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Guía para la elaboración de propuestas de investigación cuantitativa Elaborado por: Alejandro Granda Sandoval 3. Elección del método de investigación 3.1 Aspectos centrales al definir un método de investigación La definición de una estrategia de investigación, además de una estructura argumentativa, requiere de manera explícita la definición de un método de investigación, sea cuantitativo o cualitativo. Sin embargo, esta elección dependerá en primer lugar de la modalidad de investigación, esto es, dependerá si la propuesta es teórica/conceptual o empírica. Por un lado, las investigaciones teóricas tienen por objetivo la formulación de un modelo lógicamente consistente con otras teorías validadas por la comunidad científica. Por otro lado, las investigaciones empíricas emplean información novedosa (primaria o secundaria) que lleva a generar nueva evidencia sobre algunas teorías. A diferencia del caso teórico, un investigador que elija una estrategia empírica debe estar consciente del proceso de obtención de datos y el procedimiento de análisis de los mismos. En segundo lugar, el investigador debe definir un diseño de investigación (exploratorio, validatorio, descriptivo, explicativo o predictivo), el cual dependerá del propósito de la investigación1. Por ejemplo, un tema nunca antes trabajado, exige una estrategia exploratoria dado que la misma permite relevar aspectos centrales que lleven a proponer modelos, hipótesis o indicadores para alguna variable poco tratada (por ejemplo, la vulnerabilidad individual en comunidad indígenas). Del mismo modo, si el investigador busca evidenciar relaciones de causalidad de acuerdo a un modelo teórico, empleará un diseño explicativo. 1 Para un análisis detallado de los problemas metodológicos en la definición de estrategias, puede revisarse Blalock (1964). 1 Luego de optar un una modalidad y un diseño de investigación, el investigar debe elegir un método de investigación (cualitativo, cuantitativo o mixto). La presente guía se concentra en aquellas propuestas de investigación empíricas con diseños explicativos, validatorios o predictivos, que empleen métodos cuantitativos como estrategias de investigación. De acuerdo a los objetivos de la presente guía se presentan algunas consideraciones claves al elegir un método cuantitativo, en lugar de uno cualitativo. Es importante aclarar en un inicio que, es posible generar investigaciones empleando un método mixto, esto es, incluyendo métodos cuantitativos y cualitativos. Es común que los investigadores busquen resolver el problema de elegir entre ambos métodos empleando criterios poco rigurosos, como por ejemplo, deciden emplear un método debido a que desconocen el otro. En otros casos, el investigador puede basarse en la creencia que los métodos cuantitativos son siempre mucho más rigurosos que los cualitativos, lo cual delata una preferencia más que una elección basada en el conocimiento científico. Antes de entrar a mayor detalle, resulta conveniente aclarar dos conceptos claves: la naturaleza y el tratamiento de la información. Por un lado, algunos datos son de naturaleza cuantitativa, como los ingresos, la distancia entre centros poblados y establecimientos de salud, etc. Por otro lado, algunos datos son de naturaleza cualitativa, como las percepciones de bienestar, el nivel educativo, la afinidad con alguna comunidad indígena o la preferencia por un determinado bien. Pese a ello, ambos tipos de variables pueden calzar exactamente en un método cuantitativo. En ese sentido, una variable de naturaleza cualitativa como el nivel de preferencia por un sistema político, puede ser representada por una variable categórica. Del mismo modo, una variable de naturaleza 2 cuantitativa como el número de personas que viven en el hogar, puede ser tratada como variable cualitativa, como el grado de hacinamiento. En línea con lo anterior, es importante señalar que existen diferentes grados de estructuración y estandarización en la información de naturaleza cualitativa. Por ejemplo, los datos grabados de una entrevista pueden contar con cierto orden temático, pero la información que se brinda es no estructurada. En cambio los mismos datos reclutados en una ficha administrativa (sexo, nivel educativo, edad, nivel de educación de los padres, etc), se encuentran estructurados y estandarizados Los métodos cuantitativos requieren que la información disponible sea tratable a nivel cuantitativo, sin importar la naturaleza de la información. Debido a ello, la disponibilidad de información estructurada y estandariza es una de las claves que definen el empleo de métodos cuantitativos. 3