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SEMANA N 04: INFLUENCIA DE LA CONFIGURACIN DEL

COMPORTAMIENTO SSMICO

I. INTRODUCCIN

En la poca del terremoto de San Francisco de 1906 se empez a


establecer la idea de que el diseo del edificio influya en su
comportamiento ssmico y, hacia 1923, cuando ocurri el terremoto
de Tokio, se establecieron firmemente principios de diseo
ssmico, basados inicialmente en mtodos empricos (Arnold y
Reitherman, 1987}.
Si la proteccin contra los. efectos ssmicos se pudiera segregar y
responsabilizar por ello exclusivamente al ingeniero, habra escasos
motivos para que el arquitecto se interesara en los fenmenos ssmicos,
sin embargo, la seleccin del sistema estructural para un edificio se
ve determinada en gran medida por las caractersticas del proyecto
arquitectnico, por lo cual es conveniente incrementar la comunicacin
entre el arquitecto y el ingeniero, y de esta manera conseguir, no
solo, que algunos ingenieros dejen de molestarse por la ignorancia
de los arquitectos acerca del diseo ssmico, sino que esta
situacin deje de ser fuente de ingresos para otros (Arnold y
Reitherman, 1987).
Qu hace que el arquitecto influya en el comportamiento smico de un
edificio?, la respuesta es que el arquitecto determina significativamente
la configuracin del mismo. La configuracin, en general, se define como
el tamao, forma y proporciones del edificio, as como la naturaleza,
tamao y ubicacin de elementos estructurales y no estructurales que
puedan influir en su comportamiento, no hay que olvidar que la configuracin
del edificio se origina, primordialmente, por la funcin que desempear.
Por otro lado, recordemos que el aprovechamiento de los terrenos y los
requisitos de planeacin para uso eficiente del espacio y agradable
proporcin esttica requieren cierta imaginacin y normalmente presentan
retos importantes para el arquitecto. Estas exigencias suelen ser fuente de
estructuraciones inapropiadas, que revelan la indispensable interrelacin del
arquitecto y del ingeniero.

II. LA IMPORTANCIA DE LA CONFIGURACION

Al concebir la configuracin de un edificio, el arquitecto influye e


incluso determina los tipos de sistemas resistentes que se pueden
usar y an la medida, en un sentido amplio, en que sern afectados.
Adems, muchos errores de ingeniera que ocasionan daos graves o
colapso se originan por las fallas en la configuracin.
El diseo ssmico debe constituir una responsabilidad
arquitectnica y de ingeniera compartida. Si en un principio se tiene
una configuracin deficiente, todo lo que el ingeniero puede hacer es
poner un parche .. No se trata de coartar la libertad arquitectnica, se
trata de dar algunas recomendaciones para hacer estructuraciones ms
prudentes.

Se sabe desde hace mucho tiempo que la configuracin es muy


importante y que la simetra y sencillez en planta y elevacin es
fundamental para un buen comportamiento ssmico del edificio.
La filosofa bsica del reglamento de construcciones es prevenir daos a
personas. Mientras el
edificio no colapse se habr cumplido con el propsito del reglamento, la
prevencin total del dao es una meta irreal, el objetivo es controlar el
dao. Para lograr esto debemos ser cuidadosos en elegir estructuraciones
sanas, ya que ello disminuir el riesgo que, por otro lado, debido a la
naturaleza de los sismos es a tal grado impredecible que, al menos por ahora,
no puede asegurarse que se cumplirn cabalmente los objetivos
sealados anteriormente, como se indica en los comentarios a las normas
tcnicas complementarias para diseo por sismo (Instituto de Ingeniera, 1991
).
En las estructuras antiguas, la configuracin fue casi la nica herramienta de
diseo ssmico con que se contaba, por tal razn se cuidaba ms este
aspecto; como ahora tenemos ms herramientas de anlisis nos permitimos
hacer estructuras ms irregulares.

III. ESCALA

Las solicitaciones ssmicas son funcin del tamao del edificio. Las cargas que
actan sobre una vivienda pequea son resistidas por la estructura de la misma
sin grandes inconvenientes. Pero cargas proporcionales en un edificio generan
esfuerzos que no son directamente proporcionales, sino superiores. Las
fuerzas de inercia, que originan las solicitaciones ssmicas son ms elevadas
mientras ms masa tiene el edificio.
El problema de la escala se visualiza analizando el comportamiento de un
pndulo. Sin conocer las dimensiones absolutas del pndulo es imposible
calcular el periodo de oscilacin del mismo. Si el pndulo es una bolilla con un
hilo de unos centmetros de longitud el pndulo oscilar de un extremo a otro
en menos de un segundo, en cambio si el pndulo es una bola de demolicin
con una soga de 20 metros, se visualiza un periodo de oscilacin de ms de
un segundo.
El ejemplo del pndulo debe hacernos reflexionar que establecer analogas
entre edificios similares, pero con diferentes nmeros de pisos puede conducir
a errores graves en el diseo de la estructura.

Veamos un ejemplo:
PERIODOS DE OSCILACION DE UN PENDULO DE DIFERENTES
LONGITUDES
Longitud Periodo To
Cm seg
20 0.8971
100 2.0061
1000 6.3437
2000 8.9714
IV. ALTURA

La altura de un edificio influye directamente en el periodo de oscilacin, si


aumenta la altura aumenta el periodo. Si un edificio alto tiene un periodo
cercano a 2 segundos es probable que su aceleracin sea menor que un
edificio ms bajo, de 5 a 10 pisos, con periodo de segundo. Los registros de
terremotos indican que los sismos concentran su energa y mayores
aceleraciones en periodos cercanos a segundo.
Algunos reglamentos limitaban la altura de los edificios en reas ssmicas, pero
en las normas actuales, la tendencia es que la limitacin sea un producto de la
calidad del diseo. El Cdigo de Construcciones Sismo Resistentes de
Mendoza exige el anlisis modal para edificios de gran altura.

V. EXTENSIN EN PLANTA

Es fcil visualizar como un riesgo ssmico las fuerzas de vuelco en un edificio,


pero los edificios con gran desarrollo en planta presentan otros problemas para
su anlisis. Cuando la planta es muy grande, aunque sea simtrica el edificio
no responder como una unidad. Al calcular las fuerzas ssmicas, se supone
que la estructura vibra como un sistema en el que todos los puntos de una
planta en el mismo nivel y en el mismo lapso tienen el mismo desplazamiento,
la misma velocidad y la misma aceleracin, con idntica amplitud. Pero la
propagacin de las ondas ssmicas no es instantnea y su velocidad de
propagacin depende de la naturaleza del terreno y de las caractersticas de la
estructura, por ello las bases del edificio a todo lo largo de este vibran
asincrnicamente con diferentes aceleraciones, provocando esfuerzos
longitudinales de traccin, compresin y desplazamientos longitudinales.
Un aumento de la longitud del edificio incrementa los esfuerzos en un nivel que
funciona como un diafragma de distribucin horizontal. La rigidez del piso
puede ser insuficiente para redistribuir la carga horizontal originada por un
sismo.
Los esfuerzos causados por variaciones de temperatura, preexistentes o
provocadas por sismos son mayores en edificios con grandes dimensiones en
planta.
La solucin para este tipo de edificios es disear una planta con suficientes
elementos sismo resistente para acortar las luces del diafragma.

VI. SIMETRA

Con el trmino simetra describimos una propiedad geomtrica de la


configuracin del edificio. Un edificio es simtrico respecto a dos ejes en planta
si su geometra es idntica en cualquiera de los lados de los ejes. Este edificio
ser perfectamente simtrico. La simetra puede existir respecto a un eje
solamente. Tambin existe simetra en elevacin, aunque es ms significativa
desde el punto de vista dinmico la simetra en planta. La simetra en altura no
es perfecta porque todo edificio tiene un extremo fijo al terreno y libre el otro.
Simetra respecto a 2 ejes

La falta de simetra tiende a producir excentricidad entre el centro de masa y el


centro de rigidez, y por lo tanto provocar torsin en planta. A medida que ms
simtrico es el edificio, disminuyen el riesgo de concentracin de esfuerzos, el
momento torsor en planta y el comportamiento de la estructura es ms
predecible.
La asimetra tiende a concentrar esfuerzos, el ejemplo ms comn es el caso
de las esquinas interiores. Aunque un edificio simtrico puede tener esquinas
interiores como es el caso de las plantas en cruz. En este caso la planta del
edificio es simtrica pero no es una planta regular.
Existe simetra estructural si el centro de masa y el centro de rigidez coinciden
en la planta. La simetra es conveniente tambin a la forma del edificio sino
tambin a la distribucin de la estructura. La experiencia de edificios con daos
severos en terremotos mostr casos en que la asimetra estructural fue la
causa del dao severo o el colapso de la
estructura. Tabique rgido

Planta con falsa simetra

Galera de la Escuela Normal de Caucete, San Juan. La galera colaps en el


terremoto de 1977 por falta de simetra estructural.

Los ncleos de las circulaciones verticales, pueden producir tambin asimetras


si su ubicacin o solucin constructiva genera elementos estructurales rgidos
en la distribucin estructural.
VII. DISTRIBUCIN Y CONCENTRACIN DE MASAS

La distribucin de las masas debe ser lo ms uniforme posible, en cada planta


como en altura. Es conveniente que la variacin de las masas piso a piso
acompae a la variacin de la rigidez. Si la relacin masa-rigidez varia
bruscamente de un piso a otro se producen concentraciones de esfuerzos.
Se debe evitar la presencia de masas superfluas, tales como rellenos
excesivos en terrazas, terrazas con jardn, etc.
Es conveniente solucionar la provisin de agua con sistemas que eviten la
construccin de una reserva de agua voluminosa en el nivel ms alto del
edificio.

VIII. DENSIDAD DE ESTRUCTURA EN PLANTA.

En edificios antiguos se observa una gran cantidad de muros de gran tamao


con funcin estructural. Tambin se comprob que muchos de ellos han
funcionado bien a largo de siglos en zonas ssmicas. Llevando las cargas
gravitatorias y ssmicas hasta el terreno por vas directas.
Cuando tenemos la mayor presencia de estructura en planta baja el edificio
est mejor preparado para soportar la fuerza cortante de planta baja, la
acumulada de los pisos superiores y las cargas gravitatorias acumuladas.
Muchos proyectos modernos se alejan de esta configuracin, y por razones
estticas la planta baja tiene pocos elementos.
La configuracin ssmica ms eficiente es la que tiene la mayor cantidad de
elementos verticales en la base, que es donde ms se necesitan.
Una medida estadstica puede ser la densidad de la estructura en planta a
nivel del terreno, definida como el rea total de todos los elementos
estructurales verticales dividida por el rea bruta del piso. En un edificio
moderno esa rea es de 1%, en edificios con prticos y tabiques asciende al
2%.
Las plantas densamente rellenas de edificios antiguos alcanzan valores tales
como: Taj Mahal, 50%; San Pedro, 25%; Panten 20%; catedral de Chartres
15%.

IX. ESQUINAS

Las esquinas de los edificios resistentes plantean problemas especiales. Las


esquinas exteriores pueden sufrir concentraciones de esfuerzos si el
movimiento ssmico tiene direccin diagonal respecto a la planta, aunque el
resto de los elementos est menos solicitado.
La esquina interior o entrante es una caracterstica muy comn de la
configuracin general de un edificio, que en planta tiene forma de L, H, U, T o
planta en cruz.
Estas formas plantean dos problemas. Por un lado tienden a producir
variaciones de rigidez y, por tanto, movimientos diferenciales entre las partes
del edificio, causando una concentracin de esfuerzos en la esquina entrante.
El otro problema, y ms importante, es la torsin. Esta se produce por a no
existir coincidencia entre el centro de masas y el centro de rigidez. Las fuerzas
del sismo provocan una rotacin que distorsiona el edificio. La magnitud de las
solicitaciones que provoca el sismo depende las longitudes y alturas de las alas
y sus relaciones alto/ancho.
Para prevenir daos por esquinas interiores conviene separar la planta en dos
cuerpos mediante juntas ssmicas, o reforzar la estructura en la zona de la
esquina con elementos capaces de absorber los esfuerzos que se producen.

X. RESISTENCIA PERIMETRAL

Para resistir los efectos de la torsin en planta es conveniente tener elementos


resistentes en el permetro del edificio, es decir, ubicar elementos resistentes al
sismo en las fachadas del edificio.
Cuanto ms alejado del centro de rigidez de la planta se ubique un elemento,
mayor es el brazo de palanca respecto a ese centro, y mayor ser el momento
resistente que pueda generar. Para este efecto la planta ms eficiente es la
planta circular, aunque otras formas funcionan satisfactoriamente. Siempre es
conveniente colocar elementos resistentes al sismo en el permetro, ya sean
tabiques, prticos, prticos con diagonales con capacidad para resistir corte
directo y por torsin.