo para morir (Heidegger 1962: 268) se plasma en Dbil del alba en
la representacin de un da naciente marcado por los estigmas de la muerte:
El da de los desventurados, el da plido se asoma
con un desgarrador olor fro, con sus fuerzas en gris,
sin cascabeles, goteando el alba por todas partes:
es un naufragio en el vaco, con un alrededor de llanto. (Neruda 1991: 97)

La degradacin de la luz anmica es sntoma de la ruina que consume el proceso


mismo de creacin en una imagen de gnesis que lleva en s el principio de destruccin. Los
tonos apagados del paisaje vacuo, aterido por la humedad, son caractersticos de la
ambientacin lgubre de numerosos poemas de Residencia en la tierra, que dibujan un
universo enfermizo, carente de energa vital. La imagen del naufragio se hace recurrente para
expresar la realidad de un mundo agnico, entregado a la accin demoledora del tiempo que
impide cualquier estabilidad existencial. El locutor, trgicamente consciente de que la muerte
le es inherente como modo de ser que el ser ah toma sobre s tan pronto como es
(Heidegger 1962: 268), navega en un agua de origen y ceniza (Neruda 1991: 219). Aspira
en Maternidad a una primavera sin cenizas (Neruda 1991: 235) para obsequiarla a la
ambivalente figura femenina, dadora de vida y muerte, que va a dar a luz. Desea para esa
madre oscura (Neruda 1991: 235) un mundo donde nadie ha muerto (Neruda 1991: 234),
un mundo en que no nace nadie (Neruda 1991: 235), puesto que para vencer a la muerte hay
que renunciar a nacer. El anhelo de un mundo librado de la muerte se plasma en la utopa de
lo deshabitado, es decir en la proyeccin imaginaria de un espacio vaciado de la proliferacin
de seres y objetos ineludiblemente prometidos a la muerte:

[] quiero que pases, por un mar sin peces,


sin escamas, sin nufragos,
por un hotel sin pasos,
por un tnel sin humo. (Neruda 1991: 234-235)

La elaboracin de un mundo utpico del que la muerte ha sido desterrada por la


neutralizacin de la vida es reveladora de la tentacin del sujeto potico de adoptar el modo
del esquivarse (Heidegger 1962: 278) ante la muerte, para tratar de ocultarse su condicin de
ser absolutamente finito. La tentacin de encubrirse el ser relativamente a la muerte se
manifiesta otra vez en el poema Significa sombras, donde el hablante emite el siguiente
deseo:
[] que el temblor de las muertes y de los nacimientos no conmueva
el profundo sitio que quiero reservar para m eternamente. (Neruda 1991: 188)

Estos versos desvelan el afn de permanencia del yo potico, abrumado por el fluir
temporal al que desea abolir, como se trasluce en el penltimo verso de Caballo de los
sueos, donde el locutor aspira a la posesin de un relmpago de fulgor persistente
(Neruda 1991: 96) como constancia de su victoria soada sobre el tiempo, hecho ilimitado.
Esta imagen de perpetuacin contrasta con la habitual fulguracin temporal que afecta al
sujeto potico y su entorno.
El tema de la muerte en Residencia en la tierra es indisociable del trato de la
temporalidad. Temporalidad de la que Amadeo Lpez subraya con razn la importancia para
entender el estatuto ntico y existencial el hombre, puesto que el hombre existe

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temporalizndose, es decir hacindose tiempo (Lpez 2006: 5). Heidegger destaca la


imposibilidad para el hombre de llegar a la totalidad, en la medida en que le es inherente,
mientras es, un an no (Heidegger 1962: 264) que slo encuentra su fin con la muerte.
Vladimir Janklvitch recalca en La muerte la irrevocabilidad del tiempo y la irreversibilidad
del devenir que lleva a la nihilizacin. El sujeto potico de Residencia en la tierra sufre el
desgaste metafsico inherente al tiempo desnudo (Janklvitch 2003: 294) del que habla
Janklvitch, desgaste que le hace realizar la posibilidad de la absoluta imposibilidad
(Heidegger 1962: 274) de su ser, es decir tomar conciencia de la muerte como su poder ser
ms peculiar (Heidegger 1962: 264), posible en cada instante, en su indeterminacin misma.
La obsesin por la fuga del tiempo trasparece primero en la frecuencia de los
marcadores temporales que machacan la constante amenaza temporal que pesa sobre el
locutor. La imagen que le devuelven los espejos en Caballo de los sueos lo enfrenta
despiadadamente a su propia finitud con un gusto a semanas, a bigrafos, a papeles
(Neruda 1991: 93) cuando en Un da sobresale la angustiosa acumulacin temporal se
traduce por un molesto fenmeno sonoro que delata su poder corrosivo:

[] en torno a m la noche suena,


el da, el mes, el tiempo,
sonando como sacos de campanas mojadas
o pavorosas bocas de sales quebradizas. (Neruda 1991: 194)

El poema significativamente titulado Trabajo fro materializa el asedio temporal por


una concretizacin del tiempo mediante un amenazador incremento de los elementos del
decorado:

Aumento oscuro de paredes,


crecimiento brusco de puertas,
delirante poblacin de estmulos,
circulaciones implacables. (Neruda 1991: 185)

El tiempo hecho materia agobia asimismo al locutor en Sistema sombro bajo la


forma de un muro infranqueable que significa la irremediable finitud del ser, que se topa
contra la realidad de su deterioro fsico pese a su intento de dominar el fenmeno temporal
oponindole una resistencia pasiva. La certidumbre de la muerte se impone al yo, a despecho
de su tentativa para ocultarse la realidad de su fin, unificando trgicamente al ser limitado por
la perspectiva de su ltimo devenir:

As, pues, como un viga tornado insensible y ciego,


incrdulo y condenado a un doloroso acecho,
frente a la pared en que cada da del tiempo se une,
mis rostros diferentes se arriman y encadenan
como grandes flores plidas y pesadas
tenazmente substituidas y difuntas. (Neruda 1991: 136-137)

Los numerosos indefinidos que remiten al tiempo Hay algo denso (Neruda 1991:
99); Hay algo enemigo (Neruda 1991: 123); [] hay [] algo oscuro (Neruda 1991:
231) lo asimilan a una materia informe, sugiriendo de este modo la constante
indeterminacin del cuando en que se hace posible la absoluta imposibilidad de la
existencia (Heidegger 1962: 289), como dice Heidegger, haciendo de la muerte un poder ser
cierto que es constantemente posible (Heidegger 1962: 274).
La descomposicin de todas las cosas es la transcripcin emotiva y plstica de la
degradacin temporal que afecta al sujeto potico. La sensacin de muerte en los huesos

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(Neruda 1991: 199) que experimenta es el equivalente metafrico de lo que Janklvitch


llama muerte intravital (Janklvitch 2003: 9). En Alianza (sonata), el ocano equivale a
la concrecin del tiempo interiorizado, afanado en su tarea aniquiladora:

A veces el destino de tus lgrimas asciende


como la edad hasta mi frente, all
estn golpeando las olas destruyndose de muerte:
su movimiento es hmedo, decado, final. (Neruda 1991: 92)

El poema Slo la muerte empieza con una imagen de naufragio en el propio abismo
interior:

[] como un naufragio hacia adentro nos morimos,


como ahogarnos en el corazn,
como irnos cayendo desde la piel al alma. (Neruda 1991: 199)

La primera persona de plural hace sobresalir la fraternidad de destino que une a los
hombres ante la ley universal de toda vida (Janklvitch 2003: 7). Empero, domina en
Residencia en la tierra un hondo sentimiento de soledad. El yo potico no deja de clamar su
aislamiento en medio de un mundo alternativamente desierto o poblado de fuerzas hostiles, si
no es invadido por los residuos de la erosin temporal:

Yo lloro en medio de lo invadido, entre lo confuso,


[]
Estoy solo entre materias desvencijadas, [] (Neruda 1991: 97-98)

La soledad radical experimentada por el yo es la soledad ontolgica del ser ah


enfrentado a su propia mortalidad. Como lo plantea Heidegger, la muerte desvela la
dereliccin de la realidad humana en su deber-ser-para-el-fin al singularizar trgicamente al
ser-en-el-mundo, que slo puede ser propiamente l mismo (Heidegger 1962: 287) al
comprender y precursar en la angustia su ms peculiar posibilidad (Heidegger 1962: 287).
La postura del hablante, encerrado en su propia interioridad, es caracterstica de lo que
Janklvitch designa como el solipsismo de las soledades paralelas, cada una encerrada en su
soliloquio como en una ciudad asediada (Janklvitch 2003: 28), sin poder compartir con
nadie la experiencia de la muerte, que guarda misteriosamente para cada uno un carcter
ntimo y personal (Janklvitch 2003: 7). La angustia del ser relativamente a la muerte se
expresa en numerosas imgenes de encarcelamiento y de cerco, como en Arte potica,
donde el locutor se halla preso en una cscara de extensin fija y profunda (Neruda 1991:
133), cuya exigidad y hondura evocan el agobio del encierro en una tumba. La nihilizacin
vertiginosa de la muerte cuyo solo pensamiento nos llena de angustia (Janklvitch 2003:
256) se traduce en Unidad por una acuciadora sensacin de vrtigo interno:

Trabajo sordamente, girando sobre m mismo,


como el cuervo sobre la muerte, el cuervo de luto. (Neruda 1991: 100)

El yo potico se siente atrapado en un mundo en desintegracin, rodeado por el


producto de la degradacin temporal:

[] las cosas de cuero, de madera, de lana,


envejecidas, desteidas, uniformes,
se unen en torno a m como paredes. (Neruda 1991: 100)

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Los lancinantes giros restrictivos de Enfermedades en mi casa deparan la imagen de


una vida impregnada por la muerte, dando constancia de cmo la conciencia de la muerte
misma est envuelta de muerte, inmersa en la muerte (Janklvitch 2003: 418). La
destruccin afecta a la naturaleza profunda de los seres humanos, de los objetos y de los
elementos naturales con numerosas modalidades: corrosin, putrefaccin, cremacin,
mutilacin... Los restos de flores calcinadas (Neruda 1991: 162), olas desvencijadas
(Neruda 1991: 206), elefantes derrumbados (Neruda 1991: 231), pianos derretidos
(Neruda 1991: 243), exterminadas fotografas (Neruda 1991: 304) llenan el mundo de su
hueco y hasta los agentes destructores sufren un proceso de aniquilacin, como la sal
arruinada (Neruda 1991: 139) y los azufres cados (Neruda 1991: 237). Las imgenes que
reducen la realidad a cenizas o polvo y las visiones fnebres de cadveres y atades tienden a
la representacin de la vida como una sucesin de pequeas muertes diarias, para retomar el
trmino empleado en el Canto general1. Los objetos hechos trizas, desintegrados por la
angustia, invaden el universo. El poeta se ve amenazado en su palabra misma: [] riento
hundirse palabras en mi boca, palabras como nios ahogador (Neruda 1991: 248). El
carcter deleznable de la palabra revela hasta qu punto el ser se define sobre fondo de no-
ser (Janklvitch 2003: 408) como afirma Janklvitch. La muerte se representa como figura
de la nada en Slo la luerte, es decir como negacin integral de la totalidad del ser:

A lo sonoro llega la muerte


como un zapato sin pie, como un tr`je sin hombre,
llega a golpear con un anillo sin piedra y sin dedo,
llega a gritar sin boca, sin lengua, sin garganta. (Neruda 1991: 201)

Los dos poemas que evocan la memoria de amigos fallecidos, Ausencia de Joaqun
y Alberto Rojas Gimnez viene volando, figuran la aniquilacin total del ser por imgenes
de derrumbamiento y de fragmentacin corporal:

[] desde ahora lo veo precipitndose en su muerte,


y detrs de l siento cerrarse los das del tiempo []
porque al mar de los muertos su pasin desplmase,
violentamente hundindose, framente asocindose.
(Neruda 1991: 104-105)
Mientras la lluvia de tus dedos cae,
mientras la lluvia de tus huesos cae,
mientras la mdula y tu risa caen,
vienes volando. (Neruda 1991: 285)

En ambos poemas, la muerte del ser querido hiere en carne propia al locutor, salpicado
o golpeado por el agua de los muertos (Neruda 1991: 286) que lo quema como cidos
(Neruda 1991: 104). Se expresa as la desgarradura de la muerte en segunda persona
(Janklvitch 2003: 24) que abre en el ser-en-el mundo una prdida incompensable (Lpez
2006: 10).
El sujeto potico de Residencia en la tierra trata en vano de aplacar la angustia ante la
muerte y slo encuentra precarios refugios contra la destruccin. El amor permite conjurar
momentneamente el tiempo en Alianza (sonata):

Los das acechando cruzan en sigilo


pero caen adentro de tu voz de luz.
Oh duea del amor, en tu descanso

1
Y no una muerte, sino muchas muertes llegaba a cada uno: / cada da una muerte pequea [] (Neruda 1992: 130).

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fund mi sueo, mi actitud callada. (Neruda 1991: 92)

Pero los poemas de tema amoroso vienen en mayora marcados por el sello del
fracaso. La soledad sexual aumenta el sentimiento de dereliccin del yo en Tango del viudo
y en Josie Bliss, donde el locutor no logra hacer el duelo de una pasin destructora y se
abisma en el vaco:

[] as tambin veo las muertes que estn entre nosotros desde ahora,
y respiro en el aire la ceniza y lo destruido,
el largo, solitario espacio que me rodea para siempre. (Neruda 1991: 176)

El deseo de la voz potica de interrumpir el fluir temporal se manifiesta en La calle


destruida por las invectivas al movimiento, entendido como desgaste:

Nadie circule! Nadie abra los brazos


dentro del agua ciega! (Neruda 1991: 228)

Como lo muestra Alain Sicard (Sicard 2000), el hablante procura exorcizar el tiempo,
a fuerza de paciencia, convirtindose en testigo neutro, en pasivo espectador de su propia
existencia:

Acecho, pues, lo inanimado y lo doliente,


y el testimonio extrao que sostengo
con eficiencia cruel y escrito en cenizas,
es la forma de olvido que prefiero, [](Neruda 1991: 142)

No obstante, la representacin del mundo empieza a cambiar de signo en algunos de


los ltimos poemas de la segunda Residencia, y en particular en los Tres cantos materiales.
El poema ms representativo de la gnesis del materialismo potico de Neruda es Entrada a
la madera, que marca el principio del arraigo en la materia elemental como estrategia para
superar la finitud del ser-en-el-mundo. El sujeto potico de Entrada a la madera busca una
permanencia ms all de la destruccin temporal y encuentra una continuidad material en el
mundo natural. Entrada a la madera relata una peregrinacin hacia la materia mediante el
tacto Con mi razn apenas, con mis dedos (Neruda 1991: 257) que permite al yo gozar
del contacto sosegador con la dulce materia (Neruda 1991: 258), con una gradacin en el
proceso de penetracin, manifestado por la progresin de los tres gerundios emprendiendo
[] entrando [] llegando (Neruda 1991: 259) que expresan la participacin creciente
del yo en la vida elemental por medio de los sentidos: veo [] oigo [] siento (Neruda
1991: 260). Si en las dos primeras estrofas persiste la tenaz atmsfera de luto (Neruda 1991:
257) caracterstica del poemario, en las tres estrofas siguientes, la creacin se contrapone a la
destruccin en un incesante proceso de descomposicin-germinacin: corrientes secas []
morir hojas (Neruda 1991: 260) / crecer manos [] incorporando materiales verdes
(Neruda 1991: 260). El movimiento de cada-elevacin Caigo en la sombra [] en mi
hundimiento tus ptalos subo (Neruda 1991: 257-258) prefigura la muerte simblica del
poeta que precede a la ascensin hacia el Macchu Picchu en el canto II del Canto general
(Neruda 1992: 131).
Lo que precede muestra hasta qu punto la muerte se impone como estructura
existencial del hombre en Residencia en la tierra, puesto que determina y delimita las
posibilidades del sujeto potico situndolo en el aislamiento ms radical. En la mayora de las
composiciones, el locutor adopta la postura de un ser relativamente a la muerte propio al
asumir su finar como posibilidad insuperable, cierta e indeterminada, entregndose de este

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modo a la perpetua amenaza abierta por la angustia. Pero se produce un cambio decisivo en
los Tres cantos materiales en los que el yo potico se vale, para embozar la realidad de su
ser relativamente a la muerte, de la creencia en la plenitud de una vitalidad inagotable capaz
de asegurar, bajo las desapariciones individuales, la continuidad del ser (Janklvitch 2003:
443). El ciclo morir-renacer que se impondr en el Canto general se origina as en la
tendencia a perseverar en el ser (Janklvitch 2003: 403), que, tal como lo formula
Janklvitch, protesta incansablemente, desesperadamente, contra lo absurdo de la
nihilizacin (Janklvitch 2003: 403).

Bibliografa

-HEIDEGGER, Martn (1962): El ser y el tiempo (1927), en GAOS, Jos (trad.). Mxico-
Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica.-JANKLVITCH, Vladimir (2003): La
mort, (1977). Pars: Flammarion.
-LPEZ, Madeo (2006): Prsentation. tre-pour-la-mort et angoisse, in Figures de la mort
dans la littrature de langue espagnole. Nanterre: Groupe de Recherches en
Littrature, Philosophie et Psychanalyse, Travaux et Recherches 5, Centre de
Recherches Ibriques et Ibro-amricaines, Presses Universitaires de Paris 10-
Publidix.
-NERUDA, Pablo (1991): Carta a Hctor Eandi, 8-IX-1928, en LOYOLA, Hernn (ed.),
Residencia en la tierra (1933, 1935). Madrid: Ctedra.
-NERUDA, Pablo (1992): Canto general (1950), en DE ENRICO, Mario Sant (ed.). Madrid:
Ctedra.
-SICARD, Alain (2000): Pablo Neruda, une utopie potique, I. Le projet nrudien. II. Entre
lhistoire et linhabit. Paris: Messne.

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