“MÉTODO” de J.L.

Peacock
Inicia la exposición con la trascripción de un ejemplo de Pritchard intentando
obtener información muy dificultosamente de un Nuer. Objeto: mostrar que en
etnografía no puede vivirse de generalizaciones o enriquecerse a fuerza de
literatura únicamente, sino que hay que ponerse en el plano del sujeto ( grupo o
sociedad) estudiado y aclimatarse a su modo de ser.
Se busca la verdad en su propio entorno, el antropólogo ha de mirar y
escuchar, aunque Evans- Pritchard nos recuerda que la investigación no es tan
simple.

El viaje
Peacock expone ejemplos literarios y antropológicos del aspecto aventurero
que pueden adquirir los linajes para un etnógrafo. Hace hincapié en la
necesidad de hacerse pronto una rutina de trabajo, para adquirir costumbres
mecánicas.
“El orden se aprecia y se fomenta mejor en condiciones de desorden”. Hasta
que comenzamos una actividad estructurada, hemos de afrontar infinitas
alternativas para llenar nuestro tiempo libre. Sólo podemos hablar de viaje
mientras estamos en movimiento, incluidas las rutinas de espera necesarias”.
Ejemplifica con Levi – Strauss, quien narra su viaje en Tristes Trópicos, y lo
describe desengañadamente, casi como una pérdida de tiempo continua. El
viaje y la autobiografía conducen al análisis de sí mismo y de las pautas
culturales de los nativos hallados en la selva.
Subraya Peacock que los aspectos de aventura del trabajo decampo se ven a
menudo mitigados por rutinas similares a los del empleado de oficina,
necesarias para registrar la información. Concluye ejemplificando cómo Geertz
y señora adquirieron identidad en la comunidad balinesa objeto de su estudio:
asistiendo a una pelea de gallos ilegal y siendo perseguidos por la policía en
una redada.

El trabajo de campo
Describe la etnografía: el antropólogo debe registrar, describir, analizar y
exponer.
Para ello sigue tres pasos o fases: la experiencia, el establecimiento de una
identidad en el nuevo contexto y la interpretación: combinación de subjetividad
y objetividad, aventura y trabajo, romanticismo y pragmatismo è observación
participante, la cual se encuentra en el núcleo del trabajo de campo
antropológico. Porque el antropólogo no se encuentra solamente “ en el
camino”, se encuentra “en el campo”, debe mudarse para establecerse en él y
comprenderlo.

El trabajo de campo y “volver a nacer”. Un
testimonio.

casi una conversión. La dureza en aspectos prácticos: enfermedades. además. Pero.El trabajo de campo está considerado como un rito. comprenderlo y exponerlo è debe permanecer como observador. sí.  Explorar: acto de viajar es absorbente y prioritario sobre el hecho de tomar anotaciones. En el trabajo de campo hay un esfuerzo por participar en el grupo nativo a tiempo completo è agotador y jubiloso al tiempo. etc. su trabajo consiste en analizar al grupo. El trabajo de campo gradualmente va aculturándole ( desarrolla algún grado de identidad afín con la nueva cultura y el nuevo grupo). Propone una serie de actividades relacionadas con el trabajo de campo y de las cuales éste puede beneficiarse. Peacock a partir de aquí profundiza en el método. Y describe su propia experiencia en Indonesia donde su principal sentimiento recordable era el de desorientación.  Excavar: las excavaciones arqueológicas tienen mucho de expediciones llevadas a cabo por exploradores. Pero el antropólogo no puede permitir que su participación se apodere de su persona. político social adversos. penurias vitales. malas comunicaciones. pero existe el mismo distanciamiento è el interés fundamental no se centra en habitantes vivos. El antropólogo debe viajar. sino en sus ancestros ya desparecidos. las costumbres. debe asentarse y comprometerse con la cultura que estudia. se consigue profundidad en la participación en el grupo è explica los casos de etnógrafos convertidos en nativos. Participación y observación La tarea del antropólogo exige tanto implicación como distancia. El compromiso del analista con el sujeto se ve necesariamente restringido (excepción hecha de la historia oral) . Llegados al destino los exploradores recogen la información de un modo distanciado.  Historia: busca información en objetos inertes: documentos. accidentes. hay que aprender un idioma nada fácil è más devastador: combinación de exigencias físicas y psicológicas: problemas de comunicación interpersonal y de definición personal. Si continúa dedicándose a la antropología puede pasarse el resto de su vida exponiendo descubrimientos basados en la primera experiencia. pues intenta caracterizar descriptivamente el modo de vida de otros. capacidad para establecer lazos y para disolverlos: su participación es también observación. El trabajo de campo y otras actividades relacionadas. “Conduce al iniciado a un nuevo nivel de madurez a través de pruebas y alucinaciones. pero implicarse en el lugar. y principalmente es un método algo más que el ir contándose batallitas los antropólogos. de manera que nadie puede ser considerado antropólogo si no ha pasado por semejante experiencia ( de combate). es científico. aunque no constituyan necesariamente actividades a realizar en todos los trabajos. Este método. A veces. además.

etc.  Las técnicas de encuentro con otras culturas: proteger a la persona del compromiso. o han empleado sus técnicas. no deben engañar a sus informantes o forzarles a hacer público lo que no desean divulgar.  Espionaje: os espías se hacen pasar por lo que no son con objeto de conocer secretos. El objetivo es llegar a ser AMIGO de los nativos. Los tres son encarnados sucesivamente por el etnógrafo. Geza Roheim y G. (Sueño del mendigo del Tercer Mundo).  Psicoanálisis: Algunos etnógrafos son psicoanalistas profesionales. el paciente se encuentra motivado a hablar. aunque el etnógrafo debe participar de un modo imparcial y equilibrado en las situaciones. el secreto para el antropólogo. debe restringir el grado de su implicación local.  La escritura periodística y literaria. se parece a la historia oral: mayor implicación por parte del folklorista en la cultura cuyo saber desea registrar y comprender. y modo de vida nativo. Le gustaría ser tratado como un igual. está en dar con la mezcla . sino transformarle. y no simplemente el objetivo de aprender de ellos.  Trabajador social y misionero. con objeto de presentar una imagen holística de la comunidad. è sesgos igualitarios de la cultura occidental en especial americana. el etnógrafo siempre está situado en posición de aprendiz que estudia. tocador de banjo. El folklore. podemos aprender mucho de escritores que se ha ocupado de lugares exóticos. es requerido. le protegen barreras instituticionales. Ddo que se dedica a curar su relación con el paciente no es de quien buscar conocerle. es complemente dependiente y la relación es necesaria ( el médico es pasivo al principio. Tienen el propósito de cambiar y transformar a los nativos. los antropólogos deben declarar su objetivos abiertamente a aquéllos con quienes se encuentran comprometidos en la observación participante. amigo y padre. Padre: a veces es tratado como un padre al provenir de una sociedad más rica que la de aquéllos entre quienes trabaja. porque su tarea supone un tratamiento de la configuración total. El compromiso con la comunidad es secundario en relación con la tarea de registrar las formas producidas por el individuo: cantor. el etnógrafo ha de ser en todo tiempo activo). Es raro que se centre en un solo personaje. contador de cuentos. modos de percibir y narrar todo aquello que se considere merecedor de ser visto y oído: normalmente se cuentan cosas. permanece en su rol de médico. Devereux. es una cadena específica de acontecimientos.  Los administradores están necesariamente regidos en sus relaciones por las tareas que deben cumplir.  Roles de hijo. un par. se llega y se va. Diferencias: el paciente va al psicoanalista. Ninguna de las anteriores ha de usarse siempre. Sin embargo. aceptado como una persona competente. Hijo: debe aprender trabajosamente lenguaje.

Una forma estética es ya interpretación. y por lo tanto de la necesidad de interpretar. etc) è generación de datos è por medio de ellos. preguntar. en la medida en que la descripción científica sea una forma estética. preguntar. El antropólogo Rodney Needham narra: Anécdota de Picasso y la fotografía pequeña. Trabajan juntos para construir os datos y la interpretación (lo repetirá más adelante) El encuentro y la interpretación ocurre por ambas parte. En antropología y en ciencias sociales (psicología. Los procedimientos son sistemáticos: aprender idiomas. preguntar.  Significado: el etnógrafo categoriza y etiqueta estos actos y objetos. se da cuenta de algo. tests psicológicos. No se limita simplemente a recoger hechos. sociología y economía). independiente de nuestra percepción e interpretación. genealógica. y éste en sentido opuesto. en “el mundo real”. Positivismo e interpretación Positivismo: existe un conjunto de hechos “en el exterior”. Está necesariamente implicado en el encuentro humano. En etnografía: perspectiva interpretativa. En etnografía el distanciamiento no puede sostenerse. La descripción es también interpretación. la hipótesis falseada o validada. es una verdad aplicable a todas las ciencias. experimento. Evolucionado a perspectivas opuestas: perspectiva interpretativa: no existen hechos independientes de quienes los perciben: el hecho es interpretación. La interpretación Descripción e interpretación. calorías consumidas por los individuos. hacer mapas. Destila su etnografía a partir de su propia experiencia en el flujo de la vida nativa. La imposibilidad de hacer un calco de la realidad. abstrae y construye hechos a partir de la experiencia. Método: comienza con una hipótesis è ponerla a prueba mediante investigación sistemática (encuesta.  Datos: actos u objetos que el etnógrafo percibe y describe. Vale para la ciencia. completar censo de habitantes. con gradaciones en cada caso. Procedimiento que el etnógrafo puede seguir hasta cierto punto. El etnógrafo está más cerca que el experimentador o el realizado de encuestas de opinión de un encuentro de los . predominando la positivista. El positivista difiere del etnográfico en que aquél se desplaza de la teoría a los datos. La investigación comienza a menudo con un encuentro y luego sigue con la interpretación. las dos. busca y pone de relieve. rendimiento de cosechas. de ellas para poder registrar las cosas que han comprendido y comunicarlas de algún modo. extensión de cultivables.

Los datos estructurados por los nativos son más densos o ricos que los manufacturados por el observador: más conocimiento y diferencia de propósitos. discursos y realidades. Ejemplo de interpretación: la construcción de la substancia. La generalización La antropología aspira a la generalización global.  Los nativos mismos tienden a estandarizar sus acciones. mientras que el etnógrafo busca estas relaciones precisamente porque sus resonancias transversales. Seleccionar un gran número de unidades iguales. La riqueza del aprendizaje: se ha elogiado el método etnográfico como método excelente para alcanzar comprensión. y enriquecerla. pero al mismo tiempo se ha puesto en duda su capacidad para verificar teorías: trabaja solamente con un segmento de una población. Para el experimentador o analista el muestreo es una técnica clave. TANTO PARA EL ACTOR COMO PARA EL ETNÓGRAFO. Las formas expresivas los estandarizan para ajustarlos a los patrones del actor. Constituyen relaciones humanas de “trama compleja”. Las ceremonias son densas. La expresión nativa no es rala. El etnógrafo a través de la interpretación. una definición de trabajo que sirve a cada momento y a cada circunstancia. lo que puede ser una ventaja para el etnógrafo quien prestará atención a los modos en que los nativos compendian sus significados y tomará nota de los aspectos comunes que se ponen de manifiesto en sus formas. sus refuerzos mutuos. su encuentro con el otro tiene efectos reales y se implica activamente en la construcción de sus datos. La substancia no puede seguir separada del método. El analista evitará las relaciones que el etnógrafo aprecia: el analista trata de evitar factores confusos tales como las relaciones de trama compleja. de todo el mundo. en contraste con las relaciones ralas de trama simple. Pero un estudio detallado puede poner en cuestión una teoría universal. .datos tal y como los produce el nativo en su conducta y su conversación cotidiana sus rituales y su trabajo.: el antropólogo busca la generalización sobre una base amplia: las culturas del mundo. Con dos salvedades:  Para el etnógrafo. La cultura no es una cosa fija. Ejercicio de la interpretación: comenzar por pautas que sean bastante claras y que formen un contexto para la acción o para el discurso que hay que interpretar. imbricadas de un modo tupido y complejo. pero independientes. enriquecen su comprensión de un significado particular. pues la construcción de la cultura forma parte del trabajo de campo mismo. formula una pauta cultral para dar sentido a la conversación. sino UNA FORMULACION NEGOCIADA. Si un experimento es confuso no se puede saber qué variables causan el efecto: para ciertos propósitos los datos deben ser ralos.

Un conjunto de rasgos covariantes es un “tipo”. la comparación puede ser instructiva: aprendemos algo acerca de cada cultura que no aprenderíamos considerando cada una por su parte y ganamos comprensión al penetrar en diversas clases de relaciones.  Esta comparación es imposible porque nada es comparable. Pueden definir el incesto como un universal humano. Estos estudios se pueden dividir en los que se centran en la conducta y los que se centran en el pensamiento. No obstante. Covariación Los estudios comparativos buscan también diferencias. El método comparativo trata de conseguir dos propósitos: mostrar cuánto se parecen los seres humanos y cuánto difieren. también se encuentra B).  Estructuralistas: todos los seres humanos piensan de un modo similar (dualista) clasificación por contrarios. o Se organizan a menudo como secuencias evolutivas. la de sus lectores. pero sólo si se emplea una definición cuidadosa. y por qué.Evans – Pritchard señalo a propósito que sólo el método comparativo era viable en antropología social y que es un método imposible. è debido según algunos a la estructura del cerebro humano. según las cuales las tecnologías de menor rendimiento evolucionan hacia sociedades de mayor rendimiento. Universales Los antropólogos han declarado a veces que existen ciertas pautas que son universales. y como una diferencia se asocia con otra. lo cual implica una comparación implícita. también se encuentra el Y.  El etnógrafo debe comunicar las realidades de la cultura que estudia a los miembros de otra cultura.  Empirismo: tradición anglo – americana que defiende que los seres humanos son tan plásticos que sus modos de pensar y actuar son explicables fundamentalmente como respuestas a su ambiente. y que donde se encuentra A. Se toma nota de los rasgos sociales y culturales que se dan normalmente asociados con uno y otro de estos modelos de subsistencia. Las tendencias universales humanas aparecen tanto en el pensamiento como en la conducta. Tal esquema evolutivo è fundadores de la antropología en el XIX y continúa. las leyes establecen covariaciones explícitamente (esquema evolutivo en que se . aunque de manera revisada. podemos distinguir:  Tipologías: simplemente reconocen y definen conjuntos de hechos ( donde se encuentra el rasgo X . Es fundamenta en el racionalismo (la mente humana posee categorías innatas que emergen del ambiente de manera independiente) è inclinación a descubrir cualidades humanas universales.  Leyes: mientras las tipologías sugieren.

o Las relaciones postuladas por estas teorías se basan en una clase de análisis funcionalista o causal (A covaría con B porque A está funcional o causalmente relacionado con B. el conflicto y la elección individual. Este autor denomina casos como estos el “drama social”: la tradición es una fuerza. La antropología social británica è funcionalista.  Matemáticas y lógica: la sostienen los estructuralistas. aprecian tendencias generales de movimiento de lo simple a lo complejo è LEY POSIBLE: UN INCREMENTO EN EL USO DE LA ENERGÍA INCREMENTA LA COMPLEJIDAD SOCIAL. Ejm. Compendiar los hechos etnográficos en un pequeño número de reglas o fórmulas matemáticas. No se trata tanto de mostrar cómo trabaja el sistema. Patterns of Culture de Ruth Benedict (premisas de la cultura de los indios de las Praderas è dionisíacos. Leach y Levi – Strauss (su tabla de componentes de la cultura humana). describir el grupo como un sistema de trabajo (Malinovsky y su anillo Kula en Trobriand). brujería y magia) La antropología social americana è configuracionista (estudios sobre el “carácter nacional”). La mayor parte de la investigación no se sitúa en los extremos del particularismo ni de la generalización: è interpretación è aproximaciones: Funcionalismo Objetivo: mostrar cómo funciona un grupo. . frente a los estudios de conjunto de las representaciones funcionalistas. El espacio intermedio: la generalización etnográfica. Estudio del caso: el drama social Sistema de estudio surgido del funcionalismo. excelentes monografías (sistemas de parentesco. Needham: siete principios para resumir todas las variedades de sistemas de parentesco. y las de los indios Pueblo è Apolíneas [siguiendo a Nietzsche]. o Ejemplo: la ley de Service sobre el potencial evolutivo: la evolución cultural se abre paso con mayor probabilidad en la periferia que en el centro de una civilización. Configuracionismo Integración más de tipo “lógico – significativa” que “causal – funcional” . en contraste con la apoyada por los evolucionistas. El circuncisor de pulso tembloroso (Turner) entre los ndembu. sino de exponer las premisas que se encuentran detrás de la cultura y el modo en que la trama y urdimbre de la vida fluyen coherentemente de esas premisas. pero se trata tan sólo de una fuerza en un proceso social. El estudio de casos describe la diversidad.

el filósofo mira en su interior y razona sobre lo que ve. Los lectores è decodificar y hallar por sí mismo los valores subyacentes y yuxtaponer estas pautas para su propia experiencia. el énfasis y el estilo de la investigación antropológica es concreto. Se parece a la literatura en que trama los hechos de modo que ilumina pautas y principios. porque depende del pensamiento. C.Ambas ilustran el holismo aplicado a la etnografía: sociedad o cultura completas se describen como una unidad. Geertz gana en precisión enfocando su trabajo en detalle hacia una forma específica. Cada antropólogo. La introspección se sostiene sobre una justificación muy sólida: todo lo que podemos conocer es nuestra propia experiencia. por muy objetivo que quiera mostrarse. lo abstracto a través de os concreto. la clave consiste en habérselas con el otro. Deducción. Análisis simbólico Surge del configuracionismo Modo de interpretar los significados de una cultura a través del estudio detallado de una forma particular. El mensaje NO se forja en la enunciación explícita de lo general. actitudes y orientaciones. ¿A qué es debido? Es arriesgado generalizar acerca de todas las culturas sobre la base del conocimiento de una sola. los registros y análisis de los hechos los llevará a cabo en los términos de sus propias categorías. Han intentado controlar el sesgo personal de dos modos: . que parece ser la menos introspectiva de las ciencias existentes y la más extrospectiva. La etnografía cuando generaliza se parece más a la literatura que a la ciencia: revelado general a través de lo particular. sin embargo. Generalización etnográfica La etnografía es también un modo de generalizar: difiere del modo científico estándar y se encuentra más cerca del arte. La introspección: un modo característico de razonar de la filosofía es por medio de la introspección. también es deductiva. No obstante. al menos implícitamente. la propia. inductivo y empírico: un juego recíproco entre deducción e inducción. Geertz interpreta la pelea de gallos en Bali como símbolo de la visión balinesa de la realidad social. pero a través de sus representaciones e interpretaciones puede comunicar verdades humanas. sino en la representación de lo concreto. La etnografía nunca puede describir con objetividad completa y producir un conjunto de hechos absolutamente verdaderos. como un sistema de trabajo o una pauta coherente. La antropología está tan fuertemente orientada hacia los otros. experimentación e introspección Una gran parte de la investigación antropológica es empírica o inductiva: se basa en la recogida de hechos. Pero no puede ignorarse la dimensión interpretativa de la investigación: interpretación implica introspección. de la manipulación de categorías lógicas.

Trabajo de campo.  El trabajo de campo: como observación participante el trabajo de campo es. la interpretación etnográfica y la generalización teórica. debe sugerir y mostrar significados generales por medio de la presentación de experiencias y pautas particulares. La mezcla (como todo en esta ciencia) viene a dar una posible solución: la comprensión de uno mismo se obtiene mejor a través de la relación con otra persona. la comprensión de la propia cultura se obtiene mejor a través de la relación con otra cultura. una síntesis de problemas. El trabajo de campo podría ser visto como un experimento: no es tan deliberadamente manipulador como el experimento. a un tiempo.  Hacer explícito el sesgo personal (desahogo) realizar una introspección abierta de manera que el investigador mismo llegue a formar parte del asunto sometido a estudio. más que un mero atajo para situarse allí. y la situación natural ha sido urdida por los nativos y no preparada por el antropólogo. parecido pero también como el experimento científico. experiencia y método. .  Sistematizando el proceso de investigación: ventaja: predominan las categorías del sistema más que las del investigador. poesía y parábola.  Conduce a la etnografía: manera de generalizar acerca de la humanidad.  Generalizaciones a partir de la etnografía. El instrumento principal es el trabajador de campo mismo. pero en él hay que subrayar el método y no solamente la experiencia. Es erróneo sintetizar los hallazgos meramente sustantivos o “factuales” de las investigaciones etnográficas. Novela. Lejos de proveer un camino uniforme hacia las verdades generales. Etnografías en primera persona junto con el informe etnográfico. pues cada etnografía es algo más que un informe. la antropología HACE QUE EL VIAJE SEA ADECUADAMENTE ESCABROSO. Desventaja: confiere rigidez a la percepción. Cada etnografía es una interpretación. Desventaja: la atención se desvía del objeto de estudio hacia la persona del investigador (excesivamente a veces). etnografía y teoría Ofrece resumen: tres pasos en la investigación antropológica: el trabajo de campo.