Petróleo

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Para la película argentina Petróleo de 1940, véase Petróleo (película).
Buque perforador petrolífero Pacific Khamsin, construido en 2013.

Construcción de una plataforma petrolífera en el mar del Norte.

El petróleo (del griego: πετρέλαιον, lit. «aceite de roca»), es una mezcla de compuestos
orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como
petróleo crudo o simplemente crudo. También se le conoce como oro negro.

Aunque se desconoce los procesos químicos involucrados en su formación, se puede
decir que se produce en el interior de la Tierra, por transformación de la materia
orgánica acumulada en sedimentos del pasado geológico y puede acumularse en
trampas geológicas naturales, de donde se extrae mediante la perforación de pozos.

En condiciones normales de presión y temperatura es un líquido bituminoso que puede
presentar gran variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde
amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que
apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y 0,9785 g/ml), capacidad calorífica, etc.
Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que
componen la mezcla, esto hace que el que petróleo de cada pozo o fuente sea distinto de
otro.

Es un recurso no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía y
materia prima para la generación de una gran variedad de derivados, entre los que se
incluyen la mayoría de los plásticos. El petróleo líquido puede presentarse asociado a

capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de
años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.

Debido a la importancia fundamental como materia prima, la venta del petróleo y sus
derivados es un pilar fundamental del mercado mundial y la política exterior de varios
países.

En los Estados Unidos, es común medir los volúmenes de petróleo líquido en barriles
(de 42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987 litros), y los volúmenes de gas
en pies cúbicos (equivalente a 28,317 litros); en otras regiones ambos volúmenes se
miden en metros cúbicos.

Índice
 1 Composición

 2 Origen del petróleo

o 2.1 Teoría sobre el origen inorgánico

 3 Clasificaciones del petróleo

o 3.1 Crudos de referencia

o 3.2 Clasificación del petróleo según su gravedad API

o 3.3 Clasificación según su composición

 3.3.1 Petróleo de base parafínicas

 3.3.2 Petróleo de base asfáltica o nafténica

 3.3.3 Petróleo de base mixta

 4 Exploración de yacimientos petrolíferos

o 4.1 Exploración superficial

o 4.2 Exploración profunda

 5 El refinado de petróleo

o 5.1 Destilación fraccionada del petróleo

o 5.2 Métodos de mejoramiento de octanaje

 5.2.1 Reformación

6 Ecuador o 8.3 Brasil o 8.4 Chile o 8.2.4.2.4 Isomerización  6 El petróleo y el ser humano o 6.1 Contaminación  6.3 Consumo o 6.1 Historia o 6.  5.9 Uruguay o 8.3 Alquilación  5.7 México o 8.1 Argentina o 8.2 Reservas o 6.2 Reformado catalítico (sin aditivos antidetonantes)  5.2 Cambio climático  6.2 Bolivia o 8.8 Perú o 8.4.3 Conflictos geopolíticos  7 Alternativas al petróleo  8 Principales petroleras estatales de América Latina o 8.4.5 Colombia o 8.10 Venezuela  9 Véase también .2.4 Amenazas para la sociedad y el medio ambiente  6.

que se disuelven unos en otros para formar una solución de viscosidad variable. líquido y gaseoso. Aunque se trata de un líquido aceitoso de color oscuro. es considerado una roca sedimentaria. También recibe los nombres de petróleo crudo. . crudo petrolífero o simplemente "crudo". aunque también suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxígeno).  10 Referencias  11 Enlaces externos Composición Petróleo. En una mezcla muy compleja de composición variable. de hidrocarburos de muchos puntos de ebullición y estados sólido. El petróleo es un líquido oleoso bituminoso (color oscuro) de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgánicas (es una mezcla de hidrocarburos.

colesterina. Moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace triple de carbono. etc) En el petróleo natural. además de hidrocarburos. Su fórmula general es CnH2n. derivados del ciclopropano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12).  Compuestos oxigenados (derivados de hidrocarburos etilénicos. Su fórmula general es CnH2n. trazas. níquel. existen nitrógeno. como elementos.  Hidrocarburos etilénicos u oleifinas. . productos derivados de la clorofila y de las heminas (porfirinas) y. Tienen terminación -"eno".  Hidrocarburos saturados o parafinas. Hidrocarburos cíclicos saturados. Moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de carbono (-C=C-). cobalto y molibdeno. vanadio. su fórmula general es CnH2n+2.Esquema de una bomba para extracción de petróleo. por oxidación y polimerización)  Compuestos sulfurados (tiofeno. Se los considera derivados del metano. etc.)  Compuestos nitrogenados cíclicos (piridina. azufre. Su fórmula general es: CnH2n-2.  Hidrocarburos acetilénicos.  Hidrocarburos bencénicos o aromáticos. Tienen terminación -"ino  Hidrocarburos cíclicos ciclánicos. oxígeno. Muchos de estos hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafínicas ramificadas.

Teoría sobre el origen inorgánico Artículo principal: Origen inorgánico del petróleo Algunos científicos apoyan la hipótesis del origen abiogenético del petróleo y sostienen que en el interior de la tierra existen hidrocarburos de origen estrictamente abiogenético. naftenos (hidrocarburos cíclicos saturados o cicloalcanos. etc. Los químicos Marcellin Berthelot y Dimitri Mendeleiev. esta teoría es apoyada principalmente por Kenney y Krayushkin. La extensiva investigación de la estructura química del querógeno ha identificado a las algas como la fuente principal del petróleo.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos. indicios o vestigios de metales etc. fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. lo cual revela claramente que se trata de un compuesto de origen orgánico. por su menor densidad. el petróleo presenta polarización rotatoria.[cita requerida] La hipótesis del origen abiogenético del petróleo es muy minoritaria entre los geólogos. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables. azufre (que junto con el sulfhídrico. depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico. debido a que carece de cualquier mecanismo para predecir dónde podría ocurrir el proceso. olefinas (hidrocarburos insaturados).).1 La composición química del petróleo es muy variable. Más recientemente. e hidrocarburos aromáticos. formado a partir de restos animales y vegetales.[cita requerida] Actualmente. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce. Sus defensores consideran que se trata de "una cuestión todavía abierta". mercaptanos y tioalcoholes pueden alcanzar un 3%). no solamente son diferentes de un yacimiento a otro. márgenes de diapiros salinos. compuestos oxigenados y nitrogenados. Origen del petróleo El petróleo es de origen fósil.Como consecuencia de la naturaleza de los compuestos orgánicos que lo forman. estructuras anticlinales. La hipótesis tampoco ha tenido mucho éxito ayudando a los geólogos a descubrir depósitos de petróleo. así como el astrónomo Thomas Gold llevaron adelante esta teoría en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai Kudryavtsev en la década de 1950. desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos). en sucesivas etapas. Se originaron a partir de restos de plantas y microorganismos enterrados durante millones de años y sujetos a distintos procesos físicos y químicos. gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. hasta el punto de que los cuatro tipos fundamentales de hidrocarburos: parafinas (hidrocarburos saturados). ni puede explicar su origen inorgánico a presiones y temperaturas suficientemente altas para convertir el querógeno en grafito. Estos productos ascienden hacia la superficie. los científicos del Carnegie Institution for Science han descubierto que el etano y otros hidrocarburos más pesados pueden ser sintetizados bajo las condiciones del manto superior. La hipótesis del origen abiogenético no puede explicar la presencia de estos marcadores en el querógeno y el petróleo.2 . sino también las diversas sustancias que es preciso eliminar más o menos completamente: gas. agua más o menos salada. fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas que.

Países productores. este crudo se almacena y carga en la terminal de las islas Shetland.  West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense. extra pesado). compuesto de quince crudos procedentes de campos de extracción en los sistemas Brent y Ninian de los campos del mar del Norte.  Tapis (de Malasia).Clasificaciones del petróleo La industria petrolera clasifica el petróleo crudo según su lugar de origen (p. ej. usado como referencia para el crudo pesado del Lejano Oriente. "West Texas Intermediate" o "Brent") y también con base a su densidad o gravedad API (ligero. La producción de crudo de Europa. los refinadores también lo clasifican como "crudo dulce". que contiene mayores cantidades de azufre y. o "ácido". pesado.  Dubái se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia- Pacífico. usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente. Crudos de referencia  Brent Blend. por lo tanto.  Minas (de Indonesia). se necesitarán más operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones actuales de los productos refinados. que significa que contiene relativamente poco azufre.  Arabia Ligero de Arabia Saudita  Bonny Ligero de Nigeria  Fateh de Dubái . África y Medio Oriente sigue la tendencia marcada por los precios de este crudo. medio.

Clasificación del petróleo según su gravedad API Relacionándolo con su gravedad API el American Petroleum Institute clasifica el petróleo en "liviano".  Golfo de México (no-OPEP)  Minas de Indonesia  Saharan Blend de Argelia  Merey de Venezuela  Tía Juana Light de Venezuela La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos límites superior e inferior. Las asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas por yacimientos de este tipo. Clasificación según su composición Petróleo de base parafínicas Predominan los hidrocarburos saturados o parafínicos.950 kg/lt). Son muy viscosos. Por destilación producen abundante parafina y poco asfalto. que al aflorar perdieron sus hidrocarburos volátiles y sufrieron la oxidación y polimerización de los etílenicos.3 y 31. Petróleo de base mixta . La Cesta OPEP. "mediano". Son muy fluidos de colores claros y bajo peso específico (aproximadamente 0. subiendo o bajando su producción./lt). "pesado" y "extrapesado":3  Crudo liviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31. de coloración oscura y mayor peso específico (aproximadamente 0.85 kg. Son los que proporcionan mayores porcentajes de nafta y aceite lubricante. y bencenicos o aromáticos.3 °API.1 °API.1 °API  Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22. cíclicos ciclánicos (llamados nafténicos).  Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22. Esto crea una importante base de trabajo para los analistas de mercados. es más pesada que los crudo Brent y WTI.  Crudo extra pesado: gravedades API menores a 10 °API. Por destilación producen un abundante residuo de asfalto. Petróleo de base asfáltica o nafténica Predominan los hidrocarburos etilénicos y diétilinicos.

Cuando nació la industria la petrolífera era muy sencillo localizar yacimientos. Relevamientos geológicos superficiales En zonas donde afloran rocas sedimentarias. Actualmente se utilizan los siguientes métodos de exploración: Exploración superficial Relevamientos topográficos En escala grande. Exploración de yacimientos petrolíferos Yacimiento petrolífero. en el desierto o en la selva. Actualmente el hallazgo de yacimientos petrolíferos no es obra librada al azar y obedece a una tarea científicamente organizada. Véanse también: Ingeniería del petróleo y Geología del petróleo. no saturados (etilénicos y acetilénicos) y cíclicos (ciclánicos o nafténicos y bencénicos o aromáticos). Pero la creciente importancia de esta industria. que se transformó en una verdadera ciencia.De composición de bases intermedias. Análisis de hidrocarburos . disponer de helicópteros. formados por toda clase de hidrocarburos: Saturados. Instrumental de alta precisión y técnicos especializados deben ser trasladados a regiones a menudo deshabitadas. que se planifica con mucha antelación. obligando a construir caminos y sistemas de comunicación. instalar campamentos y laboratorios. originó una búsqueda intensiva y racional de nuevos yacimientos. Análisis de suelos Determina la presencia de hidrocarburos hasta una profundidad no mayor de 15 cm. porque se explotaron los muy superficiales. La mayoría de los yacimientos mundiales son de este tipo. cuya existencia era conocida. o porque fueron descubiertos por obra del azar. etc.

se va dibujando en interior de la tierra. que a veces suelen transportarse en aviones. Por eso el gravímetro señala la presencia de masas densas de la corteza constituidas por anticlinales que han sido levantados por plegamientos y se hallan más próximos a la superficie de la tierra. para disminuir los efectos de masas férreas superficiales. El valor g varía de acuerdo al achatamiento terrestre.000 metros entre sí. normalmente entre 10 y 30 pies. En la superficie se cubre un área determinada con dichos aparatos de alta sensibilidad llamados también "geófonos". Los valores obtenidos se ubican en un mapa y se unen los puntos donde g es igual obteniéndose líneas isogravimétricas que revelan la posible estructura profunda. De aquí sale lo que se llama "prospectos" petroleros. fuerza centrífuga. mediante la perforación de pozos profundos: . describiendo la ubicación de los anticlinales favorables para la acumulación del petróleo. Con estos datos se confeccionan planos de posibles acumulaciones explotables de la zona. producidas por las distintas permiabilidades magnéticas de las rocas cristalinas próximas. altitud y densidad de la corteza terrestre. Se determina la aceleración de la gravedad (g) en puntos del terreno explorando lugares distantes 1. Magnetométricos Denuncian las pequeñas alteraciones magnéticas. donde mediante equipos especiales de cómputo. Sismográficos Este método consiste en hacer estallar cargas de dinamita en pozos de poca profundidad. Allí es donde se establece qué áreas pueden contener mantos con depósitos de hidrocarburos. los cuales van unidos entre sí por cables y conectados a una estación receptora. Se puede medir el tiempo transcurrido entre el momento de la explosión y la llegada de las ondas reflejadas. Por medio de un instrumento especial llamado gravímetro se pueden registrar las variaciones de la aceleración de la gravedad en distintos puntos de la corteza terrestre. Determina su presencia en el suelo y en perforaciones poco profundas. Se usan magnetómetros muy sensibles. Así la existencia de curvas isogravimétricas cerradas señalan la existencia de un anticlinal de extensión semejante al área que abarca esa curva. Exploración profunda Se realiza en zonas que se consideran favorables determinadas en la etapa de exploración superficial. producidas por la vecindad de grandes masas de rocas densas.000 ó 5. cuál es su potencial contenido de hidrocarburos y dónde se deben perforar los pozos exploratorios para confirmarlo. Las ondas producidas por la explosión atraviesan las capas subterráneas y regresan a la superficie. Toda la información obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretación en los centros geológicos y geofísicos de las empresas petroleras. registrando las ondas reflejadas en las napas profundas por medio de sismógrafos combinados con máquinas fotográficas. Relevamientos geofísicos basados en: Métodos gravimétricos Estudian las pequeñas alteraciones de la gravedad. pudiéndose determinar así la posición de los estratos y su profundidad. Los geófonos las captan y las envían a la estación receptora.

que por distintas velocidades. Sus datos no pueden ser siempre adecuadamente interpretados. Estos datos se concretan en la ejecución de planos estructurales. basados en:  La radioactividad de las capas. Perfilaje térmico. 1. La extracción es una actividad de la última etapa del upstream. solamente proporcionan una posibilidad de existencia del yacimiento. etc. denominada producción. Posteriormente se transporta a refinerías o plantas de mejoramiento. Si la presión de los fluidos es suficiente. También se usa para el control de operaciones de perforación de pozos (cementados. que autoriza a realizar la gran inversión de capital requerida por la perforación de un pozo. que es mucho mayor en las capas areniscas que pueden contener petróleo  El uso de la televisión para control de las perforaciones  La absorción de neutrones o modificación de su velocidad. Esas técnicas incluyen la extracción mediante bombas. que determina la presencia de vestigios de hidrocarburos en las capas profundas del subsuelo. y permiten el cálculo de las posibles reservas petrolíferas.) 4. Cronometraje de perforación. las individualiza. Durante la vida del yacimiento. que determinan la ubicación más favorable para la perforación. Perfilaje geoquímico. que también se utilizan para la individualización de las capas atravesadas.  Todos los datos reunidos. entre otras. producida por los yacimientos. Perfilaje eléctrico. forzará la salida natural del petróleo a través del pozo que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su tratamiento primario. 3. Fotografía de las paredes de los pozos. realizado con electrodos que se bajan a distintas profundidades de un pozo de exploración. que se practica para determinar su extensión. Se han ideado métodos muy modernos y rápidos. de lo que en la industria petrolera se conoce como upstream. a distintas profundidades. con que se atraviesan las capas. El refinado de petróleo . que diferencia las capas por sus conductibilidades térmicas. la presión descenderá y será necesario usar otras técnicas para la extracción del petróleo. para determinar la conductibilidad eléctrica de las distintas capas y sus probabilidades de contener petróleo. la inyección de agua o la inyección de gas. donde se deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos más volátiles. El proceso de perforación de pozos petroleros y de gas natural se realiza en las etapas de exploración y desarrollo. 2. efectuado con termómetros de máxima y mínima. 5.

Por ello. El conjunto de estos tratamientos constituyen el proceso de refino o refinación del petróleo.Artículo principal: Refinación del petróleo El petróleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizado en las diferentes industrias y en los motores de combustión debe sufrir una serie de tratamientos diversos. En función de dicho origen sus características varían: color. El petróleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza. mientras que las fracciones más pesadas quedan en las zonas inferiores. indispensable la utilización de diferentes procesos de tratamiento y transformación para la obtención del mayor número de productos de alto valor comercial. el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado tal cual. sino que se separa en mezclas más simples de hidrocarburos que tienen usos específicos. Destilación fraccionada del petróleo Diagrama de una torre de destilación. Se hace. por tanto. De este proceso se obtienen las siguientes fracciones:  Gases: metano. El petróleo natural hirviente (a unos 400 grados Celsius) se introduce a la parte baja de la torre de destilación o fraccionamiento. Muy a menudo la calidad de un petróleo crudo depende en gran medida de su origen. etano y gases licuados del petróleo (propano y butano)  Nafta. ligroína o éter de petróleo  Gasolina  Queroseno  Gasóleo (ligero y pesado) . contenido. donde se enfrían y se condensan. las sustancias más volátiles que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la cámara superior. A ese proceso se le conoce como destilación fraccionada. viscosidad.

pesticidas. empleando catalizadores de platino -renio -alúmina. Métodos de mejoramiento de octanaje Para incrementar el octanaje de naftas y gasolinas se utilizan los siguientes métodos: Reformación Es la reformación de la estructura molecular de las naftas. Es posible convertir ciclohexanos sustituidos en bencenos sustituidos. parafinas lineales como el n-heptano se convierten en tolueno y también los ciclopentanos sustituidos pueden convertirse en aromáticos. herbicidas. además de combustibles. principalmente benceno.  Fuelóleo  Aceites lubricantes  Asfalto  Alquitrán Refinería en Baton Rouge La industria petroquímica elabora a partir del petróleo varios productos derivados. La reformación puede realizarse de dos maneras distintas. Alquilación . Las naftas extraídas directamente de la destilación primaria suelen tener moléculas lineales por lo que tienden a detonar por presión. Reformado catalítico (sin aditivos antidetonantes) En el reformado catalítico se deshidrogenan alcanos tanto de cadena abierta como cíclicos para obtener aromáticos. como plásticos. mediante calor (lo cual es muy poco usual y se realiza en menor medida. derivados del etileno. En la reformación catalítica el número de átomos de carbono de los constituyentes de la carga no varía. se denomina reformación térmica) o mediante calor y la asistencia de un catalizador (reformación catalítica). tolueno y xilenos. fertilizantes o fibras sintéticas. Por eso el reformación se encarga de "reformar" dichas moléculas lineales en ramificadas y cíclicas. La reformación catalítica es una reacción a través de iones carbono. Al ser más compactas no detonan por efecto de la presión.

mientras que el pesado. para engrasar pieles. y si la cadena es ramificada. el compuesto es una isoparafina. que poseen una gran variedad de estructuras. producto constituido por componentes isoparafínicos. . el ligero que corresponde a moléculas de cinco y seis átomos de carbono se alimenta al proceso de isomerización. de tal manera que para mejorar la calidad del producto se utiliza un proceso en el que las parafinas normales se convierten en isoparafinas a través de reacciones de isomerización. en medicina y en el calafateo de embarcaciones. Los árabes a través del Califato de Córdoba. Isomerización La isomerización convierte la cadena recta de los hidrocarburos parafínicos en una cadena ramificada. Las isoparafinas tienen número de octano superior a las parafinas normales. Su objetivo es producir una fracción cuyas características tanto técnicas (alto octano) como ambientales (bajas presión de vapor y reactividad fotoquímica) la hacen hoy en día. en Egipto. y se utilizan para este propósito ya sea ácido fluorhídrico o ácido sulfúrico. las culturas precolombinas de México exactamente en Talpa de allende pintaron esculturas con él. Durante la Edad Media continuó usándose únicamente con fines curativos. El proceso de alquilación es una síntesis química por medio de la cual se une un alcano ramificado al doble enlace de un alqueno. con moléculas de siete a once átomos de carbono. el compuesto se denomina parafina normal. difundieron estas técnicas por toda Europa. uno de los componentes más importantes de la gasolina reformulada. ligero y pesado. extraído del craking o segunda destilación. Hace 6000 años en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras. para usos médicos y militares. La primera destilación de petróleo se atribuye al sabio árabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX. Al resultado de la síntesis se le denomina alquilado o gasolina alquilada. son hidrocarburos constituidos por cadenas de átomos de carbono asociados a hidrógeno. y los chinos ya lo utilizaban como combustible. La alquilación es un proceso catalítico que requiere de un catalizador de naturaleza ácida fuerte. es la carga al proceso de reformación antes descrito. con el cual obtenía queroseno y otros destilados.Proceso para la producción de un componente de gasolinas de alto octanaje por síntesis de butilenos con isobutano. El petróleo y el ser humano Historia Artículo principal: Historia de la industria del petróleo Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los países de Oriente Medio. cuando la cadena de átomos de carbono es lineal. inventor del alambique. Las parafinas. Se hace sin aumentar o disminuir ninguno de sus componentes. La práctica es separar por destilación la corriente de nafta en dos cortes. actual España. Las reacciones de isomerización son promovidas por catalizador de platino.

Petróleos de Venezuela Sociedad Anónima PDVSA (Venezuela). que hasta entonces había sido desechada por completo al no encontrarle ninguna aplicación práctica. obteniéndose productos derivados que se utilizarán principalmente para el engrasado de máquinas. Gesnerse obtuvo queroseno. Petróleos Mexicanos (PEMEX) (México) y Abu Dhabi National Oil Co. (Irak) se constituye la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). ascendiendo las reservas mundiales probadas de petróleo a 1. con el objetivo de que los países consumidores de crudo coordinaran la medidas necesarias para asegurar el abastecimiento del petróleo. Véanse también: Crisis del petróleo de 1973. las reservas mundiales –salvo que se encontrasen nuevos yacimientos– durarían 53. Kuwait Petroleum Company. Por tanto. Hirn. en 1974 la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico OCDE. Invasión de Iraq de 2003 y Guerra del Golfo. lo que incrementó la importancia del petróleo aplicado al alumbrado. National Iranian Oil Company (Irán). la gasolina. Lukoil. salvo que se encontrasen nuevos yacimientos.003 billones de barriles de petróleo.97 y 1.En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. Nigerian National Petroleum Corporation. Se calcula que quedan unas 143 000 millones de toneladas. Crisis del petróleo de 1979. que derivado de la crisis del petróleo de 1973 y como respuesta a la OPEP.8 y 7. fundada por el Ministro de Energías venezolano Juan Pablo Pérez Alfonso. junto con un grupo de ministros árabes.2 barriles de petróleo por tonelada. En el siglo XIX se logran obtener aceites fluidos que empezaran pronto a usarse para el alumbrado. En el caso de la mayor empresa rusa. Libya National Oil Co. Las principales empresas estatales son Aramco (Arabia Saudita).3 años. A. El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad. Es de señalar. en dependencia de la densidad del petróleo. En 1859 Edwin Drake perforó el primer pozo de petróleo en Pensilvania. las reservas mundiales durarían aproximadamente 32 años[cita requerida]. Reservas Si la extracción continúa al mismo ritmo que en el 2008. empiezan a perfeccionarse los métodos de refinado.5 . La aparición de los motores de combustión interna abrió nuevas e importantes perspectivas en la utilización del petróleo. Hay entre 6. la propiedad gubernamental es parcial.69 billones de barriles a finales del año 2013. crea la Agencia Internacional de Energía o AIE. Sonatrach. las reservas de crudo se calculan entre 0.4 Otras fuentes indican que si la producción de petróleo siguiera en el futuro al mismo ritmo que en 2013. sobre todo en uno de los productos derivados. En 1846 el canadiense A. China National Petroleum Corporation.

La Agencia Internacional de la Energía reconoció en 2010 que el cénit de la extracción mundial de petróleo convencional se había producido en 2006. Por otra parte. Según la Teoría del pico de Hubbert.Sin embargo el límite de las reservas podría estar más cercano aún si se tienen en cuenta modelos de previsión con un consumo creciente como ha venido siendo normal a lo largo de todo el siglo pasado. la mayoría de las principales reservas mundiales han entrado en declive y solo las de Oriente Medio mantienen un crecimiento sostenido. sin incluir la futura demanda de los consumidores asiáticos. la unión de estas reservas no convencionales con reservas convencionales le da a Venezuela el primer puesto como el país con mayores reservas de hidrocarburos en el planeta. cuyas reservas más conocidas son las de bitumen de las arenas de alquitrán de Athabasca en Canadá. actualizada con datos recientes por la Asociación para el Estudio del Pico del Petróleo. y la faja petrolífera del Orinoco en Venezuela. Los nuevos descubrimientos de yacimientos se han reducido drásticamente en las últimas décadas haciendo insostenible por mucho tiempo los elevados niveles de extracción actuales. el inicio de dicho declive se habría producido en torno a 2007.     . el cual es petróleo extrapesado. Según cálculos de la estatal venezolana PDVSA.6 Existen otros tipos de reservas de hidrocarburos. conocidos como bitumenes.

       Consumo .

5 y 6. la combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas. el consumo mundial de petróleo se elevó un 3. Casi la mitad del petróleo y derivados industriales que se vierten en el mar. Véanse también: Deepwater Horizon. Contaminación El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto. De cualquier manera.4 millones de barriles al día. son residuos que vuelcan las ciudades costeras. peces y otros seres vivos de los océanos. razón por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de protección ambiental. respectivamente.Durante el año 2004. CO2. . que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas. Exxon Valdez. SOx (óxidos de azufre). la navegación y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos. que en la actualidad utilizan 20. marzo de 2003.6 millones de barriles diarios. Además. cuya acumulación en la atmósfera favorece el cambio climático. En las zonas afectadas. difícil de limpiar. alterando el equilibrio del ecosistema. Cénit del petróleo. En general. Los responsables de casi la mitad del aumento son Estados Unidos y China. Ocasionan gran mortandad de aves acuáticas. los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la contaminación oceánica. Contaminación atmosférica y Lluvia ácida. Cambio climático La combustión de los derivados del petróleo es una de las principales causas de emisión de CO2.7 Amenazas para la sociedad y el medio ambiente Voluntarios limpiando las costas de Galicia después de la catástrofe del Prestige.4 % y alcanzó los 82. Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petróleo. etc. los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar. NOx (óxidos nitrosos). El mar es empleado como un accesible y barato depósito de sustancias contaminantes. se vuelven imposibles la pesca.

En su momento la mayor empresa del país que perteneció al Estado argentino hasta su privatización durante la presidencia de Carlos Saúl Menem. Petrobras. ENARSA cuenta entre sus activos el monopolio legal sobre de la exploración y explotación de la plataforma submarina del mar Argentino. y la generación. exploración y explotación de yacimientos de hidrocarburos. Alternativas al petróleo Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petróleo se encuentran el biodiésel.. fundada en 1922. desde la Segunda Guerra Mundial hasta los más recientes en Irak (guerra del Golfo de 1991 y guerra de Irak de 2003). Conflictos geopolíticos El control del petróleo se ha vinculado a diversos conflictos bélicos. fue la primera petrolera estatal de América latina y modelo sobre el que se constituyeron entre otras. La titularidad de la empresa está repartida en un 53 % perteneciente al Estado nacional. el transporte. Moteur Developpment International. Véanse también: Vehículo híbrido. almacenaje. Bolivia YPFB (Yacimientos petrolíferos fiscales bolivianos) es la empresa estatal boliviana encargada de la exploración y procesos de destilación y venta en Bolivia.A.Véanse también: Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas costa afuera e Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas en tierra. Brasil. transporte. que son bases para fabricar combustibles más ecológicos. comercialización e industrialización de estos productos y sus derivados. el transporte y distribución de gas natural. España. distribución y comercialización de energía eléctrica. de donde . Energía renovable y Bioplástico. Empresa nacionalizada el 1 de mayo de 2006 de manos de transnacionales "Petrobras" pertenecientes de países de origen como Estados Unidos. alcohol procedente de restos vegetales. un 12 % en manos de las provincias y el resto a comerciarse en la bolsa de comercio. que se puede utilizar mezclándolo con otros combustibles o para la fabricación de éteres. aceite combustible con características comparables al diésel que se extrae principalmente de las semillas oleaginosas de diferentes plantas y el bioetanol.) es una empresa pública argentina dedicada al estudio. etc. El 3 de mayo del 2012 el Congreso de la Nación Argentina aprobó el proyecto de ley para expropiar YPF. perteneciente a Brasil. regresándola a manos del Estado Argentino en un 51 % de su paquete accionario. Principales petroleras estatales de América Latina Argentina ENARSA (acrónimo de Energía Argentina S.8 Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) Sociedad del Estado. distribución. Necar 5.

actualmente ya no extrae petróleo. Patagonia. Brasil Petrobras es una empresa mixta integrada de energía de origen brasileño. encargada de la exploración y producción de hidrocarburos. refinar y comercializar hidrocarburos. La empresa está en cuarto lugar en el ranking de las mayores empresas petrolíferas internacionales de capital abierto en el mundo. refina y comercializa combustibles. es la cuarta petrolera estatal más grande de América Latina. Ecuador Petroamazonas EP (Empresa Estatal de Petróleos ) es una empresa estatal ecuatoriana. Es la primera compañía de petróleo de Colombia. El 51 % de sus acciones en manos del Estado brasileño. primera en América Latina y 4. del estado colombiano.A. dedicada a explorar. solo importa. El 14 de abril de 2008 Petrobrás anuncia el descubrimiento del megacampo Carioca. Pemex y PDVSA en 2012.se recuperó el 100 % de las regalías para el estado y repartiendo a sus nueve gobernaciones con un impuesto directo a las producciones de hidrocarburos. el mayor accionista por ser las fuentes de energía uno de los mayores intereses públicos del estado brasileño. producir. Los últimos proyectos de extracción de ENAP fueron en Magallanes. con una reserva estimada por la Petrobras de entre cinco mil millones y ocho mil millones de barriles de petróleo. Colombia Ecopetrol S. (Empresa Colombiana de Petróleo) es una Sociedad Pública por acciones. con reservas cercanas a los 33 mil millones de barriles de petróleo equivalente.ª del continente.9 Petrobras opera en forma activa en el mercado internacional de petróleo como así también a través del intercambio de una importante diversidad de productos relacionados con la industria hidrocarburífera.981 millones de dólares. producción y comercialización de hidrocarburos y sus derivados. Chile Artículo principal: Empresa Nacional del Petróleo La Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) es una empresa estatal chilena dedicada a la exploración. y el 49 % en manos privadas.2 billones de pesos anuales y exportaciones en el mismo período por más de 1. uno de los más grandes descubrimientos de petróleo del mundo desde 2000. creada en 2006. En noviembre de 2007 fue descubierto en Brasil el megacampo de Tupi. es listada en el puesto 303 entre las empresas más grandes del mundo por Forbes y como la cuarta petrolera a nivel latinoamericano por detrás de Petrobras. Entre otras cosas. Con utilidades promedio en los últimos 5 años superiores a los 1. cinco veces más grande que el de Tupi. El Estado. Petrobrás se destaca por utilizar alta tecnología en operaciones de exploración y producción de petróleo en aguas abiertas (off shore) contando con el récord de la planta de producción de crudo más profunda del mundo. . transportar. Depende actualmente del Ministerio de Energía. Recientemente la firma Platts ubicó a esta petrolera como una de las 14 mejores del mundo. además de ser la mayor compañía de América Latina. en la cuenca de Santos.

ya sea este extranjero o nacional. que cuenta con un monopolio constitucional para la explotación de los recursos energéticos (principalmente petróleo) en territorio mexicano. producción. asume la exploración y explotación de los yacimientos de hidrocarburos en el territorio nacional y mar territorial ecuatoriano. En el año 2009 la empresa De Goyler & McNaughton. Uruguay La empresa estatal ANCAP realiza exploraciones marítimas y en tierra en búsqueda de hidrocarburos. el 31 de marzo de 2011 su presidente Raúl Fernando Sendic confirmó la existencia de petróleo en el departamento de Durazno. se dedica a actividades de refinación. Actualmente Petroperú S. PEMEX es la única empresa que puede explotar el petróleo en México.directamente por medio de Petroamazonas EP o por contratos de asociación con terceros. mercadeo y transporte del petróleo venezolano.A. petroquímica.[cita requerida] en México se está llevando a cabo un debate que eventualmente puede o no derivar en un proceso para permitir el ingreso de capital particular en el petróleo.4 Petróleos de Venezuela está de tercera en el ranking de las 50 empresas petroleras del mundo. es. luego del proceso de privatización del gobierno de Alberto Fujimori. así como refinerías importantes como La Pampilla.A. Actualmente. desde su fundación el 24 de julio de 1969. Entre sus mayores activos internacionales están las refinerías Citgo en los Estados Unidos de América de la cual es propietaria en un . y por ExxonMobil. Netherland & Sewell y Ryder Scott certificó la existencia de un gran yacimiento petrolero en la región de Chicontepec en el Estado de Veracruz. transporte y comercialización de productos terminados. Fue creada el 1 de enero de 1976. refinación. solo superada por Saudi Aramco. Sociedad Anónima (PDVSA) es una empresa estatal que se dedica a la explotación. de Arabia Saudita. lo que colocaría a México dentro de los cuatro primeros países con mayor número de reservas petroleras en el mundo.10 Perú En el Perú la empresa estatal Petroperú S. la cual en términos de volumen equivale a la mitad de las reservas probadas de Arabia Saudita. aunque también cuenta con diversas operaciones en el extranjero. al 78 % de las reservas de Canadá y son iguales a las reservas petroleras de Irán. de Estados Unidos. (MCR) México Petróleos Mexicanos (PEMEX) es una empresa estatal mexicana. También es clasificada por la revista internacional Fortune como la empresa número 35 entre las 500 más grandes del mundo.[cita requerida] Venezuela Petróleos de Venezuela. sin embargo se requiere de una gran inversión para explotar al máximo este yacimiento. la encargada de la explotación de los yacimientos petroleros ubicados en este país sudamericano. creada en 1938. en el que se vendió y concesionó diferentes lotes de producción del norte y selva.

en la cual es propietaria equitativamente con una empresa petrolera de Finlandia y Suiza. la Ruhr Oil en Alemania. en Suecia.100 %. . y la Nynas. la cual posee en un 50 %.