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Nuevo tratamiento revierte el Alzheimer

[Miguel Artime]
Miguel Artime
24 de junio de 2016
Desde Estados Unidos nos llega una gran noticia mdica en la lucha contra uno de l
os males de nuestra era: las enfermedades neurodegenerativas, y ms concretamente
el Alzheimer. Un reciente ensayo clnico a pequea escala, realizado con 10 paciente
s aquejados por este mal, ha dado unos resultados sencillamente espectaculares.
De hecho algunos de los participantes, diagnosticados previamente con anormalida
des cognitivas severas, volvieron a someterse a pruebas tras el ensayo puntuando
en los escneres cerebrales con medidas calificadas como normales .
Y cmo han obrado este milagro? En realidad no se trata de emplear nicamente medicac
in, ya que este es solo uno de los 36 puntos empleados durante el tratamiento exp
erimental, al que sus creadores llaman MEND (siglas del ingls para Mejora Metablica
para la Neurodegeneracin ). MEND, consiste en un programa de 36 puntos que incluye
medicacin, cambios dietticos, suplementos vitamnicos, estimulacin cerebral y ejerci
cio entre otras cosas.
Segn este equipo de investigadores dirigido por Dale Bredesen, gracias a su nuevo
enfoque: pacientes que haban tenido que abandonar su trabajo intermitentemente (d
ebido a su enfermedad) han podido regresar al trabajo, y aquellos que empezaban
a sentir sus efectos durante su jornada laboral, han mejorado su rendimiento .
Bredesen califica las mejoras observadas en los 10 pacientes participantes como s
in precedentes , aadiendo adems que el seguimiento posterior ha hecho que la situacin
mdica de algunos pacientes pase de anormal a normal . Ciertamente el tamao de la mue
stra es muy pequeo, pero para los autores del estudio los resultados son igualmen
te significativos, ya que todos los participantes menos uno portaban el alelo AP
OE4, gen involucrado en el 65% de los casos de Alzheimer.
Precisamente por esto, Bredesen cree que la medicina entra en una nueva era en la
que evaluar de forma temprana la presencia de este alelo podra resultar crucial p
ara lograr que los pacientes eviten el sufrimiento que acarrea el mal de Alzheim
er. En la actualidad, los doctores no buscan la presencia del APOE4 en sus pacie
ntes, ya que muchos consideran que saber que uno es portador, y que por tanto ti
ene una probabilidad mayor de desarrollar Alzheimer a medida que envejece, no be
neficia en nada, ya que no existe ningn tratamiento que funcione.
En el trabajo publicado en Aging se puede leer por ejemplo lo sucedido con un pa
ciente de unos 65 aos, que haba sufrido un encogimiento cerebral en el rea del hipo
campo, tan severo, que puntuaba en el 17% del percentil de lo correspondiente a
su edad. Tras 10 meses de tratamiento, las resonancias magnticas mostraron que el
volumen de su hipocampo se haba incrementado hasta el 75% del percentil, lo que
coincida con una mejora muy grande de sus capacidades cognitivas.
Otro de los casos habla de un paciente de sesenta y muchos aos, cuya memoria a la
rgo plazo puntuaba en un tercio del percentil correspondiente a su edad. Su situ
acin era tan mala que estaba a punto de cerrar su negocio ya que no poda gestionar
lo de forma correcta. Tras seis meses de tratamiento, fue capaz de memorizar su
agenda de trabajo diaria y de reconocer las caras de sus empleados. Tras 22 mese
s de tratamiento, este mismo paciente puntu en el 84% del percentil y como result
ado pudo mantener abierto su negocio.
Los resultados del ensayo acaban de publicarse en la revista Aging.
Me enter leyendo la nota de prensa del Buck Institute for Research on Aging. (Ms i
nformacin sobre esta organizacin sin nimo de lucro, dirigida a la investigacin de la
s enfermedades asociadas con el envejecimiento en Wikipedia).