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LA FELICIDAD DE LOS GUARDIANES

1. Un problema esencial en la filosofa prctica de Platn y


Aristteles es la organizacin de la felicidad. Ser feliz no es experi-
mentar los efectos de una adecuada instalacin en el mundo y en
el propio cuerpo, sino luchar por construir una posible forma de
<convivenciaen el espacio colectivo, en la Polis. La felicidad no
consiste tanto en la percepcin de una subjetividad satisfecha,
cuanto en la creacin de determinadas condiciones que <cpotica-
menten permiten esa satisfaccin. Pero este estadio superior en
una teora de la felicidad, tuvo que recorrer antes un largo camino
marcado por las seAales de una evidente d6i~ia.Efectivamente,
ser feliz fue en los comienzos de la cultura griega y de acuerdo con
lo que nos ensefla la etimologa de ~ir6aipwv,tener puestos en no-
sotros los ojos de una cierta divinidad, de un benefactor que nos
concede favores, que nos protege y orienta. En un mundo de indi-
gencia y escasez, ser feliz signifc tener ms que otros; asegu-
rar, en la abundancia de bienes, la inseguridad de un futuro que
siempre tena que configurarse en el horizonte de la miseria y de la
dificultad de vivir.
Un pueblo que como el griego haba de dar tan extraordinaria
importancia a los ojos, a la mirada, a la teoraque, como es sa-
bido, es una forma de mirar, tuvo que ver la arbitraria distribu-
cin de los escasos bienes y, en consecuencia, tuvo que plantearse
tambin la inevitable pregunta por qu esas diferencias en la dis-
tribucin de bienes? por qu unos tan poderosos y otros tan des-
validos?
La primera respuesta fue una forma de resignacin. Un Gaipw
caprichoso otorgaba sus dones a algunos hombres, a algunos pre-
dilectos. Pero esta primera visin de la desigualdad y de la injusti-
cia, que encontraron distintas formas de justificacin, no fue bas-
tante para aceptar, sin ms, una frmula de conformidad con el
destino. Las distintas etapas por las que atraves la historia griega
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se construyeron sobre un principio, ms o menos consciente, de


inconformidad. Sin embargo, al secularizarse ese Gaipov, al evo-
lucionar en la lucha por una cultura democrtica el contenido y
el significado de la felicidad, y hacerse el hombre, hasta cierto pun-
to, responsable de su sentido y de su construccin,volvi a plan-
tearse, aunque en otros trminos, el problema de la injusticia y la de-
sigualdad.
El mundo segua siendo el mundo de la escasez y la miseria
(Rep. 11 369 b). La dGa~povia,construida por algunos hom-
bres, segua privilegiando, como es lgico, a sus constructores.
Y las explicaciones de ese privilegio se discutieron en los escritos
de Platn y Aristteles. Los argumentos de su justificacin, ade-
ms del reconocimiento de esa, al parecer, insalvable dGi~a,cons-
tituyeron tambin un radical intento de superacin.

2. Entre los mltiples problemas que se debaten, en la Repbli-


ca de Platn encontramos uno que presenta una perspectiva nue-
va en la teora de la felicidad. Un primer esbozo del problema
aparece ya en el dilogo con Trasmaco. Scrates afirma que re-
sulta evidente que ningn arte ni gobierno dispone lo provechoso
para s mismo, sino que, como venamos diciendo, lo dispone y
ordena para el gobernado, mirando al bien de ste, que es el ms
dbil, no al del ms fuerte))(Rep. 1 346e). Esta tesis obliga a plan-
tear la esencial contradiccin entre el inevitable egosmo de la na-
turaleza que, necesariamente, se manifiesta en cada individuali-
dad, y la supuesta generosidad que implica la adecuacin a la vida
colectiva. Efectivamente, si todos los hombres aspiran al bien; si
ese bien toma la forma de ~fiGa~pova (Aristteles, Etica Nicom-
quea 1 1094a1-2y 1095b18-19)en la que sustancialmente se insta-
la la propia individualidad qu felicidad y qu Bien puede encon-
trar aquel cuyo destino es disolverse en el destino y felicidad de
los dems, para que sta pueda realizarse? Porque la aceptacin
de esa fdantrpica tarea confirmara, en cierto sentido, la tesis de
Trasmaco de que es preferible la vida del injusto a la del justo
(Rep. 1 3477e). Si la justicia es esa entrega al bien del otro enton-
ces la justicia es una forma de infelicidad.
En distintos momentos de la discusin a lo largo de toda la Re-
pblica se modular esta apora, y se intentarn diversas formas
de mediacin. En el libro 111nos expone Platn un mito que habla
de la materia de la que estn hechos aquellos a quienes los dioses
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destinaron a mandar en la ciudades. Es oro el metal de que estn


compuestos los encargados de la custodia de la ciudad y del bien
de sus ciudadanos (415a). Qu necesidad de recompensa?, qu
otro oro habra de necesitar si es ya de oro su alma, y ese oro es
de mayores quilates que aquel otro terrenal que tantos crmenes
ha provocado (416e). Por eso, sern ellos los nicos ciudadanos
a quienes no est permitido manejar ni tocar el oro ni la plata, ni
entren bajo el techo que cubra estos metales, ni llevarlos sobre s,
ni beber en recipiente fabricado con ellos. Si as proceden, se sal-
varn ellos y salvarn a la ciudad; pero si adquieren tierras pro-
pias, casas y dinero, se convertirn de guardianes en administra-
dores y labriegos, y de amigos de sus conciudadanos en odiosos
dspotas. Pasarn su vida entera aborreciendo y siendo aborreci-
dos, conspirando y siendo objeto de conspiraciones, temiendo, en
fin, mucho ms y con ms frecuencia a los enemigos de dentro
que a los de fuera; y as corrern en derechura al abismo, tanto
ellos como la ciudad (417a).
El remedio contra la amenazante miseria en un mundo en el
que no puede realizarse el soado paraso de la abundancia, no es,
sin embargo, la posesin, el tener ms que los otros. Tener ms
no es ser ms, como hara suponer una elemental interpretacin
de la dGaipovia, de aquel estado de bienestar que propicios d-
mones nos otorgaron. Esa satisfaccin individual no llega jams a
cumplirse en la polis donde, natural y necesariamente, el hombre
est impelido a tejer su vida en la vida de los otros. La posesin es
por consiguiente principio de destruccin. La imagen histrica de
la abundancia, tal como aparece en la figura de esos injustos y fe-
lices tiranos que Trasmaco ensalza (Rep. 1 344b SS.)es precisa-
mente la contraposicin a la supuesta infelicidad del rey filsofo
que Platn suea.
Esos guardianes infelices - e n una teora que sustituye al ser
por el tener- que cambiaran su propio tenerpor la felicidad co-
lectiva, se enfrentan a la imagen histrica del tirano. El guardin
justo, siendo la ciudad verdaderamente suya, no goza bien algu-
no de ella, como otros que adquieren campos y se construyen ca-
sas bellas y espaciosas))(Rep. IV 419a). Pero si la felicidad consis-
te en la posesin de oro y plata y todo aquello que han de tener
los que han de ser felices (419a) qu nueva idea de felicidad
irrumpe en la teora platnica para contrarrestar a la experiencia,
a la historia y a la sabidura que se encierra en la dxa,en las sim-
ples opiniones de los mortales?
La primera respuesta importante que se da a tan singular con-
tradiccin, a f m a que los guardianes no pueden privilegiarse, co-
mo los tiranos o los oligarcas, de su dominio sobre la ciudad. Ese
dominio no permite la preeminencia de un individuo o una clase.
La ciudad es totalidad y es en vistas a esa totalidad como tienen
que armonizarse las partes. Formamos la ciudad feliz, en
nuestra opinin, no ya estableciendo diferencias y otorgando la
dicha en ella slo a unos cuantos, sino dndola a la ciudad ente-
ra (420~).El guardin, pues, ha de ser el perfecto operario (dpia-
TOS 8~)pioupyS) de la completa felicidad de la polis.
A pesar del caracter ejemplar de ese guardikn filantrpico, y de
las brillantes pginas que Platn dedica a describir la belleza y
justicia de esa ciudad, completamentefeliz porque todos los ele-
mentos que la constituyen alcanzan la felicidad que por naturale-
za les corresponde (421c), no parece sustentarse esta teora en otra
cosa que en el reino de los buenos deseos, y en una tesis que sos-
tiene que para que sean felices las partes necesariamente ha de ser-
lo antes el todo.

3. En el libro V parece surgir un tema cuyo ms completo desa-


rrollo tendr lugar en el libro VII, en la interpretacin del mito de
la caverna. La teora de la totalidad, que simboliza la del su-
puesto comunismo platnico, se enfrenta a aquella segn la
cual la incisin de lo ardoen el tejido de lo social (464c), desga-
rra su trama, y acaba destrozando la consistencia misma de cada
uno de los hilos que la constituyen. Lo que realmente es propie-
dad exclusiva de cada hombre es su propio cuerpo (464d). Todo
lo dems resulta de abstracciones o interpretaciones que necesitan
la salud y la consistencia de ese otro cuerpo de lmites ms impre-
cisos, pero no por ello menos fmes, que es el cuerpo colectivo, la
naturaleza social, la polis. Y ese gran cuerpo est sustentado en
guardianes abstractos tambin, el ternon)y el respeto, 8oc TE
KUL aiajs (465b), que de alguna forma habrn de encarnar los
guardianes concretos. Esos dos trminos del viejo vocabulario ti-
co han nacido en un dominio ms fundamental an que aquel
otro que, con el egosmo, encarna la primera voz de una naturale-
za que clama en su individuo solitario e inerme. El temor y el
respetohan nacido en un posible mundo ideal que, sin embar-
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go, emana directamente de esa otra naturaleza, ms prxima ya al


hombre, a lo que ser la vida humana y a la cultura en la que la
vida se manifiesta. Ese imperio del temor y el respeto, verda-
deros guardianes ideales de la polis, y nacidos de ella, requieren
muchas veces ser encarnados en el otro guardin, en el filsofo
rey que los representa. Pero este guardin real que asume el cono-
cimiento de esos dos guardianes ideales, podra sentir la tentacin
de vivir slo para pensarlos, para conocerlos e, incluso, para de-
cirlos. El intuir la inmensa belleza y verdad de esos principios que
atraviesan la vida humana, es resultado de ese compromiso que
adquiere el prisionero liberado de la caverna. <<Noles perjudica-
remos y haremos que vivan peor? (VI1 519d) obligndoles a que
se reintegren a la caverna.
En la educacin del guardin ya se han incluido elementos en
los que se descubre el necesario cultivo de lo colectivo. A voso-
tros os hemos engendrado nosotros para vosotros mismos y para
el resto de la ciudad (520b). El descubrimiento de esa mismidad
tiene lugar, precisamente, en el dominio de las ideas, en el reino de
esa luz, con cuyo recuerdo podr iluminar el filsofo, a su vuelta,
la oscuridad de la caverna. Y as, la ciudad nuestra y vuestra vi-
vir a la luz del da y no entre sueos, como viven ahora la mayor
parte de ellas, por obra de quienes luchan unos con otros por va-
nas sombras o se disputan el mando como si fuera algn gran
bien. Mas la verdad es, creo yo, lo siguiente: la ciudad en que es-
tn menos ansiosos de ser gobernantes quienes hayan de serlo, esa
ha de ser forzosamente la que viva mejor y con menos disensiones
que ninguna)) (520c-d).
La riqueza del oro con la que se atesora seguridad en el mundo
de la escasez, se transforma aqu en algo cuya abundancia abre la
puerta de un espacio, ms amplio e intenso, de felicidad: una vi-
da buena y llena de inteligencia ( b y a q ~ ap<bpwv).
i Bondad e in-
teligencia, que constituyen la esencia del verdadero guardin,
frente a aquellos mendigos y hambrientos de bienes personales
que van a la poltica creyendo que es de ah de donde han de sacar
las riquezas))(521a). Esa torpeza engendra una guerra domstica
e intestina que los pierde tanto a ellos como al resto de la ciudad)).
El filsofo verdadero desprecia los cargos polticos (521b) y, pre-
cisamente, por ello y porque no los busca como amante del po-
der (ipaofis TOU pxe~v)al ser amante de la sabidura que es, en
el fondo, aquello por lo que mejor se rige la poJib (521b), habr
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de alcanzar los principios por los que, efectivamente, se llegue a


esa mejor gobernacin.
Ese imperio de lo ideal es el que rige, adems, en el alma del fi-
lsofo, y cuya ausencia aniquila la aparente felicidad del tirano
(IX 577a SS.).Por eso, en el orden de la felicidad, es el rgimen ti-
rnico el mAs infeliz. En el orden de la psychkel tirano se halla
tambin en el nivel inferior, en aquel que confunde el Bien con las
cosas cuya posesin no trasciende los lmites del cuerpo, y que ne-
cesita, adems, oponerse a otros para poseer.
El hombre ms dichoso ( ~ M a i ~ o v ~ o ~esael~ mejoro s ) (bp~o-
TOS) y ms justo ( ~ L K ~ L T ~ T(580c).
K) Este hombre capaz de man-
dar (B~OLXLKT~TOC), manda tambin sobre s mismo (paoiX~wv
ahoU), y en este imperio se liberan las ataduras que sujetan a los
deseos exclusivos del propio cuerpo y del egoismo, para abrirse
una senda nueva en la que se tropiezan formas superiores de feli-
cidad, que slo la sabidura alcanza y que en la p o I ! se realiza.

4. Todos estos problemas, que se plantean en la RepbLica, de-


bieron conducir a Aristteles a establecer la distincin entre sa-
bidura) (o@ia) y (prudencia(+pvqois).Por eso de Anaxgo-
ras, de Tales y de los hombres como ellos, dice la gente que son
sabios, no prudentes, porque ve que desconocen su propia conve-
niencia y dicen de ellos que saben cosas extraordinarias, admira-
bles, dificiles y divinas, pero intiles, porque no buscan los bienes
humanos)) (EN: VI 7, 1141b3-8). Con esta expresin, dLvOpW1~iva
dryae, Aristteles establece un nuevo suelo en el que construir la
polisjusta. La flosofia de la <cosashumanas (dLv6ph1T~la+iXoo@ia)
con cuya bsqueda se cierra la tica nicomquea (X 9, 1181b15)
implica un nuevo planteamiento de la felicidad de los guardianes.
Aristteles se haba referido, en la Poltca, a la vieja apora plat-
nica, y discutido una buena parte de los planteamientos de Platn.
(Aunsuprimiendo la felicidad de los guardianes a f m a (S-
crates) que el legislador debe hacer feliz a la ciudad entera; pero es
imposible la felicidad de toda si no la tienen la mayora, o todas
sus partes o algunos. Pues el ser feliz no es como el ser par: esto
itimo puede suceder al todo, sin sucederle a ninguna de sus par-
tes, pero con la felicidad es imposible. Y si los guardianes no son
felices, quines lo son? (Politea 11 5, 1264b15-23).
En Aristteles lucharn por conjugarse la Ivipy~ade la vida
teortica con la reflexin sobre un hecho que determina las condi-
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ciones concretas de una felicidad de la que el guardin, el filsofo,


no puede prescindir y que expres con un verbo que aparece una
nica vez en toda su obra y, tal vez, en toda la literatura griega,
&vepww&o0ai ser hombre, ser siendo hombre)) (EN X 8,
1l78b7).
Por ello se necesitan algunos bienes exteriores. En ese canto a
la vida terica que constituye buena parte del libro dcimo de la
tica nicomquem, y precisamente en el punto donde mas alto
suena la alabanza del sabio, Aristteles tiene que reconocer que
ese ser no puede elegir la vida de los otros. Pero aunque roce en
algn momento formas de vida superior, y aunque nos inclinemos
por la superioridad de la vida intelectual, por ser hombre, el
hombre terico tendr necesidad de bienestar externo, ya que
nuestra naturaleza no se basta a s misma para la teora, sino que
necesita de la salud del cuerpo, del alimento y de los dems cuida-
dos. Pero no se ha de pensar, ciertamente, que, no pudiendo al-
canzar la beatitud sin los bienes exteriores, el que quiera ser feliz
los necesitar en gran nmero y calidad, pues la autarqru y la
prxis no requieren superabundancia de ellos, y sin dominar el
mar y la tierra se puede ejercitar una actividad noble (EN X 9,
1178b34-1179a5).
El pensamiento, en cuanto tal, poda soar el sueo de esa
energaque se ama a s misma porque esa mismidad es su mis-
mo amor y su misma verdad. Si al ser vivo se le quita la accin y
an ms la produccin no le queda sino la teora (1178b20-22);
pero la filosofia de Aristteles que tan intensamente habra de es-
tablecer los largos limites de la vida terica, tendra que reconocer
el insuperable compromiso que implicaba el peso de ese verbo con
que, ejemplarmente, quiso expresar las condiciones inevitables de
la temporalidad y de la historia, ~ v ~ ~ w ' T F E Ser ~ ~aLesas
E ~fiel .
condiciones de posibilidad iban a marcar los senderos ms fecun-
dos de su filosofia.