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cmo funciona un campo elico?

Se trata de una forma de obtencin de energa limpia, que ha dado un nuevo aspecto a muchos de
nuestros paisajes, donde los viejos molinos han dejado paso a nuevos aerogeneradores

La energa elica es una de las tecnologas ms baratas para obtener energas renovables. Puede competir con las
nuevas plantas de carbn y es ms barata que las nuevas centrales nucleares. El coste de la energa elica vara en
funcin de numerosos factores.

De media, un parque elico en un buen emplazamiento puede costar entre 4 y 5 cntimos de euro por unidad,
mientras que la energa nuclear cuesta entre 5 y 9 cntimos, aunque en este coste no estn internalizados los costes de
desguace de la planta, de descontaminacin y de transporte, y almacenaje de los residuos nucleares. Esta
internalizacin de los costes hace que la generacin de electricidad a travs de la elica sea la ms barata.

Realmente, cmo funciona un aerogenerador o una planta de aerogeneradores?

En realidad, un aerogenerador es una aeroturbina (turbina que utiliza el aire para su accionamiento) utilizada para hacer
funcionar un generador elctrico. Su funcin es convertir la energa cintica del viento en energa elctrica.

Existen diferentes tipos de aerogeneradores pero los ms utilizados, y tambin los ms eficientes, son los llamados tri-
palas de eje horizontal.

las gndolas se colocan sobre una torre debido a que la velocidad del viento aumenta con la altura. Adems, se
procura situarlos lejos de obstculos (rboles, edificios, etc.) que creen turbulencias en el aire y en lugares donde el
viento sopla con una intensidad parecida todo el tiempo, para que su rendimiento sea el ptimo.

Los aerogeneradores producen electricidad aprovechando la energa natural del viento para impulsar un generador.
El viento es una fuente de energa limpia, sostenible que nunca se agota, y la transformacin de su energa cintica en
energa elctrica no produce emisiones.

Los aerogeneradores son la evolucin natural de los molinos de viento y hoy en da son aparatos de alta tecnologa. La
mayora de turbinas genera electricidad desde que el viento logra una velocidad de entre 3 y 4 metros por segundo,
genera una potencia mxima de 15 metros por segundo y se desconecta para prevenir daos cuando hay tormentas con
vientos que soplan a velocidades medias superiores a 25 metros por segundo durante un intervalo temporal de 10
minutos.
Los aerogeneradores empiezan a funcionar cuando el viento alcanza una velocidad de 3 a 4 metros por segundo, y llega
a la mxima produccin de electricidad con un viento de unos 13 a 14 metros por segundo. Si el viento es muy fuerte,
por ejemplo de 25 metros por segundo como velocidad media durante 10 minutos, los aerogeneradores se paran por
motivos de seguridad.

Una turbina funciona justo al contrario que un ventilador

Generar energa a partir del viento es simple. El viento pasa sobre las aspas del aerogenerador y provoca una fuerza
giratoria. Las palas hacen rodar un eje que hay dentro de la gndola, que entra a una caja de cambios. La caja de
cambios incrementa la velocidad de rotacin del eje proveniente del rotor e impulsa el generador que utiliza campos
magnticos para convertir la energa rotacional en energa elctrica.

La manera ms simple de explicarlo es decir que una turbina funciona justo al contrario que un ventilador. Mientras
el ventilador utiliza electricidad para hacer viento, la turbina utiliza el viento para hacer electricidad.

Casi todos los aerogeneradores estn formados por palas que rotan alrededor de un centro horizontal. El centro est
conectado a una caja de cambios y a un generador, que estn situados en el interior de la gndola. La gndola es la parte
ms grande que hay en lo alto de la torre, donde se concentran todos los componentes mecnicos y la mayor parte de los
componentes elctricos.

La mayora de turbinas tienen tres palas que se encaran hacia el viento. El viento hace rodar las palas, que hacen girar el
eje, y esto se conecta al generador, que convierte el movimiento en electricidad. Un generador es, pues, una mquina
que produce energa elctrica a partir de energa mecnica, justo lo contrario que un motor elctrico.

La energa del generador, de 690 voltios, pasa por un transformador para adaptarla al voltaje necesario de la red de
distribucin, generalmente de entre 20 y 132 kilovoltios. Las redes regionales de distribucin elctrica reparten la
energa por todo el pas, tanto para hogares como negocios.

la energa elica se emplea, fundamentalmente, para generar electricidad que se entrega a la red, por eso lo habitual
es instalar varios aerogeneradores juntos, que forman un parque elico.

As se aprovechan mejor los recursos de viento del lugar, se reducen los costes de instalacin, se construyen menos
lneas elctricas y se reducen los impactos ambientales.
Se sitan sobre todo en cimas de colinas o en zonas costeras

Lgicamente, se procura situarlos siempre en lugares donde se den las mejores condiciones de viento, caso de las
cimas de las colinas y montaas o zonas costeras, porque all el viento es siempre ms fuerte.

Existen centros de control para uno, varios o muchos parques elicos que regulan la puesta en marcha de los
aerogeneradores, controlan la energa que producen en cada momento, reciben partes meteorolgicos, etc.

Para que puedan ser construidos, los parques elicos deben someterse a un estudio de impacto ambiental previo. Este
estudio incluye el impacto de las obras y de los tendidos elctricos, afectaciones a la fauna y flora, o impacto visual.
Tambin se analiza si pueden perjudicar a los valores culturales e histricos de la zona.

Tanto los aerogeneradores terrestres como los marinos tienen en la parte superior de la gndola dos instrumentos que
miden la velocidad y la direccin del viento. Cuando el viento cambia de direccin, los motores giran la gndola y las
palas se mueven con ella para ponerse de cara al viento. Las aspas tambin se inclinan o se ponen en ngulo para
asegurar que se extrae la cantidad ptima de energa a partir del viento.

Toda esta informacin queda grabada en los ordenadores y se transmite a un centro de control. En los parques
elicos, que son agrupaciones de ms de un aerogenerador, hay entre 0 y 6 personas trabajando fsicamente, en funcin
de la cantidad de aerogeneradores. Cada aerogenerador es revisado peridicamente. Los ordenadores controlan los
diferentes componentes de la turbina y, si detectan un problema, hacen que la turbina deje de funcionar y alertan a un
tcnico o ingeniero para que la revise.

Los rotores pueden tener ms de 90 metros de dimetro

Las torres suelen tener forma de tubo y estn hechas de acero, generalmente pintado de gris. Algunas son de hormign.
Las palas estn hechas de fibra de vidrio con un corazn de madera. Son de color gris claro porque es lo que menos se
ve en la mayora de condiciones de luz. El acabado es mate, para reducir los reflejos.

Los grandes aerogeneradores modernos tienen rotores de ms de 90 metros de dimetro, mientras que las ms
pequeas, que son las que se instalan habitualmente en pases en vas de desarrollo, tienen rotores de unos 30 metros de
dimetro. Las torres tienen entre 25 y 100 metros de altura.

En cuanto a las cifras que aporta este tipo de energa en Espaa, y segn el avance de 2013 del operador del sistema,
Red Elctrica de Espaa (REE), la cobertura de la demanda con elica ha sido del 21,1%.

La produccin elica en 2013 ha sido de 53.926 GWh, un 12% ms que en el 2012. Segn los clculos de la Asociacin
Empresarial Elica, esta generacin es suficiente para abastecer a 15,5 millones de hogares medios espaoles. Es
decir, prcticamente todos

Componentes de un aerogenerador

Un aerogenerador consta de muchos componentes, hasta ms de 8.000, y los ms importantes son los siguientes:

Torre: Soporta el peso de la gndola, as que debe ser robusta y estar muy bien cimentada. Las torres actuales suelen ser
de acero, pero tambin las hay de hormign o hbridas (una parte de hormign y otra de acero). Pueden ser ms altas
que edificios de 50 pisos. Las ms altas pueden llegar a 150 metros de altura.
Palas: Son piezas claves ya que son ellas las responsables de captar la energa del viento. Las palas son cada vez ms
grandes y pueden llegar a medir tanto como 15 coches puestos en fila india (las hay de casi 70 metros). Normalmente,
se fabrican con una mezcla de fibra de vidrio y resina, y son tan aerodinmicas y firmes como las alas de los aviones.

Rotor: Es el conjunto formado por las palas y el eje al que van unidas, a travs de una pieza llamada buje. Las palas
capturan la fuerza del viento y transmiten su potencia hacia el buje. El buje est conectado, mediante otro eje, a la
multiplicadora, que va dentro de la gndola.

Gndola: Es la caja que acoge la multiplicadora, el generador elctrico y los sistemas de control, orientacin y freno.
La multiplicadora aumenta la velocidad del eje del rotor. As se consigue accionar el alternador con una velocidad de
1.500 revoluciones por minuto y poner en marcha el generador elctrico. Algunas gndolas son tan grandes como un
autobs de dos pisos.
Transformador: En los aerogeneradores puede estar situado en la base o en la nacelle. La electricidad producida en el
generador pasa al transformador por unos cables, para ser enviada con el voltaje adecuado a una subestacin y de ah a
la red elctrica.

Generacin Elica.

Que es la energa eolica?


La energa eolica es la energa cuyo origen proviene del movimiento de masa de aire3 es decir del
viento.
En la tierra el movimiento de las masas de aire se deben principalmente a la diferencia de presiones
existentes en distintos lugares de esta, movindose de alta a baja presin, este tipo de viento se llama
viento geoestrofico.

Para la generacin de energa elctrica apartir de la energa del viento a nosotros nos interesa mucho
mas el origen de los vientos en zonas mas especificas del planeta, estos vientos son los llamados
vientos locales, entre estos estn las brisas marinas que son debida a la diferencia de temperatura
entre el mar y la tierra , tambin estn los llamados vientos de montaa que se producen por el
calentamiento de las montaas y esto afecta en la densidad del aire y hace que el viento suba por la
ladera de la montaa o baje por esta dependiendo si es de noche o de da.

Factores que influyen en la cantidad de potencia del viento


La energa eolica es aprovechada por nosotros bsicamente por un sistema de un rotor que gira a
medida que pasa viento por este.

La potencia del viento depende principalmente de 3 factores:

1 rea por donde pasa el viento (rotor)


2 Densidad del aire
3 Velocidad del viento

Para calcular la formula de potencia del viento se debe considerar el flujo msico del viento que va
dado por:

: Densidad del viento

A : rea por donde pasa el viento

V : Velocidad del viento

Entonces el flujo masico viene dado por la siguiente expresin:

M AV

Entonces la potencia debido a la energa cintica esta dada por:

1
P AV 3
2

Algunas consideraciones con respecto al viento


Como la mayora de las personas saben el viento no siempre se mantiene constante en direccin y valor
de magnitud, es ms bien una variable aleatoria, algunos modelos han determinado que el viento es
una variable aleatoria con distribucin weibull como la que muestra la siguiente figura

Dado que la energa del viento depende la velocidad del viento, Cual seria la energa potencia que
entrega el viento?

Para calcular la potencia promedio que es aprovechada por el rotor debemos usar la llamada ley de
Betz que es demostrada de la siguiente manera:

Supongamos que la velocidad a la que entra el viento al tubo de corriente es de valor V1 y a la


velocidad que sale es de V2, podemos suponer que la velocidad a la que el viento entra al
aerogenerador es de (V1+V2)/2.

El flujo msico que entra al rotor entonces tiene valor de:

(V 1 V 2)
M A
2

Dado que en tubo de corriente se debe conservar la potencia, la potencia que entra a velocidad V1
tiene que ser igual a la suma de la potencia que sale a velocidad V2 y la que se va por el rotor.

Entonces la potencia que se va por el rotor es:

1

M V22 V12
Protor= 2
Y remplazando la masa nos queda:

P = ( /4) (v12 - v22) (v1+v2) A

La potencia que lleva el viento antes de llegar al rotor viene dado por:

P0 = ( /2) v13 A

Ahora si la comparamos con la potencia que lleva el viento nos da la siguiente grafica:

Cuyo mximo viene dado por 0.59 aproximadamente, es decir la mxima potencia que se puede
extraer del viento es de 0.59 veces esta potencia

Comparasion entre las potencias

El grafico muestra las potencias del viento, la extrada por el rotor y la potencia transformada a
electricidad.

La extrada por el rotor esta limitada por la ley de Betz y la transformada a electricidad esta limitada
por la eficiencia del generador.

Como la potencia entregada dada por el generador elico depende de la velocidad del viento la
eficiencia va ha depender tambin de la velocidad del viento registrndose eficiencias mximas del
orden de 44%
Hay que tener adems bien en claro que para la lograr una eficiencia alta como la que sale aqu es
necesario muchos gastos que aumentaran el costo de producir un Kw. mas, por lo tanto mxima
eficiencia no implica menor costo de generacin

Energa elctrica disponible en un aerogenerador


Supongamos que se tiene un aerogenerador, un ejemplo, caso dans de 600 Kw. de potencia.

Los fabricantes por lo general entregan la Curva de energa elctrica disponible versus las velocidades a
diferentes parmetros de la distribucin de weibull:

Los distintos colores representan las distintas distribuciones probabilsticas de los vientos en ao a
distintas velocidades, uno esperara que a medida que aumentamos la velocidad la energa debera
estar a una funcin cbica de esta, sin embargo esto nos se produce ya que la eficiencia de los
aerogeneradores no es constante, por lo tanto la tendencia es ms bien lineal.

Funcionamiento de un aerogenerador
El aerogenerador consta de varias partes un esquema general de cmo funciona el aerogenerador esta
dado por la siguiente figura:

Palas del rotor: Es donde se produce el movimiento rotatorio debido al viento.

Eje: Encargado de transmitir el movimiento rotatorio.

Caja de engranajes o Multiplicadores: Encargados de cambiar la frecuencia de giro del eje a otra
menor o mayor segn dependa el caso para entregarle al generador una frecuencia apropiada para que
este funcione.

Generador: Es donde el movimiento mecnico del rotor se transforma en energa elctrica.


Adems de estos componentes bsicos se requieren otros componentes para el funcionamiento
eficiente y correcto del aerogenerador en base a la calidad de servicio de la emerga elctrica, alguno
de ellos son:

Controlador electrnico: que permite el control de la correcta orientacin de las palas del rotor,
tambin en caso de cualquier contingencia como sobrecalentamiento del aerogenerador lo para.

Unidad de refrigeracin: Encargada de mantener al generador a una temperatura prudente.

Anemmetro y la Veleta: Cuya funcin estn dedicadas a calcular la velocidad del viento y la
direccin de este respectivamente.

Estn conectadas al controlador electrnico quien procesa estas seales adecuadamente.

Control de potencia en los aerogeneradores


Pitch controlled

Tambin llamados por regulacin de ngulo de paso, el controlador electrnico lleva un registro de las
potencias entregadas por el aerogenerador, si la potencia entregada pasase un valor nominal el
controlador hace que el ngulo por donde se recibe el viento cambie de posicin lo que hace que
cambie el rea efectiva por donde pasa el viento y por lo tanto disminuye su potencia absorbida, en el
caso que la potencia recibida es muy chica se hace el procedimiento contrario

Stall controlled

Denominados tambin regulados por perdida de aerodinmica, las palas del rotor estn fijas al eje, las
palas del rotor han sido aerodinmicamente diseadas de tal manera que a medida que aumenta la
velocidad del viento se produce paridad de potencia por turbulencias y as se regula la potencia
generada.

Por alerones

Esta tcnica consiste en cambiar la geometra de las palas del rotor, sin embargo esto produce fuerzas
que pueden daar la estructura, por lo tanto es sola usada en generadores de baja potencia.

Relacin tamao potencia


Existe una estrecha relacin al tamao de las palas del rotor y la potencia entregada por este.

En la figura siguiente se muestra la relacin:

Generacin de la electricidad en los aerogeneradores


Descripcin general de un sistema de generacin eolico

Por lo general los generadores pueden ser de induccin o sincronos

Generadores de induccin:

Los generadores de induccin presentan un rotor llamado rotor de jaula de ardilla el cual consta de
barras cortocircuitadas tal como muestra la figura

Si hacemos girar al generador de induccin el estator inducir corrientes en el rotor y con esto se
generara electricidad.

Una caracterstica importante de los generadores de induccin es la variable llamada deslizamiento que
la diferencia entre la velocidad de giro versus la velocidad de sincronismo.

Generadores sincronos:
Son llamados as por que la frecuencia que inducen es proporcional a la velocidad de giro del rotor, el
rotor debe estar excitado con corriente continua o con un imn.

Para la generacin eolica se tienen los siguientes esquemas de conexin:


Uno de los problemas mas grande de los generadores son entregar la frecuencia apropiada a la red y
tambin los niveles de tensiones adecuados, esto se puede regularizar usando la potencia reactiva.

Operacin econmica de la generacin elica


Como sabemos la energa elica posee un elemento aleatorio en su generacin que es la fuerza del
viento anlogo a las hidrogeneradoras que su variable aleatoria es las hidrolgica.

Como sabemos una operacin eficiente de un sistema elctrico consiste en resolver un problema de
optimizacin el cual considera que:

Equilibrio de la oferta y la demanda de energa


Conversin de la energa de recursos primarios
Capacidad de las plantas y potencias instaladas
Capacidad almacenada

Tambin este problema de operacin econmica considera:

Variabilidad de la demanda a lo largo del ao


Abastecimiento de la demanda en periodos de alta y baja
Proyeccin de la demanda en el futuro

Viendo distintos datos se puede apreciar un ejemplo de la operacin econmica en Turqua (Los datos
estn de acuerdo a sus caractersticas geogrficas , as que si hay mucha diferencia con el caso chileno
no extraarse) en donde existen distintos tipos de tipo de generacin encontrndose los siguientes
valores:

Hidroelctrica: Costo 40 $/Kw/ao


Trmica: Costo 20 $/Kw/ao (Bencina + operacin)
Solar: Costo 30 $/Kw/ao
Elica: Costo 30 $/Kw/ao

Para una eficiente despacho de las generadoras se despacha segn el menor costo, en Turqua se ven
dos tipos de periodos uno normal y otro de alta demanda registrndose los siguientes tipos de
despachos:

Mes normal

Demanda total: 10800 MW

Despacho trmico:7920 MW
Despacho Hidroelctrico:1536 MW
Despacho elico:1344 MW
Despacho solar:0

Como se puede apreciar el despacho de potencia se realizo segn la que tiene menor costo hasta la que
tiene mayor costo, ya que la idea es minimizar los costos de operacin.

El caso elico es importante en Turqua ya que ocupa el 12% del total de la generacin.

Costos de la tecnologia eolica


Plantas de energia eolica
Las plantas de energia eolica son un conjunto de generadores eolicos los cuales generan cada uno
energia electrica.

El costo de cada turbina eolica esta en funcion de:

Los alerones del rotor


Eje
La transmicion: referida a la caja de cambios
Generador
Gondola
Torre
Sin embargo existen costos adicionales:

Equipo de monitoreo
Control de calidad
Financiamiento
Gestion e ingenieria

Principales pases por capacidad elica instalada

PAS MW PAS MW

ALEMANIA ** 6.200 CHINA 340

ESTADOS UNIDOS ** 2.568 SUECIA * 231

ESPAA ** 2.402 GRECIA *189

DINAMARCA 2.300 JAPN 150

INDIA 1.220 CANAD 140

HOLANDA 458 IRLANDA 118

ITALIA 427 PORTUGAL 100

REINO UNIDO 409

TOTAL EUROPA: 12.972 MW


TOTAL EN EL MUNDO: 17.706 MW
fuente: whs-service

Potencial del recurso elico en chile

En Chile se han realizado algunos estudios tendientes a caracterizar parcialmente el potencial


energtico elico nacional y hay otros en ejecucin. Durante 1992, se hizo una recopilacin de la
mayora de la informacin de viento disponible a esa fecha, a partir de la cual se evalu el recurso
elico en lugares con informacin confiable (Evaluacin del potencial de energa elica en Chile,
CORFO). Dada la baja densidad y caractersticas de las estaciones meteorolgicas disponibles, el
estudio no permiti tener una visualizacin integra del potencial elico de Chile.

Por otro lado, el NREL desarroll para CNE un mapa preliminar del potencial elico del archipilago de
Chilo orientado a la evaluacin del recurso para aplicaciones rurales no conectadas a red. Este mapa
ha permitido elaborar una cartera de proyectos hbridos Elico - Diesel para abastecer a ms de 3100
familias distribuidas en 32 islas del Archipilago.
A pesar de la escasa informacin disponible sobre el potencial explotable del recurso, y dadas las
caractersticas geogrficas de Chile, es posible identificar zonas que pueden contar con niveles de
viento que permitan su aprovechamiento fines de generacin elctrica. Entre ellas estn:

Zona de Calama en la II Regin y, eventualmente, otras zonas altiplnicas.

Sector costero y zonas de cerros de la IV Regin y, eventualmente, de las otras regiones del norte del
pas.

Puntas que penetran al ocano en la costa de la zona norte y central.

Islas espordicas.

Zonas costeras abiertas al ocano y zonas abiertas hacia las pampas patagnicas en las regiones XI y
XII: Estas ltimas han demostrado tener un excelente recurso elico.

Mapa elico de chiloe

Proyectos conectados sistemas de electricidad

En la actualidad existe en operacin en Chile uno de estos proyectos: "Alto Baguales". Corresponde a
un parque de tres aerogeneradores (660 kW c/u) con una capacidad conjunta de 2 MW nominal. Se
encuentra conectado desde noviembre de 2001 al Sistema Elctrico de Aysen, que atiende a 19.000
familias de la XI Regin del pas. El propietario del proyecto es la Empresa Elctrica de Aysen. Cabe
sealar que tanto el elevado potencial del recurso elico de la zona posibilit la materializacin de este
parque elico.

Energas renovables en chile


Desarrollo de las energas renovables en chile
En Chile, el marco en el cual se desenvuelve el desarrollo de las energas renovables se encuentra diferenciado segn el
tipo de aplicacin.

La gran escala

Para este tipo de aplicaciones, como por ejemplo proyectos de generacin elctrica con renovables conectados a los
sistemas elctricos nacionales, se considera un marco reglamentario y econmico neutral con respecto a las energas
tradicionales, y por tanto, supone que su utilizacin depende de la competitividad, en trminos de precio y de calidad,
que ellas tengan respecto a las energas tradicionales. Luego, no existe limitacin alguna para utilizar las energas
renovables, como tampoco su incorporacin es objeto de un tratamiento especial.

En el sector de generacin elctrica, este marco de accin ha permitido un amplio desarrollo de la energa hidrulica y
una participacin mucho ms limitada de la biomasa, ambas en su forma convencional de aprovechamiento. En cuanto a
las energas renovables no convencionales, existe un parque elico de 2MW en la XI Regin del pas.

Potencia instalada en los principales sistemas elctricos de Chile a diciembre de 2001

Energa elica en el resto del mundo

El viento se est mostrando como un recurso energtico seguro y econmico en las instalaciones
situadas principalmente en Europa, los EE.UU. y la India. Los avances tecnolgicos de los ltimos cinco
aos han colocado a la energa elica en posicin de competir, en un futuro prximo, con las
tecnologas de generacin de energa convencionales. El coste de produccin de electricidad por la
accin del viento en Europa ha disminuido en los ltimos 15 aos aproximadamente en un 80%, de 0,5
ECU a menos de 0,1 ECU por kWh. En algunos casos incluso se han indicado costes de hasta 0,06 ECU
por kWh. Al mismo tiempo, la capacidad instalada ha aumentado enormemente, desde menos de 100
MW hasta 2000 MW en este ltimo ao. En comparacin, el coste de produccin actual de las plantas
nucleares y de combustible fsil en Europa oscila entre 0.04 y 0,08 ECU por kWh. En 1995, las turbinas
elicas generaron 7 TWh de electricidad, lo que constituye aproximadamente el 0,06% de la produccin
total de electricidad en el mundo.

Estas reducciones de coste tan importantes se han conseguido gracias al desarrollo de turbinas elicas
ms seguras, ms eficientes y ms baratas, en combinacin con la produccin de turbinas ms grandes
y con una expansin del mercado. Durante los ltimos diez aos el precio de las turbinas elicas ha
disminuido en un 5% cada ao, mientras que al mismo tiempo el rendimiento ha aumentado en un
30%. El diez por ciento de las turbinas elicas producidas en 1993 tuvo un rendimiento especfico (kWh
generados por ao por metro cuadrado de rea de rotor) de ms de 100 kWh.m-2.ao-1, lo que es ms
del doble de la cantidad conseguida por un modelo antiguo de 55 kW. Con todo, an parece haber
posibilidades de mejora. La I+D sobre turbinas elicas concentra la mayor parte de sus esfuerzos en la
investigacin bsica aeroacstica, aeroelstica y aerodinmica, en el desarrollo de alabes flexibles,
mstil y suspensin flexibles, y en la aplicacin de materiales ms ligeros. Una innovacin importante
es la implantacin de sistemas de velocidad variable y generadores de accionamiento directo, lo que
disminuye el nmero de piezas de la mquina, elimina la caja de cambio (tradicionalmente una parte
vulnerable de la turbina) y aumenta el rendimiento de la misma. Aplicando estos y otros desarrollos se
espera que, en los prximos diez aos, el coste de la energa producida por las turbinas elicas consiga
igualar el valor de coste ms bajo obtenido por las plantas de energa convencionales.
Otra circunstancia es el aumento de capacidad de las mquinas, que se ha multiplicado por un factor de
10 en los ltimos diez aos. Como ejemplo, la capacidad de energa elica de 500 MW instalada en
Dinamarca representa 4.000 turbinas elicas, una cifra que ahora puede conseguirse con slo 800
turbinas. No obstante, el tamao ptimo de la unidad depende del tipo de aplicacin ( por ejemplo, en
alta mar, en el litoral o en el interior).

Durante stos ltimos aos, el mercado elico europeo, que domina claramente el mercado elico
mundial, ha aumentado en 250 MW en 1992, 330 MW en 1993, y 440 MW en 1994. En el mismo perodo
el crecimiento se ha estancado en los EE.UU. As, Europa ha superado recientemente la capacidad total
instalada en los Estados Unidos. El estancamiento del mercado en EE.UU. puede atribuirse tanto al
retraso en la reestructuracin de la industria elctrica como a la falta de seguridad en el apoyo del
gobierno, lo que ha tenido como consecuencia que las compaas elctricas se muestren reacias a
planificar cualquier aumento de la capacidad. La inseguridad en el mercado de la energa es un
importante obstculo, especialmente para las energas renovables, las cuales generalmente requieren
contratos a largo plazo. El desarrollo europeo se ha conseguido gracias a medidas econmicas que
proporcionan incentivos para la produccin de energa elica, que adems se ha visto favorecida por la
aceptacin social y una mayor conciencia medioambiental. En la Figura 1 se representa la capacidad
instalada anualmente en Asia, Europa y los EE.UU.

Aunque las condiciones de suministro de energa difieren mucho en los distintos pases europeos ( por
ejemplo, Espaa e Italia tienen pocos recursos de combustible fsil al contrario que los Pases Bajos y el
Reino Unido), la energa elica se ha introducido en casi todos los pases europeos. Durante los ltimos
aos, el mercado elico est creciendo rpidamente, un proceso que empez en Dinamarca y los Pases
Bajos, y ms recientemente se ha extendido a Espaa y el Reino Unido. El mayor crecimiento ha tenido
lugar en Alemania. Fuera de Europa, el mercado elico ha crecido ms del 200% en la India, desde los
180 MW instalados en 1994 hasta los 565 MW instalados a fines de 1995. Se cree que en un futuro
prximo se instalar en China una cantidad importante de turbinas elicas. La Asociacin de Energa
Elica Americana (AWEA) espera que el mercado mundial crezca desde los 5.000 MW instalados en la
actualidad hasta los 18.500 MW en el ao 2005, aportando la India y China aproximadamente el 30% de
la capacidad total de nueva instalacin. Segn la Asociacin de Energa Elica Europea (EWEA), para el
ao 2030 el 10% de la electricidad de la Unin Europea podra realmente ser generada por la energa
elica. Para conseguir esta cifra, deberan instalarse 200.000 turbinas elicas de 500 kW cada una,
equivalentes a 170 centrales elctricas. En los prximos 35 aos esto representara un mercado total de
entre 70 y 100 billones de ECU.

Medidas econmicas para regular el mercado elico

Durante quince aos los gobiernos nacionales han financiado el desarrollo de la industria de la energa
elica en Europa. Para estimular la introduccin de la tecnologa elica en el mercado de la energa, se
han utilizado principalmente medidas econmicas. En Alemania, Dinamarca y los Pases Bajos, el
gobierno ha subvencionado la instalacin de turbinas elicas, financiando al mismo tiempo la
investigacin y el desarrollo sobre tecnologa elica. Despus, se han sustituido estos incentivos de
inversin por una combinacin de medidas fiscales y la aplicacin de "tarifas de recompra". Por
ejemplo, la implantacin de una "tarifa de rescate" asegurada de 0,09 ECU por kWh ha llevado a
Alemania al liderazgo del mercado. Medidas fiscales como la "inversin verde" y las posibilidades de
depreciacin flexible para la inversin medioambiental, han estimulado la implantacin de turbinas
elicas. La "inversin verde" permite invertir dinero bajo condiciones de tipos de inters razonables. En
los Pases Bajos, sin embargo, la aplicacin de este sistema ha puesto de manifiesto que es ms difcil
encontrar "proyectos verdes" que obtener el dinero para financiarlos. Las empresas elctricas han
iniciado otro procedimiento que ofrece al consumidor la posibilidad de favorecer el empleo de energa
elica comprando "electricidad verde" a precios ms altos. De este modo, las compaas elctricas se
obligan ellas mismas a invertir en energas renovables. La aplicacin de estas medidas ha dado lugar a
una industria de fabricacin de turbinas elicas muy competitiva.

Obstculos para la implantacin


La energa elica se enfrenta a ciertos problemas potenciales y reales que pueden obstaculizar su
rpida introduccin en el mercado mundial de la energa. Los puntos ms importantes son los de tipo
econmico, de integracin en la red y los medioambientales: impacto visual, produccin de ruido e
impacto sobre las aves.

La energa elica slo puede entrar en el mercado elctrico si se produce a un coste competitivo. Los
costes de produccin de la energa elica son, todava, ms altos que los de produccin de energa a
partir de combustibles fsiles. Por consiguiente, es esencial para su competitividad reducir estos costes.
Sin embargo, la competitividad de la energa elica mejorara notablemente si el clculo del precio de la
electricidad se basara en los costes totales de la misma, es decir, los costes de produccin que afectan
directamente a la empresa productora ms los costes de externalidad que recaen en la sociedad en su
conjunto.

El aspecto ambiental ms importante es el impacto visual sobre el paisaje. Aunque una gran mayora de
la gente apoya la idea de utilizar energa elica, muchos se preocupan por el impacto sobre el paisaje.
Por esta razn, la construccin de parques elicos debe considerarse con un cuidado especial al
planificar el espacio a nivel local, regional y nacional. La prctica ms segura es evitar la instalacin de
turbinas elicas en terrenos de alto valor ecolgico y construir las plantas de energa elica en estrecha
cooperacin con la comunidad local, teniendo en cuenta el uso del terreno existente: agrcola, comercial
o recreativo. La creacin de plantas de energa elica en alta mar puede reducir el impacto visual. En la
Figura 2, se reflejan los recursos de energa elica en alta mar estimados en Europa. A pesar de estos
aspectos beneficiosos, normalmente no se construyen plantas de energa elica en alta mar porque su
coste es dos o tres veces mayor que el de las instalaciones en tierra. No obstante, existe una planta de
energa elica a corta distancia de la costa, en Dinamarca, con una capacidad total de casi 20 MW, que
funciona desde noviembre de 1995 y cuyo coste de produccin por kWh se ha calculado en 0,07 ECU.
En los Pases Bajos y en Suecia se han iniciado otros proyectos piloto.

El ruido de las turbinas elicas puede crear problemas en reas rurales especialmente tranquilas, sobre
todo si las turbinas estn situadas cerca de las casas. El ruido es producido por los labes y la carcasa.
El nivel de potencia de sonido, como medida normalizada, para una mquina tipo vara entre 98 y 101
dB(A). El nivel aceptable de ruido fijado por las autoridades locales en Europa y en EE.UU. en la fachada
de una vivienda vara entre 35 y 65 dB(A). As por ejemplo, para limitar el ruido a 45 dB(A), es necesario
no sobrepasar una distancia de unos 250 metros de la casa ms prxima. La industria elica considera
que an hay posibilidades de mejora, y estima que dentro de tres aos se podr obtener un nivel de
ruido de 96 dB(A). Para esto ser necesario disminuir la velocidad rotacional, es decir, introducir el
concepto de velocidad variable, que reduce la velocidad de los labes en perodos de suministro de
viento bajo.

El impacto sobre las aves puede ser otro problema. Sin embargo, el nmero de accidentes por kilmetro
de parque elico es mucho menor que el que tiene lugar en una autopista. Por esta razn, la Royal
Society for the Protection of Birds (Reino Unido) y el grupo holands "Vogelbescherming Nederland",
afiliado a Birdlife International, no consideran los parques elicos como un peligro para las aves. Sin
embargo, deben evitarse las ubicaciones que interfieran con las rutas de migracin.

Los problemas referentes a integracin en la red pueden estar relacionados con las circunstancias
locales, la calidad de la electricidad (principalmente en trminos de estabilidad del voltaje y frecuencia)
y la planificacin del suministro. Los parques elicos necesitan estar conectados a la red local. Un
suministro grande de energa elica en un rea dada puede sobrepasar la capacidad de las lneas de
distribucin locales. La cuestin que surge entonces es quin debera pagar el refuerzo de la red local,
y quin se beneficiara de los distintos esquemas potenciales de suministro de energa? Este es un
problema que se presenta en los parques elicos grandes, que requieren lneas de alto voltaje y
transformadores. De hecho, algunas instalaciones elicas interesantes estn ubicadas en reas aisladas
y con infraestructuras elctricas pobres.

La razn principal por la que las compaas elctricas dudan en introducir los sistemas de energa elica
a gran escala, es la naturaleza intermitente de la fuente, que puede reducir la seguridad del suministro,
y por consiguiente disminuir el valor econmico del viento. Los estudios de las compaas elctricas
demuestran que la energa elica representa una cierta garanta de capacidad, aunque con un factor 2
3 veces menor que el valor encontrado para las plantas nucleares y para las que emplean
combustibles fsiles. La garanta de capacidad mejora substancialmente cuando la energa elica se
combina con otros tipos de generadores elctricos renovables, o por la aplicacin de sistemas de
almacenamiento de energa. Se han realizado clculos que demuestran que el factor de compatibilidad
carga/recursos no se reducir de modo significativo por participacin de hasta un 10% de energa elica
en un mercado de electricidad europeo abierto, y este porcentaje, segn la EWEA, podra alcanzarse en
el ao 2030.

Segn las estadsticas una de las actividades que mas afecta en el calentamiento total de la tierra es la
produccin de energia electrica

La quema de fsiles produce emisin de gases de efecto invernadero, sabemos adems que el 80% de
la energa que se consume a nivel global proviene de la quema de fsiles.

Por lo tanto es fundamental el cambio de energa a energas renovables como energa eolica y/o celdas
de combustible

Tarifa verde
En mercados donde la generacion de combustibles renovables es significante se ha implementado un
sistema de tarificacion especial para impulsar la debida tarificacion de estos mercados.

Electricidad verde

La electricidad verde es electricidad producida por fuentes de energa que tienen poco impactos sobre
el medio ambiente, en comparacin con los mtodos tradicionales y contaminantes de generacin de
electricidad. Todos los tipos de generacin electricidad tienen algn tipo de impacto, pero los de
algunos son mucho mayores que otros. Las fuentes de energa ms limpias son aquellas que utilizan los
flujos de energa natural de la Tierra como la biomasa, energa solar, hidrulica, o elica. Estas son
conocidas como fuentes de energa renovables porque en principio nunca se acaban.

Los paises eurpeos tienen un sistema de certificacion de la electricidad verde, llamado etiqueta de
electricidad verde

La etiqueta de electricidad verde demuestra que una tarifa elctrica cumple una serie de requisitos
evaluados independientemente. Este tipo de etiqueta provee al consumidor la certeza que el producto
que esta comprando es verdaderamente lo que dice ser: energa elctrica producida a partir de
energas renovables y que minimiza los impactos medioambientales.

La Celda de Combustible.
Una celda de combustible es un dispositivo electroqumico cuyo concepto es similar al de una batera.
Consiste en la produccin de electricidad mediante el uso de qumicos, que usualmente son hidrgeno y
oxgeno, donde el hidrgeno acta como elemento combustible, y el oxgeno es obtenido directamente
del aire.

Tambin pueden ser usados otros tipos de combustibles que contengan hidrgeno en su molcula, tales
como el gas metano, metanol, etanol, gasolina o diesel entre otros.

Debido a que la generacin de energa elctrica es directa, la eficiencia que alcanza una celda de
combustible puede ser muy elevada, adems al no tener partes en movimiento son muy silenciosas.
Sumado a todo esto hay que agregar que la celda de combustible no usa la combustin como
mecanismo de generacin de energa, lo que la hace prcticamente libre de contaminacin.

Las celdas de combustible individuales pueden combinarse para producir motores ms potentes
impulsados por ejemplo a hidrgeno.
Pueden ser fabricadas de distintos tamaos y para distintas aplicaciones que van desde su uso en
telefona celular, hasta el uso de stas para impulsar automviles.
Funcionamiento
El funcionamiento de una celda de combustible consiste bsicamente en la oxidacin del hidrgeno en
agua, generando energa elctrica y calor directamente, sin pasar por generadores u otros artefactos.

Toda celda de combustible est compuesta por un nodo, un ctodo y electrolitos.

Sin embargo, siendo la oxidacin del hidrgeno igual para todos los tipos de celdas de combustible, los
materiales usados en stas son muy variados. La reaccin producida da lugar a la formacin de
electricidad, calor y agua. Esto se logra alimentando el hidrgeno en el nodo de la celda y el oxigeno
en el ctodo, los cuales estn separados por una membrana electroltica.

La reaccin se produce dentro de la celda misma.

La produccin de agua toma lugar en distintas partes de la celda dependiendo del electrolito utilizado.

El hidrgeno fluye hacia el nodo de la celda, donde una cubierta de platino ayuda a quitar los
electrones a los tomos de hidrgeno dejndolo ionizado, o sea, en forma de protones (H+). La
membrana electroltica permite el paso solo de los protones hacia el ctodo.

Debido a que los electrones no pueden pasar a travs de la membrana, se ven forzados a salir del nodo por un
circuito externo como forma de corriente elctrica, sta es la corriente elctrica que se utiliza para hacer funcionar los
artefactos.
Luego, a medida que el ctodo deja fluir a travs de l al oxgeno, ste se combina con los protones y los electrones
anteriormente citados para formar agua. Como esta reaccin naturalmente est desplazada hacia la formacin de agua,
cuando se produce, se libera energa en forma de calor. Esta una reaccin positiva y por lo tanto exotrmica.
El proceso qumico que se lleva a cabo es el siguiente:

nodo: 2H2 4H+ + 4e-


Ctodo: 4e- + 4H+ + O2 2H2O
Reaccin completa: 2H2 + O2 2H2O

Esta operacin se puede hacer de manera continua si los suministros de componentes se hacen en
forma constante y a un rgimen de flujo estable.
En este tipo de operacin, al hacerse en forma isotrmica, las limitaciones termodinmica para el
rendimiento no existen (Ciclo de Carnot).
Tipos de celdas de combustible
cido Fosfrico (PAFC)

Temperatura de operacin: ~ 220 C Este es el tipo de celda de combustible ms desarrollado a nivel comercial y ya se
encuentra en uso en aplicaciones tan diversas como clnicas, hospitales, hoteles, edificios de oficinas, escuelas, plantas
elctricas y una terminal aeroportuaria. Las celdas de combustible de cido fosfrico generan electricidad a ms del
40% de eficiencia - y cerca del 85% si el vapor que sta produce es empleado en cogeneracin - comparado con el 30%
de la ms eficiente mquina de combustin interna. Este tipo de celdas puede ser usado en vehculos grandes como
autobuses y locomotoras.
Existen en produccin comercial unidades de alrededor de 200kw.

Polmero Slido (PEM)

Temperatura de operacin: 50 - 100 C Tienen una densidad de potencia alta, pueden variar su salida para satisfacer
cambios en la demanda de potencia y son adecuadas para aplicaciones donde se requiere una demanda inicial de energa
bastante importante, tal como en el caso de automviles, de acuerdo con el Departamento de Energa de los Estados
Unidos, "son los principales candidatos para vehculos ligeros, edificios y potencialmente otras aplicaciones mucho ms
pequeas tales como bateras recargables para videocmaras por ejemplo.

Carbonato Fundido (MCFC)


Temperatura de operacin: ~ 600 C Las celdas de combustible de carbonato fundido prometen altas eficiencias
combustible-electricidad y la habilidad para consumir combustibles a base de carbn.
En este tipo de celdas es aprovechada la electricidad y el calor generado.

Oxido Slido (SOFC)

Temperatura de operacin: 500 - 1000 C Es una celda de combustible altamente prometedora, podra ser utilizada en
aplicaciones grandes de alta potencia incluyendo estaciones de generacin de energa elctrica a gran escala e industrial.
Algunas organizaciones que desarrollan este tipo de celdas de combustible tambin prevn el uso de stas en vehculos
motores. Las unidades que se abrigan van desde 25 hasta 100kw de potencia. Un sistema de xido slido normalmente
utiliza un material duro cermico en lugar de un electrolito lquido permitiendo que la temperatura de operacin sea
muy elevada. Las eficiencias de generacin de potencia pueden alcanzar un 60%.

Alcalinas
Temperatura de operacin: 50 - 250 C Utilizadas desde hace mucho tiempo por la NASA en misiones espaciales, este
tipo de celdas pueden alcanzar eficiencias de generacin elctrica de hasta un 70%. Estas celdas utilizan hidrxido de
potasio como electrolito. Hasta hace poco tiempo eran demasiado costosas para aplicaciones comerciales pero varias
compaas estn examinando la forma de reducir los costos y mejorar la flexibilidad en su operacin.

Produccin de hidrgeno
El hidrgeno a ser utilizado en las celdas de combustible puede obtenerse a partir de varias formas,
utilizando diversos equipamientos y combustibles.

Produccin de hidrgeno a partir de energa solar.


En el ciclo del hidrgeno solar la electricidad producida por los mdulos solares opera un equipo de electrlisis que
divide el agua en sus dos componentes elementales, hidrgeno (H2) y oxgeno (O2). El oxgeno se libera al aire y el
hidrgeno se bombea a los tanques, donde es almacenado en el lugar de produccin.
Produccin de hidrgeno a partir de metano (CH4).
Cuando la cantidad de energa requerida es importante, como por ejemplo para abastecer una industria, edificios, etc., lo
ms conveniente es adoptar un sistema alimentado a gas natural o metano. Este sistema se basa en la oxidacin del
metano produciendo dixido de carbono e hidrgeno, el cual pasa a alimentar las celdas de combustible. Generalmente
las celdas de combustible tienen una eficiencia del 40%, por otro lado un procesador de combustible tiene una eficiencia
de aproximadamente el 80%. Por lo tanto la eficiencia total del sistema "procesador + celda de combustible" es de
alrededor del 30%.
La produccin de hidrgeno a partir de metano se basa en la siguiente reaccin qumica:

CH4 + H2O CO + 3H2


CO + H2O CO2 + H2
CH4 + 2H2O 4H2 + CO2

Ventajas de las Celdas de Combustible.

Varias son las caractersticas que hacen que las celdas de combustible se consideren una de las formas alternativas ms
ventajosas para la obtencin de energa.

Sus altas eficiencias rozan el 80% cuando adems de electricidad se recupera calor. Este valor supera ampliamente las
eficiencias de otros sistemas convencionales.

Adems, la energa producida es 100% limpia, ya que el nico producto que se obtiene es agua o vapor de agua
dependiendo de la temperatura de operacin del dispositivo.

Otra de sus ventajas es que pueden conectarse en paralelo para suplir cualquier requerimiento energtico. Las celdas de
combustible adosadas a un procesador permiten obtener energa a partir de combustibles corrientes como alcoholes, gas
natural y combustibles de origen fsil, as como tambin a partir de biomasa o de la fraccin orgnica recuperada de
residuos.slidos.domiciliarios.
De todas formas, el combustible ms conveniente termina siendo el hidrgeno, ya que es el que ms energa entrega por
unidad de masa (141 mJ/Kg). Adems, el hidrgeno puede obtenerse fcilmente por electrlisis del agua. Estos equipos
de electrlisis se pueden alimentar de energa elctrica obtenida por paneles fotovoltaicos o aerogeneradores.

El aspecto econmico tambin es de gran relevancia, los precios de las celdas de combustible no son altos cuando se
los compara con los gastos anuales de electricidad y gas natural, con lo que su compra se amortiza en pocos meses. Con
respecto a los costos de mantenimiento, stos se consideran mnimos o casi nulos.

Adems de todo esto, no debe dejarse de lado la importancia de la independencia energtica que brinda la instalacin y
uso de celdas de combustible. Este ser ms adelante un importante tema, ya que abre un mercado elctrico muy
distinto al mercado elctrico tradicional, en el cual hay monopolios naturales y un marco de regulaciones que lo alejan
de la competencia perfecta que se puede llegar a tener.
Por ltimo, cabe aclarar que las celdas de combustible prometen seguir mejorando en todos sus aspectos y ampliar
cada vez ms el mercado, as lo demuestran las estadsticas.

Costos de Celdas de Combustible y el Mercado.


Algunas compaas ofrecen plantas de celdas de combustible por cerca de 3.000 dlares por kilowatt.
A esos precios, dichas unidades son competitivas en nichos de mercado de alto valor o en reas donde
la electricidad es cara y el gas (GLP, natural) ms barato.

Un estudio de Arthur D. Little, Inc., predijo que cuando el costo de las celdas de combustible caiga a
menos de 1.500 dlares por kilowatt se lograr una penetracin de mercado a lo largo de Estados
Unidos. Varias compaas estn vendiendo pequeas plantas orientadas a la investigacin. Los precios
varan.

Las celdas de combustibles debern ser mucho ms baratas para hacerlas comercialmente atractivas a
los fabricantes de vehculos. Los motores de automviles convencionales cuesta fabricarlos alrededor
de 3.000 dlares. Ser necesaria una mayor investigacin para lograr que el precio de las celdas baje a
ese nivel, personeros de DaimlerChrysler han esbozado que tendrn disponible el 2004 una celda de
combustible comercialmente viable.

El Mercado de las Celdas de Combustible ser de u$s 1,3 Billones para el 2003

Dependiendo del tipo de celda del que estemos hablando, es como se comportar su mercado; ya sean alcalina,
carbonato molten, cido fosfrico, polmero slido (o membrana de intercambio de protn), y xido slido. Los
mercados analizados incluyen equipos para transporte espacial/militar, instalaciones fijas y aplicaciones en productos
porttiles.

El mercado de crecimiento ms rpido entre los mencionados es el de los cidos fosfricos, con un promedio del
crecimiento anual del 43,6 % desde 1998 al 2003. Se espera llegar a los u$s 250 millones para el 2003 desde los u$s 41
millones estimados en 1998.

El mercado ms amplio es para los polmeros slidos. Estimado en u$s 80 millones en 1998, se espera que ascienda
a u$s 450 millones con un promedio de crecimiento anual del 41,3 % en los prximos cinco aos. El mercado para el
carbonato molten es el segundo con un crecimiento del 28,5 % para el mismo perodo. Se estima que este mercado
ascienda a los u$s 350 millones para el 2003.

Ms compaas junto con entidades gubernamentales y grupos industriales han gastado millones de dlares en la
investigacin y desarrollo de las celdas de combustibles con la esperanza de aliviar sus desventajas y comenzar su
comercializacin.

Esta revisin tambin considera bateras/pilas de aluminio-aire que son la nica clase de celdas combustibles que
consumen aluminio metlico. El mercado anual de las celdas de combustibles de aluminio-aire es aproximadamente de
u$s 2 millones y debera crecer a u$s 25 millones para el 2003

Generacin Alternativa.
En los comienzos de la industria elctrica la necesidad de energa elctrica en una localidad era
satisfecha por la propia municipalidad a travs de la instalacin de generadores distribuidos en la
misma.

La industria elctrica comenz su historia utilizando generacin distribuida (GD), es decir generacin
situada en la propia red de distribucin, muy cerca de la demanda. La generacin era diseada de tal
forma de satisfacer la demanda con cierto margen de reserva (seguridad).

Ms adelante, con el creciente aumento de la demanda de electricidad y debido a las economas de


escala involucradas, se comenzaron a construir grandes centrales generadoras, generalmente cerca de
las fuentes primarias de energa (ej. carbn, hidroelctricas).

La gran diferencia de eficiencia entre una gran central de generacin frente a una pequea, en aquel
momento, sumado al hecho de que el margen de reserva que se deba tomar en el primer caso era
menor que si se instalaba la misma potencia en forma distribuida, dieron por resultado la actual
concepcin de los sistemas elctricos. Es decir, un sistema elctrico con generadores de gran tamao,
cuya energa debe ser necesariamente transportada hacia la demanda mediante grandes redes de
transmisin.

Esta lgica de desarrollo ha sido sistemticamente incentivada por el hecho que los costos de los
sistemas de transmisin han sido menores que los beneficios que generan las economas de escala en
la generacin. Por tanto, en esencia, la existencia de economas de escala en la generacin y el hecho
que su magnitud haya sido tal que superan los costos de inversin en la transmisin, han sido los
factores determinantes de la topologa de los circuitos elctricos actuales. Por otra parte, en la
Transmisin son obvios los incentivos para construir una nica red.

La influencia decisiva de las economas de escala hacen que la importancia de los costos fijos
determine que en un amplio rango de capacidad, los costos medios sean decrecientes, constituyendo
en consecuencia a este sector en un monopolio natural por excelencia.

Finalmente, las economas de escala no han sido los nicos factores determinantes en el desarrollo
pasado de los sistemas elctricos. En la generalidad de los pases, la integracin y formacin de
monopolios se ha debido a que el tamao ptimo de las inversiones solo poda ser afrontado por el
Estado; por lo que fue el Estado, la figura exclusiva que domin la propiedad y el control en la dinmica
de los Sistemas Elctricos de Potencia hasta que la industria comenz a pasar a manos de los privados
con la consiguiente paulatina desregulacin de los mercados.

Concepcin tradicional de la industria elctrica

La conformacin de un sistema elctrico actual es el resultado de una concepcin que ha tenido


vigencia por muchos aos: grandes plantas de generacin, generalmente ubicadas lejos de la demanda,
y grandes redes de transmisin que llevan la energa generada hacia ella. En esta concepcin
tradicional, la produccin de electricidad dentro de la industria elctrica consiste en un proceso que
consta de cuatro etapas (Generacin, Transmisin, Distribucin y Consumo), el cual se realiza con un
orden determinado definiendo por lo tanto cuatro niveles, tal como se muestra en la Fig. 1.
FIG 1: Concepcin Tradicional de un Sistema Elctrico

Es un fenmeno conocido que desde su comienzo la industria elctrica es una industria en crecimiento
continuo, debido a que la demanda de electricidad crece en forma sostenida. Esto obliga obviamente a
aumentar tambin la generacin de energa elctrica en forma permanente.

Dentro de la concepcin tradicional de la industria elctrica, el crecimiento del sistema implica la


instalacin de nuevas plantas generadoras en el Nivel 1 (ver Fig. 1), en forma ms o menos continua en
el tiempo, y la ampliacin de las redes de transporte y distribucin de energa (Nivel 2 y Nivel 3),
tambin en forma continua pero con menor frecuencia.

Revisemos, ahora, qu cambios se han estado gestando en la dinmica de los factores que determinan
el desarrollo de los SEP

La nueva concepcin de la industria elctrica

El crecimiento del mercado elctrico, el desarrollo de mercados de capitales y el progreso tcnico


acelerado, han hecho que el tamao ptimo de las nuevas inversiones en generacin disminuya en
relacin al tamao del mercado y a la capacidad financiera privada. En esta situacin, surgen
condiciones en el sector de la generacin, para que su desarrollo pase a ser coordinado por el mercado.
A esto se suma un nfasis generalizado en promover la competencia en el mercado de generacin, en
general y en particular, en el suministro de grandes consumidores.

Es esta nueva situacin a la que apuntan todos los procesos de desregulacin que se estn dando, con
mayor o menor velocidad, en el mundo.

Por otra parte, en las ltimas dcadas se ha producido un cambio radical en el comportamiento de los
costos de generacin debido a los cambios tecnolgicos.

Si observamos como se comportan las eficiencias de las distintas tecnologas de generacin actuales
respecto al tamao de la planta (Fig. 2), vemos que para algunos casos, como el de las plantas a gas,
no se producen cambios importantes en la eficiencia al variar la potencia del generador.
FIG 2: Eficiencia v/s Potencia de las distintas alternativas de generacin

Es importante notar, que en el pasado, la situacin no era sta, sino que por el contrario las diferencias
de eficiencia eran significativas al variar el tamao de la planta.

En consecuencia, la situacin ha cambiado respecto del pasado. Se disponen en la actualidad


tecnologas que permiten generar utilizando tamaos de plantas relativamente pequeas respecto a la
generacin convencional y con menor costo por MW generado.

Es esta evolucin tecnolgica la que tiene una importancia estratgica clave, puesto que, la relacin de
eficiencia era lo que determinaba, en el pasado, las economas de escala de los generadores. Ante esta
nueva situacin se tiende a perder uno de los factores bsicos que justificaba econmicamente las
grandes centrales.

Por otra parte, el tamao de estos nuevos generadores no necesitan de un sistema de transmisin sino
que son adecuados para conectarse directamente a la red de distribucin, siendo la energa generada
por ellos consumida directamente en el lugar donde es producida. No se debe instalar entonces ninguna
red de transmisin, evitando as los correspondientes costos de inversin que dicha instalacin implica
y las prdidas de energa que se produciran si la red de transporte se instalara.

En consecuencia, la tendencia ser a un cambio de la topologa de los circuitos elctricos de los SEP.

En la nueva concepcin de la industria elctrica, la generacin no es exclusiva del Nivel 1 y el flujo de


potencia no es unidireccional como en la Fig. 1. Por el contrario, tenemos ahora un esquema como el de
la Fig. 3.
FIG 3: Concepcin Futura de un Sistema Elctrico.

En este nuevo esquema, una parte de la energa demandada es proporcionada por los generadores
centrales convencionales, mientras que otra es producida mediante GD (Generacin Distribuida).

Diferenciamos en el esquema la autogeneracin de energa, es decir aquellos casos en que un


consumidor produce energa elctrica para s mismo, aunque podemos

considerarlo tambin GD.

Crecimiento del sistema

Dentro de la nueva concepcin de la industria elctrica, el crecimiento de la demanda se puede


satisfacer de dos formas:

Instalando generacin central convencional y ampliando las redes de transporte.

Instalando GD.

La decisin pasa por resolver un problema tcnico-econmico.

Realicemos algunas consideraciones generales.

Una gran central moderna conectada en la red de transmisin siempre ser ms eficiente que una
pequea central moderna distribuida (las economas de escala existen cuando se aumentan las
dimensiones de un generador en mltiples magnitudes). Sin embargo, en una de las magnitudes claves,
la eficiencia, las diferencias pueden no ser muy importantes, tal como se observa en la Fig. 2.

Incluso, si lo que se pretende es potenciar una vieja planta generadora, probablemente los costos
asociados sean mayores a si se instala una nueva planta generadora distribuida. Esto se debe a que
una de las caractersticas de los generadores distribuidos es que se producen en fbrica en forma
standard y luego se instalan fcilmente en sitio, lo que reduce notablemente sus costos ("plug and
play").

En la evaluacin de las opciones, los costos exactos que se deben evaluar son aquellos de la planta de
GD contra los de la planta generadora convencional ms la red de

transporte asociada a esta ltima, tanto en costos hundidos como en mantenimiento y prdidas
acumuladas. Como ya se observ, por estar cerca de la demanda, la GD no utiliza la red de transmisin
y por lo tanto evita los costos asociados con sta.
Es importante observar tambin que mientras que los costos globales de construccin de las redes de
transporte se han incrementado, debido al aumento en el costo de la mano de obra y de las
restricciones de servidumbre, estticas y de diseo, por el contrario, los costos en la GD han cado ya
que estas plantas se construyen en forma standard y tienen gran modularidad.

Adems de las consideraciones anteriores, debe tenerse en cuenta que la GD puede presentar
beneficios adicionales al sistema elctrico:

Reduciendo las prdidas en las redes de distribucin.

Incrementando la confiabilidad en el suministro de energa elctrica.

Proporcionando control de energa reactiva y regulacin de tensin en la red de

distribucin.

Generando energa limpia utilizando fuentes renovables (GDR - Generacin

Distribuida Renovable).

Atomizando y descentralizando la propiedad en el sector de generacin,

caracterstica fundamental para incentivar la competencia.

Como consecuencia, la GD presenta varias ventajas frente a la generacin central

convencional. Sin embargo, la decisin ltima deber ser el resultado de un estudio detallado para el
caso particular en consideracin.

Redes de transmisin o generacin distribuida? Existe eleccin?

A pesar de que la decisin entre una u otra forma de resolver la ampliacin del sistema para un caso
particular debiera pasar por resolver un problema de tipo tcnicoeconmico, la pregunta que aparece
en este punto es: existe la opcin?, es decir, es posible elegir entre una u otra de las opciones o, por
el contrario, existe una opcin ya condicionada?

Evidentemente, en el sector elctrico, las imperfecciones del mercado abundan, basta observar que
tanto la transmisin como la distribucin son sectores de "grandes redes" y como tal monopolios
naturales "por definicin". Por lo tanto, Competencia y Regulacin, son actividades francamente
complementarias de esta Industria, pero es la Regulacin tanto en el plano normativo como en el
positivo la que en ltima instancia determinar el grado de competencia real que exista.

Entonces, en la nueva industria elctrica de competencia, el rol que juegan los marcos regulatorios es
fundamental. Estos deben establecer sistemas tarifarios justos que reconozcan los costos y beneficios
reales del sistema y eviten los subsidios cruzados entre los distintos agentes y la existencia de
restricciones, directas o indirectas, a la entrada de nuevos agentes.

Sin embargo, lo que se observa en varios de los marcos regulatorios actuales es una concepcin
tradicional de la industria elctrica, caracterizada por los cuatro niveles ya vistos (Generacin -
Transmisin - Distribucin - Consumo). Con esta visin, se niega la nueva concepcin de la industria
elctrica, que surge por los avances tecnolgicos de las ltimas dcadas, haciendo que las estructuras
tarifarias no reconozcan los costos y beneficios reales de la GD. En consecuencia, la vuelven no
competitiva y deja de ser una opcin.

Si se parte del principio que solo se paga por lo que se usa y de acuerdo a cunto se usa, el generador
distribuido que no transforme al nodo frontera del circuito distribuidor al cual est conectado en
exportador, no debera pagar costo alguno de transmisin

La transmisin: monopolio natural o mercado de competencia?


Como ya hemos mencionado y amplia bibliografa especializada demuestra, la transmisin de los SEP
han constituido hasta el presente monopolios naturales.

En los procesos de cambio regulatorios en que los mercados elctricos estn insertos, las regulaciones
se enfrentan a la compleja tarea de regular un monopolio natural.

Particularmente, la complejidad tambin es magnificada por el hecho que la evolucin tecnolgica


puede desarrollar fuerzas que hagan desaparecer o resentir los factores "naturales" que determinan la
existencia de un monopolio.

Por otra parte, cuando la orientacin se propone en asignar a la existencia de competencia un valor
preponderante en la asignacin eficiente de recursos, los marcos regulatorios deben permitir aparecer
aquellas fuerzas con la intensidad que le corresponda y no mitigarlas con normativas rgidas que
atrofien la existencia ficticia de un monopolio.

Resulta entonces muy importante detectar y definir con precisin cul es el factor principal que hace
que una empresa deba ser catalogada como monopolio natural. En trminos tericos, debemos
detectar qu hace que los costos medios de la empresa, en el rango de produccin esperado sean
montonamente decrecientes. Esto por el lado de la oferta, mientras que por el lado de la demanda
debemos detectar la razn que hace aparecer demanda cautiva para ese monopolio.

Para el caso del sector Transmisin, la respuesta a las interrogantes anteriores no han generado mucho
debate. El alto impacto de los costos fijos frente a los variables, y la

rigidez de aquellos para amplios rangos de produccin (kW transmitidos) es lo que hacen que los costos
medios sean decrecientes. Adems, estos costos fijos son en su gran mayora irreversibles, por lo que
entonces son costos hundidos, que imponen restricciones a la entrada de competencia por el lado de la
oferta.

Por el lado de la demanda, tal como se explic al principio, la totalidad de la generacin compuesta por
grandes generadores, se instalaron en el sistema de transmisin. Por lo tanto, cualquier usuario que
pretenda vender o comprar energa elctrica necesita ser usuario de la transmisin, es decir, es cautivo
de la misma.

Pero, por otra parte, la caracterstica principal de la GD es que ofrece una alternativa, viable y
competitiva, para que un usuario utilice energa elctrica sin tener necesariamente que ser usuario de
la transmisin. Al agregarse este efecto, el transmisor tiende a perder su demanda cautiva, por lo tanto,
pierde uno de los factores "naturales" que lo hacan monopolio.

En estas condiciones, tiende a perder validez la determinacin regulada y aislada del precio del
transportista. Es ms, de pretender administrar el precio, fijndolo a priori, en trminos tericos el
sistema deber tender a ajustar por cantidad demandada al transportista. En efecto, supongamos que
lo fijramos "alto", esto tiende a una subida del precio de la energa en los nodos de conexin con
distribucin. Pero esto lleva a un aumento de oferta en GD, que se torna ms competitiva, lo que hace
finalmente disminuir la energa que proviene de la transmisin ajustando as la cantidad al nuevo
precio.

Evidentemente, para que esta situacin se haga efectiva resulta vital que la regulacin la permita y
respete el factor "natural" competitivo clave de la GD y no le cargue costos de transporte a una
actividad que no hace uso de ese servicio.
Conclusiones
La GD mediante la utilizacin de Celdas de Combustible y turbinas Elicas aparece como una opcin a
los sistemas de transmisin. Para cada caso particular habr que decidir cul de las dos opciones es la
mejor solucin desde del punto de vista tcnico-econmico.

Sin embargo, un marco regulatorio que no reconozca los costos y beneficios reales involucrados
en el sistema elctrico y en particular los de la GD producir que se vuelva no competitiva y
distorcionar un desarrollo eficiente del SEP.

Los marcos regulatorios deben ser lo suficientemente flexibles como para absorber la velocidad
de cambio impuesta por el avance tecnolgico actual.

Juegan un rol significativo para el futuro las energas renovables?

S, siempre y cuando se cuente con:

Polticas estimulantes y marco regulador propicio.

Infraestructura institucional y tcnica adecuada y efectiva.

Mecanismos financieros apropiados y expeditos.

Planes concertados para acciones intersectoriales en asuntos de energa.

Mecanismos apropiados para facilitar la participacin de la inversin privada.

Coordinacin efectiva entre los distintos promotores de las energas renovables en el mercado.

Dos desventajas que tiene la GD son: la inversin inicial en $/kW es superior respecto de los esquemas
de generacin centralizada, y es posible que en algunos casos exista indefinicin sobre la propiedad de
los activos sobre todo en el caso de fuentes renovables de energa