Get Help (http://support.sonocent.com)

Software (http://www.sonocent.com/en/the_software/)
Users (http://www.sonocent.com/en/you/) Us (http://www.sonocent.com/en/us/)
Blogs (http://www.sonocent.com/en/blogs/)
Support (http://www.sonocent.com/en/support/)
Download (http://www.sonocent.com/en/download/)
Buy (http://www.sonocent.com/en/buy/)
Trainers (http://www.sonocent.com/en/trainers/)
27 ICT solutions for the inclusive secondary
All Posts (http://www.sonocent.com/en/blogs/posts) Like 3  
school Tweet 0

Company (http://www.sonocent.com/en/blogs/posts/category/company)


Technical (http://www.sonocent.com/en/blogs/posts/category/technical)

Tea break (http://www.sonocent.com/en/blogs/posts/category/tea-break)

We make awesome audio
software that makes working
with recordings simpler

« »


Tweet 0 Share Like 0

So, your students are fired up about technology.

And you want to investigate how it could break down barriers to learning for students with
specific learning difficulties (SpLD).

But with such a dizzying array of ICT solutions out there, which to choose?

It’s a bit of a head scratcher...

So, to help you spend your budget wisely, we’ve compiled an overview of the most popular
ICT solutions aimed at the schools market.


Choosing ICT solutions for schools
Before you choose a suite of ICT solutions for your school, you should first think about the type
of learning environment you want to create.

Students with SpLD typically respond positively to strongly visual, multisensory, interactive
learning solutions that shift some of the focus from written handouts and notes on the

Why not build the use of these solutions into your teaching practice by scheduling regular
lessons for speaking and listening activities (http://www.sonocent.com/en/blogs/entry/posts/15­

This would be great for delivering curriculum subjects in fresh and fun ways that engage ALL
your students, including those with SpLD.

As to the ICT solutions available, here’s our breakdown across the following categories:

org/what­technology/speech­recognition/) about speech recognition software from the British Dyslexia Association Technology website. as standard. which creates a multi­sensory audio­centric learning environment that can be beneficial for many students with SpLD. In our experience. And more advanced ‘studio recording’ apps.nuance. You might also want to check out our free companion app for Audio Notetaker.sonocent. the Samson Go Mic (http://beginnerstech.goqsoftware.apple.aspx) is an example.co.microsoft.apple. Microsoft Office 2010 Speak (http://office. These include basic voice memo apps.12345678910/Currency.com/wordQspeakQ. And the Audio Notetaker (http://www. Prices start at around £35. Audio-capture tools To encourage students who struggle with reading and writing to express their ideas.sonocent.php). NB To keep the noise levels down in class when your pupils are listening to their recordings. Sonocent Recorder (http://www.305733200/pgm. before moving on to transcribing and writing further down the line? The classic method of taking these recordings is to use a digital voice recorder. then capture these thoughts as a recording.microsoft. There are several out there.95039500/OfferID.   Speech-recognition software A popular method of getting your SpLD students’ ideas down on paper is to use speech recognition software. Audio­capture tools Speech­recognition software Text­to­speech software Mindmapping Reading pens and portable reading tools Accessible formats Spellcheckers Colour overlays Tablets. such as Dragon Naturally Speaking (http://shop. we would recommend doing this with a portable USB mic. Windows Speech Recognition (http://windows. while the most advanced versions clock in at up to £150. They now often come with basic software for storing and organising audio files. so it might be worth comparing their relative merits on a tech review blog (http://www. For recording quality.co. The day will surely come when digital voice recorders and laptop mics are rendered obsolete by recorder apps for smartphones and tablets.com/captureaudio/) and Recordium (http://recordiumapp.theguardian.GBP? gclid=CPDp­f7g9MECFWfKtAodZAEA3w).   Text-to-speech software For SpLD students who struggle with reading. Here is some further information (http://bdatech.com/en­gb/word­help/using­the­speak­text­to­speech­feature­ HA102066711. headsets with noise cancellation features are a sensible purchase. Computers generally come with basic text­to­speech software installed.uk/store/nuanceeu/en_GB/pd/productID.com/uk/accessibility/osx/)comes with accessibility features.com/en­gb/windows/what­can­do­speech­recognition#1TC=windows­ 7) or SpeakQ (http://www. . You should be aware that for this software to be effective.  While the Mac OS X (https://www. such as GarageBand (https://www.uk/review­samson­go­mic­portable­usb­condenser­microphone/) does a very good job. software that reads out text on a computer can help with written assignments and general confidence.com/uk/mac/garageband/). your pupils will have to patiently train it to recognise the intonations of their speaking voice. including text­to­ speech. why not encourage them to speak about a topic.com/en/the_software/audio_notetaker/) software itself.com/technology/askjack/2013/mar/21/which­voice­ recorder­capture­parents­history). Another option is to take recordings using a laptop mic. NB Speech recognition can be used as an access arrangement for GCSE and other qualifications if the candidate would qualify for a scribe and it is their usual way of working.com/en/the_software/recorder/).com/). such as CaptureAudio (http://captureapps.

capturatalk. the student scans over text with the pen’s tip to hear the text read aloud. They can do this using headphones in order not to distract the rest of the class. One alternative is MindView (http://www.clarosoftware.   Reading pens and portable reading tools Reading pens can create independence for students with conditions such as dyslexia.com/uk/products/writeonline/default. An example is ClaroRead SE (http://www.com/103/about­capturatalk) for Android and iPad offers a range of reading and writing support tools as well as scan and read.com/en/reading­pen­2­oxford­dictionary.com/prizmo) and ClaroSpeak (http://www. We are all familiar with the free spellcheckers that come with word processing software.aspx). Teachers have been using mind maps in the classroom for years.com/clarospeak/)(with OCr add­in) are simple low­cost apps while CapturaTalk (http://www.texthelp. such as Texthelp Read & Write Gold (http://www. Simply photograph the text you want to hear and the app will convert it to text and read it aloud.uk/help/FAQs_quick_guide. you should consider making all curriculum materials available in accessible formats. paid versions can provide better sounding voices and options to highlight text as it is read. ultimately.scanningpenshop. These include Read and Write Gold (http://www.php#Step3) for a Load2Learn membership.However. text­to­speech tools can be used as an access arrangement for GCSE and other qualifications if the candidate would qualify for a reader and it is their usual way of working. . this doesn’t help with some of the things that dyslexics struggle with. There are also a growing range of apps for tablets and smartphones that convert text to audio from photos.com/Library/A37j08/MareHareSchoolInspir/resources/index. Accessible formats As SpLD students often struggle to read text written in standard font.org.com/index.com/north­america/our­ products/readwrite/features­pc) and Write Online (http://www.   Mindmapping Mind maps are a highly engaging way for your SpLD pupils to brainstorm ideas. homophone checkers and speaking dictionaries. They also highlight grammatical issues.cricksoft. Here’s how to sign your school up (https://load2learn. In this scenario.com/) which autocorrects for spelling errors as you type.html) comes with a built­in dictionary while the Exam Pen (http://bdatech.com/north­america/our­ products/readwrite/features­pc). visualise concepts.   Spellcheckers It pretty much goes without saying that your dyslexic students should check their written work with a spellchecker. For this reason. such as thesauruses.uk/) website ­ an online resource delivered by the RNIB and Dyslexia Action.lexable. Unfortunately. The mind mapping software from Inspiration Software (http://www. Probably the best option is to download accessible materials from the Load2Learn (https://load2learn.com/) has been specifically designed for education and has received many positive reviews (http://content.org. with varying effectiveness.htm) from teachers and students. Prizmo (http://www.The Reading Pen 2 (http://www. make connections. think critically and. Some also offer more functionality.inspiration.texthelp. But now there are ICT solutions which enable students to convert mind maps into Word or PowerPoint documents.claro­ apps.org/what­technology/text­to­ speech/exams/exam­pen/)  is approved by The Joint Council of Qualifications (JCQ) for use in exams if it is the normal way the student works. It comes with the option of a free trial.matchware. such as the age­old confusion with the use of ‘there’ or ‘their’. and Global AutoCorrect (http://www. which also includes text­to­speech functionality and homophone checking. NB As with speech recognition software. These work by flagging words that aren’t included in the software’s dictionary.yudu.com/en/products/mindview/).creaceed.php?cPath=320). it might be worth investing in software with a wider range of features. develop their reading and writing skills. The Exam Pen is an alternative to using a reader in exam settings.

uk/techdis/multlinkres/detail/main_site/W10_FontStyle).com/en/legal) DSA Webinars (http://www.com/audionotetaker) (https://twitter.sonocent.sonocent. Windows also includes customisable features. for example Arial and Calibri. These are plastic sheets that you lay over written material to colour the text in dyslexia­ friendly tones.org/what­technology/) that the British Dyslexia Association Technology has produced on accessibility software. are there any ICT solutions that you use to support your SpLD students. One more piece of advice: If you are interested in how Audio Notetaker can unlock the potential of pupils with SpLD.com/AudioNotetaker).facebook. book your place on one of our forthcoming schools­focussed webinars (http://www.google.sonocent. These offer a number of accessibility features as standard and can be preloaded with apps that facilitate the learning process. including dyslexics.com/en/us#us­about) .com/product_info. Here is a comprehensive guide (http://bdatech.sonocent. as does Mac OS X. In the meantime. You can use the software to create overlays and change the colour of text. which you would recommend to other teachers? Share your thoughts with us on Twitter (https://twitter.com/en/blogs/entry/posts/autumn­2014­schools­focused­ webinar­schedule) Environment & Non­profit Stay in touch on our socials Get the latest news and (http://www. such as text­to­speech and speech­to­text apps that offer some of the functionality of the full software.sonocent. In terms of making it easier for SpLD students to read text on a computer screen.clarosoftware.php? products_id=1811&s=g1lq8ufp397dan67k3lidmisn1&tab=p&cPath=348) includes a range of customisable features.jisctechdis.sonocent.sonocent. can also benefit from the use of colour overlays.   Tablets Many schools are now turning to tablet devices when seeking to break down barriers to learning for students with SpLD.   Over to you We hope this article has given you a good idea of the ICT solutions out there and how they can help your students with SpLD.org/what­technology/small­portable­devices/) to using mobile technology to support SpLD students from the British Dyslexia Association Technology website. ClaroView (http://www.com/102908419607360262083) (http://www.  Colour overlays Some SpLD students.com/en/environment­ Accessibility tricks with our newsletter: non­profit) (http://www.com) (https://plus. you should also read the excellent resource (http://bdatech.youtube.com/en/accessibility) Legal (http://www. Certain fonts.com/audionotetaker) (mailto:hello@sonocent.ac. Here’s a guide to accessible font styles (http://www.com/audionotetaker) Enter your Email Address (http://www. such as the option to change keyboard settings. are easier for SpLD pupils to read.com/en/blogs/entry/posts/dsa­ School Webinars focused­webinars) Sign me up!  (http://www.com/en/blogs/entry/posts/autumn­ Your Country: 2014­schools­focused­webinar­ schedule) United Kingdom © Sonocent 2013 | Contact us (http://www. Before you draw up your shopping list.