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Armand Colin

La polyphonie linguistique
Author(s): MERETE BIRKELUND, HENNING NLKE and RITA THERKELSEN
Source: Langue Franaise, No. 164, La polyphonie linguistique (DCEMBRE 2009), pp. 3-9
Published by: Armand Colin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41639678
Accessed: 10-03-2017 09:20 UTC

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La polyphonie linguistique

La polyphonie a conquis la linguistique et depuis les vingt dernires


annes elle est devenue une notion centrale s'imposant dans plusieurs tudes
linguistiques.
Le succs de la polyphonie linguistique s'explique facilement parce que la
notion de polyphonie fait appel une intuition immdiate chez les tres
humains. Les linguistes admettent sans grande difficult que chaque discours
en contient un autre et le reflte. Le discours s'inscrit dans une interaction,
explicite ou implicite, avec d'autres discours. Aucun discours ne surgit ou ne se
produit sans tre mis dans un contexte, que ce contexte soit dj produit, en
cours de construction ou imaginaire. Il est ainsi gnralement admis que les
textes vhiculent plusieurs points de vue manant de diffrentes sources ;
autrement dit, il y a, dans le mme texte, plusieurs voix qui se font entendre :
les textes sont polyphoniques. Cet aspect polyphonique, on le retrouve aussi
bien au niveau macrotextuel du discours qu'au niveau microtextuel de
l'nonc.

On reconnat l les penses de Bakhtine qui ont t appliques dans maintes


tudes littraires, mais dont les ides ont galement inspir des travaux linguis-
tiques, smantiques ou pragmatiques. Dans une toute premire phase, on ren-
contre les premires analyses polyphoniques en linguistique dans les
travaux de Ducrot (1972), Descls (1976), Banfield (1979) et Plnat (1979), qui,
vers la fin des annes 70, parlent de la prsence de plusieurs voix dans cer-
tains noncs. Le terme n'apparat explicitement qu'en 1980 1 (Ducrot: 233-
236) ; c'est le travail de Ducrot de 1984 qui entrane la cration d'une thorie
proprement linguistique. Ce texte est d'ailleurs la seule introduction complte
rdige par Ducrot (voir cependant Ducrot & Carel 2006).

1. Mis part une note dans Plnat (1979 : 105) qui renvoie une communication personnelle pen-
dant laquelle Ducrot lui aurait propos le terme.

LANGUE FRANAISE 164 Article on line 3

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La polyphonie linguistique

Au cours des dernires annes, de nombreux colloques et contributions ou


sminaires ont trait sous de multiples points de vue la polyphonie et ses accep-
tions, tel le Colloque de Cerisy (septembre 2004) intitul Dialogisme et polyphonie
qui rassemblait des linguistes dont le but tait de discuter et d'arriver une
ventuelle clarification de ces deux notions (Bres et al. 2005). Un autre exemple
est la cration par Rita Therkelsen du rseau Sprogligt Polyfoninetvxrk (Rseau de
polyphonie linguistique) qui a rassembl des linguistes Scandinaves, pour la plu-
part danois (Therkelsen et al 2007). Le but de ce rseau a t de propager la
connaissance de la polyphonie linguistique dans un contexte non francophone
afin de dvelopper et de faire rpandre la thorie polyphonique linguistique par
l'exploration de ses possibilits combinatoires avec les domaines de l'argumen-
tation, de la linguistique textuelle, des analyses conversationnelles, etc.2

Si l'approche polyphonique de la langue a ainsi connu un rayonnement


remarquable, son volution a suivi plusieurs voies diffrentes. Les graines
polyphoniques linguistiques semes par les travaux pionniers des annes 70
ont donn naissance une vritable fort de beaux arbres polyphoniques pous-
sant souvent dans tous les sens ; et cela malgr le fait que la polyphonie linguis-
tique actuelle suive avant tout la ligne des travaux d'Anscombre et de Ducrot.
L o telle thorie dveloppe la notion de voix ou de point de vue, telle autre
se focalise sur l'action des tres discursifs. Et l o une approche insiste sur
l'ancrage formel ou le marquage linguistique, l'autre s'intresse plutt aux
interprtations polyphoniques des noncs ou des textes. Vu cette floraison
d'ides, de choix thoriques et d'approches, il nous a sembl que le moment
tait venu de faire l'tat des lieux de la recherche actuelle dans le domaine de
la polyphonie linguistique.

Le prsent numro s'inscrit ainsi dans la suite des nombreuses tudes qui,
ces dernires annes, ont tent d'apprhender la polyphonie linguistique et son
appareil thorique, tout en tentant de fournir un panorama de la diversit de la
recherche. On constate trois positionnements, tous trois issus des premiers tra-
vaux de Ducrot de 1984 - et les trois prenant leur point de dpart dans l'nonc
et la langue :

- celui qui suit directement la tradition de Ducrot, et que cet auteur a dvelopp
avec Marion Carel dans le cadre de leur Thorie des Blocs Smantiques ;
- celui qui s'efforce, avec Jean-Claude Anscombre, de systmatiser les points
centraux de l'optique polyphonique en linguistique et de les articuler dans
le cadre de sa thorie des strotypes ;
- celui qui suit la ScaPoLine 3 et qui se propose d'en faire une thorie formelle
susceptible de fonctionner galement comme outil heuristique pour les ana-
lyses des noncs et des textes.

2. Mentionnons aussi le recueil d'articles : Le sens et ses voix. Dialogisme et polyphonie en langue et en
discours, sous la direction de Laurent Perrin (2006) et le numro thmatique du Franais moderne :
Les objets de la polyphonie, coordonn par Jean-Claude Anscombre (2006).
3. La thorie SCAndinave de la POlyphonie LINguistiquE.

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Introduction

Entre ces trois positionnements, non tout fait incompatibles, se trouvent


des approches qui entament des analyses conceptuelles et comparatives des
notions appliques par la polyphonie linguistique tout en les mettant en rap-
port avec l'existence de notions parallles dans des thories voisines.
On notera que nous avons fait abstraction ici de certaines approches qui
partent de la mme ide de plurivocit, et qui sont aussi plus ou moins inspi-
res par Bakhtine. Mentionnons, titre d'exemples, le modle de l'organisation
du discours dvelopp Genve autour d'Eddy Roulet (Roulet et al 2001), et
dans lequel la polyphonie se construit comme un rsultat de composantes plus
simples, ou l'analyse textuelle de Maingueneau qui combine approches litt-
raire et linguistique, inspire la fois de Bakhtine, de Genette et de Ducrot.
Enfin, il faudra mentionner la thorie linguistique du dialogisme dveloppe
Montpellier par Jacques Bres et ses collgues. Cette thorie puise son inspira-
tion directement dans l'uvre de Bakhtine.

L'objectif premier de ce numro est donc d'essayer d'apprhender dans


toute sa diversit ce qu'on peut entendre par polyphonie linguistique , d'une part
en distinguant cette notion des domaines voisins, et d'autre part en fournissant
un aperu d'ensemble du domaine. Le but ultime est de voir dans quelle
mesure ces diverses approches sont compatibles et mme de s'enrichir
mutuellement. Notre espoir est que ce numro pourra ainsi contribuer crer
une meilleure comprhension de ce qu'est la polyphonie linguistique.
premire vue, on constate un certain nombre de diffrences dont certaines
sont non essentielles, alors que d'autres relvent de conceptions fondamentale-
ment diffrentes de la nature du sens (et partant de la polyphonie). Ainsi pour
certains, la polyphonie est un fait de langue, pour d'autres plutt un phno-
mne d'interprtation. Ces deux conceptions semblent compatibles pour autant
qu'il s'agisse l plutt d'un choix de niveau d'analyse. Cette distinction est
aborde explicitement dans la contribution d'Anscombre, elle l'est indirecte-
ment dans plusieurs des autres contributions. On trouve d'autres diffrences
non essentielles, quoique parfois importantes dans la terminologie applique.
Une opposition se cache cependant dans la nature accorde aux contenus pri-
mitifs des voix ou des points de vue. Cette diffrence dcoule de la conception
tout fait radicale qu'ont les auteurs de la nature du sens. Ainsi pour
Anscombre et Ducrot, la nature du sens est foncirement argumentative, la
rfrence ventuelle n'tant qu'un effet possible et secondaire. Pour les adh-
rents de la ScaPoLine, par contre, la rfrence joue un rle primordial.

Malgr cette incompatibilit cruciale, on peut observer que certains thmes


sont rcurrents. Il en est ainsi des termes de points de vue, d'nonciateurs, de
prise en charge, etc., qui apparaissent chez tous les auteurs encore qu'ils n'aient
pas toujours le mme statut. Pour certains, ces termes recouvrent des concepts
bien dfinis, pour d'autres, il s'agit plutt d'une manire de prsentation. Ce
rapprochement s'explique sans doute par l'existence d'une certaine influence
rciproque entre les approches. Bien que la linguistique soit encore dans un
stade prnewtonien , sans aucun consensus relatif ses fondements pist-

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La polyphonie linguistique

mologiques (Nolke 1994), lentement certaines notions s'introduisent demeure


dans le monde conceptuel des linguistes.
L'objectif immdiat du prsent numro est ainsi d'exposer les derniers
rsultats des recherches en polyphonie linguistique en vue d'explorer encore
plus fond, par des tudes couvrant un large ventail, la pertinence d'une
apprhension unitaire de la polyphonie. Les contributeurs ont tous une grande
exprience dans le domaine de la polyphonie linguistique, domaine qu'ils ont
tudi sous plusieurs angles, et les thmes qu'ils traitent ici refltent parfaite-
ment une partie des domaines analyss par la thorie de la linguistique poly-
phonique quotidienne.

Tous les articles de ce numro s'occupent de questions thoriques centrales


dans le traitement de la polyphonie linguistique, tout en illustrant les dcisions
prises par des analyses empiriques. Ils se regroupent cependant en deux parties
selon leur conception de la nature du sens linguistique, qui a des consquences
cruciales pour la construction thorique. Les quatre premires contributions
s'inscrivent directement dans le sillage d'Anscombre et Ducrot pour qui le sens
est fondamentalement argumentativ la vriconditionnalit et la rfrence ne
jouant qu'un rle secondaire ou accessoire. Les cinq dernires se situent dans la
branche particulire dveloppe dans les pays Scandinaves en se rfrant la
ScaPoLine.

Le numro commence par l'article de Jean-Claude Anscombre ( La


comdie de la polyphonie et ses personnages ) qui est centr sur la place
qu'occupe la notion de polyphonie en smantique. Il donne un aperu raisonn
de son histoire et apporte des commentaires aux diffrentes orientations que les
tudes polyphoniques ont prises. Il numre cinq questions qui se posent selon
lui toute thorie de la polyphonie, et qu'il dveloppe dans l'article. Il insiste
plus particulirement sur l'importance de l'application de tests opratoires
pour les analyses. Prsentant une discussion critique, l'article constitue un bon
point de dpart pour une lecture dialoguante de ce numro.
Suit la contribution de Marion Carel et Oswald Ducrot ( Mise au point sur
la polyphonie ). Ils se proposent de ressaisir l'esprit de la polyphonie de Le dire
et le dit qui, on le sait, est devenu l'article de rfrence concernant la polyphonie
ducrotienne. Aprs avoir caractris les diffrentes voies qu'ont prises les
recherches s'inspirant de cet article, ils montrent que les ides originelles n'ont
pas t tout fait retenues par ses successeurs. L'article apporte ainsi quelques
clarifications importantes relatives aux notions centrales, et peut-tre notam-
ment ce qu'il faut entendre par nonciateur. Les auteurs rfutent l'ide
rpandue selon laquelle les nonciateurs sont sources de contenus ou de points
de vue, et renoncent toute individualisation de celles-ci, en les considrant
comme des types de garants validant le contenu.

Alfredo Lescano ( Pour une tude du ton ) reprend et dveloppe cette


ide. Il dfinit les nonciateurs comme des tons sur lesquels peut parler le locu-
teur. Trois tons sont introduits et caractriss par des exemples trs clairs :
MONDE, LOCUTEUR et TMOIN dont le dernier est nouveau par rapport aux

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Introduction

nonciateurs de Carel et Ducrot. Lescano s'attache ensuite montrer par des


analyses empiriques trs fines bases sur le critre de rfutation que ces trois
tons sont hirarchiss entre eux. N'tant apparemment pas trop loigne de
l'ide de la focalisation de Genette, il nous semble que l'ide du TMOIN est
susceptible de rsoudre quelques problmes que rencontre l'analyse linguis-
tique de la polyphonie si elle est mise la disposition de l'analyse littraire.
La premire partie se termine par la contribution de Laurent Perrin ( La
voix et le point de vue comme formes polyphoniques externes ) qui propose
une (nouvelle) distinction fondamentale entre voix et point de vue. La voix
concerne la forme alors que le point de vue concerne le contenu. Le locuteur
peut montrer ses attitudes aussi bien par sa voix ou son choix de forme, que par
le(s) point(s) de vue qu'il prsente comme le(s) sien(s). La polyphonie peut tre
associe aussi bien aux voix qu'aux points de vue. L'auteur montre que l'oppo-
sition entre polyphonies externe et interne, reprise de Nolke (1985), s'applique
aux deux niveaux. En tant qu'illustration, cet appareil thorique sera appliqu
dcrire ce qui distingue les usages dits descriptifs , polmiques et mtalinguisti-
ques de la ngation.
La deuxime partie du numro s'ouvre sur la contribution de Henning
Nolke ( Types d'tres discursifs dans la ScaPoLine ) qui aborde la notion
d'tre discursif. Les tres discursifs introduits comme lments formels de la
ScaPoLine caractrisent et distinguent cette thorie des approches prsentes
dans la premire partie de ce numro. Les tres discursifs sont des images lin-
guistiques des personnages qui peuplent le discours. Dans le processus d'inter-
prtation, ils saturent les variables poses par les instructions apportes par les
matriaux linguistiques, et ils jouent ainsi sur l'acceptation de la vricondition-
nalit caractristique de l'approche scandinave. L'article fait l'inventaire des
tres discursifs et montre leur importance pour l'analyse linguistique, textuelle
et discursive.

Hans Kronning ( Polyphonie, constructions conditionnelles et discours rap-


port ) applique la ScaPoLine une analyse des constructions conditionnelles.
Il montre que l'attitude pistmique, et par l la subjectivit, est inscrite dans la
langue et qu'elle est dcisive pour l'interprtation des constructions condition-
nelles comme vhiculant une probabilit, une potentialit (neutre ou faible) ou
bien l'irrel. L'article montre de manire exemplaire la relation dialectique
idale qui existe entre analyses empiriques et dveloppement thorique, o
l'analyse dtaille d'un phnomne linguistique particulier peut amener une
meilleure comprhension de la polyphonie, et par l inspirer une laboration
thorique. L'article creuse certains aspects que joue LOC, le locuteur-en-tant-
que-constructeur, qui est la fois le sujet cognitif et le sujet interactionnel.
Rita Therkelsen ( Comment identifier une question polyphonique ) pro-
pose comme rponse la question pose par le titre qu'il faut d'abord faire une
distinction nette entre ce qui relve de la force illocutoire de la question et ce
qui relve de la polyphonie. Elle argumente en faveur du fait que la question en
soi n'est pas polyphonique, mais en appliquant la conception de la polyphonie
de la ScaPoLine on peut identifier plusieurs types de questions polyphoniques.

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La polyphonie linguistique

Ces questions sont polyphoniques cause d'un indice de polyphonie suppl-


mentaire, et non pas cause de leur seule valeur de question. L'article concerne
explicitement la question de mthodologie en linguistique.
Merete Birkelund ( Pierre n'est pas franais mais danois. Une structure poly-
phonique part ) prsente une analyse de la construction dite adversative
avec mais. L'analyse propose tudie l'interaction entre la ngation ne. . . pas et
le connecteur mais. L'interrelation de ces deux lments traditionnellement
conus comme vhiculant chacun de la polyphonie cre une grande complexit
l'intrieur de la construction adversative qui n'a qu'un seul locuteur. Dan
son analyse, elle argumente en faveur aussi bien de la prsence de la poly
phonie interne que de la polyphonie externe dans un seul nonc.

Dans la dernire contribution du numro ( La ScaPoLine applique sur


corpus. L'exemple du pronom on ), Coco Norn plaide pour une application
de la ScaPoLine aux grands corpus. Elle a pris une analyse du morphme on
comme exemple pour analyser ses emplois dans diffrents types de textes, en
l'occurrence Madame Bovary et des discours du parlement europen. L'accent de
l'analyse est mis sur le rapport entre on et le ON polyphonique de la ScaPoLine,
qui est un tre discursif, image de l'opinion publique. L'article reprsente ainsi
aussi une contribution aux analyses de la notion d'tre discursif. La contribu-
tion de Norn reprsente un certain largissement du domaine d'application
traditionnel des thories de la polyphonie. Nous terminons ainsi sur une ouver-
ture nouvelle vers des terrains polyphoniques encore non explors.
Ce numro fait ainsi l'tat des lieux tout en prsentant quelques perspec-
tives toutes rcentes apportant de nouveaux lments aux tudes de la poly-
phonie linguistique. Certes, on peut constater diffrentes interprtations de ce
que disent les uns et les autres. Ainsi, les diffrences qui existent entre les
regroupements de thories que proposent les auteurs sont frappantes. Nous n
pouvons ni ne dsirons nous en faire juges, mais invitons le lecteur faire se
apprciations lui-mme. Mais nous pensons que l'harmonie polyphonique
l'emporte sur les dsaccords, et prises ensemble, les contributions nous sem-
blent couvrir la problmatique dans sa compltude. Nous laissons au lecteur le
plaisir de dcouvrir lui-mme toutes les diffrences et analogies entre les
approches prsentes dans ce volume, qui est un patchwork tincelant de
toutes les couleurs de la polyphonie tout en formant un tout.

Liste de rfrences

Anscombre, J.-C. (d.) 2006, Les objets de la polyphonie, numro thmatique du Franais modeme, 74 :
Banfield, A., 1 979, O I epistmologie, le style et la grammaire rencontrent la thorie littraire
Langue franaise, 44, 9-26.
BRES, J. et al. 2004, Dialogisme et polyphonie. Approches linguistiques, Bruxelles : Duculot.
DESCLS, J.-P., 1 976, Quelques oprations nonciatives , Logique et niveaux d'analyse linguistique,
Paris: Klinksieck, 213-242.
DUCROT, O., 1 972, Dire et ne pas dire, Paris : Hermann.

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Introduction

Ducrot, O., 1 980, Note sur la polyphonie et la construction des interlocuteurs , Ducrot, O. et
al. 1980, Les mots du discours, Paris : Les ditions de minuit, 233-236.
DUCROT, O., 1 984, Le dire et le dit Paris : Les ditions de minuit.
DUCROT, O. & CAREL, M., 2006, Description argumentative et description polyphonique : le cas de
la ngation , in Perrin, L. (d.), 215-241.
N0LKE, H., 1985, Le subjonctif : fragments d'une thorie nonciative , Langages, 80, 55-70.
N0LKE, H., 1 994, Linguistique modulaire : de la forme au sens, Louvain/Paris : Peeters.
N0LKE, H., FL0TTUM, K. & NorN, C, 2004, ScaPoLine. La thorie scandinave de la polyphonie
linguistique, Paris : Kim.
PERRIN, L. (d.) 2006, Le sens et ses voix. Dialogisme et polyphonie en langue et en discours, Recherches
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PlNAT, M., 1 979, Sur la grammaire du style indirect libre , Cahiers de grammaire, 1 , 95- 1 40.
ROULET, E., Fillietaz, L. & Grobet, A., 200 1 , Un modle et un instrument d'analyse de l'organisation du
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og ScaPoLine, rhus : Aarhus Universitetsforlag.

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