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UNIVERSIDAD NACIONAL TORIBIO RODRGUEZ DE MENDOZA

DE AMAZONAS
FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS Y ADMINISTRATIVAS
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE ECONOMA

PRINCIPALES TEORAS MACROECONMICAS SOBRE EL CONSUMO

INTRODUCCION:
El presente trabajo tiene por objetivo introducir al alumno de Macroeconoma o a
cualquier interesado en la cuestin, al tema del estudio econmico del Consumo, cuya
importancia en trminos macroeconmicos se vislumbra en el hecho de que
aproximadamente las dos terceras partes del PBI de los pases desarrollados y en vas de
desarrollo se deben, precisamente, al Consumo.
En este trabajo se presentarn, en forma introductoria y concisa, las principales hiptesis
que diversos economistas efectuaron respecto del comportamiento de los consumidores
en trminos agregados, constituyndose, algunos de ellos, en microfundamentos de
macrocomportamientos en este tema.
As, veremos el estudio de Keynes, la de Modigliani, la de Friedman y el de Fisher.
Todas ellas brindan explicaciones diferentes sobre un mismo comportamiento
observado, lo que lejos de convertirlas en rivales, las torna, muchas veces, en
complementarias.

TEORIA DEL CONSUMO 1


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I. John Maynard Keynes y su estudio del consumo


Keynes fue el primer economista en afirmar que el consumo depende fundamentalmente
del ingreso y que si bien existen otros determinantes, stos no poseen relevancia
suficiente, por lo tanto, trabaj la funcin consumo como nicamente dependiente del
ingreso real disponible, es decir: C = f (Yd).
Por otra parte, afirm que los hombres estn dispuestos, por regla general y en
promedio, a aumentar su consumo a medida que su ingreso crece, aunque no tanto como
el crecimiento de su ingreso1.
De esta manera, Keynes asegura que la propensin marginal a consumir (PMgC), es
decir, el incremento en el consumo ante un incremento en el ingreso, matemticamente
representable como:
C
PMgC = Y

Puede tomar valores que se encuentren entre 0 y +1. La PMgC es, a su vez, la pendiente
de la funcin consumo.
Otra hiptesis de Keynes respecto a la PMgC es que probablemente sta disminuya a
medida que el ingreso aumente. Otro concepto introducido por Keynes es la propensin
media a consumir (PMeC) que se define como la cantidad del ingreso que se destina al
consumo. Keynes supuso que la PMeC es mayor a la PMgC.
La representacin grfica de la funcin consumo puede observarse en la figura I.1.
La funcin consumo responder, entonces, a la siguiente ecuacin:
C = C + cYd 0
Dnde: C es el consumo,
C0 es el consumo autnomo, es decir, que no depende del ingreso,
c es la pendiente, es decir, la PMgC,
Yd es el ingreso real disponible.

1 KEYNES, JOHN MAYNARD (1992); PG. 93.

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Respecto de los determinantes de la funcin consumo, dijimos que el principal, segn


Keynes, era el ingreso. Sin embargo, l mismo considera que existen varios otros, que
los clasifica en objetivos y subjetivos.
Los factores objetivos son:
a) cambios en el nivel de ingreso real, que l llama unidad de salario.
b) cambios en la diferencia entre ingreso e ingreso neto, dado que es el ingreso
disponible y no el total el que determina el nivel de consumo de un individuo.
c) cambios imprevistos en el volumen monetario de la riqueza.
d) cambios en la tasa de inters. En realidad Keynes lo expresa de la siguiente
manera: cambios en la tasa de descuento del futuro, es decir, en la relacin de
cambio entre los bienes presentes y los futuros. Esto no es precisamente lo mismo
que la tasa de inters, ya que tiene en cuenta los cambios futuros en el poder
adquisitivo del dinero, en la medida en que son previstos.
Tambin se tiene que tomar en cuenta toda clase de riesgos, tales como la
probabilidad de no vivir para gozar los bienes futuros o la de una tributacin
confiscatoria. En calidad de aproximacin, sin embargo, puede identificarse con la
tasa de inters2.
e) cambios en los impuestos.
f) cambios en las expectativas acerca de la relacin entre el nivel presente y el
futuro del ingreso.

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2 KEYNES, John Maynard (1992); pg. 90.

Por su parte, los factores subjetivos que Keynes menciona son:


a) precaucin: consiste en ahorrar una porcin del ingreso para protegerse ante
contingencias futuras.

b) previsin: se refiere a ahorrar con el objetivo de afrontar mayores necesidades


futuras.
c) clculo: referido a la distribucin entre consumos presentes y futuros.
d) mejoramiento: es el objetivo de incrementar el nivel de vida y, consecuentemente
el consumo- con el tiempo, en lugar de viceversa.

e) independencia: se refiere al poder de hacer cosas.

f) empresa: consiste en asegurarse un capital para emprender proyectos


empresariales.
g) orgullo: vinculado al objetivo de legar una fortuna.

h) avaricia:

Si bien este desarrollo terico de Keynes sobre la funcin consumo resulta apriori
concordante con la realidad, deba ser contrastado empricamente para despejar
cualquier duda acerca de su certeza.

Fue as como se llevaron a cabo distintos estudios, entre los cuales se encuentra uno que
abarca el perodo 1929-1941. Todas estas investigaciones corroboraban las hiptesis
planteadas por Keynes.

Sin embargo, en 1946 Simon Kuznets premio Nobel de Economa en 1971-public


estimados de la renta y el producto nacionales de Estados Unidos en el perodo 1869-
1938. Estos datos concordaban con las hiptesis keynesianas de que el consumo es
bsicamente funcin del ingreso y que la PMgC se encuentra entre 0 y 1, pero no
demostraban que la PMgC es menor que la PMeC. Esto significa que la funcin
consumo no posee en realidad ordenada al origen.

Como se advierte, existe una contradiccin entre los datos surgidos de las primeras
investigaciones, que establecan una funcin consumo con ordenada al origen positiva,
como lo haba propuesto Keynes, y el estudio de Kuznets que reflejaba la carencia del
consumo autnomo.

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Expresado de otra manera, las series temporales cortas comprueban a la perfeccin las
hiptesis keynesianas, demostrando, adems, la existencia de un consumo de
subsistencia, mientras que las series temporales largas no muestran evidencias de
consumo autnomo.

Pareca ser que existen dos tipos de curvas de consumo: una a corto plazo y otra a largo
plazo. Este hecho gener numerosas investigaciones de diversos economistas
incentivados por encontrar una explicacin al fenmeno.

II. La teora del ingreso permanente de Milton Friedman

Formulada por Friedman en 1957, se basa en la idea de que el consumo y el ahorro no


son funcin del ingreso corriente, sino de dos tipos de ingresos:

El ingreso permanente, definido como el ingreso futuro esperado


El ingreso transitorio o no esperado, de naturaleza estocstica.

Ante un incremento de la renta, la persona discernir si se trata de un


aumento permanente o transitorio. Para Friedman, un incremento transitorio de la renta
no influye en el consumo corriente, y por lo tanto, se ahorra casi en su totalidad,
aumentando la riqueza del individuo, y consecuentemente su consumo futuro. El mismo
razonamiento es vlido en trminos agregados. Shocks exgenos a una economa, como
un incremento de los trminos de intercambio, favoreceran, bajo esta hiptesis el
ahorro total.

El consumo tambin se divide en permanente y transitorio, siendo este ltimo aleatorio.


El consumo permanente es una fraccin c de ese ingreso, que puede definirse como
una relacin entre la renta corriente o del periodo y una proporcin de la renta obtenida
el ao anterior. De este modo:

YP = Yt + (1 ) Y t1 (G)

Donde:
YP: es el ingreso permanente
: es una fraccin 0 < <1 que representa la parte de la renta que se considera como
permanente. El valor de depende de la estabilidad de la renta de las personas. A
ingresos ms uniformes corresponden valores de ms prximos a 1.
Yt es la renta corriente
Yt- 1 es la renta del periodo anterior.

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C = cYP = cYt + c (1 ) Y t1 (H)

Analicemos la dinmica del modelo trabajando con la figura V.1.


Si partimos de un punto como el E, en que se intersectan las curvas de consumo de corto
y de largo plazo, y suponemos un aumento en el ingreso de Y0 a Y1, a corto plazo el
consumo aumentar hasta alcanzar el punto F.
Si al perodo siguiente el ingreso se mantiene, la curva de consumo de corto plazo de
desplazar hacia arriba, debido a que el consumidor pasa a considerar constante al
aumento en el ingreso que experiment en el perodo anterior, por el hecho que persiste
en el corriente. As, el nivel de consumo de este tercer perodo se ubicar en el punto G,
donde nuevamente se intersectan las curvas de consumo de corto y de largo plazo.

III. La hiptesis del ciclo vital de Franco Modigliani


Franco Modigliani premio Nobel de Economa en 1985-, junto a sus colaboradores
Albert Ando y Richard Brumberg, desarroll un modelo que pretende, entre otras cosas,
explicar la aparente contradiccin existente entre la teora de consumo keynesiana y las
evidencias empricas.
El postulado principal sobre el que se basa este modelo es que los consumidores
pretenden poseer un nivel constante de calidad de vida a lo largo de su entera existencia.
Consecuentemente, dado que slo reciben ingresos durante su vida activa, deben ahorrar
en esta porcin de sus vidas para mantener el nivel de consumo durante su vida pasiva.

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Es decir, el total de ingresos durante toda la vida (Y*VA) debe ser igual al total de
consumo a lo largo de la vida (C*VT), siendo C el consumo anual, Y el ingreso anual,
VA los aos de vida activa y VT los aos de vida total. En otras palabras, con el fin de
mantener constante el nivel de consumo durante toda la vida situacin que otorga ms
satisfaccin que, por ejemplo, consumir ms en los primeros aos que en los restantes el
consumidor debe ahorrar durante su vida activa para desahorrar en la vida pasiva.

De esta manera, ser: C * VT = Y * VA, por lo tanto, tendremos:

La representacin grfica del modelo puede visualizarse en la figura IV.1.


A lo largo de la vida activa (VA) se percibe un ingreso anual constante Y. Durante ese
perodo se ahorra el rea sombreada con gris oscuro. Llegado el momento de la
jubilacin, restan VT-VA aos de vida, sin percepcin alguna de ingresos. Sin embargo,
se pretende seguir consumiendo el mismo monto C anual que se consuma durante la
vida activa, por lo tanto debe desahorrarse el rea sombreada con gris oscuro, lo cual es
exactamente el monto a consumir en la vida pasiva, es decir, el rea sombreada con gris
claro.
Los supuestos que permiten el desarrollo del modelo son los siguientes:

a) no existe la riqueza.
b) no se reciben ni se dejan herencias.
c) los precios son constantes.
d) el ahorro no genera inters.
e) la corriente de ingresos no se detiene, y es constante.
f) no existe desempleo.

El primer supuesto enunciado puede ser eliminado, con lo cual no vara en demasa la
ecuacin de consumo planteada.
En este caso ser Y * VA + W = C * VT, donde W es la riqueza. Si pasamos VT
dividiendo tendremos que:

O, genricamente: C = a W + b Y, donde a es la propensin marginal a consumir a partir


de la riqueza y b la propensin marginal a consumir a partir de la renta.

La propensin media a consumir ser, entonces:

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Una de las utilidades del modelo es que propone una explicacin a la aparente
contradiccin entre la teora keynesiana del consumo y la evidencia emprica. En efecto,
como la riqueza no vara ao a ao ni depende del ingreso de cada persona, de la ltima
ecuacin presentada se desprende que a mayor renta, menor deber ser la PmeC, a corto
plazo. Por su parte, en el largo plazo la riqueza y la renta crecen sensiblemente,
tendiendo entonces a ser constante el cociente W/Y, de manera tal que la PmeC tambin
ser prcticamente constante.

IV. IRVING FISHER Y LA ELECCION INTERTEMPORAL


Los hogares pueden destinar su renta disponible a consumo actual o al ahorro. Es decir,
consideramos una determinada cantidad para consumir y otra para ahorrar teniendo en
cuenta el presente y el futuro simultneamente. De aqu la frase Cuanto ms consumas
hoy, menos podrs consumir maana.
Distinguimos pues dos tipos de ahorros: el ahorro positivo que es un procedimiento por
el cual los hogares pueden reasignar sus recursos intemporalmente y trasferir renta
presente al futuro, y, en contradiccin a ste, tenemos el ahorro negativo, que es el
procedimiento inverso, es decir, los hogares pueden transferir renta futura hacia el
presente. sta es una de las principales razones por las cuales los hogares deciden
ahorrar y no gastar toda su renta en bienes de consumo.
Destacamos en este punto la figura de Fisher, quien desarroll el modelo a travs del
cual los economistas analizan las decisiones intertemporales de los consumidores
racionales y previsores.

LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA INTERTEMPORA

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A continuacin se analizan las restricciones a las que se enfrentan los individuos en la


eleccin intertemporal de recursos. Como hemos comentado en la introduccin, los
individuos en cada momento del tiempo disponen de una determinada cantidad de
recursos, entre los que deciden cuales ahorrar y cuales consumir. Esa decisin es la que
hace que los consumidores se enfrenten a la llamada restriccin presupuestaria
intertemporal, la cual valora los recursos totales disponibles para consumir actualmente
y en el futuro.

Ahora analizamos la decisin de un consumidor en dos momentos del tiempo, en su


juventud y en su vejez:

En el periodo correspondiente a la juventud del consumidor, ste presenta una renta


Y1 y un consumo C1; de forma que para el segundo periodo (el de la vejez) obtendra
una renta Y2 y un consumo C2. Un detalle importante es que el consumidor tiene la
posibilidad de pedir prstamos y ahorrar, con lo cual, el consumo de un periodo podra
ser menor al otro. Ese ahorro o prstamo lo denotamos con la letra S.

En el primer periodo observamos que el ahorro es igual a la renta menos el


consumo:
S= Y1-C1

Pero en el segundo periodo, observamos que el ahorro es igual a la diferencia


entre el consumo y la renta partido del tipo de inters real (r):

S= (C2-Y2)/ (1 + r)

De aqu despejamos el consumo y obtenemos:

C2= (1+r) S + Y2

Observando estas ecuaciones podemos intuir que si el consumidor en su etapa de


juventud presenta un C1 menor que Y1 est ahorrando. Anlogamente podramos
exponer el caso contrario.
Para hallar la restriccin presupuestaria de ese consumidor, combinamos las dos
ecuaciones de manera que nos quedara la siguiente:

C2= (1+r)(Y1 C1) + Y2

Operando con la ecuacin anterior obtenemos la siguiente ecuacin final:

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La interpretamos de la siguiente manera:

Si el tipo de inters es 0, la restriccin presupuestaria muestra que el consumo total de


ambos periodos es igual a la renta total de stos. Otro caso importante es en el que el
tipo de inters sea mayor que 0, el consumo y la renta futura se descuentan en un factor
(1+r), sto se debe a los intereses generados por los ahorros. Como el consumidor
percibe unos intereses por la renta actual que ahorra, estimamos que la renta actual es
mayor que la futura. Asimismo como el consumo se paga con ahorros que a su vez stos
han generado intereses, el consumo futuro vale ms que el actual.

De igual forma definimos que el factor 1/ (1+r) es la cantidad de consumo del primer
periodo que debe renunciar el consumidor en el segundo periodo para obtener una
unidad de consumo.

LAS PREFERENCIAS DE LOS CONSUMIDORES

Las curvas de indiferencia muestran las preferencias de los consumidores en lo que se


refiere al consumo. Una curva de indiferencia es el conjunto de combinaciones de
dos bienes, con los cuales un individuo obtiene el mismo nivel de utilidad, es decir,
dado un cierto nivel de consumo, el usuario es indiferente en ubicarse en cualquiera de
los puntos.

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En la grfica representada vemos expresadas las distintas combinaciones para


un mismo consumidor que le
proporcionan idntica utilidad, es decir, elegir el punto A, B O C es indiferente para l
puesto que todas se encuentran en la misma curva. Por ejemplo, si pasamos el punto C
al B, la cantidad consumida en el primer periodo disminuye mientras se experimenta un
crecimiento de la adquirida en el segundo, equilibrndose as la utilidad alcanzada por el
consumidor.

Observamos a su vez que la pendiente de esta curva es negativa. sta muestra la


cantidad exigible a consumir por el consumidor en el segundo periodo para compensar
el decrecimiento de una unidad en el primer periodo (el usuario est dispuesto a sustituir
consumo del primer periodo de consumo por el segundo). Est pendiente recibe el
nombre de relacin marginal de sustitucin.

El consumidor siente la misma utilidad en los puntos de una misma curva, pero prefiere
unas curvas de indiferencia a otras. Puestos a elegir, nos decantamos por consumir ms
que tener que consumir menos, por lo que el usuario se inclinar por aquellas curvas
ms alejadas del origen. En la grfica podemos ver representado que los punto de la IS2
se anteponen a los ofrecidos por la IS1.

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CONCLUSIONES:

Podemos concluir que Friedman uno de los ms grandes economistas de nuestro


siglo. Sus ideas brillantes e innovadoras basadas en el pensamiento clsico y en
la tradicin liberal han cambiado la manera de pensar de los economistas y han
captado tambin al gran pblico y a los polticos. Porque Friedman no es un
economista de despacho o de saln, sino que sabe bajar a la arena del debate y
de la persuasin conocido, discutido, criticado, mal entendido, aceptado
finalmente, ha contribuido definitivamente a hacer una macroeconoma distinta
y con ella, otra manera de hacer poltica econmica.

Me parece que en el futuro, muchas generaciones de economistas volvern a


buscar en Friedman la fuente de inspiracin y de seguro, seguirn disfrutando
con su lectura, y recibiendo de l nuevo aliento para la ardua tarea de discernir
que es la verdad de economa.

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BIBLIOGRAFA:

ACKLEY, Gardner (1983). Macroeconoma: teora y poltica. UTEHA. Mxico.


ACKLEY, Gardner (1970). Teora Macroeconmica. UTEHA. Mxico.
BLANCHARD, Olivier y Daniel PEREZ ENRRI (2000). Macroeconoma. 1
edicin. Prentice.
KEYNES, John Maynard (1992). Teora general de la ocupacin, el inters y el
dinero; 2edicin. Fondo de cultura econmica. Buenos Aires.

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