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Cassia fistula (Leguminosae-

Caesalpinioideae) en Murcia?

2015.JosManuelSnchezdeLorenzoCceres
info@arbolesornamentales.es

Caafistula o caa purgante son dos de cultiva en casi todas las regiones tropica-
las denominaciones que recibe Cassia les y subtropicales del mundo, habindo-
fistula L., un rbol de mediano porte ori- se incluso naturalizado en algunos luga-
ginario de la India y que actualmente se res.

Caractersticas de Cassia fistula. Fotografas tomadas de diversos recursos de Internet.

Se trata de un rbol caducifolio o semica- gantes. Sus hojas son alternas, paripin-
ducifolio que puede alcanzar 6-15 m de nadas, de 15-40(-50) cm de largo, con el
altura, sin espinas, de copa poco frondo- raquis de 10-30(-40) cm, peloso y sin
sa, bastante abierta y a veces algo des- glndulas y con el pecolo glabrescente,
parramada, con la corteza al principio igualmente sin glndulas, de 4-8(-10) cm
lisa, parda o griscea, oscurecindose y de longitud. Los fololos se disponen en 3-
permaneciendo lisa, o fracturndose lige- 7(-8) pares opuestos, y son subcoriceos
ramente con el paso del tiempo. Las ra- en textura, de ovados a elpticos u ova-
mas estn lenticeladas y son glabras, ex- do-oblongos, de 7-18(-21) x 4-8(-9) cm,
tendidas o ascendentes y luego algo col- con la base cuneada u obtusa, el borde
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liso o ligeramente ondulado, y el pice ras diminutas, estriles. El ovario es esti-


subacuminado; son glabros y de color pitado, velutinoso, al igual que el estilo,
verde oscuro brillante por el haz y algo que mide 3-5 mm y finaliza en un estig-
glaucos por el envs, con alrededor de ma pequeo. El fruto es una legumbre
30-60 nervios secundarios paralelos y linear, cilndrica, redondeada en sus ex-
muy finos a cada lado del nervio medio. tremos, colgante, glabra, indehiscente,
Pecolulos glabros, de 3-10 mm de largo. de 20-60 x 1,5-2,5 cm, finamente estria-
Estpulas caedizas, pubescentes, oblongo- da y tabicada transversalmente, de color
lineares, de 1-2 mm de largo. Las flores negro o caf oscuro en la madurez. Su
aparecen en primavera-verano, y se dis- maduracin es lenta, de Diciembre a Mar-
ponen sobre pedicelos delgados, glabros, zo, y permanece bastante tiempo colgan-
de 3-6 cm de longitud, conformando ra- do sobre el rbol. Cada una contiene de
cimos simples axilares, colgantes, poco 40 a 100 semillas obovoide-elipsoides,
ramificados, de 20-40(-60) cm de largo, comprimidas, de unos 7-10 x 6-7 mm,
portando cada uno de 15 a 60(-75) flores lisas, de color castao rojizo, con una
amarillas de 3,5-4 cm de dimetro, oloro- marca en ambas caras de la testa en
sas, de apertura simultnea; brcteas forma de curva, inmersas en una pulpa
linear-caudadas, puberulentas, caedizas, oscura, dulzona y pegajosa.
de 2-5 mm; bractolas similares a las
brcteas pero de menor tamao. El cliz El rbol es nativo de la India y Sri Lanka
posee 5 spalos verde-amarillentos con y quizs tambin de Burma y el norte de
tintes rosados, puberulentos, de obova- Tailandia, habiendo sido introducido, al
dos a oblongo-elpticos, reflexos en la parecer, en China, Pennsula Malaya y
antesis, de 7-10 mm de largo; la corola Filipinas. El nombre del gnero procede
tiene 5 ptalos de color amarillo dorado, del griego kassia, denominacin antigua
anchamente ovados, subiguales, de 30- ya utilizada por Dioscrides y Plinio para
35 x 10-15 mm el de mayor tamao, algo la corteza aromtica de Cinnamomum
unguiculados. cassia (L.) J. Presl (= Laurus cassia L.) y
quizs de otras plantas con similares pro-
piedades, mientras que el epteto espec-
fico fistula procede del latn fistula,-ae =
cao, tubo, en alusin a sus frutos.

Adems de sus usos como rbol orna-


mental, algunas de sus partes tienen va-
rias aplicaciones medicinales, como la
corteza, que es rica en taninos y se utiliza
para tintes y con fines medicinales frente
a heridas y picaduras de insectos. Los
frutos y las semillas se utilizan con fines
laxantes, las races tienen propiedades
tnicas, astringentes, febrfugas, purgan-
tes y bactericidas, y sus hojas son igual-
Caractersticas de la flor
mente laxantes y se utilizan externamen-
te como emoliente. La madera es fuerte y
El androceo tiene 10 estambres, 3 ms
durable, tiene algunos usos en construc-
largos y salientes, con los filamentos cur-
cin y en la fabricacin de aperos agrco-
vados de 30-40 mm de largo y las ante-
las, as como combustible.
ras de 5 mm que se abren por hendiduras
apicales y basales; 4 intermedios con los
Se multiplica por medio de semillas, que
filamentos erectos de 6-10 mm de largo y
pueden almacenarse a temperatura am-
las anteras que se abren por poros basa-
biente 1-3 aos, pudiendo ampliarse este
les y, por ltimo, 3 ms pequeos con los
periodo de tiempo si se conservan dentro
filamentos erectos de 3-4 mm y las ante-
de envases bien cerrados y a temperatu-
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ras de 5-6 C. Un kilo puede traer alre- siempre que est bien drenado y tenga
dedor de 5.500 semillas. Como las semi- un pH comprendido entre 5,5-8,5, gus-
llas tienen cubiertas duras que les provo- tando de una exposicin soleada y de rie-
can latencia, deben sumergirse en cido gos moderados, especialmente en vera-
sulfrico durante 15 minutos y luego no. Puede soportar por poco tiempo tem-
mantenerlas en agua durante 24 horas peraturas incluso por debajo de 0 C, de-
antes de la siembra, estimulndose as la folindose en mayor o menor medida,
germinacin. Para que se produzcan fru- pero recuperndose posteriormente; tole-
tos debe haber varios rboles en la mis- ra muy mal los vientos clidos. En Espaa
ma zona para que se produzca una polini- podra ser cultivado en teora en zonas
zacin cruzada por medio de las abejas. climticas 10b-11.

Es un rbol de crecimiento rpido, que Necesita de podas de formacin para ad-


produce flores a los 3-4 aos, adaptado a quirir un porte adecuado para su uso en
zonas con condiciones clidas y secas, calles y jardines, pues cuando es joven
libres de heladas, con una temperatura emite ramas que tienden a colgar hasta
media entre los 18 y los 25-30 C; es el suelo. Es susceptible de ataques de
poco exigente con la naturaleza del suelo pulgones, cochinillas y hongos.

Cassia fistula floreciendo en el Jardn del Malecn. foto Agosto 1994

Hechas las presentaciones pertinentes y bio (trueque) de plantas, se plantaron 3


ya familiarizados con la caafistula, di- ejemplares del rbol junto con otras es-
gamos que en Murcia se plant la especie pecies, todas ellas formando parte de la
en el Jardn del Malecn en el pasado, incipiente coleccin de plantas con que en
concretamente el 13 de febrero de 1989. aquellos tiempos se estaba dotando al
Ese da, procedentes de un vivero de Ali- mencionado jardn, siempre buscando
cante con el que se realiz un intercam- potenciar su faceta didctico-botnica y

hacer honor, de este modo, a la denomi- metido el jardn todos los aos con la ce-
nacin de Jardn Botnico por el que mu- lebracin de fiestas y otros eventos, a la
chos murcianos lo conocan. desidia o poco inters de los tcnicos
Entre estas especies podemos destacar conservadores, y a la mala gestin de los
Ficus religiosa L., Ficus cyathistipula polticos que, en definitiva, son los mxi-
Warb., Erythrina caffra Thunb., Sesba- mos responsables de que ocurra todo lo
nia punicea (Cav.) Benth,., Eucalyptus anterior.
gomphocephala A. Cunn. ex DC., Euca-
lyptus globulus Labill., Corymbia fici- Los rboles de Cassia fistula fueron fo-
folia (F. Muell.) K.D. Hill & L.A.S. John- tografiados en agosto de 1994, un mes
son, Albizia julibrissin Durazz., Albizia ms tarde de que comenzara la primera
lebbeck (L.) Benth., Murraya panicu- floracin del ejemplar ms desarrollado.
lata (L.) Jack, Brachychiton discolor F. Es decir, que 5 aos despus de su plan-
Muell., Dais cotinifolia L., Senna tacin, an permanecan vegetando los
artemisioides (Gaudich. ex DC.) rboles en el jardn y comenzaban incluso
Randell, Asclepias curassavica L., a florecer, lo que era un buen sntoma y
Tecoma stans (L.) Juss. ex Kunth, Cas- nos demostraba que en una situacin
cabela thevetia (L.) Lippold, Phymosia protegida, como al cobijo proporcionado
umbellata (Cav.) Kearney, Podocarpus por los muros del propio paseo del Ma-
neriifolius D. Don, Hibiscus mutabilis lecn, y una vez establecida y bien enrai-
L., Psidium cattleianum Afzel. ex Sabi- zada, esta especie quizs tendra posibili-
ne, Sabal palmetto (Walter) Lodd. ex dades de haber prosperado en Murcia,
Schult. & Schult.f., Leonotis leonurus ciudad con una temperatura media anual
(L.) R. Br., etc., de las que slo podemos prxima a los 18 C, posibilidades que
ver en la actualidad 9 de ellas lamenta- aumentaran, con certeza, en poblaciones
blemente [cuyos nombres hemos escrito de zonas costeras de la Regin, como
en rojo]. La desaparicin de estas espe- Mazarrn o guilas, con un clima invernal
cies, junto con tantas otras que fueron ms benigno, donde la temperatura me-
plantadas entre Abril de 1988 y Marzo de dia anual oscila entre los 22-25 C y don-
1991, fue debida, con toda seguridad, a de son infrecuentes las temibles heladas.
la presin humana a que se ha visto so-

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