(Excerpt from Trainer’s Portable Mentor, reprinted with permission from Jossey‐Bass/Pfeiffer)   

I’m convinced that one of the fastest ways to become an effective trainer is not  to know what you are doing. Maybe that’s what people mean as “beginner’s mind”?  When I think back to some of my earliest experiences of delivering training, I didn’t  have a clue what I was doing or how I was supposed to do it. I contend this was  responsible for developing me into the seasoned pro I am today.   A background in performing arts made me gutsy or perhaps foolish enough to  stand in front of a group in a state of ignorant bliss; the rest I owe to all the groups  that endured my awkward fits and starts. You see the groups taught me how to be a  trainer. I let them teach themselves. It was an accident—I had no other choice. I  stumbled upon a style that is now termed by some as “participant collaboration.” By  involving the group in an almost ceaseless stream of questions, I took the pressure off  of myself and let the class teach itself. This is not sustainable, nor is it a substitute for  developing the skills of a trainer, but it quickly taught me that training is more about  enabling than anything else. I began to see myself as a conductor molding the sounds  and tempos of the group. I was being paid more to be the eyes, ears, and heartbeat  of the group than a single shining point of knowledge. And here is my first pearl of  wisdom I have to share: Keen listening and sensitive observational skills are two of  the most essential attributes of a successful trainer.  In hindsight it all makes sense. I’ve always been a passionate, relentless learner  but hated school. I was the sort of kid who preferred to put cotton in my ears while  the math teacher explained the steps involved in solving a certain kind of problem so I  could go home at night and have the joy of figuring it out myself. Even if I couldn’t  figure it completely, I wanted the freedom to explore. I’ve become more  sophisticated since then, if not more stubborn. I still like to figure things out; although  if someone had handed me a manual with my two beautiful children, I swear I  would’ve read it.   I’ve gained better appreciation for all the different learning styles and modes of  learning. One of the challenges in our field is the vast array of significant and  effective learning tools and techniques available to us. Training is not a one‐size‐ fits‐all industry. This makes it very tough on consulting guys like me who need to 


hang our hats on a single peg to collect our industry badge of expertise and win  great consulting gigs.   In this section you are in for a real treat. We’ve assembled a first‐rate crew of  folks to act as navigators as we find our way through a rich field of possibilities.  Let’s take a peak at what you’ll find in this section. There are twelve articles:  • Make Adult Learning Come to Life  • Making Workshops Work: Lessons from an Old Pro  • Incredible Credibility  • Enlarge the Pool of Participants at the Beginning of Any Training Event  • How Learners Are Motivated   • Applying Self‐Determination to Training   • The Best Training I Never Did  • Some Basics from a Couple of Training Pros: Training Is More Than What You Say  • The Synergy of Co‐Facilitation: Creating Powerful Learning Experiences  • Learnertainment®  • Seven Strategies on How To Use Stories to Increase Learning and Facilitate  Training  • Dealing with Difficult Issues in Training    Preview of the Articles  Our first contributor has been a central super‐star in our field. Jean Barbazette  really knows how to tap into people’s talents and make them shine. When I asked her  for one sentence to sum up training delivery she said, “Make adult learning come  alive!”  Our next contributor has a unique gift. I’ve watched Dr. Hal Kane in action  dozens of time. Somehow he manages to develop amazing connections with  everyone in his workshops, and yet he does so in a way that never violates people’s  personal space nor makes them feel uncomfortable. On the contrary, people open up  and in the process he makes learning real. I think he’s a magician at heart.  As I thought about what Hal shared with me, I felt compelled to add my two  cents to the conversation. So the next article builds on Hal’s ideas of connecting with  our audience. I discuss how our challenge lies in winning the trust and respect of 

those in the classroom and how we need to be accessible to our attendees, sensitive  to their needs, and responsive to their learning objectives.  Mel Silberman’s groundbreaking work in active and experiential learning will  long inform our work in the field. Mel insists that your training session will not spark  active learning unless participants are eager to participate. And he give us simple easy  advice on how to engage people right from the beginning.  Our next two articles deal with the often mysterious box of our learners. What  do they want? What do they really need? Matthew Richter of the Thiagi Group is one  of the few guys out there I know and trust to offer some very illuminating insights  into this strange realm. In a two‐part article Matthew gives us a handle on how to  work with motivation to engage learners to achieve performance objectives. He helps  us understand how we can create an intrinsically motivating environment for  learners.   Our next contributor did not have any industry jargon to describe what he  discovered—so what if Action Learning has been around for a while. Goes right back  to what I was saying in the front of this introduction. It’s really what all of the articles  in this section in one way or another say—“Deliver training in a way that enables  people to drive the learning process for themselves as much as possible.” Glenn  Smeaton’s article titled “The Best Training I Never Did” could be turned into a jingle  and become our industry top‐forty hit song. What do you think?   Robb Murray and I team up to share five basic but powerful techniques for  being effective with groups. Robb Murray is one of the brightest and most positive  people I’ve ever met. His mind is a sponge. Given the opportunity, he aims his  fascination at a subject or person and dives in with reckless intellectual  abandonment. Robb’s style of instruction follows suit. He shares a few of his  techniques for how he spices up his classroom with both verbal and non‐verbal  responses to participants.   According to Dr. Vince Molinaro, co‐facilitation is a dynamic way to enhance  the learning experience for participants. Although it can be a challenging experience,  when it goes well, it’s one of the most rewarding peak experiences you will have. It is  very gratifying to work with a trusted colleague to create synergy that leads to  powerful learning outcomes for learners.   This next guy really knows how to marry learning with entertainment. If you  haven’t heard about Lenn Millbower already, I’m thrilled to introduce this dynamic  luminary to you. He’ll put a smile on your face and a jig in your step. Lenn shares with  us the core principles of his training delivery philosophy in his article. When I asked 

him to be serious, he offered me the following summary of his passion:  “Entertainment‐based content relaxes the right hemisphere, in effect, baby‐sitting it,  keeping it busy with things it likes: cartoons, music, games, activities, visuals. Once the  right hemisphere is playfully engaged, learning can commence without negative  blocking emotions. Attention is riveted on the positive aspects of learning.”  Lenn got me all worked up. Stories are one of my specialties. I have found some  very interesting and unconventional ways to use stories in training. If you haven’t run  out and bought all my books yet, than go take a look at my latest, Once Upon a Time:  Using Story‐Based Activities to Develop Breakthrough Communication Skills. There are  some powerful story‐based tools, techniques, and activities in the book. In the  meantime, my article offers you seven strategies for using stories in training.   I wrap up our section on delivering training with a discussion of how to handle  difficult issues when they come up during a training event.  So what are you waiting for? Dive right in and sample this smorgasbord of  delectable training wisdom. 
This highly accessible, comprehensive resource shares the  passions and key lessons from an all‐star cast of respected  training professionals. The authors covers a range of training  topics, from designing, writing, delivering, measuring, and  managing training to developing business acumen. They have  divided the book into five sections (Designing Training,  Delivering Training, Workforce Performance and Learning,  Measurement and Evaluation, and Professional Development),  including over 60 articles as well as additional resources on a  special Web site; helpful checklists, case studies, and  assessments throughout; and an easily customizable CD. The  Trainer's Portable Mentor is ideal for anyone new to the field of  training and development as well as veterans looking for  succinct practical nuggets they can put to use right away.     The Trainer's Portable Mentor is an easy to use, comprehensive,  highly accessible resource that shares the passions and most  valuable key lessons learned from an all‐star cast of some of the  most respected training professionals in the field. The book  covers a range of training topics including designing training,  writing training, delivering training, measuring training,  managing training, and developing business acumen. The book  is divided into five sections (Designing Training, Delivering  Training, Workforce Performance and Learning, Measurement  4



and Evaluation, and Professional Development) and includes  over 50 articles with additional resources found on a special  website. In addition to wisdom gleaned from top trainers, the  guide is filled with helpful checklists, case studies, assessments,  and customizable tools available on an accompanying website.  The Trainer's Portable Mentor is ideal for anyone new to the  field of training and development or a veteran who is looking to  be vitalized by quick, succinct practical nuggets that can be put  to use right away.  Praise for The Trainer's Portable Mentor   "A great resource for all trainers—from novice to senior—with  its wide and diverse range of offerings. Its format of organizing  over 50 articles into five major professional areas, allows  readers to easily find information that meets their individual  needs. The introduction of each article with the contributor's  'passion statement' as well as Terrence's explanation for why  the book was written, leads to the expectation that mentoring  through the written word indeed will occur. And it does!" 


About the Author     


  Terrence L. Gargiulo, MMHS is an eight‐time author,  international speaker, organizational development  consultant and group process facilitator specializing  in the use of stories. He holds a Master of  Management in Human Services from the Florence  Heller School, at Brandeis University, and is a  recipient of Inc. Magazine's Marketing Master  Award, the 2008 HR Leadership Award from the Asia  Pacific HRM Congress, and a member of Brandeis  University’s Hall of Fame. He has appeared on Fox  TV, CN8, and on CNN radio among others.    Terrence can be reached at  terrence@makingstories.net, 415‐948‐8087. 



Sign up to vote on this title
UsefulNot useful