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Asteroideos

Vistos desde la tierra los asteroides tienen aspectos de estrellas. Son


asteroides tambin se llaman planetoides o planetas menores, y los
engloba en una misma categora con los cometas y con aquellos
cuerpos con orbitas mayores que la del planeta Neptuno (alrededor
del sol).

La mayora de los asteroides de nuestro sistema solar poseen orbitas


semintales entre los planetas Marte y Jpiter, conformando el
llamado cinturn de asteroides, pero algunos son desviados a orbitas
que cruzan los de los planetas mayores.

Qu son los asteroides?


Un asteroide es un cuerpo rocoso, carbonaceo o metlico ms
pequeo que un planeta, giran alrededor del sol en una rbita de
asteroides interior a al de Neptuno, y que orbitan en el cinturn
principal y entre Marte y Jpiter.

Composicin:
Tipo C (de carbono). Tienen la misma composicin qumica que el sol
y podran corresponder a los restos ms primitivos del sistema solar.
Podran contener hidrocarburos, lo que significara contenidos de hielo
inalterado desde su formacin. Son difciles de observar por su
coloracin oscura.

Tipo S (de silicio). El 17% de los asteroides conocidos se engloban en


esta clasificacin. Presenta compuestos de slice, nquel, hierro y
silicato de magnesio que indican su composicin metlica.

Tipo M (metlicos). Prcticamente estn formados por una aleacin


de nquel-hierro.

Tipo D. Ricos en carbono y que se encuentran muy alejados del


cinturn de asteroides.

Tipo E. Ricos en enstatita (del grupo de los silicatos).

Distribucin de los asteroides en el Sistema


Solar
Los asteroides cercanos a la Tierra (NEA, acrnimo ingls de Near-
Earth Asteroids) son todos aquellos objetos astronmicos que tienen
una rbita cercana a la Tierra y no son cometas. Hay ms de 10 000
asteroides conocidos con estas caractersticas con dimetros que
varan desde un metro a los aproximadamente 32 km de
Ganimedes.nota Los que superan el kilmetro se acercan a los 1000.
Eros fue el primer asteroide de este grupo en ser descubierto.

Parte de estos cuerpos son residuos de cometas extinguidos. Otros


NEA se cree que se originan en el cinturn de asteroides donde la
influencia gravitatoria de Jpiter expulsa al Sistema Solar interior a los
asteroides que caen en los huecos de Kirkwood. El efecto Yarkovsky
contribuye a que el suministro de asteroides a las resonancias
jovianas sea continuo.

La duracin estimada de los NEA es de unos pocos millones de aos.


Su composicin es comparable a la de los asteroides del cinturn
principal o a la de los cometas de periodo corto.

Los NEA se dividen en tres grupos principales atendiendo al semieje


mayor, perihelio y afelio.

Asteroide Atn
Son aquellos que tienen un semieje mayor inferior a 1 ua. El asteroide
Atn da nombre al grupo. Si adems no cruzan la rbita terrestre se
les denomina asteroides Apohele, asteroides Atira u objetos interiores
a la Tierra. Algunos asteroides de este grupo, como Cruithne, tienen
rbitas similares a la terrestre.

Asteroide Apolo
Son aquellos que tienen un semieje mayor superior a 1 ua y cruzan la
rbita de la Tierra. El asteroide Apolo da nombre al grupo.

Asteroide Amor
Son aquellos cuyo perihelio es mayor que el afelio terrestre e inferior
a 1,3 ua. El asteroide Amor.

Asteroide potencialmente peligroso


Se llaman asteroides potencialmente peligrosos (PHA, acrnimo en
ingls de Potentially Hazardous Asteroids) a aquellos que se
aproximan a la Tierra a menos de 0,05 ua y tienen una magnitud
absoluta inferior a 22.17 El ms grande de estos cuerpos es Toutatis.
Clasificacin de los asteroides segn
tipos espectrales:
Tipo espectral S
Los asteroides del tipo S representan alrededor del 17 % de los
asteroides conocidos y tienen un albedo promedio de 0,14. Contienen
metales en su composicin y son formados fundamentalmente por
silicio. Abundan en la parte interna del Cinturn.

Tipo espectral C
Los asteroides del tipo C tienen un albedo menor que 0,04 y
constituyen ms de la mitad de los asteroides conocidos. Son
extremadamente oscuros y semejantes a meteoritos. Contienen rocas
con un elevado porcentaje de carbono.

Tipo espectral M
Los asteroides del tipo M son brillantes (albedos entre 0,10 y 0,18),
ricos en metales (principalmente nquel y hierro) y parecen proceder
del ncleo de asteroides diferenciados.

Tipo espectral V
Estos asteroides, tambin llamados vestoides, son objetos
astronmicos cuyo espectro es muy similar al de Vesta, el ms grande
con diferencia. La mayora tiene valores de excentricidad e inclinacin
de la rbita parecidos a los de Vesta y un rango del semieje mayor
entre 2,18 y 2,5 ua (hueco de Kirkwood 3:1). Esto permite suponer un
origen comn tras un gran impacto sobre Vesta. Son relativamente
brillantes y en composicin estn equiparados a los asteroides del
tipo S, pero contienen ms piroxeno. Estn relacionados con los
meteoritos HED.

Tipo espectral D
Los asteroides del tipo D tienen un albedo muy bajo (comprendido
entre 0,02 y 0,05). Son muy rojos en longitudes de onda largas,
debido quizs a la presencia de materiales con gran cantidad de
carbono. Son muy raros en el cinturn principal y se les encuentra con
mayor frecuencia en distancias superiores a 3,3 ua del Sol, donde su
perodo orbital es del orden de la mitad del de Jpiter; es decir, estn
en las proximidades de la resonancia 2:1.

Anexos