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Summary  of  my  presentation  in  Fès,  Morocco,  15.05.

2015  
Maghrebi  Sufismin  its  Global  Contexts  
 
     
 
    State-­‐reformed  Sufism  and  Neo-­‐classical  Maghribi  Sufism  
    some  anti-­‐philosophical  thoughts  on  the  meeting  between  Abdal  Halim    
    Mahmud  and    René  Guénon    and  on  what  kind  of  sufism  has  been  subalternized  
    by  this  meeting.  
 
 
 
The  question  I  wish  to  tackle  is  the  following  one:  
 
What  did  Abdal  Halim  Mahmud  (1910-­‐1978)  find  in  the  writings  of  René  Guénon  (1886-­‐1951)  ?    
 
the  first  being  an  egyptian  sufi  scholar  who  actively  wished  to  reform  sufism  in  order  for  it  to  suit  a  
modern  'vie  morale'1  (here  modern  means  in  line  with  the  ideological  programme  of  the  Nahda)  and  
the  second  being  a  French  intellectual  who  actively  adopted  sufism  in  the  last  part  of  his  life  while  
trying  to  combine  what  he  saw  being  sufism  with  an  epistemological  frame  called  perennialism.  
 
 
I.  The  tariqa  in  wich  R.Guénon  entered  while  living  in  Cairo    
 
-­‐  Sidi  Salam  ar  Radhi  and  the  bureaucratization  of  his  tariqa  goes  along  with  the  process  of  
centralization  of  the  Egyptian  State2.  
-­‐  This  process  of  subalternization  divides  the  peasants  from  a  new  westernized  bourgeoisie.  
-­‐  the  centrality  of  the  divine  Intellect  is  proper  to  state  reformed  sufism  while  it  tries  to  govern  or  
even  eradicate  the  devotion  to  the  family  of  the  Prophet.  
-­‐  This  process  of  centralization  as  long  with  its  antropological  changes  has  a  name:  State  capitalism.  
It  stands  against  'wujudi  sufism'3.  
 
II.  How  do  you  translate  'Insan  al  Kamil'  and  what  do  you  mean  with  it?  (  
 Does  it  draw  Ibn  'Arabi  nearer  to  al  Ghazali  or  to  al-­‐Afarabi?)  
 
-­‐  Abdal  Halim  Mahmud  translates  "homme  universel"  with  'insan  al  'alami  
but  René    Guénon  thinks  of  "insan  al  kamil."4    
 

                                                                                                               
1  'Abd al Halim Mahmoud, Al Mohasibi, Thèse pour le doctorat à la faculté de Lettres de Paris, 1840, Librairie Orientaliste Paul
Geuthner, Paris, 1940
 
2  Pierre-Jean LUIZARD, « Le soufisme réformiste : l’exemple de trois confréries », Le Caire, Dossiers du Cedej, 1992
 
3  Peter Gran, Islamic Roots of Capitalism in Egypt, 1760-1840, Syracuse University press, 1998, New York; see in particular p.
96.
 
4  'Abd al Halim Mahmud, un soufi d'occident, al Bouraq/ Gebo, 2007, Beyrouth, Liban, p.149-150.
 

    Of  course  this  is  against  what  Qunawi  has  taught  when  he  tried  to  distance  himself  from  esoteric   philosophy  and  to  put  Ibn  'Arabi  on  the  side  of  arab  grammaticians. Al Islam wa al-'Aql.   6  Abdal Halim Mahmud.       -­‐  Philippe  Vallat  7has  shown  that  al  Farabi's  political  agenda  was  to  propagate  neo-­‐alexandrian   philosophy  as  the  main  Science  that  should  govern  all  other  sciences. Dar al Ma'arifa.85.Les Belles Lettres. Paris.  neo-­‐classical  maghribi   sufism  .  We  have  here  the  meeting  of  two  different   histories  around  a  common  empty-­‐floating  signifier  (Intellect).  in  particular  arabic-­‐qu'ranic   grammar. Tafkir al Falsafa fi'l Islam. Dar al Ma'arifa. préface de Philippe Vallat à al Farabi. Epitre sur l'Intellect. 2012. Cairo.   8  Shaker. 1989.  our  sufi  authors  are  looking  for  the  plurivocity  of  'Ḥukm  '.   . éd.     III.     -­‐  these  are  two  features  that  are  still  present  in  maghribi  sufism. Paris.  Some  thoughts  concerning  transmodern  non-­‐capitalistic  sufism. Vrin. 2004. ed. 2012.   This  means  that  al  Farabi  here  works  (even  if  not  openly  declared)  in  the  writings  of  AH  Mahmud  as   the  one  who  has  both  the  perfection  of  the  esoteric  dimension  and  exoteric  dimension  in  his   teachings. Anthony.  This  is  to  say  that  al  Farabi  gives  no  scientific  credit  to  the  act  of  speech  of  the  Qur'an. 1988.  as  is  shown  in  his  epistolary   exchange  with  Nasrdin  at  Tusi.   7  Philippe Vallat.   -­‐  In  transmodern  maghribi  sufism  it  is  the  devotion  to  the  family  of  the  Prophet  and  the  abstract  or   contemplative  understanding  of  ' Ḥukm  '  that  has  led  the  abstract  thinking  of  sufism. p.       -­‐    the  Ḥukm  in  Qunawi8   -­‐  the  Ḥukm  in  Ibrahim  Niasse       a brief Qur'anic commentary by Shaykh Ibrāhīm Niasse on the following verse 28:88 where I have the feeling that one may find an indication of the plurivocity of Ḥukm:                                                                                                                 5  'Abdal Halim Mahmud.      -­‐  it  is  the  state  reformed  sufism  that  has  put  in  its  core  the  divine  intellect  and  it  believes  it  to  be   similar  to  the  Intellect  conceptualized  by  René  Guénon.     In  other  words:     Where  western  philosophy  and  the  Nahda  is  looking  for  the  plurivocity  of  'being  (Clemens   Brentano). al Farabi et l'Ecole d'Alexandire. Thinking in the language of reality.-­‐  Abdal  Halim  Mahmud  uses  Insan  al  Kamil  when  he  tries  to  defend  al  Farabi  as  an  authentic  islamic   thinker5     -­‐  Abdal  Halim  Mahmud  declares  that  al  Farabi  stands  for  the  political  dimension  and  al  Ghazali   stands  for  the  mystical-­‐metaphysical  insights  but  he  compares  al  Ghazali  to  Kant6  wich  here  signifies   a  good  bourgeois  (vie  morale  in  French  would  Abdal  Halim  Mahmud  say)  and  he  uses  the  formula   "insan  al  kamil"  (wich  in  sufi  litterature  is  used  to  define  the  Prophet)  inside  the  Al  Farabi-­‐an   paradigma. Cairo. Lac-des-Iles.250-253. p. QC: Xlibris.  This  meeting  produces  an   articulation  of  discourses  that  subalternizes  transmodern  maghribi  sufism  (from  Qunawi  to  Ibrahim   Niass  through  Nabulusi).

 Dar  al  Kotob   al  Ilmiyah.  but  he  can  do  this  only  to  the  extent  of  his  identification   with  the  First  Intellect.  p.   p.  Beirut.  2000-­‐2001.  It  is  all  that  happens  beyond-­‐the-­‐first-­‐intellect  (and  the  very  different   epistemology  of  the  field  that  is  beyond-­‐the-­‐first-­‐intellect)  that  produces  a  differences  with  all  the   knowledges  one  may  gain  through  his  identification  with  the  First  Intellect. Everything will be destroyed except His Face.   .  this  doesn't  mean  that  a  non-­‐muslim   can't  achieve  an  inuitive  knowledge  of  God.  by  Michel  Lagarde.  tome  I.  236.  233. There is no deity except Him. Here Shaykh Ibrāhīm Niasse tells us: " 'And do not invoke with Allah another deity.  Le  livre  des  Haltes.And do not invoke with Allah another deity.   'Abdal  Qadir  al  Jazairi. ' His is the judgement (Ḥukm) '.  In  this  framework  at  least.  ils  se  sont  perdus. 'and to Him you will be returned.218.    Brill.  Ṣadr  al-­‐Dīn  al-­‐  Qūnawī.' " Here  is  no  place  for  the  plurivocity  of  the    word  'being'  but  a  wide  place  for  the  plurivocity  of  the   word  ' Ḥukm  '.    Sadr  din  Qunawi  acknowledges  the  idea  that  'Islam'   abrogates  and  renders  vain  all  previous  spiritualities  and  'religions'  (another  word  that  should  be   decolonized  and  deconstructed).  250     see  also  'Abdal  Qadir  al  Jazairi  on  the  brahmans  and  the  monks:  "Certains  moines  et  brahmanes.s:   On  the  First  Intellect  and  the  difference  between  Islam  and  other  religions  according  to  Sadr   Din  Qunawi  and  'Abdal  Qadir  al  Jazairi. and to Him you will be returned.  226.  en  dehors  des  voies  tracées   par  les  prophètes.  I'jāz  al-­‐bayān  fī  ta’wīl  Umm  al-­‐Kitāb.' Except Him.  219.  223.  trans. His is the decision that operates on all creatures.  ainsi   que  d'autres  gens  adonnés  aux  exercices  de  piété  et  au  combat  spirituel.     p.  2005.  Alors. 'and to Him you will be returned. His is the judgement (Ḥukm). There is no deity except Him.' this is the Reality (ḥaqīqa).  Leiden.  ils  ont  rebroussé  chemin  et  sont  retournés   là  d'où  ils  étaient  venus".  éd.' 'His is the judgement (Ḥukm)' this is the spiritual-juridic-guidance (Shari'a). Everything will be destroyed except His Face.  231.  pensant  que  c'est  la  réalité  es  réalité  et  que   derrière  elle  il  n'y  avait  plus  rien.      From  the  point  of  view  of  the  history  of  theological  (where  the  word  'logos'  and  the  word  'theo'  have   to  be    decolonized  and  deconstructed)  ideas.  sont  parvenus  à  l'intellect  premier.    see:  Sadr  Din  Qunawi.