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LOS TESTIGOS DE JEHOVA y LA CUESTION

DE LA SANGRE
El ASPECTO RELIGIOSO IMPLICADO

Adolfo Alvarez Medina
Apdo 10059, San José 1000, Costa Rica

RESUMEN

la postura religiosa de los testigos de Jehová respecto a la sangre esta basada en un fundamento biblico. Desde temprano en
la historia de la humanidad se dieron leyes e instrucciones con respecto al uso de la sangre. Más tarde durante el tiempo del
cristianismo primitivo esta misma postura con relación a la sangre fue respaldada por los apóstoles. En la actualidad los
testigos de Jehová aceptan cualquier tratamiento médico que no incluya el uso de sangre o sus derivados. Solicitan a los
médicos el uso de alternativas y aprecian el esfuerzo concienzudo de los médicos que están dispuestos a respetar su posición
religiosa. .A fin de evitarle problemas y más bien cooperar con los profesionales de la salud, exoneran al personal médico por
las posibles consecuencias que resulten de su reChazo a las transfusiones de sangre.

Palabras clave: Testigos de Jehová, postura religiosa, transfusiones de sangre, tratamiento alternativo, exoneración.

ABSTRACT

Jehovah's Witnesses' religious stand regarding blood is based on a bíblica! foundation. Since early in mankind' s history,
specificlaws and ínstructions were given regarding !he use 01blood. later on, duñng !he time 01!he early Christians, !his sarne
standconcerning blood wasbackedby the apostles. At present Jehovah's Witnesses accept any medical treatrnent lhat does
not involve!he use of blood or itsdeñvatives. They request lhat physicians use of alternatives and they doappreciateconsci-
entious efforts of !hose thatare willing to respect theirreligiousposition. In arder to avoid problems for health professionals,
they cooperate by exonerating themedical Staf f from .thepossible consequences of their refusal. to accept blood treatrnent.

Key words: Jehovah's Wltnesses,religious stand,blood transfusions; alternative treatrnent,exoneration.

Introducción algunos detalles importantes que giran
alrededor de esa postura a lo largo de nuestra
los médicos de todo el mundo tienen un consideración.
dato básico referente a los testigos de..Jehová: .

rechazan las transfusiones de sangre. Sin em-
bargo, hay quienesf\o suelen saber mucho más 1.-Fundamento bíblico de la posición
acerca de eflos,por lo que cuando quieren
transfundir sangre a. un paciente testigo de de los Testigos de Jehová
Jehová, su negativa suele parecerles del todo
irrazonable,fundamentalista o fanática. Para los testigos de Jehová la Biblia
representa el libro sagrado fundamental por el
¿Qué creencias profundas hacen que cual rigen todos y cada uno de los aspectos de
estas personas se nieguen a aceptar su vida.
transfusiones de sangre? Es así como el rechazo absoluto a una
tras fusión de sangre, o de sus derivados, tiene
Trataremos de explicar la postura como origen las mismísimas órdenes del
religiosa de los testigos de Jehová, así como Creador dadas a toda la humanidad; y no una

Rev. Latlnoam. Der. Méd. Medie. Leg. 1 (1): 3 - 8

. la sangre cuanto a este mismo asunto durante una representaba la vida. capítulo 9. salvo estas cosas necesarias: que sigan "En cuanto acualquier hombre de la casa absteniéndose de cosas sacrificadas a ídolos de Israel o algún residente forastero que esté y. . Se llegó a las conclusiones que se registran en el libro bíblico Más tarde en la historia. si se guardan cuidadosamente de que coma cualquier clase de sangre. registra en el libro bíblico de Génesis. o he dicho a los hqosde Israel: "Ninguna alma dogmática del asunto.másdefinidos a este asunto. versículos 10 al 14. son sagradas. estranguladas. y d~ residiendo como forastero en medio de ustedes fornicación. En el año 49E. tanto la vida conferencia de los apóstoles y otros ancianos como la sangre. Cualquiera que la Jehová dijo a Noé y a su familia lo que se coma será cortado". expiación en virtud del alma [en ella]. ¡Buena salud a ciertamente fijaré mi rostro contra el alma que ustedes!" esté comiendo la sangre. capítulo 15.parte de la Biblia. Nuevo Testamento. 'r.decosas. . Por eso cuando se dijo: 4 .. de todos los seres humanos se esperaba una conducta que neral y mucho menos a los cristianos de la estuviera en consistencia con la santidad de la actualidad. . envolvía un principio moral funda- vegetación verde. porque el alma de Unos diez años después. representa la vida que procedía de Dios. a saber. cristianos en Jerusalén. porque la sangre es lo que hace pero ahora en el capítulo 21¡yersículo 25. vida y la sangre. desde los albores de la forastero en medio detlstedes debe comer humanidad Jehová Dios dio un mandato sangre". añadió trazos . se tomó una decisión en que desde el punto de vista de Dios. conoce corrientemente. estas cosas prosperarán. versículos 3 y 4. decíantextualmente: En el capítulo 17 del libro bíblico de Levítico. Fue así ninguna clase de carne porque el alma de toda como después que hubo pasado el diluvio. y yo mismo la he todavía estaba en vigor y se imponía a los puesto sobre el altar para ustedes para hacer cristianos según el mismo librode los Hechos. fallo la carne está en la sangre. o como se le vida. ese. que así se siglos después de la advertencia que Jehová notificó a toda la humanidad que entoncesvivía. antojadiza. Y'. aproxi~ de Hechos de Apóstoles. Esto fue especialmente así con relación al pacto llamado comúnmente el pacto de la Las conclusiones a que llegó el Cuerpo ley. y ningún residente forastero que esté residiendo como En efecto. dio a Noé y su familia. Aquella seNirles de alimento. sea la segunda.] no deben comer la sangre de expreso acerca del uso de la sangre. la sangre ustedes. el divino Dador de la Escrituras Griegas Cristianas. " Por otra parte. y verdaderamente la cortaré de entre su pueblo. de ustedes debe comer sangre. expiación. Revista Latinoamericana de Derecho Médico y Medicina Legal interpretación fundamentalista. clase de carne es su sangre. Y para Dios. Sólo carne con su alma .su sangre . tiempo.C. muchas veces se ha oído la alegación de que la prohibición de la sangre Puesto que Noé era el antepasado ds por la Biblia no aplica a los cristianos en ge- todos los seres humanos. versíCLilos madamente unos ocho siglos después que se 28 y 29. Gobernante de los cristianos de aquel . que textualmente lee así: Esta norma no era un simple reglamento "Todo animal moviente que está vivo puede dietético ni un rito religioso sin sentido. vale decir el quinto libro de las dio la declaración a Noé.n° añadir/es ninguna otra carga. Jehová Dios "poriTlIearespíritrJsanto y ano!>otros mismos mismo explicó lo siguiente: nos ha parepi~o bien. de sangre. es decir unos quince Podemos entender pues. no deben comer. Como en el caso de la conducta. de veras lo doy todo a mental y de gran importancia..

para lo dio Dios y todavía aplica a los cristianos de los testigos de Jehová puede afectar su destino hoy día. arruinar La sangre desempeña un papel de sin. que ciertamente no se conocían violación de su cuerpo. El relato nuestra ley. principales actividades corporales. El puso a joven de cerca del fin del segundo siglo que. jamás ha sido revocado.. . quienes antes de morir torturada. bebieron con ardiente anhelo la sangre caliente Por ejemplo. " (contemporáneo de los apóstoles) yelmédico Areteo (del segundo siglo) informan que la Por mucho tiempo después se entendió sangre humana era un tratamiento para la que la observación del decreto apostólico era epilepsia. en cuanto a la sangre. esto equivaldría a una transfusiones. La sangre lleva el oxígeno sostenedor de la vida a La prohibición bíblica del consumo de nuestras células. vivir. que lo que el Creador dice asunto es que el fallo dado por los apóstoles y acerca de la vida y la sangre tiene innegable registrado en la Biblia. estos en contraste con los cristianos. consumo o de ¿Quién de nosotros no sabe que transfusión.-Otros aspectos importantes Aunque el tratamiento actual con el uso de sangre no existía en aquellos tiempos el uso Ahora bien. pues es indiferente que se hable de. eterno. su relación con el Creador y así exponer su gular importancia en cada una de nuestras vida eterna. es un asunto de los 5 . que la postura de los testigos de Jehová tiene Por unos dos mil años en Egipto y otros lugares una base bíblica sólida. en nuestra defensa contra las enfermedades. Eusebio menciona a una del degüello de los gladiadores". es por ello que no estarían necesitamos sangre para seguir viviendo? dispuestos a maltratar su conciencia.. se extiende hasta nuestros días y estas células. una es damos morcilla de sangre. queremos hacer énfasis en medicinal de la sangre no es cosa moderna. Moisés ni los apóstoles? 111. habiendo remedio para la lepra". Después Tertuliano escribió: obligatoria.] Entre las cristianos 'no se les permite comer sangre ni invenciones con que tentáis la observancia de siquiera de animales ¡rracionales'.-Uso de la sangre como medicina bíblicas estudiadas hasta ahora determinan claramente que los cristianos están dispuestos ¿Qué hay de usar la sangre como a obedecer las leyes dadas por Dios. en su medicina? palabra la Biblia. Adolfo Alvarez Medlna I Los 18stlgos de Jehová y la cuestión de la sangre "En cuanto a los creyentes de entre las "la sangre [humana] se consideraba el mejor naciones hemos enviado aviso. porque acciones de estos cristianos. indicó que a los "no comemos sangre de animales [. Los puntos anteriores y las referencias 11. nos ayuda a adaptamos a las abarca las transfusiones de sangre y sus temperaturas que varían y es una parte clave derivados. pero no estaba dispuesta a transigir en cuanto a sus principios. en los días de Noé. Pero lo importante del Es por eso. "Algunos para remedio [de la epilepsia). mueve los desperdicios de sangre. según lo citamos influencia en el punto de vista actual y en las textualmente. tales como o sus derivados. Aún más. dictado nuestra decisión de que se guarden de lo sacrificado a los ídolos así como también de ¿Se usaba como medicina la sangre en la sangre y de lo estrangulado y de la los tiempos de Roma? El naturalista Plinio fornicación. determina que no era que ella estuviera porque os persuadís con certeza de que el haciendo valer un derecho de morir Quería cristiano que come sangre se desvía de su ley". Los testigos de Jehová consideran que ¿Abarcaría la prohibición bíblica sobre si se les administra una transfusión de sangre la sangre los usos médicos.

Es deci~ se enfermedades implícitas. la imposibilidad de su esterilización. no significa en manera 7. millones de personas administren transfusiones de sangre o sus asisten a las Iglesias. tal y como estuvimos explicando. Lo expuesto parece dar indudablemente la razón a los testigos de Jehová en cuanto a Aunque los testigos de Jehová no su posición sobre las transfusiones de sangre. IV. adopta una actitud de : "O SANGRE O 3. adoración a ídolos ni participar en crasa inmoralidad. asunto de los testigos de Jehová. MUERTE". o como ahora muy bien conocidas. en el misÍ'no alto la actualidad. como: En algunas ocasiones hasta se advierte 1~ La peligrosidad de la utilización de sangre ata1es pacientes que Su postura implica que en medicina.Los Testigos de Jehova aceptan Empero. sino que se ha convertido en una inquietud de un cada vez Es por ello que se esperaría que el per- más creciente número de personas que no sonal médico respetara y comprendiera a per. 5. es bueno notar que Tanto es así que. la actitud tocante a la los apóstoles. y en general los innumerables riesgos que posición suicida. ninguna cirugía y aún que 2. La transmisión de enfermedades mortales forma sea un deseo expreso de morir. o que en alguna 8. sucede en el caso de los llamados "expandidores" o "soluciones salinas". sonas que argumentan sus principios para optar por un determinado tratamiento médico.. profesan la religión de los testigos de Jehová. Ciertos problemas inmunológicos que se testigos de Jehová a que no se les transfunda presentan lógica y recurrentemente. Algunas dudas en cuanto a su procedencia. Dicho de otra forma. 4. por parte. una protección y una de principios religiosos y éticos no permite que bendición inestimables para la salud de ellos. insistimos. éstos no entiendan cabalmente la en cuanto a la sangre. Sin embargo. por órdenes Con alguna frecuencia se presenta el estrictas. por motivos estrictamente probablemente concordaría en que la ética religiosos y éticos. de los caso de que cuando un testigo de Jehová testigos de Jehová. alguna vez se entendió erróneamente.cuanto a transfusiones de sangre o sus derivados. no se le practicará. La mayoría de ellas derivados. consideran una falta la utilización de tales 6 . la difícil o quizás imposible detección de no se le dará atención médica. no pareciera ser algo cristiana encierra cuestiones tales como no dar irracional o fanático. sobre cuestiones tales posición del testigo de Jehová. según lo que muy bien conoce el personal médico. Serias interrogántes también en cuanto al Porelloes rriuy importante que dejemos manejo de su almacenamiento o trasiego. sangre o sus derivados-. entraña el uso de sangre. negativa a utilizar tratamiento médico sustancia. La contaminación de esta preciosa alguna. médico de que la posición en. administración de sangre o sus derivados en pusieron el evitar la sangre. y claras de Dios. la posición de los testigos de Jehová en cuanto a que no se les Por ejemplo. sería bueno hacer mención aquí tratamiento. establecido claramente que la posición de los 6. tal y como científicas. oterapia alternativa de calidad. ha resultado ser en la gran menciona a los médicos de que por razones mayoría de los casos. mediante Los testigos de Jehová aceptan el uso lo que extensa y abundantemente nos de fármaco s sustitutivos de los componentes informan prestigiosas publicaciones sanguíneos o sustancias sintéticas. una 9. ahora no sólo parece ser un nivel moral de evitar esos males. Revista Latinoamericana de Derecho Médico y Medicina Legal más elevados prinCipios morales y religiosos. se le administren transfusiones de sangre o sus y esto es así con vista en los informes derivados.

se denominado apropiadamente: "Comités de suministran direcciones o teléfonos. lo Enlace con los Hospitales". Pero. por atención médica o terapias de calidad. En cuanto a la aceptación y obligación de respetar tal documento como encomiable hacer notar que muchos médicos están practicando. que los testigos de Jehová cuentan con más de 100 oficinas v.s. éste por las circunstancias no lo pueda hacer En esa misma línea de pensamiento.el uso jurisprudencia al respecto. a las trasfusiones sanguíneas. es que este documento hacer más eficiente y dinámica esa también contiene un compromiso asumido por cooperación.Documento médico. como la testigos de Jehová esperan también disfrutar expresión de la voluntad del paciente. como: que su portador se identifica como un testigo de Jehová queno acepta transfusiones Aún más. sobre si se está internacionalmente. las legislaciones del mundo. directriz/ especializadas en estos asuntos alrededordel exoneración médica mundo. por el rechazo a ser los pacientes tienen derechos inherentes a su transfundido con sangre o sus derivados. condición de seres humanos. del llamado: "CONSENTIMIENTO INFORMADO". Es útil acotar aquí. a fa- médicas están reconociendo y respetando que vor del personal médico. notar que en algunos países hasta hay y comouno de sus derechos principales. extracorpóreos. acerca de su aplicación. en este caso instrumental es. enfermedades. también en loque ellos han consumiendo determinado medicamento. cuando suceda una determinada eventualidad. testigos. Se informa además se han organizado.sus eventuales nesgos. mediante una declaración formal y expresa del paciente. creemos de importancia En su sede se reciben y estudian miles recordar aquí. las acusaciones de "malapraxis"y otras cosas por En parte esto ha contribuidoa que a la el estilo. Este testigos de Jehová en cuanto a transfusiones documento cumple varias funciones. Por último. sea explicar al paciente detalladamente cuáles tratamientos hay 7 . y los muchos países este documento es respetado y aceptado por el personal médico. por haberse aplicado un tratamiento diferente Por otra parte.000 médicos en el mundo. ahora los testigos de Jehová de sangre o sus derivados. cuando de esos derechos. que en estos tiempos en que de publicacionescientíficassobre el punto. a efecto de que no se sienta Por ejemplo se proveen alternativas de aprensión. En han estado vigentes tales derechos. que En la actualidad muchas autoridades funciona como una "exoneración legal". es interesante hacer de esa comprensióny respeto a sus pacientes. distintas eventuales demandas o reclamos judiciales. en la gran mayoría. desde el punto de vista legal. sus sofisticadosaparatos de circulaciónde sangre eventuales resultados. es oral yexpresamente. nacional e sobre alergias. ser. desde hace varios años.. preocupación o temor alguno. en qué consisten ésto.. los testigos de Jehová en todo el fecha hayan más de 60. utilizan un mundodispuestos a respetar laposiciónde los documento titulado: "Documentó Médico". tales de sangre o sus derivados.dejan ladecisiónfinal~n~anto con el propósitode que sea el paciente q~ien a su uso o administracióna la conCienCiade decida. comológicay adecuadamente debiera cada individuo. Adolfo Alvarez Medlna I Los "imlgos de Jehová y la cuestión da la sangre sustancias o el uso de los modernos y disponibles. que no cesan debidamente firmada por su portado~ ante dos cuando se ingresa a una instituciónhospitalaria.como una parte importante la voluntad del paciente. parte del testigo de Jehová. parece estar de moda las demandas. con el propósito de qoe queremos destacar. siempre o alternativo a una transfusión de sangre. sino en todas.

-Los testigos de Jehová saben y aprecian los esfuerzos y desvelos del personal médico para la aplicación de tratamientos d1ferentes y especiales. médico. Blooo".-Los testigos de Jehová exoneran a los médicos.Conclusiones Bibliografía 1... Publicado por Watch Tower Bible and Tract Society of posición en cuanto a la administración de New York Inc. Estados Unidos de Améñca. Estados Unidos de América. Estados Unidos de América.. siempre que hayan recibido atención de calidad. al 6.lo cual está ampliamente documentado desde el 7.-Los testigos de Jehová mantienen su firme 1.Revista 'Watchtower" (VolOmenes de 1960 a 1995) Publicado por Watch TowerBible and Tract Society of existir peligros y enfermedades aparejadas a New York Inc.. 5.Enciclopedia "Insight on the Scriptures". fracciones sangulneas y procedimientos médicos". R.Antologla "Nuestra postura bfblica sobre la sangre. por Watch Tower Bible and Tract Society of New York Inc.Revista "Awakel" (Volúmenes de 1960 a 1995) punto de vista médico-científico. 2. transfusiones de sangre y sus derivados.-Aunque la posición de los testigos de Jehová 5.-Los testigos de Jehová aceptan tratamiento Publicada por La Torre del Vigla A.New World Translation of the Holy Scriptures. México. 6.. basada en la voluntad del Creador de la vida. Publicado por Watch Tower Bible and Tract Society of New York. Estados Unidos de América. Estados Unidos de América. expresada claramente en la Biblia.Folleto "¿How can blood save your life?" Publicado 2.-Esta es una posición religiosa de principios. Publicado por Watch Tower Bible and Tract Society of New York Inc. Publicado relativa a la administración de transfusiones de por Watch Tower Bible and Tract Society of New York sangre o sus derivados es una cuestión Inc.. por cualquier eventualidad que suceda como consecuencia de su rechazo a las trasfusiones de sangre o sus derivados. Revista Latinoamericana de Derecho Médico y Medicina Legal " VI. ellos estiman que ésta les ha beneficiado eventualmente en su salud. 3. 4. siempre y cuando éste no incluya el 4. Inc. Estados Unidos de América. con el propósito de respetar su posición religiosa. 8 . 3. mediante una declaración" escrita y firmada. Jehová Dios. la utilización de la sangre como medicin~.Folleto "Jehovah"s Witnesses and the Question of uso de sangre o sus derivados. totalmente religiosa...