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LAS CIVILIZACIONES PRECOLOMBINAS:

AZTECAS, INCAS, MAYAS

Los pueblos que habitaban Amrica antes de la conquista europea tenan


diversas formas de organizacin econmica, social y poltica. Algunos haban
desarrollado sociedades urbanas y otros slo practicaron una agricultura
simple o eran cazadores y recolectores.

LOS AZTECAS
Se ubicaron en la zona del centro y
sur del actual Mxico, en
Mesoamrica, entre las costas del
Pacfico y el Atlntico. Entre el siglo
XIV y el siglo XVI d. C.

Los aztecas estaban organizados en un imperio absoluto que se encontraba


dividido en provincias tributarias. Todas estaban mandadas por un emperador
que tena poder absoluto.

La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y nobles.


Los esclavos podan comprar su libertad, o escapar de sus amos y correr hasta
el palacio Real, para as lograr su libertad. Los plebeyos tenan un terreno que
les era otorgado para la construccin de sus casas. Los nobles eran los nobles
por nacimiento, los sacerdotes y los guerreros.
Los aztecas tenan la sencillez de la organizacin social. El cultivo del maz
era la base de la economa. La tierra era administrada por la misma
comunidad, pero haba tierras reservadas para alimento del emperador y sus
sbditos. Era una economa agrcola desarrollada, pero no conocan la rueda y
carecan de animales de tiro.

En cuanto a la religin; eran politestas, eran regidos por numerosos dioses.


Los principales eran: Huitzilopochtli (deidad del Sol), Coyolxahuqui (diosa de
la Luna), Tlloc (dios de la Lluvia), y Quetzalcoatl (inventor de la escritura y
el calendario).

Los sacrificios eran parte


importante de la religin
azteca, tanto humano
como animal.

La educacin era muy estricta, a las mujeres se les enseaba desde pequeas a
ser discretas y saber cmo hacer todas las labores del hogar. A los nios se les
daba una vocacin guerrera, ensendoles ideales de justicia y amor a la
verdad, se les endureca el carcter mediante castigos severos. Los jvenes
deban aprender baile, msica, cantos, religin, historia, matemticas,
escritura, entre otras disciplinas.
INCAS

Su dominio se expandi por ms de 4000


kilmetros, incluyendo el altiplano y la costa
Peruana, gran parte del altiplano de Ecuador, el
norte chileno, parte del Este de Bolivia y parte
del norte de Argentina. Desde el ao 1438,
cuando el Inca Pachacuti y su ejercito
conquistaron tierras aledaas al Cuzco, hasta el
ao 1572, ao en que fueron derrotados por las
tropas del Virrey Francisco de Toledo.

Tenan un sistema poltico de teocracia donde el inca era adorado como dios
viviente. El imperio
(Tawantinsuyu)
dividido en 4 partes
segn los puntos
cardinales con respecto
al Cuzco: Chinchasuyu
(noroeste), Condesuyu (suroeste), Antisuyu (noreste) y Collasuyu (sudeste).
El primer inca fue Manco Capac, segn la historia inca.

La base de la sociedad Inca era el ayllu, que era un conjunto de personas el


cual crea descender de un antepasado comn. Los nobles o familiares de los
antiguos incas formaban los panacas, junto con los familiares del Inca.
La economa inca no conoci la moneda ni tampoco el mercado, por lo cual
todo tipo de intercambio comercial se llev a cabo principalmente a travs de
lazos de parentesco o por reciprocidad. La economa se basaba en la
agricultura. Se pagaba un tributo al inca conocido como mita, el cual era
exclusivamente mano de obra. El inca repona a travs de una redistribucin.

Eran politestas, su principal Dios era Viracocha, creador y seor de todo lo


viviente. Otros eran: Pachacamac (dios de la vida), Inti (dios del Sol, padre de
los incas), Mamaquilla (diosa de la Luna), Pachamama (diosa de la Tierra).
Tenan numerosas ceremonias y rituales que se relacionaban con la agricultura
y la salud. Haban sacrificios de animales, y pocas veces haban sacrificios
humanos.

En cuanto a la cultura,
alcanzaron un nivel de
civilizacin muy alto.
Construyeron una amplia red
de caminos, sistemas de
fortificaciones, grandes
edificios piramidales y
templos. Abrieron canales de
regado y emplearon fertilizantes. Conocieron el calendario. Reemplazaron la
escritura por los quipus (cordeles con nudos), con lo que hubo poesa. Se
utiliz el bronce, la expresin artstica mas importante eran los templos.
MAYAS

Los Mayas se situaron en los estados


mexicanos de Yucatn, Campeche,
Tabasco y Chiapas. En la mayor parte de
Honduras, Belice, y Honduras. Se
distinguen 3 periodos en la historia de los
Mayas:
Formativo: Entre el ao 1500 a. de C. y
el 300 d. de C.
Clsico: Entre el ao 300 y el 900 d. de C.
Postclsico: Entre el ao 900 d. de C. y la llegada de los espaoles en el siglo
XVI.

Organizacin Poltica: Nunca lograron una organizacin poltica realmente


completa, ya que principalmente se constituyeron en ciudades estado y ligas
entre stas, con gobiernos independientes.

La principal era la que se encuentra en la Pennsula de Yucatn, y luego haban


otras repartidas a lo largo de imperio.
Estas ciudades formaban parte de una civilizacin y una cultura comn.

Su sociedad era muy jerarquizada. La autoridad poltica era el Halach Uinic, el


cual era un cargo hereditario de lnea masculina; el Alma Kan era el sumo
sacerdote.
El jefe supremo delegaba la responsabilidad en la autoridad de los poblados,
los bataboob. Los bataboob eran los jefes de los poblados de familias
campesinas, que eran la unidad mnima de produccin. Haban esclavos, los
pentacoob.

La agricultura era la base de la economa maya, el principal cultivo era el de


maiz. Cultivaron algodn, frijoles, camote,
yuca y cacao. La principal unidad de cambio
se utilizaban las semillas de cacao y las
campanillas de cobre, y otros materiales de
trabajo ornamental como oro, plata, jade,
conchas de mar y plumas de colores.

Se centraba en el culto a un gran nmero de dioses de la Naturaleza. Entre los


dioses supremas se encontraban: Chac (dios de la lluvia), Kukulkn (inventor
de la escritura y el calendario), Itzman (dios de los cielos y el saber), Ah Mun
(dios del maiz), Ixchel (diosa de la Luna), Ah Puch (diosa de la muerte). Los
mayas confiaban en el control de los dioses respecto del tiempo y de las
actividades del pueblo.

Se resalta un gran planteamiento urbano. Muchos tipos de construcciones


distintas, el gran hallazgo de los mayas fue es sistema de falsa bveda para
cubrir espacios alargados. Tenan un sistema calendario muy preciso, que ha
sido el mas conocido hasta la aparicin del Gregoriano. Tenan un sistema de
escritura y papel, dejando registro de su mitologa y sus tradiciones, Popol
Vuh.
Civilizacin romana

Los romanos no crearon una


civilizacin original sino que
tomaron la cultura griega y la
asumieron, adaptndola a su
especial forma de ser. Pero su
importancia radic en la difusin
de la cultura por todo el Imperio y sentar las bases de las posteriores naciones
europeas.

Los romanos hablaban el latn y continu su uso durante muchos siglos


despus de la cada de Roma. En las distintas provincias el latn se modific y
surgieron las lenguas romances, como el castellano, el francs, el italiano, el
cataln, el gallego, etc.

El latn sigui siendo la lengua culta en la que se escribieron grandes obras en


la Edad Media y Moderna. Actualmente es la lengua oficial de la Iglesia
Catlica y pervive el sistema de numeracin romana.

El derecho es la aportacin ms original de los romanos a la cultura universal.


Primero adoptaron el Cdigo de las Doce Tablas de origen griego, pero
crearon el derecho romano propio. Ulpiano, Papiniano y Paulo fueron los
juristas ms notables. Regularon las relaciones entre los miembros de la
familia y entre las distintas familias. Muchos aspectos del derecho romano
estn vigentes en la actualidad como el concepto de patria potestad, el derecho
de propiedad, el de sucesin y los contratos.

La cultura romana

En arquitectura utilizaron los rdenes


griegos drico, jnico y corintio, aunque
tambin siguieron el etrusco, caracterizado
por el empleo del arco y la bveda. Los
arquitectos romanos destacaron en las
construcciones que podan tener utilidad en
el servicio pblico. En las ciudades haba
una plaza central o foro, unas termas o baos pblicos y templos. Tambin
construyeron edificios para espectculos como teatros, anfiteatros (donde
celebraban juegos y luchas) y los circos para las carreras de carros.

Los romanos realizaron una importante red de carreteras que cubran todo el
Imperio. Se llamaban vas o calzadas romanas. Tambin construyeron puentes
y acueductos para llevar el agua a las ciudades (Ver dibujo superior).

Las costumbres y la religin


La mayora de los romanos eran campesinos o pequeos propietarios que
cultivaban la tierra ellos mismos o con esclavos. La familia romana formaba
un ncleo muy estable y era el fundamento de la organizacin social, poltica
y religiosa. Los romanos adoptaron los dioses de los griegos (cambindoles
el nombre) y de otros pueblos que conquistaron.
GRECIA CLSICA (500- 323 a. C.)

Este perodo abarca desde el inicio del siglo V a. C., con los enfrentamientos
de las ciudades griegas con el vecino Imperio Persa, hasta la muerte de
Alejandro Magno en el 323 a. C.

Est visiblemente marcado por una serie de


invasiones y conflictos que transformaron
el Hlade en un escenario de guerra
acalorado. Sin embargo, incluso con esos
enfrentamientos, muchos lo entienden
como el apogeo de la propia civilizacin.
La transformacin poltica de Atenas y la difusin del modelo de
administrativo poltico para otras ciudades de Grecia, marc la culminacin de
la Grecia Antigua.

Los primeros combates significativos de la poca fueron las Guerras Mdicas


(490-479 a.C), el conflicto en el que los persas intentaron invadir Grecia desde
su control sobre las colonias de Asia Menor. A pesar de la superioridad
indiscutible de las fuerzas militares de los persas, los griegos lograron derribar
al enemigo a travs de varias tcticas de guerra que utilizaron como el
conocimiento del territorio de los Balcanes en su favor. Aunque polticamente
eran independientes, este conflicto llev a la alianza de varias polis griegas.

La alianza militar ms importante desarrollada durante este perodo fue la


Liga de Delos, que asegur la victoria de los griegos y estableci el importante
papel desempeado por los atenienses. En esta poca es destacado el gobierno
de Pericles, responsable de la mejora de la democracia ateniense y la
ejecucin de diversas obras pblicas que adornaban Atenas en su conjunto. La
accin imperialista de los atenienses sobre las otras polis griega pronto dio
lugar a la articulacin de una ofensiva. Dirigidas por Esparta, varias ciudades
de la antigua Grecia fundaron la Liga del Peloponeso.

Esta asociacin pretenda luchar contra la hegemona de Atenas y la Liga de


Delos. Entre el 431 y el 417 a.C, las diferentes ciudades-estado griegas
estuvieron dedicadas a un doloroso conflicto que se conoci como la Guerra
del Peloponeso. Con el sistema interno afectado, Grecia se volvi una presa
fcil para las invasiones del rey Filipo II de Macedonia.

La lengua que se hablaba en


todos los pases era el griego con
sus variantes dialectales, de
todos ellos, el jonio fue la lengua
literaria. El alfabeto griego tiene
su origen en el de los fenicios
que despus de mejorarlo, le agregaron las cinco vocales.

La religin griega se caracteriz por ser politesta, antropomrfica y pantesta.


Fue politesta, por que renda culto a muchos dioses. Crean que los
fenmenos de la naturaleza como el sol, el aire, el mar, etc. haban sido
creados por unos seres superiores que tenan su morada en el Olimpo a los que
llamaban dioses.
IMPERIO BIZANTINO

Despus de la cada del


ltimo emperador
romano de Occidente en
el 476, depuesto por los
brbaros germnicos, el
Imperio de Occidente
dej de existir. Sin
embargo, su homlogo oriental sobrevivira por casi un milenio.

La supervivencia del Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino


nombrado as por Bizancio, el antiguo nombre de la ciudad de Constantinopla
se explica por el mantenimiento del comercio internacional en las manos de
los bizantinos y la preservacin Constantinopla como uno de los terminales de
rutas procedentes de Asia. A pesar de la expansin islmica, responsable de
una considerable reduccin del territorio dominado, el Imperio Bizantino
haba logrado mantener su economa.

El comercio le propici la renta necesaria para mantener un ejrcito vivaz y


todava expresivo. Despus de las invasiones brbaras, el Occidente latino fue
parcialmente germanizado, mientras que el Oriente se mantuvo unido a la
cultura griega y al orientalismo.

El gobierno de Justiniano El imperio bizantino alcanz la cima de su


esplendor con Justiniano (527-565). Ambicioso, aliado al mbito mercantil,
llev a cabo la reconquista del antiguo Imperio Romano de Occidente. Para
ello, organiz un gran ejrcito y una poderosa flota. Las conquistas de
Justiniano pretendan preservar la base econmica del Imperio de Oriente y
restaurar la unidad del Imperio Romano. Las relaciones comerciales entre las
ciudades del contorno mediterrneo fueron activadas desde las victorias del
general bizantino Belisario, que gobern Egipto y su gran produccin de trigo.

La religin en el Imperio Bizantino En el Imperio Romano de Oriente, la


autoridad temporal es decir, poltica , ejercida por el emperador, era
superpuesta a la autoridad espiritual es decir, religiosa del patriarca de
Constantinopla, que se tradujo en la sumisin de la Iglesia del Estado
(cesaropapismo). El Imperio Bizantino tuvo una vida religiosa vibrante en las
disputas doctrinales que con el tiempo llegaron al extremo de la guerra civil.
Justiniano defendi la ortodoxia cristiana con firmeza, luchando contra dos
tendencias herejes contemporneas: en Oriente, el arrianismo y, en el este, el
monofisismo (este ltimo con el apoyo de la misma emperatriz Teodora,
esposa de Justiniano). Ambas herejas negaron la existencia en Cristo de una
doble naturaleza divina y humana.

El final lleg en 1453 cuando los turcos otomanos, bajo las rdenes del sultn
Mohamed II, finalmente conquistaron la legendaria ciudad de Bizancio. El
ltimo emperador, Constantino XI, muri frente al enemigo.
ROMA COMO REPBLICA

Se denomina Repblica al segundo periodo de la historia romana, el cual


inicia desde la expulsin de Tarquino el Soberbio, 509 a.C. hasta el ao 29
a.C. en el que Octavio se hizo emperador, con el nombre de Augusto.

En esta etapa de Roma se convierte en la primera potencia del Mundo


Antiguo, con numerosas colonias en Europa, Asia y frica, gracias a su
poltica expansionista y al hecho de contar con un poderoso ejrcito,
disciplinado y muy bien organizado. Tambin corresponde a este periodo al
fortalecimiento de sus instituciones polticas y la difusin de la cultura
helnica. Al lado de estos logros positivos, surgieron problemas sociales
profundos, como la lucha entre ricos y pobres (patricios y plebeyos) y las
rivalidades entre caudillos ambiciosos que se disputaban el poder.

Organizacin Poltica
Poltica de expansin y sus consecuencias

Como consecuencia de las


grandes conquistas, la vida en
Roma y sus provincias cambiaron
totalmente, esto debido a la
intercalacin cultural de los
pueblos que haban sometido; por
la riqueza acumulada en la lite de la sociedad romana y por el poder y
prestigio que haba ganado el ejrcito romano.

Consecuencias Polticas.
Roma se convirti en la primera potencia del Mundo Antiguo, duea de
extensos territorios con grandes riquezas. Los territorios conquistados se
transformaron en provincias romanas, con un gran gobernador o procnsul en
el gobierno de cada uno de ellas y un squito de funcionarios a su orden. Las
autoridades y funcionarios pblicos llegaron a corromperse por falta de
control en un territorio tan vasto. Aparecieron caudillos con ansias de poder, lo
que ocasion en guerras civiles.

Consecuencias Sociales.
Surgi una sociedad con grandes desigualdades donde la clase rica estaba
representada por los nobles patricios y la otra pobre, representada por los
plebeyos. La mayora de la clase media muri en las batallas y los pocos que
regresaron, vendieron sus pequeas propiedades a los ricos. Lo pobres se
levantaron contra los ricos y el senado, originando las luchas sociales.
Consecuencias econmicas.
Al lado de los patricios ricos, surg o una nueva clase llamada los caballeros.
Estos fueron financieros, banqueros, mercaderes y armadores. Consolidaron el
latifundio es decir acumulando extensas tierras bajo un solo dueo,
generalmente en los pases conquistados.

Aparecieron tambin las grandes sociedades financieras como los bancos, de


explotacin minera y de recaudacin de impuestos. Intensificaron el mercado
de esclavos por la existencia de numerosos prisioneros de guerra y por los
contactos con los puertos de Oriente, originando de este modo, el
abaratamiento de la mano de obra. La agricultura decay enormemente por la
competencia del trigo importado, que se venda a un precio ms bajo que el
nacional y por la despreocupacin de los latifundista.

Consecuencias Religiosas
Las creencias religiosas evolucionaron, especialmente por la imitacin que
hicieron de los dioses griegos. Construyeron templos y estatuas para consagrar
a los dioses que haban asimilado.

Consecuencias Intelectuales
Asimilaron la cultura de los pueblos vencidos, especialmente en el campo de
la literatura y las artes de los griegos. Perfeccionaron la educacin, gracias a la
influencia de los pedagogos griegos.