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MANUAL DE LOS

EMPLEADORES SOBRE
EL TRABAJO INFANTIL

GUA PARA LA
ACCIN

ORGANIZACIN INTERNACIONAL DE EMPLEADORES

En colaboracin con la
Oficina de Actividades para los Empleadores y el
Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC)
de la Oficina Internacional del Trabajo
1998, Organizacin Internacional de Empleadores

Esta publicacin est disponible en los siguientes idiomas:


Ingls, Francs y Espaol

ORGANIZACIN INTERNACIONAL DE EMPLEADORES


26, chemin de Joinville
1214 Cointrin - Ginebra
Tel.: (+4122) 798 16 16
Fax: (+4122) 798 88 62
E-mail: ioe@ioe-emp.org

Se autoriza la reproduccin, excepto con fines comerciales,


siempre que se cite la fuente.
PRLOGO

El fenmeno del trabajo infantil ha existido durante generaciones en


prcticamente todas las partes del mundo y en la mayora de los pases en distintas
pocas histricas y etapas de su desarrollo. Ya sean sus causas la pobreza acuciante
y el subdesarrollo o la mera explotacin, ha privado a los nios implicados, sus
vctimas directas, de la oportunidad de una mejora personal y a la sociedad de un
progreso basado en el desarrollo de sus recursos humanos.

El trabajo infantil es un tema prioritario a nivel internacional y fue un punto


importante en el orden del da del Consejo General de la OIE de junio de 1996. En
dicha discusin se adopt por unanimidad una Resolucin sobre el Trabajo Infantil
en la que las federaciones miembros de la OIE se comprometen a trabajar hacia la
progresiva eliminacin del trabajo infantil, comenzando por el cese inmediato de
sus formas ms intolerables. La Resolucin tambin encomendaba a la OIE la
elaboracin de este Manual como gua de los empleadores para hacer frente con
eficacia al problema del trabajo infantil en sus respectivos pases.

Esperamos que este Manual, adems de servir de gua, motive a los empleadores
y a sus organizaciones a realizar acciones positivas en el mbito del trabajo infantil
y contribuir con eficacia a la solucin de este problema.

Este Manual se ha elaborado con el apoyo de la Srta. Amanda Tucker, en


colaboracin con el Programa para la Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC) de
la OIT y con la Oficina de Actividades para los Empleadores (ACT/EMP). Les
agradecemos de manera especial su colaboracin y asistencia en su elaboracin,
al igual que a los miembros* de la OIE por sus contribuciones.

Ginebra, junio de 1998

* Han contribuido con su informacin a la elaboracin del Manual los miembros de la OIE en
los siguientes pases:

frica: frica del Sur, Costa de Marfil, Gabn, Kenia, Mali, Mauritania,
Mauricio, Nigeria, Tnez, Uganda, Zambia y Zimbabwe; Amrica: Antigua &
Barbuda, Barbados, Bermudas, Canad, Chile, Colombia, Costa Rica,
Dominica, Ecuador, Estados Unidos, Guatemala, Guyana, Mxico, St. Luca,
Trinidad & Tabago, Uruguay; Asia: Arabia Saudita, Bahrain, Bangladesh,
Corea, Emiratos rabes Unidos, India, Japn, Jordania, Kuwait, Lbano,
Malasia, Nepal, Nueva Zelandia, Pakistn, Papua Nueva Guinea, Sri Lanka;
Europa: Alemania, Blgica, Croacia, Chipre, Finlandia, Francia, Israel,
Italia, Letonia, Noruega, Pases Bajos, Repblica Checa, Reino Unido, Suiza,
Turqua.
I. TRABAJO INFANTIL: UN DESAFO
PARA LOS EMPLEADORES

E
l trabajo infantil contina siendo un serio problema en el mundo. Segn las
cifras revisadas por la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), existen
al menos 120 millones de nios de edades comprendidas entre los 5 y los 14
aos que trabajan a tiempo completo en pases en vas de desarrollo, y ms de 250
millones si se incluye a aquellos nios para quienes el trabajo es una segunda
actividad. Asia emplea al 61% del total de menores que trabajan, seguida por frica
con el 32% y de Amrica Latina con el 7%.** A pesar de que el trabajo infantil ha sido
una de las primeras y ms importantes cuestiones de las que se ha ocupado la
comunidad internacional y de que fue consagrada por el Convenio sobre Edad
Mnima (1919) de la Organizacin Internacional del Trabajo, el mundo no est libre
de las muchas formas de condiciones de trabajo abusivas que los menores an sufren
hoy en da.

Sin embargo, el inters popular que ltimamente ha despertado el problema del


trabajo infantil se ve a menudo empaado por prejuicios que hay que desterrar. Uno
de ellos es que el problema del trabajo infantil slo existe en los pases en vas de
desarrollo. Otra creencia es que el trabajo infantil es una consecuencia inexorable de
la pobreza y que cualquier esfuerzo por combatirlo a largo plazo es intil. Un tercer
prejuicio es que la mayora de los menores que trabajan lo hacen en talleres que
producen artculos baratos para la exportacin, y que el problema dejar de existir si
se adoptan sanciones comerciales o boicoteos.

No obstante, la realidad revela una situacin muy distinta. Aunque la gran


mayora de menores que trabajan lo hacen en pases en vas de desarrollo, los nios
trabajan cotidianamente en todos los pases del mundo. Tanto en pases
industrializados como en vas de desarrollo, es la naturaleza del trabajo desempeado
lo que determina si los nios se vern o no perjudicados por el mismo. Y, a pesar de
que son los menores que trabajan en la produccin de bienes importados por los
pases industrializados los que han captado la atencin de los medios de
comunicacin, se estima que nicamente el 5% de todos los menores que trabajan lo
hacen en industrias del sector de la exportacin.***

** Trabajo Infantil: lo Intolerable en el Punto de Mira


(Ginebra, Oficina Internacional del Trabajo, Informe VI (I), 1998

*** UNICEF, 1997, Estado Mundial de la Infancia, (Oxford University Press)


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No se puede negar que los menores han trabajado durante generaciones debido a
una gran variedad de razones: la pobreza extrema; la falta de instituciones de
educacin bsica o la poca calidad de sta; y la escasez de alternativas legtimas al
trabajo. En este contexto, es fcil entender por qu muchas familias en pases en vas
de desarrollo no ven otra opcin que poner a trabajar a sus hijos y por qu algunos
empleadores consideran que estn haciendo un favor a los menores al darles la
oportunidad de ganar un sueldo.

Generalmente se acepta que el trabajo infantil es una consecuencia de la pobreza,


pero tambin perpeta la existencia de sta: normalmente, un nio que trabaja no
recibe educacin, por lo que en la edad adulta se ve atrapado en trabajos no
cualificados y mal pagados. De hecho, el crculo vicioso de pobreza-trabajo infantil
produce trabajadores poco calificados y con pocos conocimientos. Los empleadores,
que quizs son los ms afectados por las demandas de una economa mundial cada vez
ms competitiva, son perfectamente conscientes del impacto negativo que tiene a
largo plazo este crculo vicioso en el desarrollo econmico. A consecuencia de ello,
los empleadores de numerosos pases participan cada vez ms activamente en la lucha
contra el problema del trabajo infantil y estn tomando posiciones de liderazgo en los
esfuerzos nacionales para combatirlo, como se describe en los siguientes captulos de
esta Gua.

Por otra parte, los medios de comunicacin, los consumidores, los inversores, los
gobiernos y los sindicatos cada vez tienen ms que decir en este tema y han empezado
a dudar de las prcticas laborales de las empresas en pases en vas de desarrollo. La
mera acusacin de que una compaa emplea mano de obra infantil en sus
operaciones, ya sea directa o indirectamente, puede daar inmediatamente su imagen
y ser objeto de amenazas de boicoteo por parte de los consumidores. Con frecuencia,
las empresas han respondido despidiendo a los menores o bien tomando otras
disposiciones para impedir que los nios estn involucrados directa o indirectamente
en la fabricacin de sus productos. Decenas de compaas muy conocidas en el
comercio internacional han adoptado cdigos de conducta o lneas de accin
tanto para desviar las crticas y la atencin de los medios de comunicacin como para
prevenir abusos. Algunos cdigos se dirigen especficamente a erradicar el trabajo
infantil, mientras que otros tienen objetivos ms amplios e incluyen la proteccin de
las normas de derechos humanos en el lugar de trabajo o la proteccin del medio
ambiente. Tambin se han elaborado varios sistemas de etiquetado para un gran
abanico de productos fabricados en pases donde existe el problema del trabajo
infantil. Estas medidas son susceptibles de repercutir en los fabricantes de pases en
vas de desarrollo, quienes cada vez ms deben dar explicaciones a sus clientes sobre
las condiciones de fabricacin de sus importaciones.
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Las iniciativas empresariales para abordar el trabajo infantil reflejan en parte las
presiones normativas que sufren cada vez ms los empleadores. Por ejemplo, la
Comisin Europea ha puesto en marcha un Sistema de Preferencias Generales (SPG)
para regular las relaciones comerciales. En enero de 1995, la Comisin aprob una
disposicin del Sistema de Preferencias Generales (SPG) estipulando que cesara el
trato preferencial si se descubra que los pases beneficiarios recurran a mano de obra
forzosa, infantil o de prisioneros a la hora de fabricar productos para mercados
extranjeros. A partir del 1 de enero de 1998, la Comisin Europea ofrece incentivos
especiales del SPG a aquellos pases que puedan probar que han adoptado y aplicado
las normas establecidas por los Convenios de la OIT respecto a los derechos bsicos
de los trabajadores, incluido el derecho de asociacin y de negociacin colectiva, y la
observacin de la edad mnima laboral. Las disposiciones del SPG estadounidense
tambin establece el vnculo entre los privilegios comerciales y el respeto de los
derechos mnimos de los trabajadores. El Congreso Estadounidense ha hecho
esfuerzos paralelos para proponer leyes que prohiban la importacin de productos de
pases e industrias en que se emplee mano de obra infantil.

A nivel internacional, ha habido numerosas discusiones sobre si las normas


comerciales internacionales deberan incluir disposiciones relativas a la aplicacin de
las normativas internacionales laborales bsicas, incluida la prohibicin del trabajo
infantil. La Organizacin Mundial de Comercio, en la reunin de Singapur de
diciembre de 1996, debati la cuestin de la Clusula Social, cuya inclusin en los
tratados comerciales internacionales conllevara la imposicin de sanciones
comerciales a aquellos pases que no respetaran las normas bsicas del trabajo, tal y
como se definen en los Convenios correspondientes de la OIT. Esta cuestin fue
planteada por varios sindicatos y apoyada por algunos gobiernos del Norte
industrializado.

A pesar la gran divergencia de opiniones respecto a la Clusula Social, la


comunidad internacional ha alcanzado un amplio consenso sobre la necesidad de
intensificar las acciones en contra de las formas ms explotadoras de trabajo infantil.
A raiz del creciente inters internacional sobre el trabajo infantil, los empleadores y
sus organizaciones tienen un papel muy importante que desempear a la hora de
movilizar amplios sectores de la sociedad, a fin de alcanzar estrategias viables. Las
organizaciones nacionales de empleadores, en especial, tienen un gran potencial para:

< influir en el desarrollo de polticas nacionales sobre el trabajo infantil;

< brindar asistencia en la elaboracin de lneas de accin en las asociaciones


industriales sectoriales y en las pequeas y medianas empresas;
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< colaborar con las ONGs en el diseo de programas de formacin apropiados para
los menores que trabajan;

< influir en la percepcin pblica de los derechos de los menores y del vnculo entre
desarrollo de las capacidades y desarrollo socioeconmico.

Concretamente, la Organizacin Internacional de Empleadores (OIE) ha mostrado


un creciente compromiso para eliminar las formas ms peligrosas y abusivas de
trabajo infantil. Adems de haber desempeado un papel de liderazgo en las
principales conferencias sobre trabajo infantil celebradas en 1997, la OIE se ha
comprometido a participar activamente en la elaboracin de un nuevo convenio
internacional sobre las formas ms intolerables de trabajo infantil. Las acciones
especficas de la OIE en el mbito del trabajo infantil recogen la voluntad poltica de
sus miembros, plasmada en la Resolucin sobre Trabajo Infantil que se adopt en el
Consejo General de la OIE en junio de 1996. Dicha Resolucin exhorta a los
miembros de la OIE a que hagan esfuerzos de sensibilizacin sobre los costos
humanos, econmicos y sociales del trabajo infantil y a que elaboren polticas y
planes de accin para contribuir a las campaas internacionales para su erradicacin
(vase Anejo I).

La Resolucin de la OIE de 1996 tambin sirvi de base a este Manual de los


Empleadores sobre el Trabajo Infantil, cuyo propsito es orientar a las federaciones
nacionales de empleadores en la formulacin de polticas y programas para participar
de manera activa en agrupaciones nacionales e internacionales contra el trabajo
infantil. De hecho, muchas federaciones miembros de la OIE ya han puesto en
marcha programas de accin como parte del Programa Internacional para la
Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC). Este Manual proporciona guas para el
diseo de programas empresariales en el mbito del trabajo infantil e ilustra varias de
las actividades que han emprendido tanto federaciones nacionales de empleadores
como asociaciones empresariales sectoriales. Incluye informaciones prcticas sobre
las siguientes cuestiones:

< Contenido de las normas internacionales sobre trabajo infantil;

< Explicacin de los programas existentes internacionales para luchar contra el


trabajo infantil;

< Ejemplos de acciones especficas realizadas por las organizaciones nacionales de


empleadores;

< Ejemplos de iniciativas sectoriales y de empresa para luchar contra el trabajo


infantil;
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< Orientaciones para la elaboracin de polticas y programas para luchar de manera


efectiva contra el trabajo infantil.

Por tanto, las organizaciones de empleadores estn en la posicin idnea para


proporcionar datos especficos y concretos de la incidencia de menores que trabajan
en varios sectores, incluido el sector no-estructurado. Gracias a su amplia cobertura,
estas organizaciones son capaces de informar a gran nmero de empleadores,
empleados y a sus familias sobre la importancia de fomentar la educacin de los nios
trabajadores; de proteger a los menores de peligros laborales y de impedir que los
nios entren prematuramente en el mercado de trabajo. Las medidas que se
recomiendan y los ejemplos de accin prctica que aparecen en este Manual son
ilustrativos, aunque no exhaustivos, y pretenden servir como gua en la elaboracin
de polticas y en la aplicacin de medidas apropiadas para luchar contra el trabajo
infantil.

La OIE decidi elaborar este Manual a fin de brindar asistencia a las iniciativas de
ms alto nivel del conjunto de sus afiliados. Ya que las presiones econmicas, polticas
y sociales para emprender acciones en contra del trabajo infantil son cada vez
mayores, este Manual ofrece un marco de trabajo a partir del cual los empleadores
individuales y sus organizaciones puedan elaborar sus propios enfoques y responder
a los desafos concretos a los que se enfrentan.
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II. EL MARCO INTERNACIONAL

L
as Naciones Unidas (ONU) y algunas de sus agencias especializadas han
desarrollado estrategias para hacer frente al problema del trabajo infantil. Este
captulo ofrece una panormica de diversos programas y polticas elaborados
en el sistema de las Naciones Unidas, en particular por la Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT). Conociendo el marco de trabajo internacional existente para
progresar en la eliminacin del trabajo infantil, aquellos empleadores que quieran
desempear un papel ms activo en este campo se encontrarn mejor preparados para
identificar rpidamente las posibilidades de obtener apoyo tcnico.

A. NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

Uno de los objetivos primordiales de la OIT es la erradicacin del trabajo infantil.


La OIT fij este objetivo clave en 1919, ao de su creacin, adoptando el Convenio
sobre la Edad Mnima (Industria), nm. 5, 1919, que prohbe que los menores de 14
aos trabajen en empresas del sector industrial.

El Grupo Empleador es uno de los mandantes en la estructura tripartita de la OIT,


siendo los otros dos los Trabajadores y los Gobiernos. Como tales, las organizaciones
de empleadores han sido muy activas en la elaboracin, negociacin y adopcin de
numerosos Convenios y Recomendaciones sectoriales sobre la edad mmima de
admisin al trabajo adoptados a partir de 1919 (trabajo martimo, paoleros y
fogoneros, agricultura, trabajos no industriales, industria, pescadores y trabajo
subterrneo). A estos Convenios sectoriales les siguieron dos de los ms recientes
instrumentos de la OIT en este mbito: el Convenio sobre la Edad Mnima, nm.
138, 1973, y la Recomendacin nm. 146, 1973.

En el prembulo del Convenio nm. 138 (cuyo texto completo figura en el Anejo
II), la Conferencia Internacional del Trabajo considera que ha llegado el momento
de adoptar un instrumento general sobre el tema que reemplace gradualmente a los
actuales instrumentos, aplicables a sectores econmicos limitados, con miras a lograr
la total abolicin del trabajo de los nios. El Convenio nm. 138 de la OIT solicita
a los Estados Miembros que se comprometan a:

< seguir una poltica nacional que asegure la abolicin efectiva del trabajo de los
nios;

< especificar la edad mnima de admisin al empleo; y


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< elevar progresivamente la edad mnima de admisin al empleo a un nivel que haga
posible el ms completo desarrollo fsico y mental de los menores.

La edad mnima no deber ser inferior a la edad en que cesa la obligacin escolar,
o en todo caso, a los 15 aos. Hay que resaltar que el Convenio nm. 138 se aplica
tanto en el caso de que los nios trabajen para otra persona (empleo con sueldo) como
para ellos mismos (empleo por cuenta propia). Asimismo, el Convenio nm. 138
establece una edad no inferior a los 18 aos para trabajos que por su naturaleza o las
condiciones en que se realicen puedan resultar peligrosos para la salud, la seguridad
o la moralidad de los menores.

El Convenio nm. 138 es un instrumento flexible. Esta flexibilidad queda patente


en estas disposiciones que:

< permiten el empleo o el trabajo ligero a nios a partir de los 13 aos de edad;

< permite rebajar la edad mnima (hasta los 14 aos en general y 12 aos en caso de
trabajos ligeros) en aquellos pases cuyas economas y medios de educacin estn
insuficientemente desarrollados (mientras estas situaciones subsistan);

< permite excluir de la aplicacin del Convenio a categoras limitadas de empleos o


trabajos respecto de los cuales se presenten problemas especiales e importantes de
aplicacin (mientras estos problemas subsistan);

< autorizan a los Estados Miembros cuyas economas y servicios administrativos


estn insuficientemente desarrollados a limitar inicialmente el campo de aplicacin
del Convenio, que como mnimo ser aplicable a los siguientes sectores:

S minas y canteras;
S industrias manufactureras;
S construccin;
S servicios de electricidad, gas y agua;
S saneamiento;
S transportes, almacenamiento y comunicaciones;
S plantaciones y otras explotaciones agrcolas que produzcan
principalmente con destino al comercio; y
S trabajos peligrosos.

El Convenio nm. 138 y la Recomendacin nm. 146 contienen asimismo


disposiciones para proteger a los menores a los que se permite trabajar. Estas slo son
aplicables en aquellos casos que se especifican en el Convenio, que son:
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< trabajo ligero;

< categoras limitadas de empleo o trabajo que han sido excluidas debido a que la
aplicacin del Convenio provocara problemas especiales e importantes;

< sectores de actividad y tipos de empresas que han sido excluidos en beneficio de
la posibilidad que se ofrece a los Estados Miembros de limitar inicialmente el
campo de aplicacin del Convenio.

Estas disposiciones se refieren fundamentalmente a las condiciones de trabajo


(remuneracin, horas de trabajo, descanso y vacaciones, seguridad social y seguridad
y salud laborales).****

Adems, existe una amplia variedad de Convenios de la OIT que se refieren al


trabajo forzoso y peligroso realizado por menores. La gran mayora de los pases
miembros de la OIT han ratificado por lo menos uno de los once Convenios de la
OIT relativos a la edad mnima de admisin al empleo y se han comprometido
formalmente a tomar medidas para tratar algunos aspectos del trabajo infantil en
general o en sectores especficos de actividad. Sin embargo, a pesar de que el
Convenio nm. 138 ha sido ratificado por 59 pases, slo 26 de ellos son pases en vas
de desarrollo y de sos nicamente 3 son asiticos (Malasia, Nepal y Filipinas), regin
donde se concentra la mitad de la poblacin mundial infantil que trabaja.

Se han intensificado las presiones para que la OIT acelere su campaa contra el
trabajo infantil tanto a nivel nacional como internacional. La Conferencia General
de 1996 adopt una Resolucin que haca hincapi en la responsabilidad que
comparten los gobiernos, los empleadores, los trabajadores y sus organizaciones y la
sociedad en general de trabajar por la progresiva eliminacin del trabajo infantil.
Dicha Resolucin exhortaba a los gobiernos y, cuando proceda, a las organizaciones
de empleadores y de trabajadores a que:

conviertan su compromiso de eliminar progresiva y efectivamente el trabajo


infantil en acciones concretas y, all donde an no se haya hecho, consideren la
ratificacin y aplicacin de todos los instrumentos internacionales pertinentes
sobre el trabajo infantil;

elaboren polticas oficiales y fijen prioridades con el fin de proceder


inmediatamente a poner fin a los aspectos ms intolerables del trabajo infantil, a
saber, el empleo de nios en condiciones similares a la esclavitud y de servidumbre

**** Trabajo Infantil: lo Intolerable en el Punto de Mira


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y en trabajos peligrosos y arriesgados, la explotacin de nios de muy corta edad


y la explotacin sexual comercial de los nios;

formulen y pongan en prctica polticas educativas y de desarrollo esenciales para


la eliminacin de todas las formas de trabajo infantil, en particular las orientadas a
proporcionar empleo a los padres de los nios que trabajan y facilitar la transicin
de los nios que trabajan desde el trabajo hasta la escuela;

refuercen los mecanismos de colaboracin internacional con el fin de ayudar a los


pases que adoptan programas de erradicacin del trabajo infantil a ponerlos en
prctica.
El nfasis que la OIT pone en las normas laborales internacionales como
instrumentos para la abolicin del trabajo infantil confirma la conviccin de sus
mandantes de que:

< la infancia es una etapa de la vida que se debera dedicar a la educacin y al


desarrollo;

< el trabajo infantil, por su naturaleza o por las condiciones en las que se realiza, suele
perjudicar las posibilidades de que los nios lleguen a ser adultos productivos,
capaces de asumir responsabilidades en la comunidad;

< el trabajo infantil no es inevitable y resulta posible avanzar hacia su reduccin, e


incluso su eliminacin, cuando existe la voluntad poltica de luchar contra l.

Los mandantes tripartitos de la Organizacin Internacional del Trabajo han


propuesto la adopcin de nuevos instrumentos legales internacionales que seran la
piedra angular de los esfuerzos mundiales por eliminar el trabajo infantil, comenzando
por sus formas ms intolerables. Un Convenio legalmente vinculante, junto con una
Recomendacin que proporcionara ms orientaciones para una accin prctica y legal,
comprometera a los Estados Miembros a prohibir, penalizar y prevenir el uso de
menores en formas extremas de trabajo infantil (por ejemplo, condiciones similares a
la esclavitud y de servidumbre, trabajos peligrosos, prostitucin, pornografa...) y a la
retirada de los menores que trabajen actualmente bajo dichas condiciones. Si se
adoptaran, estos instrumentos de la OIT haran que se otorgara la ms alta prioridad
a la supresin de las formas extremas de trabajo infantil en los planes nacionales e
internacionales para su abolicin.

Las discusiones sobre el texto especfico de estos nuevos instrumentos comenzarn


en la Conferencia Internacional del Trabajo de junio de 1998. La Organizacin
Internacional del Trabajo preparar dos informes que servirn de base a la primera
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discusin. En 1996 se public un informe de base preliminar, Trabajo Infantil: lo


Intolerable en el punto de mira, acompaado de un cuestionario que se solicit
completar a los gobiernos, tras consulta con las organizaciones ms representativas de
empleadores y de trabajadores. El cuestionario sondeaba opiniones sobre el posible
contenido y la forma de los nuevos instrumentos. Un nmero rcord de 115 gobiernos
completaron el cuestionario, y se obtuvo prcticamente el mismo nmero de respuestas
de las organizaciones de empleadores y de trabajadores. Este alto nmero de respuestas
demuestra el amplio apoyo existente a nuevos instrumentos internacionales sobre las
formas extremas de trabajo infantil.

Los nuevos instrumentos sobre las formas intolerables de trabajo infantil proponen:

< medidas para garantizar la eliminacin inmediata de las formas extremas de trabajo
infantil;

< definicin de las formas extremas de trabajo infantil (toda clase de esclavitud y
condiciones similares a la misma, como la venta y el trfico de menores, trabajo
forzoso u obligatorio incluido el cautiverio y la servidumbre; el uso de menores en
actividades ilegales, prostitucin, pornografa; y el uso de menores en cualquier otro
trabajo o actividad que perjudique su salud, seguridad o desarrollo moral);

< medidas coercitivas, incluidas sanciones penales;

< medidas para prevenir las formas extremas de trabajo infantil y para la retirada y
reinsercin de los nios involucrados en las mismas;

< asistencia mutua y cooperacin entre los Estados Miembros para eliminar las formas
extremas de trabajo infantil;

< programas nacionales de accin;

< dispositivo efectivo de seguimiento; y

< compilacin de datos.

La Conferencia de 1998 tomar una decisin respecto a la adopcin de un proyecto


de Convenio y otro de Recomendacin. Si la Conferencia decidiera adoptar ambos
proyectos, se presentaran a los Estados Miembros para sus comentarios. Los
comentarios recibidos, junto con la propuesta de Convenio y de Recomendacin, se
incluiran en un informe que servira de base a la segunda discusin de la Conferencia
de 1999. Dicha Conferencia tomar entonces la decisin final respecto a la aprobacin
de un nuevo Convenio y una nueva Recomendacin.
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B. PROGRAMA INTERNACIONAL PARA LA ERRADICACIN


DEL TRABAJO INFANTIL

El Programa Internacional de la OIT para la Erradicacin del Trabajo Infantil


(IPEC) se puso en marcha en 1992 tras un generoso donativo del gobierno de Alemania.
El IPEC es el programa internacional ms ambicioso que est en marcha en este campo
tanto a nivel nacional como internacional para la erradicacin del trabajo infantil. En
el Anejo III figura una lista de los pases que lo integran.

Los objetivos inmediatos del IPEC son desarrollar la capacidad de los Estados
Miembros de la OIT para disear y aplicar polticas y programas para la eliminacin
gradual del trabajo infantil, para la proteccin de los nios que trabajan y para
concienciar a los Estados Miembros y a la comunidad internacional del alcance y de las
repercusiones del trabajo infantil y de las obligaciones nacionales que emanan de las
normas internacionales del trabajo.

El punto de partida para toda accin del IPEC es la voluntad poltica y el


compromiso de cada gobierno de enfrentarse al trabajo infantil, en colaboracin con
las organizaciones de empleadores y de trabajadores, ONGs y otras partes interesadas.
Los Ministerios de Trabajo participan activamente en los programas del IPEC en todos
los pases miembros. Tambin se ha empezado a colaborar con otros Ministerios,
especialmente con los de educacin, juventud, salud y asistencia social, y con unidades
coordinadoras centrales tales como los comits de planificacin y con el gabinete del
Primer Ministro. La prioridad del IPEC se concentra en los grupos de nios que
trabajan en condiciones de esclavitud, nios que trabajan en condiciones y labores
peligrosas, y nios particularmente vulnerables, como los nios trabajadores de muy
corta edad (menores de 12 aos) y nias que trabajan. El IPEC pone el nfasis de todas
sus actividades en los nios que se encuentran en las mayores situaciones de riesgo.

Desde el principio se puso de relieve que el programa fuera dirigido dentro de cada
pas. Se apoya a las organizaciones asociadas para que desarrollen y apliquen medidas
destinadas a impedir el trabajo infantil, apartar a los nios de los trabajos peligrosos,
ofrecer alternativas a los nios que trabajan y a sus familias y mejorar las condiciones de
trabajo como etapa de transicin hasta que se consiga eliminar el trabajo infantil.

Un pas se convierte en miembro del IPEC cuando firma el Memorando de


Entendimiento (MOU) con la OIT. Tras la firma del MOU, cada pas participante en
el IPEC debe crear un Comit Directivo Nacional formado por representantes del
gobierno, sindicatos, organizaciones de empleadores y ONGs. Estos Comits
supervisan los programas nacionales de trabajo infantil y son un vehculo excelente para
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que las organizaciones de empleadores establezcan contactos con otras partes


interesadas con miras a formular actividades concretas en el mbito del trabajo infantil.

Los Coordinadores de los Programas Nacionales del IPEC en cada pas participante
asesoran a las organizaciones a la hora de presentar propuestas de Programas de Accin,
que sern presentadas posteriormente al Comit Directivo Nacional para su
aprobacin. El IPEC examina la financiacin de cualquier tipo de actividad, siempre
y cuando est vinculada a un programa de reduccin y eliminacin del trabajo infantil.
Uno de los objetivos a largo plazo del IPEC consiste en crear o fortalecer programas
nacionales contra el trabajo infantil. Una de las maneras de conseguir fondos del IPEC
para actividades contra el trabajo infantil es por medio de un Mini Programa. Un
Mini Programa es cualquier actividad a pequea escala, como la celebracin de un
seminario o la preparacin de material publicitario, hasta un lmite de 3.000 dlares
EEUU. Hay que sealar que cualquier organizacin de empleadores puede ponerse en
contacto con el IPEC, tanto si su pas ha firmado el MOU con la OIT como si no. Los
empleadores interesados en conocer ms sobre el programa IPEC pueden ponerse en
contacto con el Ministerio de Trabajo o con el Coordinador del Programa Nacional de
su pas, a travs de su organizacin nacional.

C. FUNCIN DE LA OFICINA DE ACTIVIDADES


PARA LOS EMPLEADORES DE LA OIT

La Oficina de Actividades para los Empleadores de la OIT (ACT/EMP) es, dentro


de la Secretara de la OIT, un departamento especializado que puede asesorar a las
organizaciones de empleadores en el mbito del trabajo infantil. La misin de
ACT/EMP consiste en mantener vnculos estrechos con las organizaciones de
empleadores de los Estados Miembros y facilitarles el acceso a los recursos de la OIT,
al igual que asegurarse de que la OIT conoce en todo momento cules son los puntos
de vista, preocupaciones y prioridades de los empleadores. ACT/EMP colabora
estrechamente con la OIE y sirve de enlace a las organizaciones nacionales de
empleadores para conseguir informacin, asistencia, asesoramiento y oportunidades de
formacin de la OIT. Gracias a los recursos donados por la comunidad internacional,
la Oficina dispone de un programa de apoyo a las organizaciones de empleadores de
pases en vas de desarrollo, pases con economas en transicin y pases emergentes de
situaciones de conflicto. El programa ayuda a las organizaciones de empleadores de esos
pases a desarrollar servicios tiles para sus empresas afiliadas a partir de un estudio de
sus necesidades en su situacin concreta. ACT/EMP brinda asistencia ofreciendo
formacin al personal de las organizaciones de empleadores a fin de capacitarlos para
que ofrezcan mejores servicios. Tambin ha desarrollado programas tcnicos y de
asesoramiento con miras a dar respuesta a las necesidades de los empleadores y de sus
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organizaciones para integrar las actividades en contra del trabajo infantil dentro de los
objetivos ms amplios de las organizaciones de empleadores. En el marco de la poltica
de Asociacin Activa de la OIT, que aspira a que la Organizacin se acerque ms a
sus mandantes, se ha destinado a varios especialistas en actividades para los empleadores
a equipos regionales multidisciplinarios (EMDs). Estos especialistas estn en
condiciones de brindar asistencia a las organizaciones de empleadores que quieran
emprender acciones en materia de trabajo infantil.

D. OTROS PROGRAMAS RELEVANTES DE NACIONES UNIDAS

La OIT tiene un papel lder, aunque no exclusivo, que desempear en la lucha


contra el trabajo infantil. Algunas de las acciones necesarias para atacar las causas
subyacentes del trabajo infantil (pobreza, crecimiento econmico insuficiente y
deficiencias en el sistema educativo) son competencia del Banco Mundial, del Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), del Fondo de las Naciones Unidas
para la Infancia (UNICEF), de la Oficina del Alto Comisariado para los Derechos
Humanos (UNCHR) y de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin,
la Ciencia y la Cultura (UNESCO). UNICEF, la principal agencia para asuntos de la
infancia se enfrenta al problema del trabajo infantil desde su Programa para Nios en
Situaciones Especialmente Difciles (PNSD). La Junta Directiva del UNICEF adopt
este programa hace 10 aos para dar proteccin especial a aquellos nios que viven en
situaciones especialmente difciles que les impiden disfrutar de sus derechos bsicos.
Hasta hace poco el programa se ocupaba de nios que viven en condiciones de extrema
pobreza y de aquellos que son explotados, utilizados, abandonados, desatendidos,
incapacitados o privados de libertad. Hace diez aos se ampliaron las categoras para
abarcar hoy en da la explotacin comercial de los nios y las cuestiones relacionadas
con el trabajo infantil. UNICEF tambin colabora estrechamente con la OIT. Los
empleadores interesados en la formulacin de programas sobre trabajo infantil pueden
ponerse en contacto con el UNICEF a travs de sus organizaciones nacionales, a fin de
obtener informacin acerca de posibles fuentes de financiacin.

El Convenio de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Nio (CDN) entr en vigor en
1990. Es el tratado ms extenso sobre los derechos de los nios (a los que se define
como personas de edad inferior a los 18 aos, salvo si la mayora de edad se alcanza
antes) y todos los pases, con excepcin de Estados Unidos y de Somalia, lo han
ratificado. En este Convenio se detalla un gran abanico de derechos de los nios,
incluido el derecho a ser protegidos contra la explotacin comercial y contra cualquier
labor que pueda ser perjudicial para su desarrollo fsico, moral, espiritual o social.
Solicita a los pases que lo han ratificado que adopten medidas legislativas,
administrativas, sociales y educativas para asegurar su aplicacin. El Artculo 32 del
17

Convenio, que trata principalmente de los nios que trabajan, exhorta a los pases
ratificantes a que:

< fijen una edad mnima o edades mnimas de admisin al empleo;

< establezcan reglas apropiadas sobre las horas y condiciones de trabajo; y

< determinen las penas u otras sanciones para asegurar de manera efectiva la aplicacin
de sus disposiciones.

La Comisin de Derechos del Nio supervisa la aplicacin del Convenio y analiza


los informes presentados por los pases ratificantes sobre los progresos conseguidos
gracias a la aplicacin del mismo. Tras la Cumbre Mundial sobre los Nios en 1990,
numerosos pases han formulado programas nacionales para su aplicacin. Un Grupo
No Gubernamental para el Convenio sobre los Derechos del Nio, creado en 1979 para
ejercer una mayor presin sobre las delegaciones gubernamentales a la hora de redactar
el Convenio, ha supervisado su aplicacin desde 1991. Podra ser til para las
organizaciones de empleadores ponerse en contacto con estas coaliciones nacionales a
fin de analizar el alcance de las acciones realizadas en sus respectivos pases en el mbito
del trabajo infantil.

Otros Convenios importantes de las Naciones Unidas en lo referente al trabajo


infantil son:

< El Convenio sobre Esclavitud (entrada en vigor en 1927, 75 ratificaciones), que pide
la abolicin de todas las formas de esclavitud, incluido el trabajo forzoso y el
realizado en condiciones similares a la esclavitud;

< El Convenio para la Supresin del Trfico de Personas y de la Explotacin de la


Prostitucin de Otros (entrada en vigor: 25 de julio de 1951; 70 ratificaciones), que
trata de la instigacin o utilizacin de una persona con miras a su explotacin sexual;

< El Convenio Suplementario sobre la Abolicin de la Esclavitud, el Trfico de Esclavos


y las Instituciones o Prcticas Similares a la Esclavitud (entrada en vigor: 30 de abril
de 1957; 114 ratificaciones), que trata del cautiverio de los nios por deudas;

< El Convenio Internacional sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (entrada


en vigor: 3 de enero de 1976; 133 ratificaciones), algunas de cuyas disposiciones se
refieren a la educacin primaria gratuita y obligatoria;
18

< El Convenio Internacional sobre Derechos Polticos y Civiles (entrada en vigor: 23 de


marzo de 1976; 132 ratificaciones), que trata de la prohibicin de la esclavitud,
servidumbre y trabajo forzoso u obligatorio y de la proteccin de los menores.*****

Adems del marco legal descrito ms arriba, una serie de conferencias de las
Naciones Unidas celebradas durante los ltimos diez aos han aprobado planes de
accin para tratar la cuestin del trabajo infantil. Entre estas conferencias estn:

< La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Derechos Humanos (Viena, 1993);

< La Conferencia de las Naciones Unidas sobre las Mujeres (Beijing, 1995);

< La Conferencia de Amsterdam sobre el Trabajo Infantil (febrero de 1997);

< La Conferencia de Oslo sobre el Trabajo Infantil (octubre de 1997).

La OIE y muchos de sus miembros desempearon importantes funciones en estas


conferencias y en la etapa de preparacin de las mismas. La participacin de los
empleadores fue de la mayor importancia a la hora de formular planes de accin que
pedan a los gobiernos, ONGs, y a otros grupos de la sociedad civil que emprendieran
acciones para la eliminacin del trabajo infantil. El Programa de Accin de Oslo, por
ejemplo, detallaba medidas que podran tomarse tanto a nivel nacional como
internacional para conseguir la retirada inmediata de los nios de las formas ms
extremas de trabajo infantil y su reinsercin fsica y psicolgica.

Alentamos a las organizaciones nacionales de empleadores a ponerse en contacto con


sus respectivos gobiernos para averiguar cules de entre estas normas internacionales
y planes de accin se han puesto en prctica. Esta informacin servir a los empleadores
en la formulacin de sus propias polticas en el mbito del trabajo infantil, a la luz de
los compromisos vigentes de sus gobiernos.

***** Fyfe, A.; Jankanish, M., 1997, Trade Unions and Child Labour: A Guide to Action
(Ginebra, Oficina Internacional del Trabajo)
19

III. DESARROLLO Y APLICACIN DE ESTRATEGIAS


PARA LA ACCIN EMPRESARIAL

C
omo parte de las labores de seguimiento de su Resolucin sobre Trabajo Infantil
de 1996, la OIE envi un cuestionario para analizar el alcance de las actividades
de sus miembros en el campo del trabajo infantil. La OIE quera obtener
informacin sobre las numerosas actividades en las que participan empresas y
asociaciones empresariales tanto para combatir el trabajo infantil como para mejorar
las condiciones de vida y de trabajo de los nios. La OIE estaba interesada en la ms
amplia gama de iniciativas en el mbito del trabajo infantil, incluidos los intentos por
conseguir mayor informacin, colaborar con otros grupos en este rea, emprender
actividades de educacin y de sensibilizacin y formular y aplicar polticas.

La mayora de las respuestas (el porcentaje de respuesta fue del 50%) coinciden en
que el trabajo infantil no es uno de los mayores problemas en sus pases y que se
respetan las leyes nacionales que prohben el trabajo de los nios. Entre las
organizaciones de empleadores que declararon que el trabajo infantil s constitua un
problema en sus pases, la mayor parte manifestaron que ocurra principalmente en el
sector no-estructurado. Gran parte de los que contestaron hicieron hincapi en que
cuando se da el fenmeno del trabajo infantil se tienen que tener en cuenta sus causas
subyacentes sociales, econmicas y culturales y que cualquier esfuerzo por combatirlo
tiene tambin que ofrecer soluciones vlidas a los nios afectados y a sus familias.

Las respuestas al cuestionario demuestran que la mayor parte de las organizaciones


de empleadores participan en menor o mayor grado en el tema del trabajo infantil
mediante consultas peridicas con sus gobiernos respectivos respecto a la aplicacin de
la legislacin laboral sobre la edad mnima de acceso al empleo. La mayora de las
respuestas enviadas por las federaciones de Asia, frica y Amrica Latina sealan que,
incluso aunque no se ocupen directamente del tema, han mantenido consultas
informales e intercambiado informacin sobre la naturaleza del problema en sus
respectivos pases. Uno de los principales factores que ha impulsado a la accin ha sido
la creciente atencin de los medios de comunicacin sobre el trabajo infantil y la
preocupacin porque se vincule este fenmeno a los acuerdos comerciales
internacionales.

Las organizaciones de empleadores en pases industrializados han solido tener un


contacto indirecto con el tema del trabajo infantil a travs de su participacin en
conferencias internacionales sobre este asunto y en seminarios menores convocados
por organizaciones no gubernamentales. Varios miembros de la OIE de pases
industrializados han participado en seminarios para discutir la formulacin de
20

orientaciones o etiquetas para eliminar el trabajo infantil en acuerdos de


subcontratacin.

A. PLANES DE ACCIN A NIVEL NACIONAL

Algunos miembros de la OIE han puesto ya en marcha programas de trabajo infantil


en colaboracin con el Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil
de la OIT, cuyo mandato consiste en proporcionar asistencia a los gobiernos,
empleadores y trabajadores y a sus organizaciones, as como a otras organizaciones no
gubernamentales (ONGs) en sus esfuerzos por enfrentarse de manera proactiva al
problema del trabajo infantil. Las organizaciones de empleadores desempean un
importante papel en los Comits Directivos Nacionales que se crean en cada pas
miembro del IPEC, y estn en condiciones de participar en la formulacin de
programas del IPEC a nivel bsico y poder as ejercer un mximo de influencia en las
polticas nacionales y en el alcance de las actividades consideradas. En los pases que no
se han unido al IPEC o en los que las organizaciones de empleadores no participan an
activamente en los programas existentes del IPEC, ser necesario dar los pasos
preliminares en la formulacin de programas.

Se deben distinguir claramente los conceptos de polticas, programas y proyectos a la


hora de disear planes concretos de accin por parte de las organizaciones de
empleadores en materia de trabajo infantil. Aunque todos estos trminos estn
innegablemente entrelazados, hay que diferenciarlos claramente con miras a la
progresin estratgica.******

(1) Polticas

Una poltica de los empleadores sobre el trabajo infantil debera ser, idealmente, un
compromiso pblico de trabajar hacia la eliminacin del trabajo infantil. Dicha poltica
debera establecer prioridades y objetivos claros e incluir medidas para asegurar su
aplicacin efectiva. El Convenio de la OIT sobre la Edad Mnima, 1973, (nm. 138),
junto con su Recomendacin (nm 146), proporcionan orientaciones a los empleadores
para desarrollar una poltica sobre trabajo infantil. Ambos proponen tener en cuenta
estas dos prioridades:

****** Fyfe, A. 1993, Child Labour: A Guide to Project Design


(Ginebra, Oficina Internacional del Trabajo)
21

< definir y prohibir el trabajo de los nios en actividades peligrosas;

< proteger a los nios ms pequeos y ms vulnerables, por ejemplo, a los menores
de 12 aos de edad.

El Convenio nm. 138 dispone que la edad mnima de acceso al empleo no deber
ser inferior a la edad de terminacin de la educacin obligatoria y, en cualquier caso,
no deber ser inferior a los 15 aos. Hay que resaltar que el Convenio nm. 138 se
aplica tanto a los nios que trabajan por cuenta de otra persona (empleo con sueldo)
como a los que laboran por cuenta propia (empleo autnomo). El Convenio nm. 138
asimismo sube el lmite de edad mnima a 18 aos para cualquier trabajo peligroso que,
por su naturaleza o por las circunstancias en las que se realiza, pueda perjudicar la salud,
la seguridad o el desarrollo moral de los nios.

Cualquiera que sea el nivel de desarrollo de un pas, la mayor y ms importante


prioridad consiste en identificar y prohibir las labores peligrosas, las cuales, adems de
en el servicio domstico y en el sector no-estructurado, tambin existen en sectores
como la agricultura y las industrias urbanas, donde la accin directa de las
organizaciones nacionales de empleadores puede tener un gran potencial de impacto.
Mediante su labor de defensa de las leyes, las organizaciones de empleadores pueden
influir en sus gobiernos para que adopten un compromiso poltico de eliminar a largo
plazo el trabajo infantil, junto con medidas a corto plazo para proteger a los nios que
trabajan.

(2) Programas

Mientras que las polticas son el primer paso para las organizaciones de empleadores,
stas deberan ir seguidas, en la medida de lo posible, de programas especficos. Algunas
reas en las que las organizaciones de empleadores podran emprender programas
ambiciosos, que contribuirn enormemente a los esfuerzos nacionales por eliminar el
trabajo infantil, son:

< elaborar programas de educacin bsica y de formacin profesional;


< desarrollar programas de recursos humanos/desarrollo de las capacidades;
< iniciar actividades de creacin de empresas/generadoras de ingresos;
< elaborar planes para mejorar las condiciones de trabajo de los nios como medida
transitoria.

En general, los programas que emprendan los empleadores en el mbito del trabajo
infantil deberan dirigirse hacia varios sectores dentro de una comunidad concreta en
la que haya una alta incidencia de trabajo infantil, o proporcionar un marco de trabajo
22

con un enfoque sectorial en el que participen numerosas empresas. A la hora de disear


programas especficos sobre trabajo infantil, las organizaciones nacionales de
empleadores deberan aprovechar su estrecha vinculacin con las asociaciones
sectoriales y grupos industriales. Sin embargo, cualquier programa requiere que las
organizaciones de empleadores colaboren con otros organismos en la aplicacin del
programa, como por ejemplo ONGs experimentadas en la materia, organizaciones de
trabajadores y varios ministerios sociales (trabajo, educacin, salud y seguridad social).

(3) Proyectos

Los proyectos deberan ser las piedras angulares de los programas de empleadores
sobre trabajo infantil. Estos proyectos idealmente deberan seleccionar un grupo
especfico en un sector concreto como objetivo de sus acciones, realizando una o varias
intervenciones en un perodo establecido de tiempo. El ltimo captulo tratar del papel
de las organizaciones de empleadores a la hora de aplicar satisfactoriamente los
proyectos de trabajo infantil que se refieran a varios aspectos del mismo. La mayor
parte de esos proyectos se centran en el trabajo infantil en sectores econmicos
especficos, como el de las plantaciones de t, de caf y de sisal en frica, la produccin
de acero, de balones de ftbol y de alfombras en Asia, y las industrias del calzado y de
los ctricos en Brasil.

Los proyectos varan segn sus objetivos o el tipo de actividades realizadas. Algunos
de ellos ofrecen un amplio abanico de servicios a fin de mejorar las condiciones de
trabajo como etapa transitoria, como por ejemplo, proporcionando prendas protectoras
a los nios que trabajan o mediante una reduccin de las horas de trabajo, al tiempo que
se ofrece una educacin bsica a los nios que trabajan en zonas rurales. Dos de los
ejemplos ms prometedores de proyectos ofrecidos por los empleadores a niveles
bsicos se refieren a facilitar el acceso de los nios que trabajan a la educacin y a la
formacin y aquellos programas cuyo objetivo principal es proporcionar condiciones
de trabajo seguras y oportunidades de recibir remuneracin.

B. ESTABLECIMIENTO DE ALIANZAS

No existen soluciones rpidas al difcil problema del trabajo infantil, que est
estrechamente vinculado al nivel de desarrollo econmico y social de un pas
determinado. Las disparidades econmicas entre pases hacen que sea totalmente
utpico esperar que los pases en vas de desarrollo puedan ofrecer las mismas
facilidades a sus menores que los pases industrializados. De igual manera, las
organizaciones de empleadores de los pases en vas de desarrollo experimentan
23

verdaderas dificultades en trminos de recursos disponibles y de capacidad institucional


y, por tanto, no cabe esperar que los gobiernos cumplan adecuadamente con su
responsabilidad de proporcionar, como mnimo, servicios sociales bsicos. No obstante,
las organizaciones de empleadores tienen bazas fuertes particulares que deberan
aprovechar, especialmente en las reas de defensa, sensibilizacin pblica y formulacin
de polticas. Los empleadores y sus organizaciones deberan utilizar y reforzar dichas
ventajas forjando alianzas con otras partes interesadas que tengan una trayectoria
probada en la lucha contra el trabajo infantil y que compartan los mismos objetivos.
Por ejemplo, muchas organizaciones no gubernamentales (ONGs) han demostrado ser
innovadoras y dinmicas en la lucha contra el trabajo infantil en un contexto de
desarrollo econmico. Cuando sea posible, los empleadores deberan colaborar
estrechamente con las ONGs y con los sindicatos en el marco de una respuesta
conjunta de la sociedad civil al problema del trabajo infantil.

Como en toda nueva actividad, las primeras medidas que se tomen son de una
enorme importancia para la formulacin del programa. El objetivo bsico inicial
debera ser incluir el trabajo infantil en la agenda poltica de las organizaciones de
empleadores. Una manera efectiva de conseguirlo es presentar la cuestin del trabajo
infantil - sus caractersticas, causas y consecuencias - a la Junta Directiva de la
organizacin nacional de empleadores en cada pas explicando sus importantes
repercusiones para el desarrollo econmico, social y humano. Cualquier organizacin
de empleadores ser capaz de apreciar el gran impacto negativo del ciclo de pobreza que
lleva al trabajo infantil, aunque sus miembros no hayan experimentado este problema
de manera directa.

En los pases que no forman parte del IPEC o en los que las organizaciones
nacionales de empleadores no participan activamente en los programas del IPEC, se
debera comenzar por tomar pequeas medidas para formular programas. Cualquier
organizacin de empleadores que estuviera interesada en unirse a los esfuerzos de su
pas por combatir el trabajo infantil, debera nombrar a uno de sus ejecutivos
coordinador para el trabajo infantil antes de emprender programas directos en este
mbito. En pases del IPEC, debe procurarse que dicho coordinador desempee un
papel activo en el Comit Directivo Nacional y en las estructuras nacionales para la
eliminacin del trabajo infantil. En un primer momento, se alienta a las organizaciones
de empleadores a que colaboren y apoyen a otros grupos que trabajen en este campo,
en vez de embarcarse en un ambicioso programa por s solas. La lista que figura a
continuacin puede resultar til a los empleadores a la hora de identificar colaboradores
potenciales.
24

ESTABLECIMIENTO DE ALIANZAS

Quines son los colaboradores potenciales en la cuestin del


trabajo infantil en su rea o regin?

1. Los gobiernos nacionales y regionales


2. Las cmaras de comercio
3. Empresas independientes
4. Las ONGs que se ocupan de la infancia
5. Las organizaciones para los derechos de la mujer
6. Escuelas e instituciones educativas
7. Los sindicatos
8. Las asociaciones de consumidores
9. Los organismos para la defensa de los derechos humanos
10. Los medios de comunicacin
25

C. CUESTIONES BSICAS EN EL DISEO DE PROYECTOS

Los programas que se diseen deberan ser consecuentes con el mandato de las
organizaciones de empleadores de mejorar el medio ambiente empresarial a nivel
nacional. Las medidas que figuran a continuacin podrn servir de gua en la
formulacin de proyectos:

identificar cul es el problema concreto;


evaluar el alcance del problema (anlisis de la situacin);
disear el proyecto;
aplicar el mismo;
evaluar y supervisar los resultados.

Hay que desarrollar extensamente todas estas medidas y encuadrarlas dentro de un


marco apropiado para las actividades de seguimiento.*******

(1) Definicin del problema

La definicin del problema requiere identificar cules son las necesidades del grupo
concreto al que se dirige la accin. Los tres elementos importantes para identificar el
problema son:

< la definicin y la descripcin del mismo. Esto requiere un anlisis preciso del alcance
del trabajo infantil en un determinado aspecto, tal como la distribucin geogrfica,
edad, sexo, clase social y distribucin tnica de los nios que trabajan, el contexto
social y familiar y el contexto ms amplio social y econmico;

< una evaluacin de las actividades que se han realizado anteriormente para
enfrentarse al problema;

< una evaluacin de lo que an queda por hacer.

(2) Evaluacin del problema

Antes de emprender alguna accin, es necesario que las organizaciones de


empleadores evalen el problema y el marco de trabajo en que se puede encuadrar. Este
paso requiere tiempo y una investigacin adecuada, y resulta esencial para evitar la
repeticin de actividades que hayan podido realizar otros grupos. La informacin

******* Fyfe, A., Child Labour: A Guide to Project Design


26

necesaria para poder evaluar con precisin el alcance del trabajo infantil en una regin
o industria especfica deber incluir estadsticas del nmero de nios de edades
comprendidas entre los 5 y los 14 aos que trabajan, al igual que estadsticas sobre
asistencia a la escuela y abandono de la misma. Probablemente esta informacin est
disponible en las fuentes gubernamentales oficiales o en las ONGs locales. El listado
que figura a continuacin puede ser de utilidad para los empleadores a la hora de
evaluar el problema:

Evaluacin del problema:

1. Cul es el marco jurdico del trabajo infantil?


2. A qu estadsticas se tiene acceso?
3. Son fables las estadsticas disponibles?
4. Qu acciones se estn llevando a cabo?
5. Quin est participando?
6. Qu sectores son los ms problemticos?
7. Qu acciones pueden realizar por s solas las organizaciones de
empleadores?
8. Qu acciones pueden realizar las organizaciones de empleadores en
colaboracin con otras agrupaciones?
9. Existe en el pas en cuestin un Comit Directivo Nacional del IPEC?
10. Hay un representante del UNICEF en el pas?

(3) Diseo y Aplicacin de Proyectos

El prximo paso en la formulacin de programas es disear y aplicar un proyecto


con claras indicaciones de cules son las estrategias efectivas para conseguir llegar a los
nios que trabajan. Si un proyecto tiene por objetivo proporcionar educacin bsica
informal o formacin profesional a los nios que trabajan, se tendran que tener en
cuenta las opiniones de los nios y de sus familias. La aplicacin de programas puede
consistir en proporcionar apoyo directo a los nios trabajadores o en un apoyo
indirecto institucional a otros asociados (por ejemplo, grupos comunitarios, ONGs
locales...) que tambin trabajan con los nios afectados y con sus familias.
27

Una vez que el proyecto se ha delimitado claramente y se han definido las funciones
de cada colaborador, se debera establecer con detalle un presupuesto realista. Las
partidas del presupuesto deben ponerse a disposicin de los donantes potenciales,
incluidos el IPEC y la Oficina de Actividades para los Empleadores de la OIT, para que
stos puedan conocer lo que se destina especficamente al apoyo del programa, incluidos
equipos, suministros, voluntarios y sueldos. La OIE puede asimismo brindar ayuda a
las organizaciones nacionales de empleadores para buscar a posibles donantes.

Para que la accin de los empleadores en el campo del trabajo infantil sea viable a
largo plazo es necesario que las organizaciones nacionales de empleadores presten apoyo
institucional a estos programas y que los integren en su programa de accin global de
actividades. Dentro de cada organizacin de empleadores el coordinador para el trabajo
infantil puede considerar til celebrar reuniones regulares con sus compaeros dentro
de la organizacin y con otros colaboradores que ayuden a sta a realizar acciones en
contra del trabajo infantil. De esta manera se pueden integrar de manera ms efectiva
las cuestiones del trabajo de los menores en la agenda estratgica de cada organizacin
de empleadores, proporcionando as un marco de trabajo para la aplicacin satisfactoria
del programa.

(4) Seguimiento y Evaluacin

Se deberan llevar a cabo a intervalos peridicos actividades de control para evaluar


resultados, xitos y errores. Idealmente, se deberan realizar las modificaciones
necesarias en la aplicacin del programa durante su ejecucin. Asimismo, sera
conveniente que en la ltima fase las organizaciones de empleadores incluyeran una
etapa de evaluacin de sus proyectos sobre el trabajo infantil. Dicha informacin sera
de utilidad para la OIE en sus labores actuales de identificacin de ejemplos positivos
para los empleadores que emprenden nuevos programas.

A continuacin se sugieren 10 medidas para mejorar la participacin de los


empleadores y de sus organizaciones en campaas contra el trabajo infantil. Estas
acciones conforman un marco de trabajo prctico, aunque varias de las actividades que
se describen a continuacin pueden y deben llevarse a cabo simultneamente. Las 10
medidas son en realidad una secuencia de actividades que los empleadores y sus
organizaciones pueden realizar a la hora de combatir el trabajo infantil. La naturaleza
y el alcance de la accin directa que estos grupos adopten depender en gran medida de
su capacidad institucional y de los recursos de que dispongan.
28

DIEZ MEDIDAS PARA MEJORAR LA ACCIN DE LOS EMPLEADORES


CONTRA EL TRABAJO INFANTIL

C Desarrollo Institucional: Nombrar coordinadores para las actividades sobre


trabajo infantil en las organizaciones nacionales y sectoriales de empleadores.

C Investigacin: Compilacin detallada y fiable en todo el territorio nacional de


datos relativos al alcance exacto, naturaleza y consecuencias del trabajo infantil
en sectores o industrias concretas.

C Actividades de sensibilizacin: Llevar a cabo actividades de sensibilizacin


dirigidas hacia sectores especficos y hacia el conjunto de la sociedad para que
tomen conciencia del problema.

C Formulacin de polticas: Establecer recomendaciones de poltica sobre trabajo


infantil que sean factibles para las organizaciones de empleadores y sus afiliados.

C Formacin de alianzas: Crear asociaciones para emprender acciones directas en


colaboracin con otras organizaciones no gubernamentales y, cuando resulte
apropiado, con sindicatos.

C Establecimiento de prioridades para la accin: Basndose en la informacin


recogida, seleccionar industrias concretas en las que sea factible emprender
programas globales para la eliminacin del trabajo infantil. El objetivo final debe
ser centrarse en las formas ms explotadoras del trabajo infantil.

C Apoyo directo a los nios que trabajan: En colaboracin con otros asociados,
ampliar la funcin de las organizaciones de empleadores para ofrecer a los nios
que trabajan alternativas, como educacin, formacin y aprendizaje.

C Seguimiento y Evaluacin: Poner en marcha un proceso sistemtico para trabajar


con los coordinadores en industrias concretas para evaluar los progresos
realizados en la eliminacin gradual del trabajo infantil.

C Recopilacin de informacin sobre Ejemplos positivos: Conseguir informacin


sobre las iniciativas satisfactorias tomadas por empresas locales y organizaciones
empresariales en la lucha contra el trabajo infantil.

C Poltica de difusin:Adoptar un enfoque sistemtico en la difusin de las acciones


satisfactorias llevadas a cabo por los empleadores (por ejemplo, boletines,
campaas publicitarias, reconocimiento pblico del mrito).
29

Los empleadores y sus organizaciones pueden adoptar medidas proactivas e


innovadoras ante el desafo que supone el trabajo infantil. Esto tiene una importancia
particular en situaciones en que los fabricantes locales sufren presiones por parte de los
comerciantes de pases industrializados para despedir de forma inmediata a los nios
que trabajan en la fabricacin de bienes, ya sea directamente en las fbricas o en los
acuerdos de subcontratacin. Aunque la preocupacin sobre el trabajo infantil por parte
de los importadores de pases industrializados tiene razn de ser, dada la creciente
presin por parte de los consumidores, el despido inmediato de los nios puede ir en
contra de los mejores intereses de stos si no se les ofrecen otras alternativas. Este ha
sido el problema clave de las iniciativas centradas exclusivamente en el sector de la
exportacin, que constituye nicamente un pequeo porcentaje del problema del
trabajo infantil en el mundo. Se debera retirar a los nios del trabajo de una manera
planificada por etapas para evitar que se vean lanzados, indefensos, a una situacin
mucho peor que en la que estaban.

Gobiernos, organizaciones de empleadores y de trabajadores y otras partes


interesadas estn empezando a colaborar con miras a formular medidas adecuadas para
trasladar a los nios del trabajo a actividades educativas, de formacin y otras que
fomentan su desarrollo y su bienestar. En el prximo captulo se ofrecen ejemplos de
acciones constructivas de este tipo en industrias y sectores concretos en pases en los
que el trabajo infantil sigue constituyendo un serio problema.
30

IV. EJEMPLOS POSITIVOS DE LOS EMPLEADORES


RESPECTO AL TRABAJO INFANTIL

L
as actividades que en el mbito del trabajo infantil han realizado hasta la fecha los
empleadores y sus organizaciones han sido muy variadas y pueden dividirse en
las siguientes categoras:

< actividades generales de sensibilizacin y de formulacin de polticas;


< actividades para impedir el trabajo infantil en sectores especficos;
< apoyo directo de iniciativas con miras a apartar a los nios del trabajo y a su
reinsercin;
< cdigos de conducta sectoriales y de empresa;
< sistemas de certificacin para productos especficos.

Los ejemplos concretos que figuran a continuacin dan una idea del tipo de acciones
en que pueden inspirarse aquellas organizaciones que no hayan desarrollado an
polticas y programas sobre trabajo infantil.

A. ACTIVIDADES DE SENSIBILIZACIN Y DE FORMULACIN DE POLTICAS

Las primeras medidas que se recomienda tomar a los empleadores y a sus


organizaciones para luchar contra el trabajo infantil comprenden el anlisis del
problema, el establecimiento de un marco de trabajo poltico para acciones futuras y las
actividades destinadas a que los afiliados a la organizacin y a la sociedad en su conjunto
tomen conciencia de las caractersticas, causas y consecuencias del trabajo infantil. A
pesar de que los programas de accin directa que apartan a los nios del trabajo tienden
a despertar mayor atencin a nivel internacional, no se debera subestimar la
importancia de las campaas de sensibilizacin general y de formulacin de polticas,
ya que dichas iniciativas son claves a la hora de producir cambios a largo plazo en las
opiniones. A continuacin figuran ejemplos de este tipo de accin que han llevado a
cabo los empleadores de Colombia, Nepal, Pakistn y Filipinas.

(1) Confederacin de Empleadores de Filipinas

En abril de 1997, la Confederacin de Empleadores de Filipinas (ECOP) emprendi


un programa de accin sobre el trabajo infantil con el fin de sensibilizar a sus propios
miembros y a otros grupos empresariales afiliados. Este programa de accin tena como
principales objetivos: lograr que se conocieran mejor las actitudes y las preocupaciones
31

de las empresas afiliadas respecto a la cuestin del trabajo infantil; formular una
declaracin de poltica empresarial que ilustrara el compromiso de los empleadores de
Filipinas con la eliminacin de todas las formas de trabajo infantil; actividades de
sensibilizacin y de desarrollo de posiciones de defensa para las organizaciones
empresariales ms importantes; desarrollar la capacidad de la ECOP de brindar servicios
a las empresas locales en este mbito.

Para cumplir su misin, la ECOP se ha comprometido a tomar las siguientes


medidas:

< realizar un sondeo entre sus afiliados a fin de documentar las polticas de empresa
existentes, as como programas y actividades que pueden afectar directa o
indirectamente a los nios que trabajan. Tambin se incluye una encuesta especial
para analizar los vnculos entre el sector laboral estructurado y el trabajo infantil,
principalmente en las polticas de subcontratacin y de compras;

< documentar ejemplos positivos que puedan servir de modelo a otras empresas;

< realizar actividades de sensibilizacin y programas de defensa para asociaciones


sectoriales, organizaciones afiliadas y miembros de la ECOP;

< nombrar a un coordinador para cuestiones de trabajo infantil dentro de la ECOP,


que tendra las siguientes responsabilidades:

(i) informar y sensibilizar a los empleadores respecto a las necesidades de


los nios que trabajan;

(ii) asesorar a las empresas sobre alternativas existentes respecto a la mejor


manera de enfocar y llevar a cabo iniciativas contra el trabajo infantil;

(iii) disear un sistema para que los empleadores puedan acceder a datos,
informaciones y servicios sobre estrategias para eliminar el trabajo
infantil;

(iv) proporcionar a los empleadores una plataforma para participar en la


formulacin y aplicacin de polticas nacionales en el mbito del trabajo
infantil.

La misin del coordinador de actividades es ofrecer actividades de formacin


sobre las acciones arriba enumeradas y disear un sistema de supervisin para evaluar
el progreso de las actividades de los empleadores para eliminar el trabajo infantil.

De entre los resultados ms importantes que se esperan de este programa de


accin se encuentra un anlisis escrito que incluya los resultados de la encuesta sobre los
32

vnculos entre las polticas de subcontratacin y las de compras con respecto al trabajo
infantil, una declaracin de poltica de los empleadores sobre esta cuestin y reuniones
de sensibilizacin y de consulta con al menos cinco asociaciones sectoriales y veinte
organizaciones empresariales afines.

(2) Federacin de Empleadores de Pakistn

La Federacin de Empleadores de Pakistn (EFP) constituye un ejemplo de


organizacin nacional de empleadores cada vez ms involucrada en los esfuerzos de su
pas por eliminar el trabajo infantil. Durante los ltimos dos aos la EFP ha realizado,
con asistencia del IPEC, un programa de accin destinado a crear conciencia en los
empleadores, activistas de derechos humanos, lderes sindicales, medios de
comunicacin y del conjunto de la sociedad. La EFP empez realizando campaas entre
sus afiliados sobre las caractersticas, causas y consecuencias del trabajo infantil,
traduciendo para ello a la lengua nacional los instrumentos internacionales y la
legislacin nacional sobre el trabajo infantil. En una segunda fase del proyecto, la EFP
cre una red de empleadores locales para la proteccin de los nios que trabajan. Esta
red la supervisa una unidad de trabajo infantil desde la Secretara de la EFP en Karachi,
est formada por veinte coordinadores repartidos en todo el territorio y publica en su
boletn cuatrimestral informacin sobre sus actividades.

Asimismo, la EFP cuenta con un Consejo para la Mejora de Calificaciones


(SDC), que es un proyecto conjunto del Gobierno de Pakistn, la EFP, el Banco
Mundial y la OIT. El objetivo principal del SDC es promover el desarrollo de
programas de formacin profesional que son flexibles, responden a la demanda y
eficaces en funcin de los costos con la mxima participacin de los empleadores. El
SDC tambin se ocupa de aquellos nios que abandonan la escuela, jvenes sin
formacin, aprendices y trabajadores de la industria, a fin de conocer cules son las
necesidades de formacin en el futuro para cerciorarse de que se pueda disponer de
mano de obra experimentada y para proporcionar mejores oportunidades de empleo a
los estudiantes del programa. A travs del SDC, la EFP ha participado en campaas de
sensibilizacin y ha exhortado a los empleadores locales a que mejoren las condiciones
de trabajo de los nios. La EFP ha propuesto que sus dirigentes, los miembros de sus
Comits de Direccin y lderes de Cmaras locales y de asociaciones empresariales
nacionales, pongan en marcha sistemas que aseguren que ni sus propias empresas ni
aquellas con las que subcontratan empleen a menores.

Los dos ejemplos anteriores ilustran enfoques viables que las organizaciones de
empleadores podran adoptar en sus campaas de sensibilizacin y en su formulacin
de polticas. La experiencia demuestra que los programas eficaces son aquellos que en
un primer momento se dirigen directamente a los afiliados a la organizacin nacional
33

de empleadores y que posteriormente, y de manera gradual, se amplan a otros grupos


de inters.

(3) Asociacin Nacional de Industriales (Colombia)

La piedra angular de las actividades de sensibilizacin de muchas organiza-ciones


de empleadores ha sido la adopcin de resoluciones sobre trabajo infantil. Un ejemplo
es la Resolucin adoptada por la Direccin General de la Asociacin Nacional de
Industriales (ANDI), de Colombia, en diciembre de 1996 y cuyo texto figura en el
cuadro siguiente. Dichas declaraciones cumplen el doble objetivo de prestar mayor
atencin al problema del tra-bajo infantil y proporcionar orientaciones para las polticas
de empresas individuales. El compromiso de la ANI al aprobar esta Resolucin es digno
de alabanza, ya que fue formulada en un pas que se enfrenta a grandes desafos internos
y cuya imagen internacional es negativa.
34

Considerando:

(a) Que es deber de la Asociacin propender por la vigencia y el respeto de los valores
ticos dentro de la comunidad empresarial y de la sociedad en general;
(b) Que en toda relacin de trabajo debe prevalecer el respeto por la dignidad de la
persona humana;
(c) Que es necesario preservar los derechos de los nios y de los jvenes, para que estn
protegidos contra la explotacin econmica y contra el desempeo de cualquier
trabajo que pueda ser peligroso o que les entorpezca su educacin, su salud, su
recreacin y, en general, su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral y social;
(d) Que la falta de educacin y preparacin tcnica de los nios y jvenes, les impide a
stos acceder a una mejor condicin laboral y social en un mundo que exige cada vez
ms personal calificado; y
(e) Que a pesar de las dificultades para precisar la magnitud del problema, estudios
recientes indican que por lo menos 2.447.900 menores trabajan en nuestro pas, lo
que significa que prcticamente el 90% de los nios y jvenes entre estas edades, que
estn en situacin de pobreza y miseria, desempearan actividades laborales.

Resuelve:

1. Que sus afiliados no vinculen laboralmente, de manera directa, personas menores de


dieciocho aos de edad.
2. Invitar a sus afiliados para que velen por que las personas con quienes contratan, tales
como proveedores, clientes, distribuidores, agentes, subcontratistas, etc., no posean
vnculos laborales con personas menores de dieciocho aos de edad.
3. Solicitarles que cuando contraten con empresas de carcter solidario o cooperativo,
cuyas actividades comprendan labores en las que se incluyen grupos familiares de los
que hagan parte menores de dieciocho aos de edad, tales empresas aseguren que no
afectan los derechos de los nios y jvenes porque les establecen jornadas de trabajo
que les permiten acceder al estudio y a la recreacin.
4. Pedirle al Presidente Ejecutivo de la Asociacin que contine coadyuvando en el
propsito de erradicar el trabajo infanto-juvenil en otros sectores de la economa
colombiana, as como en el diseo y puesta en marcha de programas de readaptacin,
capacitacin y recreacin de la niez y la juventud desplazada.

(4) Federacin de Cmaras de Comercio e Industria de Nepal -


Consejo Empresarial

La Federacin de Cmaras de Comercio e Industria de Nepal (FNCCI) participa


desde hace poco tiempo en acciones directas con sus miembros en la cuestin del trabajo
infantil. La preocupacin de la FNCCI es que, a pesar de la legislacin laboral existente
sobre trabajo infantil en Nepal, el problema sigue sin poderse solventar. En cierta
medida, esta situacin se debe a que los empleadores y sus organizaciones no son
35

conscientes de las consecuencias que acarrea el trabajo infantil. Para remediar la


situacin, la FNCCI emprendi un programa a principios de 1997 con el fin de
movilizar a nivel regional a los empleadores en contra del trabajo infantil. Los
elementos principales del programa de accin de la FNCCI son los siguientes:

< sensibilizar a 160 personas que ostentan cargos en la FNCCI, a afiliados a


organizaciones de empleadores, a directivos y responsables de polticas en varios
sectores a la cuestin del trabajo infantil y definir el papel de los empleadores y
las posibles acciones para combatirlo;

< sensibilizar al pblico sobre el trabajo infantil mediante la publicacin y difusin


del boletn de la FNCCI con suplementos dedicados a este problema;

< elaborar un estudio en una industria en cada una de las cinco regiones en
desarrollo para identificar tanto las condiciones que causan el trabajo infantil
como las soluciones del problema.

La FNCCI quiere celebrar cuatro seminarios regionales sobre el trabajo infantil


en cinco de las regiones en desarrollo. El objetivo principal de estos seminarios consiste
en definir y elaborar el papel que pueden desempear los empleadores para luchar
contra el trabajo infantil. Asistirn a cada uno de los seminarios personal seleccionado
de la FNCCI, de organizaciones de empleadores, directivos y responsables de polticas
de cada sector. Los seminarios tratarn de: (a) los Convenios y Recomendaciones de la
OIT sobre la edad mnima de acceso al empleo, as como sobre seguridad y salud de los
nios y adolescentes que trabajan, (b) los Convenios de la ONU sobre los derechos del
nio, con especial hincapi en el trabajo infantil, (c) la poltica nacional en este mbito,
(d) las actividades de la OIT-IPEC en Nepal. Tambin se discutir de cmo mejorar la
productividad sin emplear a menores mediante la aplicacin de la legislacin nacional
sobre condiciones de trabajo, seguridad y salud de los menores. Asimismo, los
seminarios formularn una estrategia y un plan de accin de dos aos para que la
FNCCI y sus afiliados contribuyan a los esfuerzos nacionales para eliminar el trabajo
infantil. Para preparar los seminarios se crear un grupo de trabajo que investigue el
trabajo infantil en sectores y empresas donde hay una alta incidencia de menores que
trabajan.

Otro programa de accin de los empleadores en el mbito del trabajo infantil en


Nepal es el que realiza la National Society for Protection of the Environment and Children
(NASPEC). La NASPEC es una organizacin no gubernamental formada por
empleadores del sector de las alfombras y por organizaciones no gubernamentales que
actan en el mbito de la proteccin y desarrollo de los nios. Es ilustrativo del
compromiso de la comunidad empresarial de los fabricantes de alfombras y de las
ONGs de colaborar conjuntamente en la proteccin de los derechos de los nios, de
36

ayudar a la proteccin del medio ambiente y de fomentar la industria nepalesa. La


NASPEC realiz un estudio sobre el trabajo infantil en las fbricas de alfombras, tras
el anuncio del Gobierno de su compromiso para eliminar el trabajo infantil en este tipo
de industrias.

La NASPEC est llevando a cabo un programa de accin para que desaparezca


de manera gradual el trabajo infantil en la fabricacin de alfombras de Kathmand,
Lalipur y Bhaktapur. Los objetivos principales de este programa son los siguientes:

< apartar del trabajo en las fbricas de alfombras a los menores de 14 aos,
comenzando por los menores de 12;

< ofrecer educacin informal a los nios que trabajan;

< preparar a los nios que trabajan para acceder a la escuela o a una formacin
profesional;

< ofrecer asesoramiento a los nios en fbricas de alfombras y en los centros


infantiles;

< proporcionar servicios de salud y de educacin sobre la salud de los nios que
estn trabajando en fbricas de alfombras y durante el perodo de transicin en
que los nios son apartados de las fbricas pero no se han rehabilitado
plenamente;

< ayudar a las familias de los nios a obtener ingresos complementarios mediante
actividades que les produzcan beneficios;

< realizar las investigaciones necesarias para desarrollar y apoyar las actividades del
programa de accin;

< sensibilizar a los fabricantes de alfombras sobre la seguridad, salud y educacin


de los nios;

< fortalecer las ONGs que se ocupan de los nios que trabajan en la produccin de
alfombras mediante programas de gerencia y de trabajo.

Este programa de accin fue diseado para contribuir a la eliminacin gradual


del trabajo infantil en las fbricas de alfombras, proteger a los nios que trabajan
durante este proceso y cerciorarse de que no vayan a trabajar a otro lugar en las mismas
o en peores condiciones. El objetivo es proporcionar al nio una educacin escolar
completa o formacin profesional. En el caso de los nios hurfanos o de los que viven
lejos de sus familias, el objetivo consiste en reunir a las familias o colocar a los nios en
albergues infantiles.
37

Tambin se ha creado un centro infantil para servir de hogar transitorio y se est


llevando a cabo un programa de educacin informal en cada una de las trece regiones
productoras de alfombras a fin de conseguir que los nios puedan reincorporarse a la
escuela o a los centros de formacin profesional, mientras continuan viviendo en este
hogar. Asimismo, se proporciona educacin y servicios de salud a estos nios en
ambulatorios locales. Adems, se ha puesto en marcha un programa de investigacin
para recopilar datos sobre los beneficiarios del programa y para supervisar las
actividades del programa de accin, lo que ser til a la hora de planear acciones futuras
y de asegurarse que las actividades de estos programas son viables.

NASPEC tambin realiza una campaa de sensibilizacin para estimular a los


fabricantes de alfombras para que ofrezcan programas de educacin informal en sus
propios locales para los hijos de sus trabajadores.

Los representantes de la Asociacin Central de Fabricantes de Alfombras


(CCIA), del Ministerio de Trabajo, de NASPEC y de la OIT-IPEC han creado un
Comit de Asesoramiento a fin de: facilitar el proceso de deteccin, rescate y reinsercin
de los nios que trabajan en la produccin de alfombras; colaborar con las
organizaciones gubernamentales y no gubernamentales apropiadas para la efectiva
aplicacin del programa; y supervisar peridicamente los progresos del programa de
accin.

B. ACCIONES DE LOS EMPLEADORES PARA COMBATIR


EL TRABAJO INFANTIL EN SECTORES ESPECFICOS

Una vez que la organizacin de empleadores cuenta con un marco de poltica


general sobre el trabajo infantil, es posible dar seguimiento a actividades concretas en
sectores especficos (incluido el no-estructurado) en que el trabajo infantil supone un
serio problema. Como se indic anteriormente, lo primero que hay que hacer es
recopilar informacin para conocer qu sectores y asociaciones empresariales van a
participar igualmente en el diseo de programas directos de prevencin del trabajo
infantil. Las reseas que se ofrecen a continuacin sobre las actividades de las
organizaciones de empleadores en India, Kenia, Tanzania, Turqua y frica del Sur
ilustran grficamente las amplias posibilidades de accin existentes.

(1) Organizacin de Empleadores de India

La Organizacin de Empleadores de India (AIOE), miembro del Consejo de


Empleadores de India (CIE), ha puesto en marcha un proyecto sobre trabajo infantil
bajo supervisin del IPEC. El proyecto tiene un enfoque mltiple que engloba a
38

empleadores y a sus organizaciones, sindicatos y trabajadores, padres de nios que


trabajan y lderes de la sociedad. El proyecto se aplica en 5 ciudades (Hyderabad, Pune,
Sagar, Chennai y Ferozabad), con ayuda de las Cmaras regionales de Comercio, y su
misin es mejorar las condiciones de trabajo de los nios al tiempo que se establecen
planes de accin para sustituir a los nios que trabajan por trabajadores adultos. La
AIOE ha nombrado a uno de sus ejecutivos coordinador para las actividades de trabajo
infantil.

El proyecto de la AIOE tiene como objetivo principal la sensibilizacin de los


empleadores y la modernizacin de las industrias en las que hay una alta incidencia de
trabajo infantil. Los sectores seleccionados para formar parte de esta iniciativa son: la
industria de los brazaletes, del acero inoxidable, de cigarros artesanales, de la hostelera
y los pequeos talleres de reparacin de automviles. La AIOE empez a colaborar
directamente con la Asociacin de Fabricantes de Acero Inoxidable en octubre de 1996.
Se comenz por un sondeo entre los nios que trabajan, sus padres, sus empleadores y
los sindicatos. La AIOE consigui que los fabricantes de acero participasen activamente
informndoles de que el uso de menores en su industria conllevara el que los pases
industrializados dejaran de importar sus productos. Las empresas afiliadas a la asociacin
acordaron no emplear ms nios y crear un fondo educativo para los nios que trabajan.
Los trabajadores sociales cumplieron la importante funcin de informar a cada
empleador y a las familias de los nios trabajadores de las consecuencias de las
directrices de la Corte Suprema de la India respecto al trabajo infantil. Los empleadores
del sector del acero empezaron a apoyar activamente la eliminacin gradual del trabajo
infantil y apoyaron las iniciativas para mejorar las condiciones de trabajo de los nios,
siempre y cuando siguieran recibiendo apoyo y asistencia del Gobierno.

Como resultado de esta iniciativa, la Cmara de Comercio local afiliada al


proyecto en la industria del acero - the Southern India Chamber of Commerce & Industry
(Chennai) - ha formulado a su vez su propio plan de accin para eliminar el trabajo
infantil. Este proyecto consta de los siguientes elementos:

< eliminacin del trabajo infantil en unidades productoras seleccionadas;


< creacin de un fondo permanente para la reinsercin de los nios que trabajan
al que contribuyen la industria, las cmaras, los empleadores de los nios y otras
organizaciones;
< estudio psicolgico de los nios que trabajan y de las consecuencias del trabajo
infantil para la sociedad;
< educar a los padres de los nios trabajadores mediante tcnicas de educacin para
adultos;
< establecimiento de un programa alternativo de generacin de ingresos;
39

< supervisin de establecimientos que emplean a nios;


< suspensin inmediata de la contratacin de menores.

El 7 de febrero de 1997, la AIOE organiz un seminario regional en Chennai


sobre la eliminacin del trabajo infantil en colaboracin con el IPEC y con la Cmara
de Comercio e Industria del Sur de la India (SICCI). Como parte del seguimiento de este
seminario, la SICCI apoy la creacin de un fondo permanente - financiado por la
industria, cmaras de comercio, empleadores de nios y otras organizaciones - para
mantener los programas de reinsercin de nios. Este fondo lo dirige un grupo mixto
de administradores seleccionados de cada uno de los grupos mencionados ms arriba.
Actualmente, la Cmara supervisa otros sectores de la regin donde prevalece el trabajo
infantil y contina advirtiendo a sus afiliados que suspendan la contratacin de nios
en sus empresas, que establezcan planes para la eliminacin progresiva de la mano de
obra infantil que contratan en la actualidad y que pongan en marcha estrategias para la
reinsercin de dichos nios. Estas estrategias seran la base para la creacin de un sistema
educativo flexible y pertinente que incluira elementos prcticos como la formacin
profesional y que, en zonas rurales, tuviera en cuenta el ciclo de produccin agrcola en
los horarios escolares.

(2) Federacin de Empleadores de Kenia

La OIT ha firmado un acuerdo con la Federacin de Empleadores de Kenia


(FKE) para poner en marcha un Programa de Accin del IPEC denominado Mejora
de la capacidad de la Federacin de Empleadores de Kenia para luchar contra el trabajo
infantil. Los principales objetivos del programa son los siguientes:

< mejorar la capacidad de la FKE para tratar las cuestiones referentes al trabajo
infantil;

< asistir a las empresas seleccionadas en la formulacin y aplicacin de polticas y


planes de accin sobre trabajo infantil;

< brindar asesoramiento tcnico y apoyo a las empresas seleccionadas interesadas


en tomar medidas contra el trabajo infantil;

< definir medidas y actividades para empleadores seleccionados que luchan contra
el trabajo infantil;

< colaborar con el gobierno, sindicatos, ONGs y otros grupos interesados en


eliminar este problema.
40

Para alcanzar estos objetivos, la FKE realiz primero un estudio sobre la mano
de obra infantil en el sector comercial agrcola con especial hincapi en las plantaciones
de caf, arroz y azcar. A continuacin elabor un informe con los resultados, cuyos
puntos ms sobresalientes fueron:

< Se consider que la pobreza era la causa principal del fenmeno. Un 37%,
aproximadamente, de los nios entrevistados dijeron trabajar para poder
comprar libros de texto escolares y pagar otras actividades relacionadas con el
colegio;

< Gran nmero de empleadores manifestaron que su poltica de contrataciones no


les permita contratar a menores y que cada empleado potencial deba presentar
su cdula de identidad que slo se obtiene a partir de los 18 aos de edad;

< De entre los nios que trabajan, 47% pertenecen a familias con ms de seis hijos
y 28% a unidades familiares cuya cabeza de familia son madres solteras;

< La mayor parte de las tareas realizadas por los nios son de tipo manual y no
requieren habilidades especficas, por lo que los salarios son bajos;

< Numerosos empleadores, especialmente en grandes plantaciones, proporcionan


servicios escolares e instalaciones recreativas y sanitarias a los hijos de sus
trabajadores;

Como seguimiento de este sondeo se celebraron tres seminarios regionales de


sensibilizacin en las provincias de Nyanza/Occidental, el valle del Rift y en las
provincias costeras. Asimismo, la FKE elabor unas orientaciones sobre el empleo de
menores y las distribuy a todos los empleadores. Dichas orientaciones hacen hincapi
en las leyes ms relevantes sobre el empleo de mano de obra infantil y proponen
medidas adicionales que los empleadores pueden tomar, entre las que se encuentran:

< recurrir a mtodos ms selectivos de contratacin de mano de obra adulta en


reas de mano de obra abundante;

< elaborar normas laborales adecuadas a los nios para las diversas tareas que stos
desempean en las plantaciones y en otros sectores laborales.

< proporcionar a los nios perodos de descanso ms largos y frecuentes;

< llevar a cabo revisiones mdicas peridicas de los nios que trabajan;

< proporcionar equipos y dispositivos de seguridad, refugios en el campo y


comidas subsidiadas a medioda (donde proceda), as como transporte seguro y
eficaz al y desde el lugar de trabajo.
41

La FKE realiz visitas de seguimiento a empleadores seleccionados para


comprobar las condiciones de trabajo y los peligros que tenan los nios y tambin para
discutir las posibles medidas de intervencin para combatir el trabajo infantil. Adems,
se cre un Comit Social en cada empresa seleccionada para supervisar la aplicacin de
estos planes de accin.

La FKE tambin organiz un seminario en noviembre de 1997 destinado a


propietarios de plantaciones, en el que se discutieron las siguientes iniciativas de los
empleadores para luchar contra el trabajo infantil:

< proporcionar escuelas preescolares y de educacin primaria;

< proporcionar un sistema de becas para ayudar a los nios necesitados a hacer
frente al pago de sus matrculas;

< proporcionar servicios sociales tales como salas, cantinas, terrenos de juego y
otras instalaciones deportivas;

< elaborar polticas para asegurarse de que no se emplea a ningn trabajador que
no presente su cdula de identidad (que slo se obtiene a partir de los 18 aos);

< aumentar la supervisin en los campos para cerciorarse que los nios no
acompaan a sus padres en horas de trabajo;

< crear comits de consulta en las plantaciones que tambin se ocupen de temas
relacionados con el trabajo infantil;

< fomentar la creacin de sistemas de crdito cooperativo.

Para asegurarse de que este programa resulte viable, en la FKE se ha creado un


departamento de trabajo infantil que depende del Departamento de Investigacin e
Informacin y que se ocupa peridicamente de temas relacionados con el trabajo
infantil. Asimismo, se ha incluido una columna sobre este tema en el boletn
cuatrimestral de la FKE. Se han elaborado orientaciones para los empleadores en el
mbito del trabajo infantil y la Federacin supervisa de forma activa su aplicacin. Para
concluir, en las reuniones peridicas de las asociaciones de empleadores tambin se
discuten cuestiones relacionadas con el trabajo infantil.

(3) Asociacin de Empleadores de Tanzania

La Asociacin de Empleadores de Tanzania (ATE) puso en marcha su primer


programa de accin en 1995, en colaboracin con el IPEC, que consisti principalmente
en realizar actividades de sensibilizacin sobre el alcance del trabajo infantil en las
42

plantaciones de sisal. Al inicio del programa se celebr un seminario para discutir los
siguientes puntos:

< identificacin de los programas de accin a corto y largo plazo para la proteccin
y rehabilitacin de los nios trabajadores;

< identificacin de las plantaciones de sisal con capacidad y recursos para aplicar
programas de accin sobre trabajo infantil;

< identificacin de los distintos tipos de asistencia que requieren algunas


plantaciones de sisal para la proteccin/reinsercin de los menores que trabajan;

< preparacin de los planes de aplicacin de los programas de accin definidos a


corto y largo plazo.

El seminario brind la oportunidad a los propietarios de plantaciones y a sus


gerentes de discutir el problema del trabajo infantil y la mejora de las condiciones
generales de trabajo, como por ejemplo, mediante el desarrollo de tareas de trabajo a
destajo organizadas segn la capacidad de los nios que trabajan. Un resultado concreto
de este seminario fue el acuerdo al que llegaron los empleadores de excluir a la mano
de obra infantil de labores peligrosas, proporcionar equipos de proteccin a sus
trabajadores, establecer acuerdos de cooperacin con los profesores y con los padres para
frenar el trabajo infantil y fomentar la asistencia a la escuela e incrementar el nivel
educativo en las escuelas primarias de las plantaciones.

El seminario tambin estableci objetivos a corto y largo plazo para los


propietarios y administradores de las plantaciones de sisal para atajar el fenmeno del
trabajo infantil. Los objetivos a largo plazo incluan acciones para mejorar la capacidad
de los inspectores del trabajo, proporcionndoles medios de transporte, y poner en
marcha facilidades de crdito para que los trabajadores del sector no-estructurado
tuvieran la posibilidad de generar ingresos. Otra accin a largo plazo es la creacin de
una escuela diurna secundaria y centros de formacin profesional, junto con la creacin
de dispensarios, sistemas de seguridad social y centros donde se cuida a los nios durante
el da. Los empleadores establecieron acciones a corto plazo como proporcionar equipos
de proteccin a los trabajadores de las plantaciones de sisal, introducir un sistema de
pago segn la productividad para mejorar los ingresos de los trabajadores adultos y
prohibir el trabajo infantil en labores peligrosas. A fin de asegurarse de que este
programa se aplica satisfactoriamente, la ATE sugiri que se creasen comits encargados
del seguimiento de las actividades del programa. Estos comits estaran formados por
propietarios de las plantaciones de sisal, representantes de las oficinas regionales de
trabajo y de educacin, sindicatos y lderes sociales de la regin del Tanga.
43

Actualmente, la ATE trabaja en un programa de accin para ofrecer asistencia


a sus afiliados de las plantaciones de t y caf de las regiones de Tanga, Mbeya y Arusha,
donde nios menores de 15 aos, incluidos algunos que han abandonado la escuela y
otros que todava no asisten a la misma, laboran en la recogida de la cosecha. La ATE
organiz seminarios de sensibilizacin destinados a los propietarios y a los gerentes de
seis plantaciones de t de las regiones de Tanga y Mbeya -donde la incidencia del trabajo
infantil es alta- y a dos plantaciones de caf de la regin de Arusha, que tambin emplean
a gran nmero de menores. En dichos seminarios la ATE ofreci asistencia a sus
miembros para formular planes de accin para prevenir el trabajo infantil y para la
proteccin de los nios trabajadores. Esta fase del proyecto terminar en enero de 1998,
fecha en que la ATE va a publicar un informe para cada plantacin sobre la aplicacin
de los planes de accin para prevenir el trabajo infantil.

(4) Confederacin de Asociaciones de Empleadores de Turqua

La Confederacin de Asociaciones de Empleadores de Turqua (TISK) ha


realizado numerosas labores con apoyo del IPEC desde 1993. En su primer programa
de accin, realizado en 1993-1994, la TISK organiz cuatro seminarios (en Ankara,
Adana, Bursa y Estambul) en los que grupos de trabajo formados por empleadores
locales analizaron las causas del trabajo infantil. La evaluacin de las labores realizadas
por dichos grupos puso de manifiesto que las causas principales del trabajo infantil eran
un excesivo crecimiento de la poblacin, un sistema educativo poco adecuado y la
estructura social y econmica de las familias. En estos seminarios se presentaron
situaciones de nios que trabajaban tanto en el sector estructurado como en el no-
estructurado y en amplios sectores econmicos. Se invit a personalidades acadmicas
a que presentaran la informacin relativa los derechos y beneficios sociales de los nios.

En una segunda fase del programa, la TISK seleccion a un grupo de empleadores


de las pequeas y medianas empresas de la industria metalrgica. Se eligi a este sector
concreto por los resultados de un sondeo que realiz el Ministerio de Trabajo y la
Inspeccin Laboral de la Seguridad Social que puso de manifiesto que los nios que
trabajaban en este sector estaban expuestos a riesgos altsimos. Se seleccionaron tres
zonas industriales de Estambul para la aplicacin del programa y en cada una de ellas
se consigui abarcar a 100 pequeas empresas.

Durante la realizacin de los estudios in situ se dio informacin a los


empleadores de pequeas empresas para que tomaran conciencia de los problemas del
trabajo infantil. Los profesores de los Centros de Enseanza de Aprendizaje fueron los
encargados de realizar el sondeo para que los empleadores tuvieran los datos ms
completos sobre el mtodo. Durante todo este proceso, la TISK alent a los empleadores
44

participantes a que matricularan a los nios participantes en los programas de los


Centros de Enseanza de Aprendizaje del Ministerio de Educacin.

A propuesta del Ministerio del Trabajo de Turqua, la TISK puso en marcha una
tercera fase de su programa de accin directa para mejorar las condiciones laborales de
los nios empleados en el sector de la metalurgia. Se organizaron seminarios en 1997 a
fin de tomar medidas para mejorar las condiciones de los nios en dicho sector, como
por ejemplo controlando la emisin de gases peligrosos, mejorando los sistemas de
ventilacin de los lugares de trabajo, y modificando las condiciones ergonmicas.
Tambin se organizaron otros seminarios para decidir, en colaboracin con expertos
nacionales y asociaciones afiliadas a la TISK, el contenido y diseo de una publicacin
titulada Los riesgos del Trabajo Infantil y Medidas que deben tomarse en el Sector de
la Metalurgia. La TISK public este libro en julio de 1997.********

La TISK tambin ha publicado, con apoyo de la Oficina de la OIT en Turqua,


un libro titulado El Trabajo Infantil en Turqua, que describe todas las actividades
realizadas en el marco de proyectos del IPEC y los textos de los documentos
presentados por los expertos. Este libro presenta estadsticas sobre la incidencia del
trabajo infantil, recopiladas por el Instituto Nacional de Estadsticas, que incluyen
informacin sobre la edad de los nios que trabajan y las ramas de la actividad
econmica en que lo hacen. Tambin da informacin sobre las leyes sobre trabajo
infantil en Turqua y sobre los puntos de vista de la TISK sobre la situacin en este pas.

(5) Unin Agrcola de Sudfrica

La Unin Agrcola de Sudfrica (SAAU), afiliada a Business South Africa (BSA), ha


emprendido actividades muy alentadoras en el mbito del trabajo infantil. La SAAU ha
participado en ambiciosos programas junto con la OIT, la UNICEF y los
Departamentos de Trabajo, Educacin y Salud para analizar las condiciones de trabajo
de los menores en el sector agrcola.

La SAAU ha formulado una declaracin de poltica sobre trabajo infantil que


estipula las disposiciones que figuran a continuacin y las condiciones en que los nios
pueden realizar trabajos ligeros:

< cuando se cuenta con la autorizacin, preferiblemente por escrito, del nio y de
sus padres;

******** Confederacin de Asociaciones de Empleadores de Turqua, 1997. El Trabajo Infantil en Turqua


45

< no se permitir ni se tolerar ninguna forma de trabajo en situaciones similares


a la esclavitud;

< el trabajo que realice el nio debe contribuir a su desarrollo social y laboral;

< se deben tener en cuenta las capacidades mentales y fsicas del nio a la hora de
decidir si se le contrata y de determinar qu labores llevar a cabo;

< las horas de trabajo del nio no debern superar las 10 semanales (2 diarias) en
perodo escolar y de 25 horas por semana (5 por da) durante el perodo
vacacional;

< un nio que trabaje deber percibir un sueldo conforme con el mercado laboral.

La declaracin de poltica de la SAUU manifiesta igualmente que la educacin


obligatoria debera ir pareja con una infraestructura educativa eficiente que permita el
acceso a los nios que viven en zonas rurales a una escuela cercana a sus domicilios.

C. APOYO DIRECTO PARA LA RETIRADA Y LA REHABILITACIN


DE MENORES QUE TRABAJAN

Los ejemplos que figuran ms arriba ilustran de qu manera pueden participar


los empleadores en cuestiones de polticas y en el diseo y aplicacin de acciones para
la prevencin del trabajo infantil en sectores especficos. Las organizaciones de
empleadores y sus afiliados han sido el ncleo central de programas de accin directa
para retirar y rehabilitar a menores que trabajaban en un sector concreto. Dado que la
mayora de este tipo de intervenciones suele ser muy compleja, es necesario que se
disponga de importantes recursos y que exista una amplia movilizacin social para
salvaguardar los intereses de los nios. A continuacin se exponen ejemplos de acciones
directas de retirada y rehabilitacin de menores emprendidas por empleadores en
Bangladesh, Pakistn y Bolivia, y la asistencia que los copartcipes sociales italianos han
prestado a actividades de esta naturaleza.

(1) La industria de la confeccin en Bangladesh

La industria de la confeccin en Bangladesh es un buen ejemplo de los peligros


de tomar acciones precipitadas. En 1992 se present al Congreso de los Estados Unidos
el Proyecto de Ley Harkin que prohiba la importacin de productos fabricados por
menores de 15 aos. Aunque dicho Proyecto de Ley todava no ha sido aprobado, la
mera amenaza que supone sembr el pnico en la industria de la confeccin en
Bangladesh, que en 1994 export el 60% de su produccin a los Estados Unidos. Existen
pruebas de que los empleadores despidieron a los nios antes de prever alternativas para
46

stos y para sus familias, en un intento de evitar la posible imposicin de sanciones


comerciales. La consecuencia fue que, simplemente, los nios despedidos empezaron a
trabajar en el sector informal, lo que supone un peligro an mayor para ellos debido a
la naturaleza no reglamentada de las labores que en l se realizan.

Por suerte para todos los implicados, estas medidas negativas fueron
contrarrestadas por una iniciativa positiva emprendida por una amplia alanza social. El
4 de julio de 1995, la Bangladesh Garment Manufacturers Association (BGMEA) firm un
Memorando de Entendimiento con la OIT y el UNICEF con el fin de eliminar el
trabajo infantil en la industria de la confeccin y proporcionar alternativas crebles.

Al aplicar este Memorando, la OIT se encarg de poner en marcha un sistema


de supervisin y de seguimiento y otro de compensacin, mientras que el UNICEF se
centr en crear instalaciones educativas cercanas al domicilio de los nios. Se inici un
proyecto denominado Sistema de Seguimiento y de Supervisin para la Eliminacin
y la Prevencin del Trabajo Infantil en Fbricas de la BMEA y la Matriculacin de
Nios Trabajadores en Programas Escolares, cuyos elementos principales son los
siguientes:

< realizar una encuesta en 1995 para identificar a los nios que trabajaban en la
industria de la confeccin;

< formular y aplicar un sistema experimental de supervisin y seguimiento para


apartar del trabajo a los menores de 14 aos de las fbricas de confeccin y para
prevenir nuevas contrataciones de nios en las mismas;

< apartar del trabajo en fbricas de confeccin de 10.546 menores de 14 aos y


apuntarlos en programas de educacin especial;

< pagar una compensacin parcial a los nios y a sus familias por la prdida de
ingresos y para facilitar la participacin de los nios en programas educativos
(pago mensual de 300 Taka = 7.50$ EEUU por nio).

La BGMEA ha colaborado estrechamente con la OIT en la aplicacin de sistemas


de supervisin y seguimiento amplios y efectivos a fin de cerciorarse de que las fbricas
de los miembros de la BGMEA y sus subcontratistas no emplean a menores de 14 aos.
La OIT seleccion y form a veintiocho personas como Supervisores de Trabajo
Infantil, responsables tanto de la inspeccin de las zonas industriales en Dhaka y
Chittagong, como de controlar la asistencia de los nios a la escuela.

Se ha establecido una colaboracin satisfactoria entre la OIT, la BGMEA y el


Gobierno de Bangladesh. De entre las 1.314 fbricas que se inspeccionaron entre enero
y abril de 1997, slo un 12% empleaba a nios. Esta cifra se ha reducido
47

considerablemente desde 1995 y 1996, aos en que, respectivamente, un 43% y un 34%


de las fbricas inspeccionadas empleaban a menores. En caso de que se infrinja el
acuerdo de la BGMEA, se informa a sta del nombre del infractor para que tome
medidas. La multa por una infraccin puede ser de 1.000 dlares de EEUU y en caso de
infracciones mltiples se retira temporalmente la licencia de exportacin del fabricante.

La OIT, en colaboracin con el Social Investment Bank Ltd. (SIBL) de Bangladesh,


ha puesto en marcha un sistema para el abono de cierta cantidad de dinero para
compensar a las familias de los nios que ya no trabajan por la prdida de ingresos. El
SIBL se encarga de distribuir esta cantidad, que depende de la asistencia regular de los
nios a la escuela. El 31 de enero de 1997 haba 3.031 nios que antes trabajaban en
fbricas de confeccin en 316 escuelas. Cuatro escuelas imparten programas de
formacin profesional, que asimismo se extendern gradualmente a otras escuelas.

Este programa ilustra la importancia de contar con unas bases slidas y amplias.
El UNICEF ha participado activamente en el diseo y apoyo de reas de educacin
informal, que operan de manera satisfactoria gracias a la estrecha colaboracin de
respetables ONGs locales, como el Bangladesh Rural Advancement Committee (BRAC). El
contenido de la enseanza profesional que se quiere fomentar en la segunda fase del
proyecto incluir formacin para-profesional (cursos cortos, baratos y ligeros),
educacin pre-profesional (introduccin a una profesin) y asesoramiento profesional.
Adems, gracias a una asociacin con las instituciones de formacin profesional en
Bangladesh, se analizar el alcance de la formacin empresarial y cmo dirigir a los
estudiantes a las escuelas de formacin profesional ya existentes. El objetivo del
proyecto consiste en mejorar la capacidad de las instituciones y agencias locales
interesadas en la aplicacin de mtodos de formacin profesional.

(2) La industria de material deportivo en Pakistn

Otro ejemplo positivo de iniciativas de los empleadores en una industria concreta


es el Acuerdo de Asociacin, firmado el 14 de febrero de 1997 entre la Sialkot Chamber
of Commerce and Industry de Pakistn, la OIT y el UNICEF para eliminar gradualmente
la utilizacin de menores en la fabricacin de balones de ftbol. Este Acuerdo marca un
hito histrico, ya que es la primera vez que un sector industrial al completo colabora
plenamente con la OIT para la eliminacin gradual del trabajo infantil y para asegurar
que se proporcionan alternativas crebles. El enfoque proactivo de este sector industrial
de recurrir en busca de asistencia a organizaciones internacionales como la OIT cuando
se encontr bajo presin de los consumidores, se puede considerar como un modelo
para otros sectores industriales.
48

La OIT, que se encarga directamente de la supervisin externa de este programa,


ha puesto en marcha en el terreno un mtodo que recurre a los mismos principios y
conceptos de control del proyecto sobre trabajo infantil de la BGMEA (vase apartado
anterior). El programa de prevencin y de supervisin del trabajo infantil de Sialkot se
puede dividir en dos elementos: uno de control interno y otro de control externo.

La razn de ser del control interno es proporcionar datos que se comprueban


externamente. Cada fbrica que participa en el programa ha nombrado a un miembro
de su direccin para que supervise el sistema interno de control de la empresa. Los
controladores internos se encargan de recopilar y proporcionar peridicamente a los
controladores externos los siguientes datos:

< denominacin de todos los talleres de costura e informacin sobre su


localizacin;

< nombres, direcciones y edades de todos los trabajadores de los talleres de costura
dirigidos por el fabricante;

< nombres, direcciones y edades de todos los trabajadores que trabajan para los
subcontratistas;

< nombres y direcciones de los talleres de costura dirigidos por la empresa


subcontratista;

< estimacin del nmero de trabajadores necesarios para alcanzar la produccin


fijada.

Los fabricantes que participan en el programa estn aplicando un calendario en


sus talleres de costura. Este calendario, que supervisan tanto los controladores externos
como los internos, establece lo siguiente:

< a los seis meses de integrarse en el programa, los talleres de costura registrados
deberan producir conjuntamente al menos el 25% de la produccin anual fijada;

< a los doce meses de integrarse en el programa, los talleres de costura registrados
deberan producir conjuntamente al menos el 50% de la produccin anual fijada;

< a los dieciocho meses de integrarse en el programa, los talleres de costura


registrados deberan producir conjuntamente el 100% de la produccin anual
fijada.

Todo trabajador menor de 14 aos de edad deber ser trasladado al programa de


proteccin social, mientras que se ofrecer a un familiar cualificado del nio la
posibilidad de ocupar el puesto de ste.
49

El control externo es responsabilidad de la OIT y de un experto internacional,


quien rinde cuentas al Comit de Coordinacin del Proyecto (CCP), formado por la
OIT, el UNICEF y la SCCI. El sistema de control est formado por un equipo de 15
inspectores y de un jefe de equipo. Los quince inspectores trabajan en parejas y visitan
sin anunciarse los talleres de costura a intervalos regulares a fin de comprobar que la
informacin suministrada por el fabricante es correcta. Durante las visitas, los
inspectores solicitan cuando lo consideran necesario la colaboracin del directivo
encargado del control interno de la empresa. Este directivo proporciona a los
inspectores externos toda la informacin necesaria, incluida la ubicacin y el nmero
de todos los talleres de costura, adems de proporcionarles acceso a todos los registros
que pudieran resultar necesarios para comprobar que se aplica el Acuerdo de
Asociacin. Para facilitar la comparacin electrnica, los inspectores externos utilizan
los mismos formatos para sus registros que los supervisores internos.

La OIT colabora estrechamente con UNICEF, Save the Children UK y con dos
ONGs paquistanes - Bunyad y Bait ul Mal - para cerciorarse de que la supervisin es
satisfactoria, al igual que el programa de proteccin social, que tiene la misma
importancia. Este programa de proteccin social se estableci para asegurar que ni los
nios ni las familias sufran consecuencias negativas tras apartar a los nios del trabajo.
Los elementos ms importantes de este programa se citan a continuacin.
50

Programa de Proteccin Social de Sialkot, Bangladesh

< Sistema de crdito y ahorro: Las familias de los nios que trabajan en la costura de balones
de ftbol se estn organizando en organizaciones comarcales que manejan cantidades de dinero
relativamente pequeas como capital para emprender nuevos proyectos de generacin de
ingresos. Se proporciona formacin profesional y formacin en el manejo de crditos y ahorros
a fin de que las familias puedan acrecentar sus conocimientos tcnicos.

< Educacin: Dos ONGs locales - Bunyard y Bait u Mal - colaboran estrechamente con el
UNICEF y con Save the Children UK para crear dieciocho Centros Locales de Educacin y
Accin a fin de impartir educacin informal y alfabetizacin. Los Comits de Direccin de
Escuelas en cada pueblo establecern las necesidades locales, lo que incrementar la
participacin de la comunidad en las escuelas.

< Talleres de costura para mujeres: Save the Children UK colabora con fabricantes de balones
para crear grupos de mujeres que se ocupen de la costura de balones cerca de sus domicilios.
Esto resulta imprescindible dado que a menudo las mujeres, debido a normas culturales, no
pueden desplazarse a los grandes talleres de costura fuera de su pueblo. As se conseguir que
las mujeres sigan pudiendo ganar un sueldo y que se mantengan los ingresos de las familias.

< Control social: Este control es diferente del de la OIT, que es independiente y que inspecciona
los lugares de trabajo. En su lugar, el control social hace un seguimiento de los nios y de sus
familias durante toda la duracin del proyecto a fin de analizar el impacto que tienen sobre
ellos los cambios en la industria. Se registran los ingresos familiares, los cambios de actitud
respecto a la educacin, la asistencia a las escuelas, etc.

< Sensibilizacin: El UNICEF est a cargo de un programa de toma de conciencia respecto al


trabajo infantil en comunidades rurales.

(3) La industria de las alfombras en Pakistn

Otro programa de accin directa por parte de los empleadores en un sector


industrial especfico fue emprendido en 1995 por la Pakistan Carpet Manufacturers &
Exporters Association (PCMEA), en estrecha colaboracin con Bunyad, una importante
ONG en Pakistn. Este proyecto, denominado Educacin y Formacin de los Nios
Tejedores de Alfombras (TECC), es un programa de la comunidad para la reinsercin
y la prevencin del trabajo infantil, con miras a sensibilizar a nios, padres, empleadores
y al conjunto de la sociedad de lo peligroso que es este fenmeno, y a movilizar a los
nios y a sus familias para que participen en las actividades y servicios ofrecidos por el
programa. Los objetivos principales del proyecto son:

< establecer y poner en marcha un centro modelo para los nios tejedores de
alfombras como medida transitoria para facilitar su retirada de la industria;
51

< sensibilizar a la comunidad sobre las necesidades de desarrollo de los nios y del
valor de la educacin;

< desarrollar un modelo de intervencin que puedan adoptar empleadores de otros


sectores econmicos.

Los 200 nios a los que se dirige este programa son en su mayora nias entre los
6 y los 15 aos de edad, procedentes de familias pobres y numerosas que dependen de
pequeas explotaciones agrcolas, labores manuales o de otras ocupaciones que generan
pobres ingresos. La mayor parte de los padres son analfabetos que nunca han enviado
a sus hijos al colegio debido a la pobreza o les han retirado del mismo para que
trabajaran tejiendo alfombras y as poder remediar necesidades urgentes de la familia.

El proyecto inclua la identificacin de las comunidades afectadas, la realizacin


de una encuesta en dichas comunidades y el inicio de una fase de motivacin para
movilizarlas a la accin. Se crearon Comits Comunitarios para asistir en la seleccin
de profesores locales y matricular en la escuela a nios a los que se diriga el proyecto.
La educacin informal que se ofreci consista principalmente en alfabetismo bsico,
salud e higiene. Tambin se abrieron locales para la formacin en costura, corte y
confeccin y bordado en dos lugares piloto, y organizaciones como el Pakistan Council
of Appropriate Technology organizaban peridicamente seminarios de formacin. Dado
que los nios que trabajan en la produccin de alfombras estn expuestos a distintos
tipos de situaciones peligrosas y perjudiciales para la salud, se ofrecan servicios de
prevencin y tratamiento de enfermedades y accidentes. Asimismo, los servicios locales
de salud realizaban controles mdicos peridicos a los nios participantes en el
programa.

A pesar de que un ao es un perodo demasiado corto para que un programa


comunitario de este tipo tenga un profundo impacto, se ha notado un cambio notable
en la actitud de los padres respecto a la educacin de sus hijos, y especialmente de sus
hijas. Cuando se empez a aplicar este programa, se observaba una reticencia inicial a
enviar a las nias a los centros de educacin informal. Sin embargo, en la actualidad hay
una demanda no slo para que se mejoren las clases, sino tambin para que se abran
nuevas escuelas. Se han recibido peticiones de otras poblaciones cercanas para que se
incluyan sus comunidades en este proyecto. La PCMEA y la OIT han acordado seguir
colaborando durante el prximo ao para establecer un mecanismo de supervisin para
este programa, y para ampliar su alcance e impacto incluso mediante la ampliacin de
los centros de formacin.

(4) El sector informal en Bolivia


52

Las organizaciones de empleadores tambin han participado en los esfuerzos de


reinsercin de los nios que han sido apartados de trabajos en el sector informal. Por
ejemplo, la Confederacin de Empleadores de Bolivia (CEPB), organizacin cpula de
los empleadores de este pas, cuenta con una fundacin privada denominada Fundacin
para la Formacin Nacional y el Desarrollo de Capacidades, que fue creada con miras
a formar a los trabajadores que realizan labores manuales. En cada una de las principales
ciudades de Bolivia existen delegaciones de estos centros de formacin. Con apoyo del
IPEC, la CEPB estableci un centro piloto de formacin en Santa Cruz a fin de
incrementar la capacidad tcnica de adolescentes entre 12 y 18 aos de edad. Este
programa - Un Comienzo, Un Futuro - est destinado a los nios que viven en la
calle. Durante el segundo semestre de 1995 y a comienzos de 1996, la CEPB, asistida por
ONGs locales, agrup a 430 nios que trabajaban en las calles de Santa Cruz (vendiendo
cigarrillos, flores, lustrando zapatos, etc.). Se apunt a estos nios en un programa de
la CEPB de desarrollo de capacidades, que se divide en cuatro ciclos cada uno de diez
semanas de duracin.

Los cursos prcticos impartidos a los nios trataron las siguientes materias:

< mecnica de metales;


< mecnica del automvil;
< bordado y costura;
< electrnica bsica;
< fabricacin de juguetes.

La CEPB proporciona transporte diario a los nios entre Santa Cruz y los
centros de formacin. Los cursos se imparten cinco das por semana, dos horas al da.
La CEPB ofrece un refrigerio a los nios durante la pausa diaria de 15 minutos. El
contenido del curso se divide en 30% de teora y 70% de formacin prctica y un
trabajador social/profesor contratado por la CEPB se encarga de supervisarlo. A pesar
de que se trata de un proyecto experimental, los resultados conseguidos hasta el
momento son impresionantes. La asistencia a los cursos no es obligatoria, pero an as
slo el 4% de los nios apuntados en el programa lo han abandonado. Las personas que
trabajan en el programa ya han podido observar su impacto positivo en los nios, tales
como una mejora muy marcada de su capacidad de atencin, mayor disciplina, higiene
general, motivacin laboral y estudiantil, etc. Adems de los cursos tcnicos de
formacin, tambin se organizan actividades recreativas para los nios, como partidos
de ftbol, msica folklrica, bailes y bazares de artesana navidea en los que se venden
sus productos.

La ambiciosa misin del programa de la CEPB es crear un sentimiento de


autoestima en los nios. El objetivo de la segunda fase del programa es la integracin en
sectores industriales especficos de los nios que han completado el curso. Con este fin,
53

la CEPB ha firmado acuerdos con asociaciones sectoriales y con empresas afiliadas,


especialmente en los sectores forestal, de turismo y comercial. Numerosas empresas
(incluso multinacionales como Coca-Cola Internacional, Bolivia) apoyan activamente
este programa. La CEPB se est sirviendo de los resultados satisfactorios iniciales para
motivar a otras ramas del sector privado a que emprendan medidas semejantes a fin de
incrementar la capacidad de los nios que trabajaban anteriormente en el sector
informal, y entre sus planes ha previsto ampliar hasta diez el nmero de centros de
formacin. Adems, la CEPB tambin est considerando establecer un programa de
becas para nios que carecen de los recursos necesarios para asistir a la escuela y crear
micro-empresas (como panaderas y empresas de jardinera) en las que los nios puedan
trabajar una vez completados todos los ciclos del curso.

La CEPB ha propuesto celebrar el primer Seminario Subregional para


Empleadores de Pases Iberoamericanos para la Eliminacin del Trabajo Infantil en
1998, con miras a compartir sus experiencias con otras organizaciones de empleadores
de dicha subregin.

(5) CONFINDUSTRIA

Tambin las organizaciones de empleadores de los pases industrializados se han


comprometido con los esfuerzos de reinsercin de los nios que trabajan en pases en
vas de desarrollo. Uno de estos ejemplos lo encontramos en la campaa emprendida en
Italia por los mandantes tripartitos de la OIT -los sindicatos italianos, la Confederacin
de la Industria Italiana (CONFINDUSTRIA) y el Gobierno de Italia-, y por el Comit
Nacional Italiano del UNICEF. El 29 de febrero de 1996 se firm un protocolo por el
que los trabajadores de las empresas se comprometan a donar una hora diaria de su
sueldo para ayudar a los nios que trabajan en pases en vas de desarrollo. Los
empleadores participantes estuvieron de acuerdo en contribuir con la misma cantidad.
El 16 de abril de 1997, con ocasin de una conferencia en Roma sobre El Mundo
Laboral Italiano en contra del Trabajo Infantil, se anunci que se haban recogido 2.3
billones de liras (aproximadamente 1.66 millones de dlares estadounidenses) destinados
a la lucha contra el trabajo infantil. Estos fondos sern empleados por la OIT/IPEC y
por UNICEF para sus actividades en contra del trabajo infantil en Bangladesh, Nepal
y Pakistn.

La contribucin econmica italiana estipula que dichos proyectos deben incluir


una fuerte participacin de las organizaciones de trabajadores y de empleadores de
dichos pases. Los objetivos inmediatos del programa son reforzar la capacidad de los
sindicatos y de las organizaciones de empleadores en la lucha contra el trabajo infantil,
tanto a nivel nacional (formulacin de polticas, campaas de sensibilizacin pblica)
como a nivel de comunidades y de lugares de trabajo (asistencia directa a los nios
54

trabajadores). Los programas que emplean los fondos italianos se dirigen a la industria
de la confeccin en Bangladesh, al trabajo en condiciones similares a la esclavitud en
Nepal y a la fabricacin de instrumental quirrgico en Pakistn.

D. INICIATIVAS EMPRESARIALES EN EL MBITO DEL TRABAJO INFANTIL

(1) Sistemas de Etiquetado o Certificacin

Los sistemas de etiquetado o certificacin destinados a eliminar el trabajo infantil,


a menudo denominados etiquetado social voluntario, consisten en pegar una etiqueta
a ciertos productos que certifica que no han intervenido nios en su fabricacin.
Numerosos comerciantes han adoptado estos sistemas de etiquetado y certificacin tras
ser el blanco de las crticas de grupos de derechos humanos y civiles por importar
productos de pases en vas de desarrollo en los que existe trabajo infantil. El objetivo
principal de estos sistemas de certificacin y etiquetado es informar a los consumidores
de las condiciones sociales de fabricacin y asegurarles de que el artculo que adquieren
fue fabricado en unas condiciones laborales adecuadas y justas, sin que los nios
intervinieran en su produccin.

Segn Janet Hilowitz, autora de un estudio preliminar de la OIT titulado


Etiquetado de Productos de Trabajo Infantil (1997), la mayor parte de las iniciativas
sociales de etiquetado se caracterizan por lo siguiente:

< el acto de etiquetar ciertos productos, o los comercios que venden ciertos
artculos, con una etiqueta o logotipo con un significado social especfico para sus
promotores. Esta etiqueta o logotipo implica que se han cumplido ciertas
normativas sociales en la fabricacin del producto;

< una campaa destinada a los consumidores para informarles de la importancia


y de las implicaciones sociales de adquirir los bienes etiquetados en vez de otros.

< una supervisin para cerciorarse de que realmente se cumplen en los pases
fabricantes las normativas que la etiqueta dice cumplir;

< una contribucin econmica por parte de los comerciantes o de los importadores
destinada a mejorar las condiciones laborales del pas de produccin.*********

********* Hilowitz, J. 1997, Labelling Child Labour Products: A Preliminary Study


(Ginebra, Oficina Internacional del Trabajo)
55

La manera en que se lleva a cabo la supervisin de los sistemas de etiquetado y


certificacin puede variar considerablemente. A continuacin se describen ejemplos
concretos de iniciativas de etiquetado y certificacin emprendidas por empresas y
organizaciones sectoriales.

La iniciativa Rugmark

La campaa de licencias de exportacin y de etiquetado denominada Rugmark


fue emprendida en 1993 por un consorcio de organizaciones no gubernamentales de
derechos humanos llamado South Asian Coalition on Child Servitude (SAACS), junto con
representantes de la industria de las alfombras - entre los que se encontraba el Consejo
Indo-Alemn de Promocin de las Exportaciones - y representantes del UNICEF en
India. La Fundacin Rugmark se cre para paliar la fuerte cada en el mercado de las
alfombras hechas a mano en el Sur de Asia como resultado de las duras acusaciones de
utilizar mano de obra infantil en esta industria.

El programa Rugmark de lucha contra el trabajo infantil se compone de tres


elementos principales:

< un sistema para otorgar licencias de exportacin a los tejedores manuales de


alfombras;
< un mtodo de rastreo de cada alfombra hasta el telar en el que fue tejida;
< un sistema de control de los fabricantes con licencia para cerciorarse de que se
cumplen las condiciones y trminos del programa Rugmark.

La Fundacin Rugmark supervisa los telares de los fabricantes para asegurarse de


que no se emplea a nios, lo que constituira una violacin de la ley en India. Los
trabajadores deben ser mayores de 14 aos, lo que se comprueba mediante su partida de
nacimiento. Se permite que los hijos de los dueos empiecen a trabajar a una edad ms
temprana, siempre y cuando se pueda demostrar que no se ve perjudicada su asistencia
a la escuela. Tambin se controla el registro de empleados en el caso de que existan
puestos libres en los telares y se repiten las visitas para cerciorarse de que no son
ocupados por nios que trabajan ilegalmente. Los inspectores de la Fundacin Rugmark
realizan controles en los talleres de alfombras y otorgan etiquetas a las alfombras de cada
pedido concreto de exportacin. Asimismo, la Fundacin tambin lleva un registro de
fabricantes a los que se les han denegado etiquetas, y de esa forma, los consumidores
pueden comprobar que en la elaboracin de sus alfombras no se ha recurrido a mano de
obra infantil.

Para poder obtener una licencia de venta de alfombras con la etiqueta Rugmark,
los exportadores deben comprometerse a respetar el cdigo de conducta del programa
56

y pagar anualmente el 0.25% del precio total de las alfombras exportadas a fin de que se
pueda mantener el sistema de certificacin y de supervisin de Rugmark. Adems, los
importadores pagan un 2% de ese total para sufragar iniciativas de reinsercin y
educacin destinadas a los nios en regiones productoras de alfombras en que Rugmark
ha otorgado licencias de exportacin.

La etiqueta Rugmark (logotipo dibujado a mano de una cara sonriente donde


figura la palabra Rugmark) fue registrada internacionalmente como marca patentada
en diciembre de 1995 (en Alemania) y en abril de 1996 (en Estados Unidos), por lo que
tanto la marca Rugmark como su logotipo gozan de proteccin en los mercados ms
importantes. En pases productores de alfombras tejidas a mano se han creado
fundaciones, al igual que en los pases importadores ms importantes. El establecimiento
de fundaciones Rugmark en pases industrializados es de crucial importancia para la
estrategia de marketing de esta iniciativa. En Alemania, la Fundacin Rugmark recibe
apoyo de grupos eclesisticos y de otras agencias de voluntariado, al igual que recibe una
contribucin anual importante por parte del Gobierno Alemn. La Fundacin de
Rugmark en Estados Unidos, Rugmark Foundation USA, fue creada en julio de 1996 y en
la actualidad la financian ONGs.

No resulta fcil evaluar los resultados de esta iniciativa, que es relativamente


reciente. Un documento de trabajo de Save the Children UK titulado Small Hands:
Children in the Working World (octubre de 1996) pone de manifiesto las insuficiencias
del enfoque de Rugmark:

< el nmero de inspectores es demasiado reducido, lo que no permite que


fabricantes que no emplean a nios obtengan certificados;

< el sistema de supervisin no puede garantizar a ciencia cierta que no se emplea


a menores;

< no se llega a los nios que estn en situaciones realmente abusivas, ya que el
programa atrae principalmente a fabricantes responsables que slo necesitan
realizar ajustes mnimos para cumplir las condiciones del programa;

< el alcance del programa actual es limitado. Por ejemplo, nicamente un 30% de
las alfombras tejidas a mano en el mercado alemn cuenta con certificados de no
haber empleado a nios en su fabricacin;

< se tiene muy poca informacin de lo que ha sucedido con los nios que antes
trabajaban en la produccin de alfombras.**********

********** Marcus, R.; Harper, C.: Small Hands: Children in the Working World, Save the Children,
Working Paper No. 16, octubre, 1996, p. 48
57

Care & Fair

La Association of Oriental Carpet Importers en Alemania cre Care & Fair en 1995
en respuesta al programa Rugmark. Muchos de los fabricantes que se unieron a Care &
Fair tenan sus dudas respecto a que Rugmark pudiera garantizar la integridad de sus
etiquetas. El programa Care & Fair lleva a cabo campaas de sensibilizacin sobre el
trabajo infantil y financia proyectos en beneficio de los nios en las regiones
productoras de alfombras de India, Nepal y Pakistn. A diferencia de Rugmark, Care
& Fair no otorga etiquetas, puesto que es una asociacin de comerciantes de alfombras
que han acordado atenerse a un cdigo de conducta que obliga a los fabricantes a
cumplir ciertas normas.

De conformidad con el reglamento de la organizacin, los miembros deben


garantizar que el tejido de alfombras se realiza bajo ciertas condiciones. Para ello
incluyen unos principios en sus contratos de compra-venta y supervisan su
cumplimiento por los fabricantes mediante visitas a los talleres. Las disposiciones
relativas al trabajo infantil estipulan que no se podr emplear en el tejido de alfombras
a nios menores de 15 aos y que se deber proporcionar una educacin continua a los
hijos de los trabajadores adultos. La sancin para aquellos miembros que no controlan
que sus subcontratistas cumplan estas condiciones es ser expulsados de la organizacin.

Para poder integrarse en Care & Fair, los importadores deben aceptar el cdigo
de conducta de la organizacin y abonar una cantidad anual de 250 DM (unos 150
dlares estadounidenses). Adems, cada miembro aporta un 1% del precio total de las
alfombras que importa de India, Nepal y Pakistn. Gracias a estas contribuciones, la
organizacin ha financiado la creacin de escuelas, centros de formacin, hospitales,
ambulatorios mviles y centros para el cuidado de los nios en India, Nepal y Pakistn.
Care & Fair colabora con ONGs locales en la formulacin y aplicacin de sus
proyectos. Tambin trata de mejorar el proceso de produccin y la capacidad de
gerencia de sus proveedores.

Los miembros de Care & Fair pueden promocionar sus productos con el smbolo
de Care & Fair. Debido a que el proceso de inspeccin de telares tiene dificultades
inherentes, Cair & Fair opt por un sistema que certificara que los comerciantes de
alfombras participantes son conscientes de sus responsabilidades sociales sin ofrecer una
garanta absoluta de que todas las alfombras se fabrican sin la participacin de menores.

La industria del calzado brasilea


58

En junio de 1996, la Unin de Fabricantes de Calzado, en colaboracin con


asociaciones comerciales y sectoriales locales y con la oficina regional de la Asociacin
de Industria del Estado de San Pablo (CIESP), cre el Instituto de Educacin
Corporativo Pro-Infancia como organismo independiente. Con esto intentaba
responder a la campaa que denunciaba los bancos traseros de costura, como se
conoce localmente a los subcontratistas.

El Instituto fue creado con la misin de formular programas de prevencin para


frenar la incidencia del trabajo infantil, proporcionar actividades educativas a los nios
apartados del trabajo y brindar asistencia adicional a las familias de los nios. Como
parte de su programa, el Instituto ofrece proyectos de formacin profesional, actividades
educativas informales para nios entre 7 y 12 aos y asistencia psicosocial a adolescentes.
Asimismo, el Instituto ha creado un sello oficial que declara: En la fabricacin de este
producto no han intervenido nios. Todas las empresas que deseen participar en el
programa deben firmar un acuerdo que certifica que no emplean a nios menores de 14
aos y que no subcontratan empresas en las que trabajan nios. Las empresas
participantes deben tambin contribuir a programas sociales de educacin y asistencia
a nios y adolescentes en situaciones de riesgo personal y social. Esta es una iniciativa
pionera en Brasil, y es la primera vez que se otorga un sello a un producto en vez de a
una empresa. Es, igualmente, un ejemplo de cmo una industria entera ha podido
reducir satisfactoriamente el trabajo infantil adoptando un proceso de certificacin
financiado con fondos privados y que proporciona formacin y educacin a los nios
que se encuentran en situaciones de riesgo personal y social.***********

(2) Cdigos de Conducta de Empresa

Otro aspecto de la creciente importancia de las consideraciones sociales en las


operaciones comerciales diarias se refleja en la creciente incidencia de los cdigos de
conducta o ticos. Los cdigos de conducta son compromisos que adoptan grupos
industriales o empresas individuales de aceptar ciertas normas laborales tanto en sus
operaciones directas como en las de las empresas que subcontratan. Dichos cdigos (que
a menudo se denominan cdigos ticos) se dirigen principalmente a los acuerdos
comerciales internacionales en los que productos destinados a los pases industrializados
son fabricados, en parte o totalmente, en pases en vas de desarrollo. A veces, las
empresas formulan estos cdigos para responder a los consumidores que se preocupan
porque empresas de pases industrializados llevan a cabo sus operaciones en pases en
vas de desarrollo donde las condiciones de trabajo son inferiores.

*********** UNICEF, 1996, Movilizacin de Empresas para Erradicar el Trabajo Infantil en Brasil
(Estudios de estrategias desarrolladas por la Fundacin Abrinq para los Derechos del Nio, San Pablo)
59

Algunos de estos cdigos de conducta son de naturaleza general y tratan de


cuestiones bsicas de la tica de los negocios. Estos cdigos no suelen tratar de cuestiones
especficas ni incluir mtodos coercitivos (el 80% de los cdigos de conducta se engloban
en esta categora). Algunas empresas han ido ms all de las declaraciones de principios
ticos y han formulado cdigos de conducta que especifican los estndares que quieren
conseguir y la forma de aplicarlos. Los cdigos pueden o bien limitarse a actividades
propias o aplicarse a los subcontratistas que colaboran con la empresa. Generalmente,
las empresas dan un nombre a sus cdigos de conducta - tales como Gua de
Orientacin Global (Levi Strauss), o Cdigo de Prcticas Empresariales (International
Council of Toy Industries), o Declaracin de Responsabilidad (American Apparel
Manufacturers Association). Estos acuerdos, que las empresas o industrias adoptan por
voluntad propia, resultan importantes para la imagen de la empresa o industria.

A continuacin figuran ejemplos de distintos tipos de cdigos formulados por


empresas muy conocidas de pases industrializados.

C&A

C&A, conocida empresa holandesa de confeccin y moda, ha formulado un


Cdigo de Conducta para la Adquisicin de Mercancas. A pesar de que C&A
reconoce que los tratos con sus proveedores suelen realizarse en un contexto de culturas
con diferentes costumbres y valores, considera que existen normas universalmente
vlidas que se deberan aplicar en sus actividades comerciales.

El Cdigo de C&A abarca los siguientes mbitos:

< Relaciones con los Proveedores: C&A dispone que las relaciones con sus
proveedores debern basarse en una relacin a largo plazo y en acuerdos justos
y honrados en todo momento y de toda manera. Estas guas se aplican a todas las
relaciones de trabajo, incluidos los propios empleados, los subcontratistas y otras
terceras partes;

< Aspectos Legales y Derechos de Propiedad Intelectual: C&A dispone que debe darse
un total cumplimiento a las leyes nacionales en todo momento, y que se debern
respetar los derechos de propiedad intelectual de terceras partes;

< Condiciones de Trabajo: El cdigo de C&A prohbe la explotacin laboral de los


nios y de cualquier otro grupo vulnerable. El cdigo tambin estipula que no
se permite el trabajo forzoso, que los sueldos y beneficios deben equipararse a los
que establecen las normas locales y que deberan existir condiciones adecuadas
de seguridad y salud;
60

< Aspectos Medioambientales: C&A promete ayudar a sus proveedores a cumplir


conjuntamente las obligaciones relativas al medioambiente;

< Apertura e Inspeccin: El cdigo dispone que se revelen plenamente las condiciones
laborales. Los proveedores tienen que aceptar las inspecciones sin aviso previo
a todos los talleres de produccin de mercanca para C&A;

< Supervisin: C&A establece sistemas de informacin y de facilidades de


inspeccin de los locales para asegurarse de que se cumple el cdigo.

Charles Veillon, S.A.

Veillon es una de las empresas ms importantes de Suiza de venta por correo de


indumentaria de moda y de mobiliario para el hogar. En marzo de 1994, algunos
directivos de Veillon vieron en televisin un documental sobre el trabajo infantil
difundido por la televisin estatal de Suecia exponiendo el caso de uno de los
comerciantes de mobiliario ms importantes que haba vendido, sin saberlo, alfombras
hechas a mano por nios que trabajaban en condiciones peligrosas. Cuando que se
emiti el documental, esta empresa era una de las compaas ms grandes de Suecia en
el sector de la decoracin de hogares y Suecia era uno de los diez pases que ms
importaba alfombras hechas a mano en el mundo.

Este incidente hizo que Veillon tomara rpidamente medidas respecto a la


cuestin del trabajo infantil. En mayo de 1995 el Sr. Jacques Zwahlen, Director
Ejecutivo de Veillon, formul y distribuy a sus proveedores de alfombras hechas a
mano una declaracin escrita detallando la poltica de Veillon respecto a la compra de
alfombras tejidas por nios en condiciones de trabajo forzoso. En otoo de 1995,
Zwahlen present una propuesta, que fue aceptada por el Comit Ejecutivo de Veillon,
de la Asociacin Suiza Franois-Xavier Bagnoud (AFXB) para formular un cdigo de
conducta para los proveedores y un programa independiente de supervisin. La
propuesta contena una normativa transparente sobre el trabajo forzoso de los nios y
medidas de control independiente para supervisar que los proveedores cumplan las
nuevas normas.

En una carta fechada el 14 de noviembre de 1996 y enviada a todos sus asociados,


Veillon detallaba su nueva poltica respecto al trabajo infantil. Veillon estableci dos
objetivos fundamentales para su poltica: la eliminacin del trabajo infantil y la creacin
de condiciones para que los nios que trabajaban pudieran acceder a una educacin
61

bsica. En la fase inicial del proyecto, Veillon discuti esta poltica con sus clientes para
asegurar as que se ejecutara en un clima de colaboracin y de asociacin. En la segunda
fase del proyecto, los expertos independientes encargados de la supervisin se
entrevistaron con cada uno de los asociados para dar a conocer las tcnicas de
seguimiento que se emplearan. Tambin se dispuso que estos expertos ofrecieran
asesoramiento cuando fuera oportuno para encontrar soluciones individuales a los
problemas especficos con que se enfrentaban los proveedores a la hora de eliminar el
trabajo infantil.

Veillon explic a sus asociados que el sistema de supervisin requirira la


colaboracin de una ONG que pudiera guiar y asesorar a las empresas en el mbito del
trabajo infantil. Veillon exije que cualquier asociado que desee consolidar su relacin
con Veillon a largo plazo, se comprometa a respetar el cdigo de conducta y permita
controlar el cumplimiento con el cdigo. En trminos prcticos, Veillon dispuso que
los expertos independientes encargados de la supervisin deberan:

< tener libre acceso, sin ningn tipo de restricciones, a todos los locales que
consideren apropiados para ejercer su mandato;

< mantener entrevistas detalladas con la persona o personas responsables de la


empresa para obtener la informacion necesaria para la supervisin de las
condiciones de trabajo;

< hablar libremente con los trabajadores del taller, sin que estn presentes terceras
partes y sin que se ejerza presin o se tomen represalias contra dichos empleados;

< asegurarse de que los trabajadores abandonan los locales al trmino de la jornada
y que, si se trabaja por las noches, no se emplea a nios en esas horas;

< comprobar que los adolescentes que trabajan en los lugares reciben educacin
bsica.

En otoo de 1996, el Comit Ejecutivo de Veillon acord contribuir con 35.000


Francos Suizos (unos 23.000 dlares estadounidenses) a la AFXB para sus programas
existentes a beneficio de la infancia, que incluan la aplicacin del programa piloto de
supervisin de los principales proveedores de Veillon en India. Anteriormente, la AFXB
no haba recibido ninguna contribucin de Veillon. El Comit Ejecutivo tambin
aprob la propuesta de la AFXB de apoyar MALA, una fundacin que haba formulado
un proyecto innovador para los nios que trabajaban en la regin productora de
alfombras de India. El proyecto proporciona educacin bsica a los nios, junto con una
comida caliente al da y cuidados de salud bsicos.

Lands End
62

Lands End es una de las principales empresas de venta de ropa por correo en
Estados Unidos. El Cdigo de Normas Comerciales de Lands End trata especficamente
cuestiones relativas al trabajo infantil y declara que Lands End slo mantendr
relaciones comerciales con aquellas empresas que:

< ofrezcan remuneraciones justas a sus trabajadores por su trabajo y por las horas
extras;

< empleen trabajadores segn su capacidad para desempear las labores, y no


discriminen por motivos de raza, credo, sexo, orientacin poltica u otras
caractersticas o creencias personales;

< respeten los derechos humanos bsicos;

< proporcionen a los empleados un lugar de trabajo que cumpla con las normas de
salud y seguridad;

< compartan la preocupacin de Lands End por el medioambiente y respeten las


leyes locales y nacionales relativas a la proteccin y conservacin del
medioambiente;

< observen y sean conscientes de todos los requisitos legales pertinentes en sus
operaciones comerciales.

Lands End siempre pone fin a su relacin comercial con cualquier empresa en
que se demuestra que trabajan nios, o que recurre al trabajo forzoso, o en la que
trabajen menores de la edad mnima estipulada por la legislacin laboral del pas, o en
la que se empleen castigos corporales u otras formas de coaccin mental o fsica. Sus
asociados comerciales deben permitir el libre acceso a todos sus locales y dar datos
relevantes sobre sus prcticas laborales. A intervalos regulares se llevan a cabo
inspecciones de los locales y talleres a fin de comprobar que se cumplen las normas y
para asegurar la calidad de los productos.

Walt Disney Company

En febrero de 1997, la empresa Walt Disney public un estricto Cdigo de


Conducta para fabricantes y concesionarios autorizados en todo el mundo.
Recientemente se modific este cdigo para ajustarlo todo lo posible al Cdigo de
Conducta en Lugares de Trabajo formulado por la White House Apparel Industry
Partnership (vase apartado 3.d). El cdigo de Disney dispone que sus fabricantes no
podrn emplear mano de obra infantil, definiendo sta como cualquier menor de 15
aos (o de 14 cuando lo permitan las leyes locales) o, si es superior a esta edad, cualquier
63

menor de la edad mnima local para acceso al empleo o de la edad de terminacin de la


educacin obligatoria.

Disney ha traducido su Cdigo a ms de 50 idiomas y lo ha distribuido a todos


los fabricantes y distribuidores para que lo expongan en un lugar visible en sus locales.
Como parte de un amplio esfuerzo educativo, Disney ha organizado reuniones
regionales destinadas a su personal en el rea de licencias y supervisin y a ms de 5.100
concesionarios y fabricantes en 14 pases asiticos, latinoamericanos, europeos y
estadounidenses para revisar su Cdigo, aunar esfuerzos y asegurar su colaboracin para
que se cumplan los estndares de Disney. Para fortalecer esta accin y promover sus
actividades de supervisin, Disney ha creado igualmente grupos de trabajo de productos
de consumo regionales encargados especialmente del cumplimiento de las normativas
laborales especficas.

Disney ha ampliado su programa de auditora, y en enero de 1998 haba llevado


a cabo unas 1.000 auditoras en sus fbricas en todo el mundo. El departamento interno
de auditora de Disney fue el encargado de realizar stas, junto con la empresa Cal Safety
en Estados Unidos y SGS y Price Waterhouse en todos los dems pases. Disney ha
creado un nuevo puesto directivo, dentro del Grupo de Productos de Consumo,
encargado de aplicar su normativa laboral en toda la corporacin. En la actualidad, est
estudiando propuestas de otros auditores independientes para realizar auditoras
internacionales de mayor alcance, ya que planea aplicar un programa de varios miles de
auditoras en los prximos aos. Asimismo, Disney ha elaborado una amplia y
sofisticada base de datos sobre la compaa y est desarrollando programas informticos
para consolidar toda la informacin relativa a los distribuidores y fabricantes de todo
el mundo. Tanto esta base de datos como los programas informticos permitirn que
Disney supervise de manera ms directa a todos los fabricantes y distribuidores.

Reebok

Reebok, importante empresa britnica de artculos deportivos, adopt un cdigo


de conducta en 1992, relativo al trato de sus trabajadores en todos los pases. Al
formular sus Normas de Derechos Humanos en la Produccin, Reebok quiso adoptar
normas que fueran justas, aplicables en diferentes contextos culturales y que fomentaran
que los trabajadores se sintieran orgullosos de su trabajo. Las normas de Reebok
disponen que no entablar relaciones comerciales con empresas que empleen mano de
obra infantil. El trmino mano de obra infantil se refiere a menores de 14 aos de
edad o que no han alcanzado an la edad de terminacin de la educacin obligatoria (en
caso de que esta edad fuera superior a los 14 aos). Asimismo, Reebok respetar las leyes
de otros pases que incluyen en su definicin de nio a aquellas personas mayores de
14 aos. Las normas de Reebok declaran que ninguna persona que participe en la
64

elaboracin de sus productos deber ser discriminada o forzada a trabajar excesivas horas
extraordinarias sin compensacin y exhortan a que las compensaciones sean justas, a que
haya libertad de asociacin y a que las condiciones de trabajo sean seguras y saludables.

La experiencia de Reebok demuestra que incorporar en las prcticas comerciales


aquellas normativas internacionales sobre derechos humanos reconocidos a nivel
mundial aumenta la moral de los trabajadores y consigue que el ambiente de trabajo sea
de mejor calidad, al igual que los productos fabricados. Reebok tambin aplica sus
normas en la seleccin de sus socios comerciales y en sus relaciones con ellos. Reebok
cuenta con un extenso programa de educacin, formacin y auditoras internas y
externas para aplicar sus normas.

(3) Cdigos de Conducta Sectoriales

En un esfuerzo por garantizar normas homogneas y acciones coordinadas en el


seno de un sector industrial especfico, varias asociaciones de rama, tanto en pases en
vas de desarrollo como en los industrializados, han establecido cdigos de conducta que
pueden adoptar todas las empresas de ese sector industrial concreto. A continuacin se
ofrecen cuatro ejemplos de cdigos vlidos para todo un sector industrial.

Federacin Mundial de Industrias de Artculos Deportivos

La Federacin Mundial de Industrias de Artculos Deportivos (WFSGI)


estableci como una de sus prioridades en aos recientes las cuestiones relacionadas con
el trabajo infantil. En agosto de 1997, la WFSGI dio a conocer un modelo de cdigo de
conducta que haba elaborado su Comit de tica y de Comercio Justo durante 18
meses. Las disposiciones del cdigo son, entre otras, las siguientes:

< las empresas afiliadas y sus subcontratistas deben llevar a cabo sus operaciones
con total cumplimiento de las leyes nacionales y locales y de aquellos
reglamentos que se apliquen a sus prcticas comerciales;

< las empresas afiliadas debern cumplir la normativa laboral mnima sin hacer
caso del marco legal nacional, en especial en el mbito del trabajo forzoso y
trabajo infantil, la no-discriminacin en el empleo, la libertad de asociacin y el
derecho a la negociacin colectiva;
65

< se deber pagar a los trabajadores, como mnimo, el salario legal o un salario que
sea consistente con el reglamento de la industria local, cualquiera que sea ms
alto. Los salarios se pagarn directamente a los trabajadores en efectivo o su
equivalente. Deber informarse a los trabajadores sobre los salarios de forma fcil
y comprensible y la remuneracin por horas extraordinarias deber ser mayor
que lo que se paga por hora ordinaria de trabajo. Los empleados no debern
trabajar regularmente ms de 60 horas semanales, incluidas las horas
extraordinarias. Los trabajadores debern tener como mnimo 24 horas
consecutivas de descanso semanal, y se les pagarn los das de vacaciones;

< las empresas miembros debern tomar medidas para asegurar que no emplean a
menores de 15 aos (o de 14 aos en pases con desarrollo econmico insuficiente
y malas condiciones educativas), o a nios menores de la edad de terminacin de
la educacin obligatoria si esa edad es superior a los 15 aos. Ningn nio deber
realizar trabajos que perjudiquen su desarrollo educativo, social o cultural.

La WFSGI tambin alienta a sus miembros a que elaboren sus propios cdigos
de conducta tica, tomando como modelo el marco de trabajo del cdigo aplicable a
todo este sector.

Industria del Juguete

El Consejo Internacional de Industrias del Juguete (ICTI), que es una federacin


de asociaciones, se ha comprometido a que las operaciones de las fbricas de juguetes se
lleven a cabo en condiciones respetuosas con la ley, seguras y saludables. El Cdigo de
Prcticas Comerciales del ICTI dispone que no se recurrir a mano de obra infantil,
forzosa o cautiva; que no se denegar a nadie un empleo por razones de sexo, origen
tnico, afiliacin o asociacin y que las fbricas debern cumplir las leyes
medioambientales. La disposicin del Cdigo de Prcticas Comerciales del ICTI estipula
que no se podr emplear a ninguna persona de edad inferior al mnimo legal en
ninguna etapa en la fabricacin de juguetes y, en caso de que no se hubiera fijado un
mnimo de edad legal, se aplicar la edad mnima de 14 aos. Todos los acuerdos con
proveedores y fabricantes de los afiliados al ICTI debern adherirse a dichos principios.

Uno de los objetivos principales del ICTI es informar, educar y supervisar a sus
afiliados para que las empresas individuales afiliadas puedan someterse a este Cdigo de
Prcticas Comerciales. En su calidad de asociacin, tambin alienta a los gobiernos a que
refuercen las leyes referentes a salarios, horas de trabajo y seguridad y salud en las
fbricas.
66

Las empresas afiliadas al ICTI inspeccionan sus propias instalaciones y las de sus
subcontratistas para asegurar que se cumple el Cdigo. Deben examinar todos los libros
y registros y realizar ellos mismos inspecciones in situ de los locales. Un directivo de
cada empresa fabricante o subcontratante debe firmar anualmente una declaracin de
cumplimiento del Cdigo. El Cdigo dispone que los fabricantes y sus empresas
subcontratadas deben saber que el no cumplimiento del mismo puede acarrear la
anulacin de los contratos de fabricacin de juguetes. Debido a la gran diversidad de
tipos de juguetes que se fabrican y los distintos mtodos de fabricacin que existen, al
igual que la amplia variedad de tamao y nmero de trabajadores en cada fbrica, el
Cdigo del ICTI se complementa por tres anejos que proporcionan orientaciones para
su cumplimiento.

Industria Brasilea de Ctricos

En 1990, la industria juguetera de Brasil cre la Fundacin Abrinq en


colaboracin con el UNICEF. El objetivo de esta Fundacin es asegurar el respeto de
los derechos del nio de conformidad con la normativa nacional e internacional. La
Fundacin defina su misin como la promocin de la participacin empresarial en la
formulacin de propuestas para luchar contra la explotacin comercial de los nios
mediante acciones polticas en defensa de los derechos de los nios y a travs de la
difusin de acciones empresariales que puedan servir de ejemplo. Como parte de su
estrategia en la lucha contra el trabajo infantil, Abrinq estableci un Sello Empresarial
a favor de los Nios, que se otorga a empresas que no emplean a menores de 14 aos.

La Fundacin Abrinq abord a numerosas industrias como asociados potenciales


en su iniciativa para combatir el trabajo infantil a nivel nacional. Uno de los grupos
industriales con los que se puso en contacto fue la Asociacin de Exportacin de
Ctricos (ABECITRUS), que estuvo dispuesta a colaborar. Tras los primeros contactos
con Abrinq, ABECITRUS organiz una reunin con sus miembros a fin de discutir con
el Grupo de Trabajo de Abrinq para Nios y Adolescentes la elaboracin de una
campaa para la erradicacin del trabajo infantil en la industria ctrica.

El 28 de mayo de 1996, ABECITRUS firm un documento de Trminos de


Participacin con Abrinq y con el gobierno central a fin de colaborar con ambos en
su campaa para erradicar el trabajo infantil en zonas rurales y en sus actividades para
escolarizar a todos los nios y adolescentes menores de 14 aos. Por este documento,
ABECITRUS y Abrinq se comprometieron a:

< aconsejar a sus asociados que solicitaran a sus proveedores y a otros componentes
de las redes de fabricacin que no emplearan a menores en la cadena de
produccin;
67

< emprendieran acciones para que los nios no abandonaran la escuela;

< colaboraran en el desarrollo de acciones de promocin de la formacin


prefesional para adolescentes, con miras a su integracin en el mercado de trabajo
estructurado;

< prestaran su apoyo a las iniciativas del gobierno central, municipalidades y


entidades no gubernamentales para participar de forma conjunta en las acciones
previstas en el presente acuerdo.

Los Trminos de Participacin especifican que el incumplimiento de estas


disposiciones provocar la ruptura de los contratos comerciales y de servicios.

ABECITRUS organiz en junio de 1996 el Primer Seminario de Mobilizacin


para los Consejos Municipales de los Derechos de los Nios y Adolescentes - Los
Nios deberan estar en las Escuelas - en colaboracin con el UNICEF, la OIT, la
Fundacin Abrinq, el Instituto Brasileo de Administracin de Municipios (IBAM) y
el Consejo Municipal de la Ciudad de Araraquara. En dicha ocasin 18 ciudades
firmaron el Pacto de Araraquara para apoyar un programa de eliminacin gradual del
trabajo infantil en las regiones de produccin de ctricos del Estado de San Pablo. Este
Pacto, junto con el Plan para la Erradicacin del Trabajo Infantil en las Regiones
Productoras de Ctricos del Estado de San Pablo, tiene como objetivo devolver a los
nios a la escuela y desarrollar medidas para que no la abandonen, incluidas actividades
escolares complementarias, programas de orientacin familiar y sistemas de generacin
de ingresos.************

Industria Estadounidense del Vestido

El 14 de abril de 1997, la industria estadounidense del vestido anunci una


importante medida para mejorar las condiciones de trabajo en sus fbricas. La White
House Apparel Industry Partnership - un grupo de accin formado por empresas
textiles y ONGs - dio a conocer un Cdigo de Conducta en el Lugar de Trabajo y unos
Principios de Supervisin para la Industria. El Partnership Code of Conduct propone un
conjunto de normas para definir condiciones de trabajo decentes y humanas. Entre las
cuestiones tratadas por el Cdigo figuran el trabajo forzoso, trabajo infantil, acoso o
abuso, no discriminacin, salud y seguridad, libertad de asociacin y negociacin
colectiva, salarios y beneficios, horas de trabajo y compensacin por horas
extraordinarias. La disposicin relativa al trabajo infantil estipula que no se deber
emplear a ninguna persona menor de 15 aos (o de 14 si as lo disponen las leyes del pas

************ UNICEF, Movilizacin de Empresas para Erradicar el Trabajo Infantil en Brasil


68

donde se encuentra la fbrica) o menor de la edad de terminacin de la educacin


obligatoria del pas donde se realiza la produccin, si dicha edad es superior a los 15
aos.

El Apparel Partnership tambin estipula que toda empresa que adopte el Cdigo
de Conducta en el Lugar de Trabajo se compromete a cumplir las leyes del pas donde
se realiza la produccin y que, en caso de discrepancia entre ambos, se aplicar aquella
norma con exigencias ms altas. Esto tambin resulta obligatorio para todos las empresas
subcontratantes y, en el caso de un comerciante, para sus proveedores.

Los Principios de Supervisin obligan a las empresas a:

< fijar normas claras y transmitirlas de manera oficial a sus fbricas y los
subcontratistas y proveedores;

< informar a las fbricas, subcontratistas y proveedores de las normas en el lugar


de trabajo;

< crear una base de datos para que se pueda comprobar y medir el cumplimiento
de las normas en el lugar de trabajo;

< llevar a cabo un programa de formacin para inspectores de la empresa;

< realizar visitas peridicas y auditoras;

< proporcionar a los trabajadores oportunidades de denunciar el incumplimiento


de las normas;

< realizar consultas peridicas con instituciones locales de derechos humanos,


laborales, religiosas y afines;

< formular medidas de colaboracin con fbricas, subcontratistas y proveedores


para mejorar los locales que no cumplan con las normas en el lugar de trabajo.

Los Principios de Supervisin establecen obligaciones para los inspectores


externos independientes. Entre otras, existen las siguientes disposiciones:

< se deben formular por escrito criterios y orientaciones claros para la evaluacin
del cumplimiento por parte de la empresa de las normas en el lugar de trabajo;

< un anlisis independiente de los datos escritos proporcionados por la empresa


para comprobar y medir el cumplimiento de las normas en el lugar de trabajo;

< comprobar que los trabajadores de la empresa y los de las empresas


subcontratistas han sido informados de las normas en el lugar de trabajo;
69

< un canal de comunicacin efectivo para permitir que los trabajadores de las
empresas subcontratistas y de los proveedores puedan denunciar a la empresa el
incumplimiento de las normas del trabajo;

< visitas confidenciales y peridicas, anunciadas y sin anunciar, de una seleccin


de fbricas de la empresa, de los subcontratistas y de los proveedores para
analizar el cumplimiento de las normas en el lugar de trabajo;

< entrevistas confidenciales, de acuerdo con las culturas y situaciones especficas,


con una seleccin al azar de trabajadores de la empresa y de los subcontratistas
y proveedores (en sus idiomas locales) para conocer su opinin sobre el
cumplimiento de las normas en el lugar de trabajo;

< un mecanismo de colaboracin con las fbricas, subcontratistas y proveedores


para corregir las situaciones de incumplimiento de las normas en el lugar de
trabajo.

No obstante, hay que sealar que este cdigo de conducta encuentra dificultades
a la hora de aplicar las disposiciones de supervisin y que, por el momento, no est del
todo claro si se podr alcanzar un compromiso viable entre los sindicatos, la industria
y las ONGs.

El acuerdo de la industria textil estadounidense del vestido favoreci la firma de


un nuevo cdigo de conducta por parte de los sindicatos y empleadores de la industria
textil y de confeccin europea en septiembre de 1997. La Organizacin Regional
Europea de la Federacin Internacional de Trabajadores del Textil, del Vestido y del
Cuero (ITGLWF) firm un acuerdo con EURATEX, la organizacin de empleadores
de este sector, por el que este sector industrial al completo se comprometa a respetar
los derechos internacionalmente reconocidos relativos a las condiciones de trabajo,
incluida la libertad de asociacin, el derecho a la negociacin colectiva, la prohibicin
del trabajo infantil y del trabajo forzoso, as como la no discriminacin en el empleo.
Este cdigo se aplica en un 70% de empresas en un sector que emplea 2,4 millones de
trabajadores en toda Europa.

En julio de 1998 se presentar a la Comisin Europea una primera evaluacin de


la aplicacin de este cdigo. Despus se proceder a ultimar los procedimientos de
supervisin, en base a dicho informe. Los Estados Unidos se han unido a la Unin
Europea para promocionar cdigos de conducta voluntarios y de las normas laborales
bsicas en la industria de la confeccin.

E. PUNTO DE VISTA DE LA OIE SOBRE LOS CDIGOS DE CONDUCTA


VOLUNTARIOS Y LOS SISTEMAS DE ETIQUETADO
70

Hace ya tiempo que las empresas multinacionales han aceptado su


responsabilidad en las prcticas empresariales y en reas como la proteccin del
medioambiente, seguridad y salud, relaciones con los trabajadores, normas relativas al
trabajo infantil y normas ticas bsicas. Muchas empresas han formulado sus propios
cdigos de conducta en respuesta a los grupos de consumidores que exigen que la
direccin demuestre de manera clara el compromiso de mantener altos estndares
laborales en los pases en los que operan. Con frecuencia, se comprueba el cumplimiento
de esas normas internas de conducta con una auditora o con otros procedimientos de
control y los resultados se comunican a los accionistas y a la comunidad en su conjunto.

Dada la presin que se ejerce sobre los empleadores, es muy probable que en
algn momento las empresas se pongan en contacto con sus organizaciones nacionales
de empleadores a fin de que les asesoren en la formulacin de cdigos. Las
organizaciones de empleadores que participan activamente en la elaboracin de cdigos
podran adoptar las siguientes medidas:

< realizar una encuesta sobre los otros cdigos relativos al trabajo infantil que existen
en el pas;
< llevar a cabo un estudio de los cdigos existentes a fin de armonizar las estrategias
sectoriales;
< proporcionar asesoramiento en materia de proyectos de modelos de cdigos
voluntarios de conducta;
< proporcionar asesoramiento en la aplicacin de los sistemas de control;
< organizar cursos de formacin para las partes interesadas en la aplicacin de dichos
cdigos.

A pesar de que la OIE no presenta objecciones contra los cdigos de conducta


voluntarios y los sistemas de etiquetado, se ha manifestado claramente en contra de los
sistemas voluntarios patrocinados, apoyados o promocionados de manera oficial y que
pueden considerarse que se aproximan a un boicoteo en toda regla. Dichas medidas
conllevan el riesgo de provocar distorsiones comerciales y de violar el espritu, y
posiblemente las disposiciones, de un sistema de comercio abierto. La OIE se opone a
que se impongan sistemas de control por grupos externos a una empresa dada para
comprobar su cumplimiento con un cdigo voluntario de conducta (esto no se aplica
a aquellos casos en que una empresa o grupo de empresas selecciona voluntariamente
a una firma u organizacin con el propsito de ayudarle a alcanzar los objetivos del
cdigo).

Aunque las intenciones de los cdigos de conducta voluntarios son loables, dichas
iniciativas a menudo carecen de la posibilidad de atacar de raz las causas del trabajo
71

infantil. Esto no slo se debe a su naturaleza muy general, sino tambin a las dificultades
con que se topan en su aplicacin y en el control del cumplimiento de sus disposiciones.
Los cdigos de conducta de empresa, ya sean cdigos ticos generales o cdigos
especficos centrados en cuestiones relativas al trabajo infantil, no suelen llegar a los
nios que trabajan en el sector informal en las condiciones ms peligrosas.

La OIE tiene las siguientes reservas en cuanto a los sistemas de etiquetado:

los sistemas de etiquetado simplifican la cuestin y no llegan a lo esencial del trabajo


infantil debido a que se limitan exclusivamente a los nios empleados en la produccin
de bienes destinados a la exportacin. Existe una alta probabilidad de que los nios que
sean apartados del trabajo en el sector de la exportacin simplemente se trasladen a la
produccin para el mercado domstico, donde por lo general las condiciones son an
menos favorables que en la produccin de bienes para la exportacin;
Al apelar a los buenos sentimientos de los consumidores y al existir empresas motivadas
por la competitividad y los beneficios que pueden abusar de las etiquetas para ganar una
parte del mercado, las campaas de etiquetado se convierten en un parche rpido al
problema del trabajo infantil. El problema se aleja as de la empresa, al tiempo que este
enfoque rara vez consigue ofrecer alternativas beneficiosas tales como oportunidades
educativas y apoyo a los ingresos familiares, sin las cuales se puede causar mucho dao
tanto a los nios como a sus familias;
Una etiqueta de sin mano de obra infantil no garantiza que no se haya empleado a
nios en el proceso de fabricacin. Por su propia naturaleza, las etiquetas son difciles de
controlar y pueden manipularse y falsificarse fcilmente. Adems, ya que el fenmeno del
trabajo infantil slo se da en la produccin para la exportacin en nmeros muy pequeos,
y en productos especficos destinados a pases concretos, resulta muy difcil distinguir entre
los bienes que se pueden considerar limpios o aquellos que se pueden considerar
turbios. Los sistemas de etiquetado y otras formas de restricciones comerciales pueden
llevar a que, en muchas ocasiones, se penalice a fabricantes que no recurren a mano de
obra infantil.

La OIE considera que los empleadores pueden contribuir de una manera ms


eficaz a los esfuerzos internacionales para la erradicacin del trabajo infantil uniendo sus
esfuerzos con alianzas nacionales ms amplias a fin de sensibilizar a la opinin pblica
y de proporcionar soluciones a largo plazo para los nios que trabajan y para sus
familias. Las presiones ejercidas por grupos externos perdern su virulencia en el
momento que las empresas se autoregulen, desarrollen y lleven a cabo buenas prcticas
empresariales, adems de colaborar con las comunidades empresariales de otras partes
del mundo. La OIE continuar colaborando estrechamente con la Oficina de Activida-
des para los Empleadores de la OIT y con el Programa Internacional para la Erradica-
cin del Trabajo Infantil (IPEC), con miras a identificar ejemplos positivos de los emple-
adores en el mbito del trabajo infantil y a proporcionar asistencia tcnica a programas
de accin eficaces de los empleadores que ataquen directamente las causas del problema.
72

V. CONCLUSIONES MS IMPORTANTES

L
os ejemplos de acciones por parte de los empleadores que figuran en este Manual
abarcan una amplia gama de actividades, desde iniciativas generales de
sensibilizacin del problema del trabajo infantil dirigidas a la comunidad
empresarial y al conjunto de la sociedad, hasta acciones muy especficas dirigidas hacia
una industria o sector concreto. La combinacin de acciones que emprenden los
empleadores y sus organizaciones en contra del trabajo infantil depende en gran parte
de los recursos y del personal de que dispongan para dedicarse a sta y a otras cuestiones
conexas y de la medida en que el problema les afecta directamente. Por ejemplo, cuando
los empleadores y sus organizaciones han sido criticados por emplear a nios en un
sector concreto, se observa una mayor motivacin para dedicar ms tiempo y recursos
a dar una respuesta efectiva al problema y, por tanto, a evitar consecuencias negativas
para la actividad de sus empresas.

En el primer captulo de este Manual de la OIE se explican las razones por las que
los empleadores tendran que participar en los esfuerzos nacionales e internacionales
para combatir el trabajo infantil desde una perspectiva a largo plazo de desarrollo
econmico y empresarial. Es cierto que la inmensa mayora de los nios que trabajan
lo hacen en el sector informal y, por consecuencia, resulta ms difcil llegar hasta ellos.
En el pasado esta ha sido una de las razones ms importantes de que la accin de los
empleadores en el mbito del trabajo infantil se haya centrado en el sector de la
exportacin, que en realidad supone un porcentaje muy pequeo del problema (algunas
estimaciones calculan que el porcentaje de nios que trabajan en la produccin de bienes
para la exportacin es del 5%). A pesar de este desafo, los ejemplos que se ofrecen en
los captulos precedentes son ilustrativos de cmo los empleadores participan de manera
efectiva en programas positivos e innovadores para conseguir llegar incluso a los
objetivos ms difciles.

Un aspecto que no habra que olvidar a la hora de hacer frente a un problema tan
complejo como el del trabajo infantil es que la accin normalmente surge donde ya
existen grupos activos en la sociedad. A pesar de que el problema global del trabajo
infantil nunca conseguir solucionarse a no ser que se encuentren alternativas crebles
para aquellos nios que trabajan en el sector informal, las muchas acciones de las
organizaciones de empleadores que representan al sector formal son sin embargo un
punto de partida esencial. Los ejemplos que se ofrecen en este informe demuestran que,
cuando las organizaciones centrales y sectoriales de empleadores desempean un papel
activo en las iniciativas locales y nacionales para luchar contra el trabajo infantil, han
resultado ser eficaces para que la sociedad tome conciencia del problema y han
contribuido en gran manera a amplias alianzas sociales para proporcionar soluciones a
largo plazo. En un perodo largo de tiempo, sus acciones repercutirn favorablemente
73

en los nios que hoy en da trabajan en condiciones de peligro y explotacin tanto en


el sector estructurado como en el informal.

La primera conclusin que se desprende de los ejemplos anteriores y de muchos


otros que no figuran en este Manual, es que para los empleadores y sus organizaciones
existen buenas razones econmicas y empresariales para que participen de manera
proactiva en cuestiones relacionadas con el trabajo infantil en vez de slo reaccionar a
ellas. Mientras que los programas dirigidos a apartar a los nios del trabajo y a su
rehabilitacin resultan de vital importancia - especialmente en situaciones en que los
nios desempean sus labores en condiciones peligrosas y abusivas - son al mismo
tiempo excesivamente caros y complejos y tienden a atacar los sntomas del problema
y no sus causas. Por esta razn, los empleadores y sus organizaciones no deberan
esperar a recibir presiones por parte de grupos externos para decidirse a analizar la
situacin del trabajo infantil en sus industrias. Por el contrario, deberan contactar y
conseguir el apoyo de otros asociados - gobiernos, organizaciones nacionales e
internacionales - con quienes podran colaborar en el anlisis de cmo actuar juntos e
impedir problemas relacionados con el trabajo infantil en el futuro. A este respecto, es
importante recordar que, a travs de sus organizaciones centrales de empleadores,
empresas y asociaciones sectoriales, pueden ponerse directamente en contacto con el
Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil de la OIT (IPEC), que
les asesorar en materia de formulacin de polticas y de realizacin de acciones.

Una segunda conclusin que se obtiene es la importancia de establecer alianzas


efectivas. Ningn miembro de la sociedad civil puede aspirar a desempear todas las
funciones necesarias para acabar efectivamente con el trabajo infantil de manera
progresiva y a escala mundial. Debido a su influencia en la sociedad, las organizaciones
de empleadores tienen una ventaja comparativa en el mbito de la defensa pblica y de
formulacin de polticas. Las organizaciones no gubernamentales, que generalmente se
concentran en cuestiones especficas, tienen una ventaja comparativa en el rea de diseo
tcnico de programas de apoyo social. Por su parte, los sindicatos tienen una ventaja
comparativa a la hora de sensibilizar a la sociedad sobre el problema. Todos los ejemplos
de iniciativas eficaces de los empleadores que se recogen en este Manual se pusieron en
marcha gracias a una amplia alianza de actores trabajando conjuntamente. Por tanto, se
recomienda a las empresas y a las organizaciones de empleadores que participen junto
con otros asociados con intereses similares en la aplicacin de cualquier accin contra
el trabajo infantil.

La tercera conclusin es la importancia de fijar acciones prioritarias. En la


actualidad se conoce mucho ms sobre el alcance y la magnitud del trabajo infantil de
lo que nunca se ha sabido. La total erradicacin de este problema requerir grandes
recursos y concentracin de acciones en el futuro inmediato. Esto, sin embargo, no
74

deber invocarse para justificar actitudes apticas. El papel de los empleadores y de sus
organizaciones es fundamental a la hora de identificar qu sectores o industrias
presentan mayores riesgos para los nios que trabajan. Los empleadores pueden empezar
desempeando un papel activo en la adopcin de nuevos instrumentos legales que sirvan
de base a los esfuerzos mundiales por erradicar el trabajo infantil, comenzando por sus
formas ms intolerables. Los mandantes de la OIT han propuesto la adopcin de un
Convenio, junto con una Recomendacin, que comprometera a los pases miembros
que lo ratificaran a prohibir, penalizar y prevenir el empleo de menores en formas
extremas de trabajo infantil (por ejemplo, condiciones de esclavitud y similares a la
esclavitud, trabajos peligrosos, prostitucin, pornografa) y a socorrer a los nios que
actualmente trabajan en esas condiciones. Si se adoptan, estos instrumentos de la OIT
situaran la eliminacin de las formas extremas de trabajo infantil a la cabeza de las
prioridades de las acciones nacionales e internacionales de abolicin del trabajo de
menores. La discusin del contenido especfico de estos nuevos instrumentos comenzar
en la Conferencia Internacional del Trabajo de junio de 1998.

Aunque ya se ha conseguido mucho sensibilizando a la opinin pblica de la


amenaza que supone el trabajo infantil, todava queda un largo camino. Desde un punto
de vista optimista, uno de los fenmenos ms sobresalientes de la ltima dcada y media
ha sido la emergencia de un movimiento mundial en contra del trabajo infantil. Esta
iniciativa se observa en los cambios radicales de actitudes y opiniones, as como en la
cantidad y amplia variedad de actores comprometidos con la causa del nio y de los
nios trabajadores. Los empleadores tienen un papel crucial que desempear,
especialmente a la hora de luchar contra las formas ms intolerables de trabajo infantil
que todava perduran a escala mundial. La OIE est dispuesta a brindar asistencia a los
empleadores al tiempo que unen sus esfuerzos a los del creciente movimiento
internacional para ofrecer un futuro ms prometedor a los nios de todo el mundo.
ANEXO I

RESOLUCIN DEL CONSEJO GENERAL DE LA OIE SOBRE EL TRABAJO INFANTIL

El Consejo General de la Organizacin Internacional de Empleadores:

Reunido en Ginebra el 3 de junio de 1996 en su 73 reunin ordinaria;


Considerando que uno de los aspectos ms inquietantes de la pobreza es la necesidad
que tienen las familias pobres de recurrir al trabajo de sus hijos;
Considerando que, aunque el problema es complejo y requiere medidas a largo plazo
para su prevencin y eliminacin progresiva, deben eliminarse inmediata e
incondicionalmente sus aspectos ms intolerables, a saber, el empleo de menores
en condiciones semejantes a la esclavitud, en rgimen de servidumbre y en
trabajos peligrosos;
Preocupado por el hecho de que se priva a los nios sin educacin de las
oportunidades de desarrollar plenamente su potencial, lo que puede entorpecer
el desarrollo social y econmico de sus pases;
Consciente de que la solucin del problema a largo plazo radica en un crecimiento
econmico sostenido que culmine en el progreso social, en particular en la
mitigacin de la pobreza y la educacin universal;
Tomando nota de que, si bien la solucin del problema exige la participacin activa
y coordinada de la sociedad en su conjunto, con unas autoridades pblicas que
desempeen un papel decisivo por medio de planes de desarrollo y programas
especiales de educacin, los crculos empresariales tienen que realizar una
contribucin importante;
Tomando nota de que, si bien muchas empresas y organizaciones empresariales, as
como otros grupos de la sociedad, sienten preocupacin por la cuestin del trabajo
infantil y han adoptado polticas y medidas encaminadas a mejorar la situacin de
los nios que trabajan, es necesario adoptar nuevas medidas concertadas;
Observando que las medidas positivas adoptadas por los empleadores no han tenido
el reconocimiento adecuado y que, en algunos casos, los empleadores han sido
objeto de acusaciones injustas;
Tomando nota de que las soluciones simplistas, que pueden limitarse a apartar a los
nios del trabajo sin ofrecer medios alternativos de subsistencia ni para ellos ni
para sus familias, a menudo empeoran la situacin de los nios implicados;
Preocupado, asimismo, porque los intentos de vincular la cuestin del trabajo infantil
con el comercio internacional y de recurrir a ello para imponer sanciones
comerciales a los pases en que existe el problema del trabajo infantil son
contraproducentes y ponen en peligro el bienestar de los nios,
Resuelve, a 3 de junio de 1996, lo siguiente:

Fomentar un mayor conocimiento del costo humano del trabajo infantil, as como de
sus consecuencias econmicas y sociales negativas.
Poner fin inmediatamente a las condiciones semejantes a la esclavitud, al rgimen de
servidumbre y a las formas peligrosas de trabajo infantil, al tiempo que elaboran
polticas institucionales, con miras, por ltimo, a su eliminacin en todos los
sectores.
Adaptar las polticas en materia de trabajo infantil a planes de accin a nivel
internacional, nacional, sectorial y empresarial.
Aplicar los planes, velando por que las situaciones de los nios y de sus familias
mejoren como resultado de los mismos.
Apoyar las actividades destinadas a los nios que trabajan y a sus familias, tales como
la creacin de guarderas, escuelas y servicios de formacin profesional, incluida
la formacin de personal docente, y emprendan tales actividades siempre que sea
posible.
Alentar a las autoridades pblicas locales y nacionales y trabajen con ellas, a fin de
elaborar y aplicar polticas eficaces que tengan por objeto la eliminacin del
trabajo infantil.
Promover el acceso a la educacin bsica obligatoria y a la atencin primaria de salud,
que son de suma importancia para el xito de todo esfuerzo encaminado a
eliminar el trabajo infantil.
Exhortar al Comit Ejecutivo de la OIE a que:
a. Cree una base de datos de las empresas y organizaciones que intervienen
activamente en la lucha contra el trabajo infantil.
b. Elabore y distribuya una Gua para los Empleadores que aborde la cuestin
del trabajo infantil.
c. Reciba informes peridicos de sus miembros sobre las iniciativas que hayan
tomado y otros acontecimientos que se hayan producido en la esfera del
trabajo infantil.
d. Informe al Consejo General con carcter anual del trabajo realizado en la
lucha contra el trabajo infantil.
ANEXO II

CONVENIO DE LA OIT SOBRE LA EDAD MNIMA (No 138)

La Conferencia General de la Organizacin Internacional del Trabajo:

Convocada en Ginebra por el Consejo de Administracin de la Oficina Internacional del Trabajo, y


congregada en dicha ciudad el 6 junio 1973 en su quincuagsima octava reunin;

Despus de haber decidido adoptar diversas proposiciones relativas a la edad mnima de admisin al
empleo, cuestin que constituye el cuarto punto del orden del da de la reunin;

Teniendo en cuenta las disposiciones de los siguientes convenios: Convenio sobre la edad mnima
(industria), 1919; Convenio sobre la edad mnima trabajo martimo), 1920; Convenio sobre la edad
mnima (agricultura),1921; Convenio sobre la edad mnima (paoleros y fogoneros), 1921; Convenio
sobre la edad mnima (trabajos no industriales), 1932; Convenio (revisado) sobre la edad mnima
(trabajo martimo), 1936; Convenio (revisado) sobre la edad mnima (industria), 1937; Convenio
(revisado) sobre la edad mnima (trabajos no industriales), 1937; Convenio sobre la edad mnima
(pescadores), 1959, y Convenio sobre la edad mnima (trabajo subterrneo), 1965;

Considerando que ha llegado el momento de adoptar un instrumento general sobre el tema que
reemplace gradualmente a los actuales instrumentos, aplicables a sectores econmicos limitados, con
miras a lograr la total abolicin del trabajo de los nios, y

Despus de haber decidido que dicho instrumento revista la forma de un convenio internacional,

adopta, con fecha veintisis de junio de mil novecientos setenta y tres, el presente Convenio, que podr
ser citado como el Convenio sobre la edad mnima, 1973:

Artculo 1

Todo Miembro para el cual est en vigor el presente Convenio se compromete a seguir una poltica
nacional que asegure la abolicin efectiva del trabajo de los nios y eleve progresivamente la edad
mnima de admisin al empleo o al trabajo a un nivel que haga posible el ms completo desarrollo
fsico y mental de los menores.

Artculo 2

1. Todo Miembro que ratifique el presente Convenio deber especificar, en una declaracin anexa a
su ratificacin, la edad mnima de admisin al empleo o al trabajo en su territorio y en los medios de
transporte matriculados en su territorio; a reserva de lo dispuesto en los artculos 4 a 8 del presente
Convenio, ninguna persona menor de esa edad deber ser admitida al empleo o trabajar en ocupacin
alguna.
2. Todo Miembro que haya ratificado el presente Convenio podr notificar posteriormente al Director
General de la Oficina Internacional del Trabajo, mediante otra declaracin, que establece una edad
mnima ms elevada que la que fij inicialmente.

3. La edad mnima fijada en cumplimiento de lo dispuesto en el prrafo 1 del presente artculo no


deber ser inferior a la edad en que cesa la obligacin escolar, o en todo caso, a quince aos.

4. No obstante las disposiciones del prrafo 3 de este artculo, el Miembro cuya economa y medios
de educacin estn insuficientemente desarrollados podr, previa consulta con las organizaciones de
empleadores y de trabajadores interesadas, si tales organizaciones existen, especificar inicialmente una
edad mnima de catorce aos.

5. Cada Miembro que haya especificado una edad mnima de catorce aos con arreglo a las
disposiciones del prrafo precedente deber declarar en las memorias que presente sobre la aplicacin
de este Convenio, en virtud del artculo 22 de la Constitucin de la Organizacin Internacional del
Trabajo:

a) que an subsisten las razones para tal especificacin, o

b) que renuncia al derecho de seguir acogindose al prrafo 1 anterior a partir de una fecha
determinada.

Artculo 3

1. La edad mnima de admisin a todo tipo de empleo o trabajo que por su naturaleza o las condiciones
en que se realice pueda resultar peligroso para la salud, la seguridad o la moralidad de los menores no
deber ser inferior a dieciocho aos.

2. Los tipos de empleo o de trabajo a que se aplica el prrafo 1 de este artculo sern determinados por
la legislacin nacional o por la autoridad competente, previa consulta con las organizaciones de
empleadores y de trabajadores interesadas, cuando tales organizaciones existan.

3. No obstante lo dispuesto en el prrafo 1 de este artculo, la legislacin nacional o la autoridad


competente, previa consulta con las organizaciones de empleadores y de trabajadores interesadas,
cuando tales organizaciones existan, podrn autorizar el empleo o el trabajo a partir de la edad de
diecisis aos, siempre que queden plenamente garantizadas la salud, la seguridad y la moralidad de
los adolescentes, y que stos hayan recibido instruccin o formacin profesional adecuada y especfica
en la rama de actividad correspondiente.

Artculo 4

1. Si fuere necesario, la autoridad competente, previa consulta con las organizaciones interesadas de
empleadores y de trabajadores, cuando tales organizaciones existan, podr excluir de la aplicacin del
presente Convenio a categoras limitadas de empleos o trabajos respecto de los cuales se presente
problemas especiales e importantes de aplicacin.
2. Todo Miembro que ratifique el presente Convenio deber enumerar, en la primera memoria sobre
la aplicacin del Convenio que presente en virtud del artculo 22 de la Constitucin de la Organizacin
Internacional del Trabajo, las categoras que haya excluido de acuerdo con lo dispuesto en el prrafo
1 de este artculo, explicando los motivos de dicha exclusin, y deber indicar en memorias posteriores
el estado de su legislacin y prctica respecto de las categoras excluidas y la medida en que aplica o
se propone aplicar el presente Convenio a tales categoras.

3. El presente artculo no autoriza a excluir de la aplicacin del Convenio los tipos de empleo o trabajo
a que se refiere el artculo 3.

Artculo 5

1. El Miembro cuya economa y cuyos servicios administrativos estn insuficientemente desarrollados


podr, previa consulta con las organizaciones interesadas de empleadores y de trabajadores, cuando
tales organizaciones existan, limitar inicialmente el campo de aplicacin del presente Convenio.

2. Todo Miembro que se acoja al prrafo 1 del presente artculo deber determinar, en una declaracin
anexa a su ratificacin, las ramas de actividad econmica o los tipos de empresa a los cuales aplicar
las disposiciones del presente Convenio.

3. Las disposiciones del presente Convenio debern ser aplicables, como mnimo, a: minas y canteras;
industrias manufactureras; construccin; servicios de electricidad, gas y agua; saneamiento;
transportes, almacenamiento y comunicaciones, y plantaciones y otras explotaciones agrcolas que
produzcan principalmente con destino al comercio, con exclusin de las empresas familiares o de
pequeas dimensiones que produzcan para el mercado local y que no empleen regularmente
trabajadores asalariados.

4. Todo Miembro que haya limitado el campo de aplicacin del presente Convenio al amparo de este
artculo:

a) deber indicar en las memorias que presente en virtud del artculo 22 de la Constitucin de la
Organizacin Internacional del Trabajo la situacin general del empleo o del trabajo de los menores
y de los nios en las ramas de actividad que estn excluidas del campo de aplicacin del presente
Convenio y los progresos que haya logrado hacia una aplicacin ms extensa de las disposiciones del
presente Convenio;

b) podr en todo momento extender el campo de aplicacin mediante una declaracin enviada al
Director General de la Oficina Internacional del Trabajo.

Artculo 6

El presente Convenio no se aplicar al trabajo efectuado por los nios o los menores en las escuelas
de enseanza general, profesional o tcnica o en otras instituciones de formacin ni al trabajo efectuado
por personas de por lo menos catorce aos de edad en las empresas, siempre que dicho trabajo se lleve
a cabo segn las condiciones prescritas por la autoridad competente, previa consulta con las
organizaciones interesadas de empleadores y de trabajadores, cuando tales organizaciones existan, y
sea parte integrante de:

a) un curso de enseanza o formacin del que sea primordialmente responsable una escuela o
institucin de formacin;

b) un programa de formacin que se desarrolle entera o fundamentalmente en una empresa y que haya
sido aprobado por la autoridad competente; o

c) un programa de orientacin, destinado a facilitar la eleccin de una ocupacin o de un tipo de


formacin.

Artculo 7

1. La legislacin nacional podr permitir el empleo o el trabajo de personas de trece a quince aos de
edad en trabajos ligeros, a condicin de que stos:

a) no sean susceptibles de perjudicar su salud o desarrollo; y

b) no sean de tal naturaleza que puedan perjudicar su asistencia a la escuela, su participacin en


programas de orientacin o formacin profesional aprobados por la autoridad competente o el
aprovechamiento de la enseanza que reciben.

2. La legislacin nacional podr tambin permitir el empleo o el trabajo de personas de quince aos
de edad por lo menos, sujetas an a la obligacin escolar, en trabajos que renan los requisitos
previstos en los apartados a) y b) del prrafo anterior.

3. La autoridad competente determinar las actividades en que podr autorizarse el empleo o el trabajo
de conformidad con los prrafos 1 y 2 del presente artculo y prescribir el nmero de horas y las
condiciones en que podr llevarse a cabo dicho empleo o trabajo.

4. No obstante las disposiciones de los prrafos 1 y 2 del presente artculo, el Miembro que se haya
acogido a las disposiciones del prrafo 4 del artculo 2 podr, durante el tiempo en que contine
acogindose a dichas disposiciones, sustituir las edades de trece y quince aos, en el prrafo 1 del
presente artculo, por las edades de doce y catorce aos, y la edad de quince aos, en el prrafo 2 del
presente artculo, por la edad de catorce aos.

Artculo 8

1. La autoridad competente podr conceder, previa consulta con las organizaciones de empleadores y
de trabajadores interesadas, cuando tales organizaciones existan, por medio de permisos individuales,
excepciones a la prohibicin de ser admitido al empleo o de trabajar que prev el artculo 2 del presente
Convenio, con finalidades tales como participar en representaciones artsticas.

2. Los permisos as concedidos limitarn el nmero de horas del empleo o trabajo objeto de esos
permisos y prescribirn las condiciones en que puede llevarse a cabo.
Artculo 9

1. La autoridad competente deber prever todas las medidas necesarias, incluso el establecimiento de
sanciones apropiadas, para asegurar la aplicacin efectiva de las disposiciones del presente Convenio.

2. La legislacin nacional o la autoridad competente debern determinar las personas responsables del
cumplimiento de las disposiciones que den efecto al presente Convenio.

3. La legislacin nacional o la autoridad competente prescribir los registros u otros documentos que
el empleador deber llevar y tener a disposicin de la autoridad competente. Estos registros debern
indicar el nombre y apellidos y la edad o fecha de nacimiento, debidamente certificados siempre que
sea posible, de todas las personas menores de dieciocho aos empleadas por l o que trabajen para l.

Artculo 10

1. El presente Convenio modifica, en las condiciones establecidas en este artculo, el Convenio sobre
la edad mnima (industria), 1919; el Convenio sobre la edad mnima (trabajo martimo), 1920; el
Convenio sobre la edad mnim (agricultura), 1921; el Convenio sobre la edad mnima (paoleros o
fogoneros), 1921; el Convenio sobre la edad mnima (trabajos no industriales), 1932; el Convenio
(revisado) sobre la edad mnima (trabajo martimo), 1936; el Convenio (revisado) sobre la edad mnima
(industria), 1937; el Convenio (revisado) sobre la edad mnima (trabajos no industriales), 1937; el
Convenio sobre la edad mnima (pescadores), 1959, y el Convenio sobre la edad mnima (trabajo
subterrneo), 1965.

2. Al entrar en vigor el presente Convenio, el Convenio (revisado) sobre la edad mnima (trabajo
martimo), 1936; el Convenio (revisado) sobre la edad mnima (industria), 1937; el Convenio
(revisado) sobre la edad mnima (trabajos no industriales), 1937; el Convenio sobre la edad mnima
(pescadores), 1959, y el Convenio sobre la edad mnima (trabajo subterrneo), 1965, no cesarn de
estar abiertos a nuevas ratificaciones.

3. El Convenio sobre la edad mnima (industria), 1919; el Convenio sobre la edad mnima (trabajo
martimo), 1920; el Convenio sobre la edad mnima (agricultura), 1921, y el Convenio sobre la edad
mnima (paoleros y fogoneros), 1921, cesarn de estar abiertos a nuevas ratificaciones cuando todos
los Estados partes en los mismos hayan dado su consentimiento a ello mediante la ratificacin del
presente Convenio o mediante declaracin comunicado al Director General de la Oficina Internacional
del Trabajo.

4. Cuando las obligaciones del presente Convenio hayan sido aceptadas:

a) por un Miembro que sea parte en el Convenio (revisado) sobre la edad mnima (industria), 1937, y
que haya fijado una edad mnima de admisin al empleo no inferior a quince aos en virtud del artculo
2 del presente Convenio, ello implicar, ipso jure, la denuncia inmediata de ese Convenio,
b) con respecto al empleo no industrial tal como se define en el Convenio sobre la edad mnima
(trabajos no industriales), 1932, por un Miembro que sea parte en ese Convenio, ello implicar, ipso
jure, la denuncia inmediata de ese Convenio,

c) con respecto al empleo no industrial tal como se define en el Convenio (revisado) sobre la edad
mnima (trabajos no industriales), 1937, por un Miembro que sea parte en ese Convenio, y siempre que
la edad mnima fijada en cumplimiento del artculo 2 del presente Convenio no sea inferior a quince
aos, ello implicar, ipso jure, la denuncia inmediata de ese Convenio,

d) con respecto al trabajo martimo, por un Miembro que sea parte en el Convenio (revisado) sobre la
edad mnima (trabajo martimo), 1936, y siempre que se haya fijado una edad mnima no inferior a
quince aos en cumplimiento del artculo 2 del presente Convenio o que el Miembro especifique que
el artculo 3 de este Convenio se aplica al trabajo martimo, ello implicar, ipso jure, la denuncia
inmediata de ese Convenio,

e) con respecto al empleo en la pesca martima, por un Miembro que sea parte en el Convenio sobre
la edad mnima (pescadores), 1959, y siempre que se haya fijado una edad mnima no inferior a quince
aos en cumplimiento del artculo 2 del presente Convenio o que el Miembro especifique que el
artculo 3 de este Convenio se aplica al empleo en la pesca martima, ello implicar, ipso jure, la
denuncia inmediata de ese Convenio,

f) por un Miembro que sea parte en el Convenio sobre la edad mnima (trabajo subterrneo), 1965, y
que haya fijado una edad mnima no inferior a la determinada en virtud de ese Convenio en
cumplimiento del artculo 2 del presente Convenio o que especifique que tal edad se aplica al trabajo
subterrneo en las minas en virtud del artculo 3 de este Convenio, ello implicar, ipso jure, la denuncia
inmediata de ese Convenio, al entrar en vigor el presente Convenio.

5. La aceptacin de las obligaciones del presente Convenio:

a) implicar la denuncia del Convenio sobre la edad mnima (industria), 1919, de conformidad con su
artculo 12,

b) con respecto a la agricultura, implicar la denuncia del Convenio sobre la edad mnima (agricultura),
1921, de conformidad con su artculo 9,

c) con respecto al trabajo martimo, implicar la denuncia del Convenio sobre la edad mnima (trabajo
martimo), 1920, de conformidad con su artculo 10, y del Convenio sobre la edad mnima (paoleros
y fogoneros), 1921, de conformidad con su artculo 12, al entrar en vigor el presente Convenio.

Artculo 11

Las ratificaciones formales del presente Convenio sern comunicadas, para su registro, al Director
General de la Oficina Internacional del Trabajo.

Artculo 12
1. Este Convenio obligar nicamente a aquellos Miembros de la Organizacin Internacional del
Trabajo cuyas ratificaciones haya registrado el Director General.

2. Entrar en vigor doce meses despus de la fecha en que las ratificaciones de dos Miembros hayan
sido registradas por el Director General.

3. Desde dicho momento, este Convenio entrar en vigor, para cada Miembro, doce meses despus de
la fecha en que haya sido registrada su ratificacin.

Artculo 13

1. Todo Miembro que haya ratificado este Convenio podr denunciarlo a la expiracin de un perodo
de diez aos, a partir de la fecha en que se haya puesto inicialmente en vigor, mediante un acta
comunicada, para su registro, al Director General de la Oficina Internacional del Trabajo. La denuncia
no surtir efecto hasta un ao despus de la fecha en que se haya registrado.

2. Todo Miembro que haya ratificado este Convenio y que, en el plazo de un ao despus de la
expiracin del perodo de diez aos mencionado en el prrafo precedente, no haga uso del derecho de
denuncia previsto en este artculo quedar obligado durante un nuevo perodo de diez aos, y en lo
sucesivo podr denunciar este Convenio a la expiracin de cada perodo de diez aos, en las
condiciones previstas en este artculo.

Artculo 14

1. El Director General de la Oficina Internacional del Trabajo notificar a todos los Miembros de la
Organizacin Internacional del Trabajo el registro de cuantas ratificaciones, declaraciones y denuncias
le comuniquen los Miembros de la Organizacin.

2. Al notificar a los Miembros de la Organizacin el registro de la segunda ratificacin que le haya sido
comunicada, el Director General llamar la atencin de los Miembros de la Organizacin sobre la fecha
en que entrar en vigor el presente Convenio.

Artculo 15

El Director General de la Oficina Internacional del Trabajo comunicar al Secretario General de las
Naciones Unidas, a los efectos del registro y de conformidad con el artculo 102 de la Carta de las
Naciones Unidas, una informacin completa sobre todas las ratificaciones, declaraciones y actas de
denuncia que haya registrado de acuerdo con los artculos precedentes.

Artculo 16
Cada vez que lo estime necesario, el Consejo de Administracin de la Oficina Internacional del Trabajo
presentar a la Conferencia una memoria sobre la aplicacin del Convenio, y considerar la
conveniencia de incluir en el orden del da de la Conferencia la cuestin de su revisin total o parcial.

Artculo 17

1. En caso de que la Conferencia adopte un nuevo convenio que implique una revisin total o parcial
del presente, y a menos que el nuevo convenio contenga disposiciones en contrario:

a) la ratificacin, por un Miembro, del nuevo convenio revisor implicar, ipso jure, la denuncia
inmediata de este Convenio, no obstante las disposiciones contenidas en el artculo 13, siempre que
el nuevo convenio revisor haya entrado en vigor;

b) a partir de la fecha en que entre en vigor el nuevo convenio revisor, el presente Convenio cesar de
estar abierto a la ratificacin por los Miembros.

2. Este Convenio continuar en vigor en todo caso, en su forma y contenido actuales, para los
Miembros que lo hayan ratificado y no ratifiquen el convenio revisor.
ANEXO III

LISTA DE PASES MIEMBROS DEL IPEC

Los pases que figuran a continuacin han firmado el Memorando de


Entendimiento (MOU) con la OIT y se consideran Pases Participantes:

Desde 1992: Brasil, India, Indonesia, Kenia, Tailandia, Turqua

Desde 1994: Bangladesh, Nepal, Pakistn, Filipinas, Tanzania

Desde 1996: Argentina, Bolivia, Chile, Costa Rica, Egipto, El Salvador,


Guatemala, Nicaragua, Panam, Per, Sri Lanka, Venezuela

Desde 1997: Benin, Camboya, Rep. Dominicana, Ecuador, Honduras, Senegal

El IPEC realiza actividades preliminares en los siguientes pases:

frica: frica del Sur, Burkina Faso, Etiopa, Guinea, Madagascar, Mali,
Uganda, Zambia, Zimabbwe

Estados rabes: Jordania, Lbano, Siria, Cisjordania y Gaza, Yemen

Asia: China, Kazakstan, Mongolia, Vietnn

Europa: Rumana

Amrica Latina: Colombia, Mxico, Paraguay, Uruguay

Cmo ponerse en contacto con la sede del IPEC en Ginebra:

Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC)


Oficina Internacional del Trabajo
CH-1211, Ginebra 22, Suiza
Telfono: 41.22-799.81.81
Fax: 41.22-799.87.71
http://www.ilo.org/public/spanish/90ipec/index.htm
ANEXO IV

FEDERACIONES DE EMPLEADORES CON


PROGRAMAS DE TRABAJO INFANTIL

ASIA

BANGLADESH Asociacin de Empleadores de Bangladesh (BEA)


INDIA Organizacin de Empleadores de India (AIOE)
INDONESIA Asociacin de Empleadores de Indonesia (APINDO)
NEPAL Federacin de Cmaras de Comercio e Industria de Nepal - Consejo
Empleador (FNCCI-EC)
PAKISTN Federacin de Empleadores de Pakistn (EFP)
FILIPINAS Confederacin de Empleadores de Filipinas (ECOP)
SRI LANKA Federacin de Empleadores de Ceiln (EFC)
TAILANDIA Confederacin de Empleadores de Tailandia (ECOT)

EUROPA

TURQUA Confederacin de Asociaciones de Empleadores de Turqua (TISK)

FRICA

KENIA Federacin de Empleadores de Kenia (FKE)


SENEGAL Consejo Nacional del Empresariado de Senegal (CNP)
TANZANIA Asociacin de Empleadores de Tanzania (ATE)
UGANDA Federacin de Empleadores de Uganda (FUE)

AMRICA

BOLIVIA Confederacin de Empresarios Privados de Bolivia (CEPB)


BRASIL Confederacin Nacional de la Industria (CNI)
COLOMBIA Asociacin Nacional de Industriales (ANDI)
COSTA RICA Unin Costarricense de Cmaras y Asociaciones
de la Empresa Privada (UCCAEP)
GUATEMALA Comit Coordinador de Asociaciones Agrcolas,
Comerciales, Industriales y Financieras (CACIF)
PANAM Consejo Nacional de la Empresa Privada (CONEP)