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Llamando a Ruth Mary Kelly

Por Emmanuel Theumer

Publicado on May 27, 2016 por Revista Furias in Feminismo, Historia, N


27, http://revistafurias.com/llamando-ruth-mary-kelly/Trabajo Sexual

10 de diciembre de 1983: Ral Alfonsn brinda, desde el Cabildo, su histrico mensaje


presidencial. No sabemos muy bien cmo pero, desde abajo, en las primeras filas, una
sexagenaria intenta desviar la atencin e interrumpir el discurso -introducir fallas a la
coherencia inaugural de la apertura democrtica- a los gritos de Presidente, Presidente,
soy trabajadora del sexo!. No est claro qu fue lo que ocurri despus, la memoria de su
amiga, Ilse, la conduce a otros episodios. Pero, visto por un presente interesado por
derechos laborales en el hetero-cis-patriarcado-blanco-capitalista-capacitista, todo indica
que una de las deudas de la democracia pareca precipitar desde el da uno. Mirarle a los
ojos hubiese implicado atender su llamada. Abrir una posibilidad de escucha, o
reconocimiento. Su nombre: Ruth Mary Kelly.(1)
Absorbida por el olvido en beneficio de un relato que asegura pertenencias, punto ciego de
las historiografas y memorias sexopolticas, Kelly despliega su disidencia alrededor de la
militancia feminista, homosexual y punk durante los aos 70 y 80. Dada nuestra
avergonzante amnesia colectiva, antes que recuperar a Kelly mediante las mismas tcnicas
de produccin normativahistoriogrficas, antropolgicas, sociolgicas, museogrficas- que
la invisibilizaron, lo que debemos preguntarnos es si ste es un presente en el que ella
podra volverse nuestra contempornea. Volverse nuestra. Si ste es un presente en el
cual devolverla a un pasado abierto permitira expandir nuestra posibilidad de contagio e
imaginacin poltica o si, por el contrario, quedar encriptada en Google mediante una
eterna nota al pie de paper de Congresodisponible en CD u on-line.

Safo y Revolucin

En 1971 Ruth Mary Kelly increpa al conocido escritor Julio Ardiles Gray y acaban
publicando Memorial de los infiernos (1972), una literatura documental de su vida como
prostituta que hoy podra leerse como la resistencia de un cuerpo al continuo
disciplinamiento psiquitrico-carcelario que signa la vida en los mrgenes de la ciudad
industrial. Asunto crtico, por entonces, slo comparable a los xilocollages de Ramona
Montiel. Dicho ejercicio de publicitacin textual-sexual es la primera seal poltica de la que
tenemos registro.
Meses despus, Ruth intentar acercarse a la naciente Unin Feminista Argentina (UFA)
pero ser expulsada por sus argumentos sobre el reconocimiento de la prostitucin. No es
para menos, Kelly estaba introduciendo fallas a los trminos en que podra pensarse la
emancipacin feminista(2). Abriendo posibilidades. Al menos as lo denunci en La
Opinin: Esperaba encontrar eco en el lugar que cre ms indicado desde donde se lucha
por la liberacin total de la mujer [pero no haba] cabida a los problemas para la
liberacin de la mujer prostituta.
De su paso por el mtico Frente de Liberacin Homosexual tambin existen algunos
registros. Algunas memorias de los integrantes del FLH -entre ellas, las publicadas por
Juan Jos Sebrelli- aseguran que Ruth Mary impuls Safo, el primer micro-grupo lesbiano
del que tenemos noticias. Otras, sitan a Kelly ms prxima al grupo de estudios Poltica
Sexual. Lxs emprendedores de la memoria (Jelin) disparan mltiples versiones. Lo cierto
es que uno de los fanzines atribuidos a Safo est dedicado curiosamente- a la
prostitucin, contiene menciones al libro de Kelly y cierra con un exergo que permite releer
las polticas sexuales del presente: encontramos que hay grupos feministas que piden
seguridades gremiales y reconocimiento de las prostitutas organizadas.
Pero mientras en Lyon se desataba la revuelta de las prostitutas y en San Francisco
comenzaba a extenderse el lenguaje del trabajo sexual como mecanismo de
resubjetivacin poltica, en Buenos Aires el recrudecimiento del aparato represivo obligaba
a estas emergentes experiencias sexo-desobedientes a diluirse.
Dicho proceso inconcluso fue irnicamente ilustrado por Nstor Perlongher, para la revista
Alfonsina, como el de Ruth Kelly durmiendo sobre las revistas Persona y el telfono
sonando permanentemente con las amenazas ms disparatadas, las mujeres huyendo
despavoridas: Perlongher se refiere a la sede del Movimiento de Liberacin Feminista y su
mencionada revista, un espacio liderado por Mara Elena Odonne que habra tenido mayor
apertura, al menos en trminos de escucha, para Ruth Mary Kelly.
En cuanto a Memorial de los infiernos, integrar la lista de libros prohibidos durante la
ltima dictadura cvico-militar.
Llamamos a Kelly y nos encontramos con una prostituta feminista, conque quizs la
primera militante lesbiana fue una prostituta, conque la primera activista trabajadora del
sexo era tambin una lesbiana. Lo de Kelly no era tanto una identidad estratgica como
una fractura identitaria. La continuidad y coherencia aparente de algunas genealogas
feministas-LGBTI parecen conmoverse. Aunque su presentificacin pblica no pasa
inadvertida, su voz outsider se vio cancelada. No exista, an, un marco de inteligibilidad
poltica que la vuelva reconocible.
Aos 80: espectros de la democracia
8 de marzo de 1984: Ruth se suma al encuentro por el Da de la Mujer utilizando una gran
pancarta, Trabajadora del sexo. Lleva consigo copias de los edictos policiales, su objetivo
es darlos a conocer como autnticos excesos del aparato represivo estatal. Tanto su
irrupcin como la de Mara Elena Odonne (recordemos su fotografa pica, subiendo las
escalinatas en Plaza de los Dos Congresos, bajo el sintagma No a la maternidad, si al
placer) causan estupor en el seno de la Multisectorial de mujeres. El diario La Nacin por
entonces registra tales consignas para intentar descalificar la conmemoracin y lo hace
presentando a las feministas como trabajadoras del sexo y aborteras. Nos encanta.
Perfilando un horizonte poltico ya rastreable en los 70, Kelly hace un llamamiento a todas
las prostitutas a constituirse como sindicato: los derechos de las prostitutas son idnticos a
los de cualquier trabajador, en los aspectos gremiales, sociales y humanos por qu el
estado no nos deja trabajar en forma independiente?, tenemos que sindicalizarnos, tener
nuestra jubilacin, nuestro servicio mdico, servicios sociales escriba para El Porteo y
Cerdos&Peces, respectivamente.
Al parecer, avanza en presentar un anteproyecto para reglamentar la Ley de Profilaxis con
el objetivo de restarle poder a proxenetas y a la polica. A mediados de los 80, desde el
ncleo Profesionales del Sexo, entablar alianzas con agrupaciones punks, homosexuales,
como la CHA, el SASID (Servicio de Accin Solidaria Integral del Detenido) y activistas
independientes. A travs de las sentadas pblicas de lo que se trataba era de intentar
fracturar el brazo represivo de la polica, exigiendo derogar la averiguacin de
antecedentes y, especialmente, del edicto 2H. incitar u ofrecerse pblicamente al actor
carnal, sin distincin de sexos, o de todos los edictos. La disputa por ocupar la ciudad, por
quebrar los cdigos visoespaciales de produccin visible del cuerpo sexuado, estaba en
juego y en labor.
Pero, Cmo es que Kelly, ya a inicios de los 80, escenifica su disidencia como
trabajadora del sexo?, No era ste un invento colonial-imperial impuesto en los aos
noventa por el proxenetismo internacional? Lejos de ello, la categora trabajo sexual fue
motorizada polticamente por las prostitutas hacia fines de los 70 en California, con el
objetivo de combatir el estigma y reorganizar discursivamente la protesta social activada en
torno al reconocimiento.
En una de sus entrevistas Ruth manifiesta conocer las experiencias organizadas de EEUU
y Europa, pero cronolgicamente esto resulta algo problemtico. Quizs lo suyo se trat de
un agenciamiento poltico sui-generis, ms prximo al iniciado por Margo St James y
Grislidis Ral en sus respectivos contextos histricos. Luego de conversarlo con una
innegable referente, Carol Leigh, nos inclinamos por esto ltimo.
A lo largo de los 80 Kelly imparte charlas y corta las calles, se introduce en espacios
feministas como Lugar de Mujer, pasa por Universidades como la de La Plata y el Centro
Cultural San Martn. Sus vnculos se expanden, desde el criminlogo Eugenio Zaffaroni al
sindicalista Sal Ubaldini, pasando por el Indio Solari. Pero no es comprendida. Su poltica
sexual, que articulaba una resubjetivacin feminista frente al capital representarse a s
misma como trabajadora del sexo- se ve licuada. Se dirige a las prostitutas y fracasa. No
es fcil apostar colectivamente a objetivos de mediano plazo cuando las necesidades ms
urgentes demandan, precisamente, otros tiempos. El Grupo de Accin Gay (GAG) por
entonces denuncia los intentos por quebrarla pblicamente, mientras que lxs punks ven en
ella una maestra para organizar la protesta(3). Las feministas registran su afn por una
organizacin colectiva de profesionales del sexo en trminos de un atomismo: algunas
reconocen la necesidad de escucharla mientras que otras cuestionan su estatuto mental,
como si su capacidad de agencia estuviera determinada a-priori por las condiciones de
vulneracin que todas, includa Kelly, coincidan en denunciar. Pero el efervescente
antagonismo que signa nuestra coyuntura reciente an no exista. En 1985 Marta Fontenla
publicaba para la revista Brujas: (a Ruth) se la acusa de querer legalizar e institucionalizar
la prostitucin Y qu otra forma tiene un explotado/a de luchar por su liberacin, que
organizarse para esta lucha? Por qu, en nombre de qu, les negamos este derecho a las
prostitutas?
El cuerpo disidente que Kelly trae a escena pervierte las fronteras sexuales de las fantasas
feministas pero tambin del sujeto hetero-ciudadano que implanta la democracia
republicana. A lo largo de su trayectoria poltica Kelly encarna una triple subalternidad -
mujer, lesbiana, trabajadora sexual- pero no busca representarlas, las activa en el orden de
lo visible, las pone a circular como espectros de la democracia. Un ms all que amenaza
la elaboracin del duelo en la postdictadura argentina, sus retricas de derechos, sus
nunca ms. Kelly encierra todas las cualidades de un personaje de la transicin, como tal,
del conflicto para lograr una versin acabada de la representacin poltica.
Me vers volver

En la segunda mitad de los 80, en medio de la crisis del SIDA y sus grupos de riesgo,
pero tambin del fortalecimiento internacional de las prostitutas organizadas, Ruth parece
disiparse. Reflexionando sobre su edad, en una entrevista para El Porteo, se lamenta:
puede ser que est muerta y no alcance a ver nuestro gremio formado, pero seguramente
alguien lo va a seguir por m.
Ruth muere hacia el ao 2000, en la bisagra de una crisis histrica que traer importantes
consecuencias en la arena poltica. Para entonces, el neoliberalismo haba alimentado la
recomposicin del mundo del trabajo eso que Ricardo Antunes llama trabajo polimorfo- y
un nuevo sindicalismo, no en vano, en 1995 la Central de Trabajadores de la Argentina
(CTA) abri sus puertas a la Asociacin de Mujeres Meretrices de Argentina (AMMAR).
Pero este ya es otro contexto.
De un tiempo a esta parte, Kelly ha permanecido viva en el olvido. Pero hoy una coalicin
feminista-sexodisidente-diversofuncional-protrabajo sexual la reclama. Nosotrxs somos
hijxs de esta puta. Orgullosxs hijxs de esta puta.-

(1)Sin mis amigxs de ruta archivstica, Juan Pablo Queiroz y Mabel Bellucci, esta nota no
hubiese sido posible.
(2)Si bien durante los 70 la prostitucin fue tema de anlisis poltico (un texto de referencia
fue, sin dudas, la antologa de Otilia Vainstok) sta ocup un lugar subsidiario -en la
economa discursiva de la revolucin sexual, la liberacin de la mujer, el intento de
maridaje con las izquierdas- a menudo bajo una operacin ms de rescate que de
reafirmacin subjetiva de si.
(3)Recomendamos el reciente documental Desacato a la autoridad. Relatos de punks en
Argentina (1983-1988) dirigido por Toms Makaji y Patricia Pietrafesa.
Post-scriptum:
Gracias a la difusin de esta nota han proliferado nuevas memorias sobre Ruth Mary Kelly,
no siempre coincidentes o en armona, tanto de su vida privada como de su militancia
poltica. Entre ellas, la de su propia hija, quin se comunic con nosotrxs para esclarecer,
con mejor precisin, los ltimos aos de Ruth. Hacemos nuestra algunas de sus
reflexiones: la encontr a mi madre tirada en un conventillo de La Boca, en un estado de
abandono total es quizs el precio de una genialidad o quizs un alma muy viejasu
humanidad fue dursimaquizs para ella el reconocimiento ms preciado fue el que le
dimos mi hija y yoque pudimos abrazarla y acompaarla cuando ya las fuerzas de este
ser tan apasionado menguaba
Imagen portada: Revista El Porteo. Gentileza: Gabriel Levinas.
Imagen interior: Captura de Desacato a la autoridad.