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EL TEATRO ESPAOL ENTRE LOS AOS 1940 Y 1975

Panorama general
Comparado con el bullir de experiencias del teatro extranjero (Bertolt
Brecht, Antonin Artaud, Ionesco, Beckett...), el panorama general de la
escena espaola desde principios del siglo XX resulta pobre debido a
condicionamientos comerciales e ideolgicos (recordemos que las
innovaciones de Valle-Incln, Unamuno o Lorca no son las que triunfan sobre
los escenarios). El teatro que triunfa, el teatro comercial, es el de la comedia
burguesa.
A finales de los 40, y durante los 50, aparece un teatro inconformista
existencialista, realista aunque con mucha importancia de los smbolos. Se
posiciona frente al teatro comercial llevando a escena problemas de
mayor hondura. Algunos dramaturgos empezaron a incluir en sus
creaciones temas como la injusticia social, la falta de libertad o la pobreza
material y moral de la poca que, al igual que la novela y la poesa, trataba
de dar testimonio de los problemas sociales ms candentes. Es el teatro
inconformista y existencialista. Autores ms significativos: Antonio
Buero Vallejo y Alfonso Sastre
En los sesenta aparecen autores que cultivan un teatro comprometido y
testimonial, de corte realista, en el que emplean tcnicas propias
de los sainetes grotescos, el expresionismo y el esperpento de
Valle-Incln: Lauro Olmo (La camisa), Jos Martn Recuerda (Las salvajes
de Puente San Gil), Carlos Muiz, Jos Mara Rodrguez Mndez (Los
inocentes de la Moncloa).
Ya a comienzos de la dcada de los 70, el realismo testimonial entra
en crisis. Aparecen autores que experimentan con el lenguaje teatral
(Francisco Nieva...) y nuevos grupos de teatro independientes.
Este neovanguardismo mantiene el compromiso social a la vez que
se convierte en teatro simblico, que requiere la complicidad del
espectador.
Por supuesto, en las tres dcadas el teatro que sigui triunfando fue la
comedia burguesa.
El teatro en la inmediata posguerra (aos 40)
Tal situacin persiste tras la guerra con algunos agravantes ms:
Las compaas siguen dependiendo de los intereses de unos empresarios
que, a su vez, se someten a las exigencias de un pblico burgus de
gustos dudosos.
Junto a ello, se agravan hasta extremos impensables las limitaciones
ideolgicas, ejercidas por una censura frrea.
Comedia burguesa
Impera la comedia burguesa, todo imitando la comedia burguesa de
Jacinto Benavente. Los motivos son lo inadecuado del momento para
mantener posturas renovadoras, que no suelen ser negocio o que son
tachadas de perniciosas. Los empresarios teatrales preferan, para evitar
problemas, piezas acordes con el gusto burgus, sobre. De ah que perdure
un teatro de diversin. Esta comedia fue cultivada por Jos Mara Pemn o
Juan Ignacio Luca de Tena entre otros.

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Teatro humorstico
Otra corriente que tiene gran xito en esta poca es el teatro
humorstico. Los autores ms destacados sern Enrique Jardiel Poncela y
Miguel Mihura, este ltimo publicar casi todas sus obras despus de los
aos 50.
Enrique Jardiel Poncela
A su teatro se lo ha llamado teatro de lo inverosmil porque busca la
comicidad a travs de situaciones ilgicas y disparatadas. Suele acumular
datos inexplicables en los primeros actos que luego cobrarn sentido. Sus
personajes tambin resultan cmicos por sus manas, tics y dilogos
ingeniosos y disparatados. Las situaciones en los que los pone son
grotescas, ridculas o increbles. Despus del a guerra tuvo mucho xito
Eloisa est debajo de un almendro
Miguel Mihura
Lo ms caracterstico de Mihura es su humor tierno. Aunque presente
situaciones difciles, la imaginacin resuelve el conflicto sin saa.
Su mejor comedia la escribi antes de la Guerra Civil, Tres sombreros de
copa. Hacen referencia a los sombreros que el protagonista, Dionisio,
hurfano, tiene en la casa de huspedes donde transcurre la accin antes
de casarse con una muchacha acomodada. Ninguno de los sombreros le
sienta bien, lo que simboliza que Dionisio no va a adaptarse al mundo de la
burguesa en el que va a entrar con su matrimonio. En esta obra, Mihura
presenta el mundo burgus como hipcrita y aburrido. Frente a este, Paula,
bailarina de un espectculo de variedades que acta en la ciudad de
provincias donde se va a casar Dionisio y por lo que est alojado en el hotel,
representa la bohemia. [Durante la noche en la que estn juntos
divirtindose con el resto de artistas, Dionisio se plantea su boda, pero ni si
quiera le ha dicho a Paula que tiene novia. Esta se enterar escondida en la
habitacin de Dionisio cuando aparece su futuro suegro porque no responde
a las llamadas.] Al final, Paula ayudar a Dionisio a vestirse para acudir a la
boda, pero, como los tres sombreros se han estropeados, Dionisio se pondr
el de Paula de cabaretera, vestido de burgus con el mundo de la bohemia
en la cabeza. Mihura reconoce que esta obra, que no se represent hasta 20
aos ms tarde, resultaba innovadora, y no pudo seguir con este estilo
personal porque el pblico mayoritario no lo entenda.
Otras obras: Melocotn en almbar, Maribel y la extraa familia
Como hemos visto, Jardiel Poncela y Miura son autores que
practican una comicidad basada en lo ilgico o lo incongruente.
El teatro inconformista y existencialista (finales de
los 40 y aos 50)
A finales de los cuarenta naci un teatro existencialista, de
inconformismo social, que se plante dos alternativas:
El teatro posibilista, representado por Antonio Buero Vallejo, que
busca eludir la censura oficial
El teatro imposibilista, representado por Alfonso Sastre, que
quiere expresarse con libertad aunque a veces no consiga estrenar
sus obras por culpa de la censura.

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Antonio Buero Vallejo


En la obra de Buero se pueden distinguir tres etapas:
Finales de los 40, dcada de los 50: desasosiego existencial que
en el fondo muestra un compromiso social (obras importantes de
este periodo son Historia de una escalera, En la ardiente oscuridad).
Dcada de los 60: sobresale el punto de vista social, sin que se
abandonen los temas existenciales. Tambin se observa una
preocupacin por incluir al espectador en la obra, lo trata de conseguir
con los llamados efectos de inmersin. El autor se enfrenta por medio
de figuras del pasado (en obras como Las Meninas, El concierto de San
Ovidio, El sueo de la razn) o de la perspectiva que procura el
futuro (El tragaluz) a temas de la actualidad que no se pueden
tratar directamente.
Dcada de los 70: se hacen ms patentes los contenidos polticos
y sociales y el acercamiento a las tcnicas experimentales de la poca,
acentuando sus efectos de inclusin, que utiliza para implicar al
pblico en la realidad subjetiva de los personajes (lo vemos en obras
como La Fundacin).
Buero enfoca su teatro desde un punto de vista tico, como medio para
inquietar planteando interrogantes que impulsen a la superacin del
individuo y de la sociedad. La etapa existencialista se caracteriza,
adems, por un realismo plagado de smbolos. Por ejemplo, en Historia de
una escalera (1949), se nos cuenta la vida cotidiana de los vecinos de una
escalera a lo largo de 30 aos, en los que vemos el drama de lo cotidiano,
de las clases medias bajas (frente a la burguesa de otras corrientes
teatrales) que no pueden aspirar a cumplir sus sueos. En esta obra, la
escalera de la casa, de la que no escapan las generaciones que vemos en
escena, representa la opresin, podramos interpretar que del propio pas,
que no da opciones a los pobres, aunque tambin podemos interpretar que
representa las propias limitaciones individuales; la escalera es una crcel
[Vemos a la familia de Carmina y Pepe, a la de Urbano, Trini y Rosa, a la de
Elvira, a la de Fernando. Fernando de joven haba estado enamorado de
Carmina, pero al final acaba casado con Elvira porque a ella le gusta y su
padre tiene un negocio. Fernando, al final, no puede mantener la dignidad
de no aceptar la ayuda de Elvira con lo que esto supone. Carmina, que por
un momento se haba hecho ilusiones y pensado que Fernando trabajara
duro para poder vivir juntos, acaba con Urbano, enamorado de ella. Rosa
vive con Pepe, un chulo que no trabaja y la maltrata. Pasa el tiempo y las
familias siguen igual de pobres, sin conseguir hacer realidad sus sueos. La
hija de Urbano y Carmina, tambin llamada Carmina se enamora de
Fernando, el hijo de Fernando y Elvira. A pesar de los odios familiares,
hablan de vivir juntos y trabajar para lograrlo, las mismas promesas que
Fernando padre haba hecho a Carmina madre]. Vemos las constantes de su
obra: la pugna del hombre por gobernar su destino y la defensa moral de
valores como la dignidad, la justicia o el amor a la verdad.
Alfonso Sastre
Busca una alternativa al teatro comercial mediante la creacin de grupos
teatrales. Para l es ms importante lo social que lo esttico. Su teatro
es un teatro existencial en el que tambin aparece la preocupacin por la

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injusticia y la opresin del poder sobre el individuo, en el que hay crtica


social que busca transformar la realidad poltica.
En Escuadra hacia la muerte recrea una supuesta tercera guerra mundial
en la que un grupo de soldados asesinan al cabo que los diriga en una
misin suicida, en la obra se tratan los temas de la opresin, que llevan a la
rebelin y el asesinato, los remordimientos y la expiacin de la culpa. La
obra se prohibi porque se vio una crtica a la opresin que representaba la
dictadura.
El teatro social de protesta y denuncia (finales de los
50 y aos 60)
En esta poca el teatro sigue unas tendencias paralelas a las que siguen la
novela y la poesa. El teatro no comercial es un teatro realista que reflexiona
sobre la sociedad, la protesta y la denuncia de las desigualdades.
Por otro lado, sigue triunfando un teatro de evasin, con tramas cmicas, de
enredo, que reflejan el vaco de las clases acomodadas durante la dictadura.
[Juan Jos Alonso Milln y su obra El cianuro, slo o con leche?; Jaime
Salom con La casa de las chivas; Alonso Paso con Usted puede ser un
asesino.
Antonio Buero Vallejo
En la segunda etapa de Buero predomina el enfoque social. Como
tcnicas, Buero pasa de una construccin cerrada a una construccin
abierta, es decir:
Escenario mltiple.
Fragmentacin en cuadros o secuencias con rupturas temporales.
Recursos de inmersin, que hacen partcipes al espectador de las
mismas sensaciones que experimentan los personajes.
Esta etapa se inicia en 1958. Escribe una serie de obras de tema
histrico en las que se sirve del pasado para criticar la represin y la
injusticia; as logra burlar a la censura. Obras de esta etapa son:
Un soador para un pueblo (1958) [Esquilache, ministro de Carlos III,
representa el sueo de hacer avanzar a la patria, incluso en lo tico.
El pueblo se sublev contra Esquilache azuzado por la nobleza y el
clero reaccionario. Carlos III tuvo que dejar a Esquilache solo para no
perder el reino.] Fernandita, al servicio de Esquilache, representa el
pueblo que quiere cambiar. Bernardo, la brutalidad del pueblo y el
abuso de poder. Al final, cuando Bernardo entra en la casa de
Esquilache para destrozarla, mata al nuevo novio de Fernandita y la
viola. Pero Buero siempre deja una salida moral a sus personajes:
Fernandita no pacta un matrimonio con su agresor, prefiere marchar.
En El sueo de la razn, [referencia a la pintura de Goya El sueo de
la razn produce monstruos, y en la que Goya es el protagonista] la
sordera de Goya tambin simboliza la de aquellos que no quieren or
la realidad. Como recurso de inmersin, Buero deja algunos
momentos de silencio para que sintamos la sordera de Goya.

A finales de los 60 escribe El tragaluz, obra en la que introduce personajes


intermedios entre la historia y el pblico que actan como narradores e
interrumpen y comentan los hechos que suceden en el escenario. Dos
investigadores del futuro muestran escenas de un tiempo anterior en las
que se expone el drama de una familia marcada por la marcha de uno de

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sus hijos, que se llev en un tren las provisiones familiares al terminar la


Guerra Civil. Al incluir a estos investigadores futuros, se puede permitir el
artificio de mostrar en escena lo que piensan los personajes. Como recurso
de inmersin, por ejemplo, omos el sonido recurrente del tren que
atormenta al hijo. Tambin vemos el escenario mltiple, ya que sobre el
escenario hay tres espacios distintos: la oficina donde trabaja Vicente, el
hermano que march en el tren, el bar en el exterior (ambos elevados) y el
stano, donde vive el otro hermano, Mario, con el padre y la madre, que ven
la calle a travs del tragaluz, solo los zapatos de los transentes.
Como elementos simblicos tpicos de Buero podemos destacar en esta
obra:
El tragaluz: smbolo de las limitaciones de la condicin humana,
estamos condenados a tener slo una visin parcial de la realidad.
Vemos tan slo los reflejos de la realidad total. Es algo que podemos
relacionar, obviamente, con el mito platnico de la caverna, en la que
percibimos nicamente reflejos de la realidad ideal. Es tambin un
smbolo de la situacin en que viven los vencidos de la posguerra,
sumergidos y encerrados, vctimas olvidadas en el subsuelo de la
sociedad. Pero les salva el afn, la constante preocupacin por
trascender la oscuridad y salir hacia el exterior, hacia el conocimiento
del ser humano.
El tren: contrapuesto al tragaluz. Representa la vida activa, "el carro-
tren de la vida". Aunque aparezca con un valor negativo desde una
perspectiva real (el tren tomado por Vicente) est claro que, en s, el
tren de la vida no es, ni mucho menos, negativo. Lo negativo y
censurable es la actitud de quien toma el tren prescindiendo de los
efectos sobre el resto de personas.
Los dos hermanos representan dos caras de la realidad. Es muy
frecuente en todo el teatro de Buero Vallejo el enfrentamiento de dos
personajes: el activo y el contemplativo. Ninguna de ambas posturas es
la idnea: hay que actuar, pero tambin saber contemplar y comprender al
prjimo. No es, por tanto, un enfrentamiento maniquesta entre el Bien y el
Mal, sino la presentacin de posturas que, aisladas y condicionadas por las
presiones sociales, no son beneficiosas. El propio Buero ha indicado que el
hombre idneo sera el resultado de una simbiosis Mario-Vicente (en
proporciones de un 60%-30%).
Otros autores
Otros autores, que toman como referente a Buero y Sastre, tambin al
neoexpresionismo (que presenta una realidad deformada que acenta los
rasgos grotescos en los personajes, situaciones y el lenguaje) e incluso el
esperpento de Valle-Incln son:
Jos Martn Recuerda: en Las salvajes en Puente San Gil muestra
con rasgos esperpnticos la convulsin que provoca en un pueblo la
llegada de una compaa de revista.
Lauro Olmo: en La camisa presenta la dura vida de los obreros
venidos del campo a las chabolas de la ciudad.
Jos Mara Rodrguez Mndez: en Los inocentes de la Moncloa
presenta con gran realismo las angustias de un joven para sacar las
oposiciones de notario mientras su recin compaero de habitacin

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en la pensin donde vive, al que apenas conoce, muere sin que nadie
se haya dado cuenta de lo enfermo que estaba.
El teatro experimental de los aos 70
Tercera etapa de Buero Vallejo
En esta etapa Buero intensifica los recursos utilizados en la anterior, como
los efectos de inmersin o participacin y se acerca al experimentalismo
que predomina en la poca. Los contenidos sociales y polticos se hacen
todava ms patentes.
Una de las obras ms destacadas de este periodo es La fundacin. En esta
obra, Buero lleva al mximo los efectos de inmersin. Slo hay un
escenario, una habitacin que al principio se nos presenta confortable y
que, segn pasa el tiempo, se va transformando en celda. En ella viven unos
hombres. El protagonista, Toms, dice que estn en aquella fundacin para
un proyecto de investigacin. Poco a poco nos vamos dando cuenta de que
lo que ven nuestros ojos son las alucinaciones de Toms. Segn este va
recuperando la cordura, la habitacin se va transformando en la celda que
es, ya que estn all condenados a muerte. Toms, tras recibir torturas, ha
delatado a sus compaeros. Los remordimientos son tan grandes que pierde
el juicio.
Como en casi todas las obras de Buero, su teatro no pretende romper con la
sociedad. Nos presenta una situacin, nos plantea dilemas morales, para
que busquemos nuestra propia respuesta al conflicto, cmo hubiramos
actuado, qu uso de nuestra propia libertad hubiramos hecho, el de Max,
que se convierte en chivato dentro de la crcel para obtener mejoras en el
trato, o el de Asel, que se suicida casi al final cuando lo van a llevar de
nuevo para torturarlo y no quiere delatar sus planes de fuga para que Lino y
Toms tengan una oportunidad. O la capacidad de luchar por nuestra
libertad aunque no tengamos muchas posibilidades de xito. Eso no quiere
decir que no haya implcita una denuncia de la sociedad que permite que
ocurran las cosas que nos est contando, una denuncia de la violencia que
supone la pena de muerte o la violencia que supone matar de hambre.
Buero sigue empleando los smbolos para decir ms de lo que dice. Por
ejemplo, la fundacin representa la sociedad, en realidad un engao, que se
nos muestra as para que no veamos la crueldad que oculta, la violencia por
asesinato, por hambre que lleva dentro. Otro tema recurrente de Buero es la
bsqueda de la verdad como nico camino para la salvacin. Aunque al
principio Asel propone no decirle nada a Toms, y que sea l el que vaya
recuperando la cordura gracias a la comida extra que estn consiguiendo de
la racin del muerto que dicen est enfermo, al final la nica salvacin
posible para Toms es conocer la verdadera naturaleza de la fundacin y
actuar para escapar.
Teatro experimental o soterrado
Junto al teatro comercial y al teatro realista con influencias
neoexpresionistas, a finales de los 60 aparece un teatro underground o
soterrado al margen de los circuitos comerciales. Tcnicamente,
experimentan con el lenguaje teatral y se alejan del gran pblico.
Temticamente, como el teatro realista, rechaza la situacin espaola. Sus
temas centrales son la falta de libertad, la injusticia y la alienacin. A veces
incorpora elementos musicales, circenses o danzas. Presenta personajes
deshumanizados y esquemticos (a veces animales) y situaciones y

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lenguaje alegrico, en alusin a la situacin poltica espaola. Cuando lleg


la democracia decay porque perdi parte de su sentido.
Autores que escribieron teatro experimental son Jos Ruibal y Francisco
Nieva, este ltimo escribi lo que l llamo teatro furioso, basado en la
libertad imaginativa y casi surrealista.
Fernando Arrabal
Uno de los mximos representantes del llamado teatro pnico, que se
caracteriza por la provocacin y el desenfreno, con un rechazo de la
burguesa y del orden establecido, en medio de un mundo sin sentido y
cruel. Alguna de sus obras de este periodo: Oye, patria, mi afliccin.
Antonio Gala
Autor de un teatro de carcter simblico que trata los grandes temas
humanos, como el amor, la libertad, la muerte, el miedoTambin escribi
obras de corte histrico, como Anillos para una dama (sobre Jimena, la
esposa del Cid). Es un autor de grandes xitos.
Grupos de teatro independiente
Como Tbano, Los Goliardos (en Madrid), Els Joglars, Els Comediants, La Fura
dels Baus (en Barcelona), Akelarre (en Bilbao) o La Cuadra (en Sevilla).
Tratarn de superar el modo clsico de representacin mediante el montaje
de espectculos, que sacan incluso a las calles [el espectculo de
inauguracin de los juegos olmpicos de Barcelona 92 corri a cargo de La
Fura dels Baus, El Mediterrneo].
El teatro en el exilio
No podemos olvidar a los autores que ya publicaban teatro antes de la
guerra y lo siguen haciendo en el exilio: Jacinto Grau, Rafael Alberti, Max
Aub o Alejandro Casonas.

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