You are on page 1of 24

CuadernoS de Liderazgo n 20

Javier Gom

ejemplo
y carisma

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Sesin acadmica
ESADE Barcelona
30 de marzo de 2008
Ejemplo y carisma

Transcripcin de la sesin acadmica impartida


el dia 30 de enero de 2008 en ESADE, Barcelona.

Javier Gom

Lugar de publicacin: Barcelona


Edicin: Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica
Ao de edicin: 2009
En el marco universitario mundial, con frecuencia se da un
trato diferencial y especfico al estudio de algunos temas que
destacan por la importancia de su contenido o por su relevancia
pblica. En estos casos, una de las opciones preferentes y con
mayor prestigio es la creacin de una ctedra. Entendemos,
pues, que se trata de una unidad acadmica de excelencia.

La Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica de


ESADE se propone desarrollar un programa que promueva la
profundizacin de los interrogantes que se plantean en torno de
esta temtica. La Ctedra tiene la vocacin de promover un foro
de dilogo permanente entre las organizaciones (empresas,
administraciones, ONG) y los actores (empresarios, directivos,
representantes polticos, sociales, cvicos, sindicales, etc.) que
actualmente asumen, de forma responsable y comprometida,
los retos y desafos que comporta gobernar un mundo a la vez
global y local. Asimismo, quiere asumir el reto de estudiar y
promover formas innovadoras de liderazgo adecuadas a
nuestros entornos complejos.

Son promotores de la Ctedra:


EJEMPLO Y CARISMA
Ejemplo y Carisma

1. Presentacin y tema de la conferencia terminado de libros, sino que est en vilo muchos
aos con unas intuiciones complicadas y anudadas.
Me siento muy honrado de participar en una de las Y, cuando termin el primero, me di cuenta de que
sesiones organizadas por la Ctedra LiderazgoS y el tema no estaba agotado, y lo mismo me sucedi
Gobernanza Democrtica de ESADE, respondiendo con el segundo, y as se perfilaba la necesidad del
a la amable invitacin del profesor ngel Castiei- siguiente. Hasta que contempl una obra de cuatro.
ra, su director acadmico. Le hace unos das en La Imitacin y experiencia estudia la historia del
Vanguardia, durante una visita a Palma de Mallor- ejemplo y la imitacin, su actualidad, y propone una
ca, que ESADE cumpla 50 aos; me impresion el teora general. Aquiles en el gineceo se centra en
editorial del peridico, tan emptico y positivo, y las condiciones personales y subjetivas de la elabo-
entend que expresaba el consenso de toda la so- racin del ejemplo. Ahora escribo Ejemplaridad
ciedad catalana sobre el xito de esta iniciativa. Me pblica, que traslada a la esfera pblica los prin-
sumo a esta felicitacin colectiva. cipios establecidos en los dos anteriores. Con ello
culmina lo que he denominado la triloga de la
Aunque en mi currculum hay algunos elementos experiencia, a la que seguir un ensayo sobre la
que sugieren que soy hombre de orden, es posible esperanza, titulado Necesario pero imposible.
que ustedes tengan fundamento para cuestionarlo.
En un lugar como ste, estoy seguro de que se va- Cuando uno ya va teniendo algn oficio en pronun-
lora la capacidad de la iniciativa de personas em- ciar conferencias o ponencias, comprende que es
prendedoras con liderazgo para innovar y crear ri- intil tratar de abarcar demasiadas cosas en una
queza. Me temo que pertenezco a varios sectores no intervencin de 45-50 minutos. Hubo un tiempo en
productivos: soy funcionario (letrado del Consejo de el que, al dar una conferencia, me trasladaba a mi
Estado), soyfillogo, soy director de una fundacin poca de opositor, cuando trataba de condensar la
dedicada no a producir sino a gastar dinero y mxima cantidad de materia en un tiempo previa-
esto es lo peor, soy ensayista de textos filosficos mente asignado. Es mejor ceirse a un tema parcial
sin entronque directo con la actualidad. y, en la exposicin, tratar de proponer ideas que
tengan la capacidad de sugerir, ampliar perspecti-
Les digo esto para no crear falsas expectativas. vas, iluminar otros caminos. Para hoy, he prepara-
He dictado algunas conferencias en el IESE y en el do una intervencin sobre ejemplo y carisma, en
IE, e incluso he participado, en el verano de 2006, la que har algunas referencias al contenido y a la
en el curso Strategic Perspectives in Nonprofit historia del concepto de carisma, expondr las con-
Management de Executive Education de la Har- secuencias que para la sociedad moderna tienen
vard Business School. Pero debo confesar que mi los anlisis de Weber, y argumentar que las difi-
reino no es de este mundo. Mi vocacin es terica cultades que ste encontr pueden superarse si el
y mi intervencin de hoy tambin lo ser, aunque carisma se asocia con la teora de la ejemplaridad.
ello no quiere decir que mi planteamiento terico
no est abierto a aplicaciones prcticas y muy ac-
tuales e incluso las reclame. Sera bueno que es- 2. Concepto e historia del carisma
tas aplicaciones surgieran en el debate o coloquio
abierto, y as podremos aprender y enriquecernos 2.1. Tipologa
mutuamente.
En la intervencin, se parte de la famosa tipologa so-
He concebido un proyecto en cuatro libros. No es bre las formas de dominacin legtima que Weber ex-
que un da uno se proponga escribir un nmero de- pone en dos lugares de su libro pstumo Economa

6 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Ejemplo y Carisma

y sociedad. La dominacin es la probabilidad de 2. La dominacin tradicional, que descansa en


encontrar obediencia. Todas las dominaciones pro- la santidad de los poderes de mando heredados
curan despertar y fomentar la creencia en su legiti- de tiempos inmemoriales, de reglas tradicional-
midad. Se distinguen tres clases distintas de preten- mente recibidas. No se obedece a reglas estableci-
siones de legitimidad. das sino a personas llamadas por la tradicin. La
forma originaria (sin cuadro administrativo) es el
1. La dominacin legal-racional, que coincide patriarcalismo. Cuando aparece el cuadro, tiende
casi exactamente con la posterior descripcin de a convertirse en dominacin patrimonial, tpica-
la teora pura del Derecho de Kelsen: formalismo, mente dominacin estamental, en la que el cuadro
abstraccin, validez, competencias, jerarqua, pro- administrativo se apropia de parte del mando y de
cedimiento. A ello aade una vvida descripcin del sus recursos econmicos (prebendas o feudos).
cuadro administrativo burocrtico: el funcionario
individual, especializado, profesional, nombrado; el 3. La dominacin carismtica. Las dos primeras
mundo de la vida subsumido a la accin del aparato son cotidianas-rutinarias; la legal es abstracta, y
funcionarial: Toda nuestra vida cotidiana est teji- la tradicional es personal, orientada hacia el pa-
da dentro de ese marco. Pues si la administracin sado, conservadora. La dominacin carismtica es
burocrtica es, en general caeteris paribus, la tambin personal, pero orientada hacia el futuro,
ms racional desde el punto de vista tcnico-formal, innovadora, revolucionaria, extracotidiana; sub-
hoy es, adems, sencillamente inseparable de las ne- vierte el pasado. El concepto de carisma proviene
cesidades de la administracin de masas (p. 178). de las descripciones de R. Sohm del derecho de la

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 7


Ejemplo y Carisma

Iglesia cristiana primitiva. El hombre carismtico moderna y bsicamente occidental. Dice Weber:
lo es por la gracia de Dios; su mensaje: Habis El pasado antiguo slo conoce, junto a intentos
odo, o estaba escrito que, pero yo os digo La insignificantes de dominio estatuido, que sin
posesin de carisma pone a los seguidores en la duda no faltan totalmente, la divisin del conjunto
obligacin de reconocimiento (entrega personal de todas las relaciones de dominio en tradicin y
llena de fe surgida del entusiasmo); pero, a cambio, carisma (p.712).
el carismtico debe poder corroborar sus dones
mgicos: el profeta, mediante sus profecas o reve- La modernizacin es un proceso formidable de
laciones; el hroe, mediante victorias militares. rutinizacin del carisma y de desencantamiento
del mundo. La racionalizacin moderna produce
un desencantamiento, una cosificacin y una des-
2.2. Modernizacin: rutinizacin y desencanta- personalizacin: una destruccin de los aspectos
miento esenciales de la personalidad humana: gracia,
dignidad, creatividad personal, espontaneidad y
Las tres formas de legitimacin se pueden agru- significatividad ltima (p. 170). Weber describe la
par en dos desde otro punto de vista: personal modernidad como un proceso de racionalizacin
(carismtica-tradicional) e impersonal (legal). burocrtica que ha producido unos grandes pro-
gresos econmicos y cientficos a costa de los ele-
En la Antigedad, slo hubo legitimacin personal mentos vitales, individuales y creativos, reducidos
(tradicional o carismtica); la legal-impersonal es a un irracionalismo desarticulado, ntimo y margi-

8 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Ejemplo y Carisma

nal. Esta lnea de pensamiento llev posteriormen- el mbito poltico, de toda fuerza creativa e inno-
te a la escuela de Frankfurt (Horkheimer, Adorno vadora, lo que sera la apoteosis de la resignada
y Marcuse) a hacer una crtica de la sociedad con- burocratizacin del mundo.
tempornea y de la llamada razn instrumental.
Estas consecuencias sobre el carisma delatan que
Entiende Weber por rutinizacin el proceso de este concepto ha sido vctima de los mismos prejui-
prdida de carisma, normalmente como conse- cios que la teora de la imitacin (a la que estara
cuencia de la muerte del individuo carismtico prximo, porque el carisma despierta sentimientos
y la necesidad de encontrarle sucesin. Por su de emulacin y seguimiento), cuestin que trat de
parte, el concepto de desencantamiento sugiere explicar largamente y de superar en Imitacin y
rutinizacin del carisma: el paso de un estadio experiencia (Pre-textos 2003; Crtica, 2005).
mgico-carismtico a otro racional (sin paso in-
termedio por el tradicional), es decir, el paso del Un enfoque equivocado y distorsionado de ambos
cosmos ordenado, la analoga, la participacin en conceptos (que los sita en una premodernidad
un mundo ideal, matemtico-csmico, ideal, divi- anticuada: Weber es parcialmente responsable de
no, jerrquico, a otro mundo, caracterizado por ello al acuar un concepto irracional de carisma)
la deshumanizacin, la ausencia de espritu, de ha cerrado los ojos para sus hondas virtualidades
libertad, de creatividad, de vitalidad; la total tec- para una sociedad como la nuestra, particular-
nificacin; la burocratizacin, la objetividad de los mente necesitada de cohesin e integracin.
negocios, el clculo, el comercio; la administracin
de las masas; la figura del cientfico especializado
y, sobre todo, el funcionario. 3. Facticidad y racionalidad del ejemplo
En la modernidad, no cabe el carisma salvo como No voy a intentar ahora ni siquiera resumir la
misticismo irracional o autoafirmacin heroica teora sobre la ejemplaridad que estoy preparan-
del vitalismo. Indaga fenmenos de carisma en do para mi ensayo del mismo ttulo, en fase de
la historia occidental al estudiar la subsistencia redaccin (Ejemplaridad pblica), y que he ade-
en nuestra poca de fuerzas emocionales de la lantado parcialmente en algunas conferencias en
vida y de heroicas fuerzas vitales en la forma los ltimos meses. Slo me parece oportuno ahora
renovada de la tica personal de la fraternidad, el insistir en los siguientes puntos:
misticismo de Lutero, de Tolstoi, de Dostoievski y,
en general, de la literatura rusa. Su conclusin es 3.1. Sobre racionalidad del ejemplo, me remito a
que, dentro de la racionalidad formal de la moder- Imitacin y experiencia, donde argumento acer-
nidad, no hay lugar para el carisma porque dicha ca de la racionalidad de la accin imitativa XIV.13
racionalidad es individualista, disgregadora, com- y sus tres momentos cognoscitivos: reconocer, co-
petitiva, impersonal. nocer y, finalmente, juzgar, que muestran la nece-
sidad de vincular la imitacin con la racionalidad
del modelo.
2.3. Consecuencias
3.2. Me parece importante no explicar pero al me-
En este esquema weberiano, el carisma pertenece nos s enunciar el principio de facticidad que es
al pasado y aboca a una modernidad sin carisma. imprescindible para fundamentar adecuadamente
Si ello fuera cierto, habra que admitir que las una teora sobre la ejemplaridad. Ese principio,
sociedades democrticas modernas carecen, en que est sistemticamente tratado en Imitacin

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 9


Ejemplo y Carisma

y experiencia, muestra que todo yo se encuentra, o exentas de influencia. Todo yo interpela a los
siempre y en todo lugar, de hecho, en una red de dems y es un desafo a su conciencia; todo yo es
influencias mutuas, de donde se sigue que el indi- interpelado por los dems.
viduo, antes de ser sujeto, con una prioridad no
slo temporal sino tambin en el orden del ser, se Esto es lo que realmente sucede. Y si esto es cierto
encuentra arrojado en un mundo poblado de mo- en la realidad, como sostengo, tiene una consecuen-
delos. Vive, se mueve y existe, sin poder evitarlo, cia moral fundamental. Si todos somos ejemplos
en un horizonte de modelos que constituyen su para los dems, somos responsables de la influen-
personalidad, la moldean, la redondean. Todos cia que tenemos en ellos. Por tanto, de la realidad
imitamos en todo momento, no slo en nuestra inevitable de nuestra influencia moral nace el im-
infancia sino tambin en la vida adulta. Incluso perativo primero y fundamental de toda moralidad:
cuando decidimos ser originales, lo somos imitan- ser ejemplares. No digo que seamos ejemplares,
do a alguien que lo fue antes. Incluso cuando que- sino que debemos serlo si somos agentes morales.
remos ser furiosamente individuales, lo hacemos El que somos ejemplo es una necesidad, es un hecho
en alguna forma ensayada por otro antes. Incluso positivo, es un dato del que hay que partir; el que
al morir, en ese acto de suprema soledad, actuali- seamos ejemplares es una exigencia, un mandato,
zamos un modelo anterior. un imperativo moral, que es universal (objetivo-
racional), en la medida que todos somos ejemplos.
He aqu el inmenso poder del ejemplo. El ejemplo Y ser ejemplar significa elegir bien el modelo que
nos invita a reiterarlo porque, por un lado, mues- me influye, que me moldea; elegir racionalmente,
tra que el comportamiento del que es ejemplo es autnomamente, mi dependencia, mi aprendizaje.
posible, se puede realizar, pues de hecho ya ha
sido realizado, y, por otro, con su evidencia tangi- Todo esto parece obvio, pero no existe ninguna
ble y prxima, despliega una extraa persuasin, teora que haya tratado de exponerlo de forma
una llamada instintiva a la reiteracin: esa irre- sistemtica y que haya sacado sus conclusiones.
sistible fuerza o atraccin del ejemplo, un deseo El porqu no existe una teora tal es, en s mismo,
espontneo, sin necesidad de coaccin alguna. interesante, digno de reflexin, y he tratado de ex-
plicarlo en otra parte, pero pienso que ahora nos
Pienso que este planteamiento es una descripcin desviara del tema.
realista de cmo de verdad se moldea el comporta-
miento humano. No se dice esto conviene subra- El principio de facticidad es especialmente cier-
yarlo porque la palabra ejemplo suele confun- to en la esfera pblica. Los ejemplos pblicos
dirse con ejemplar que todo ejemplo es ejem- tienen, de hecho nos guste o no, una influen-
plar, que todo ejemplo es positivo. Hay ejemplos cia social reforzada. La ejemplaridad privada de
positivos y negativos, o contraejemplos, y unos y un particular ejerce su influencia en el mbito
otros son los que despliegan toda su capacidad de limitado y parcial de sus relaciones. En cambio,
influencia y persuasin sobre los sujetos morales. la ejemplaridad de las personas pblicas tiene
Creo que es realista destacar que todos nos ha- un efecto general: da el tono a la sociedad, crea
llamos en una red de influencias mutuas, a la que pautas de comportamiento, define intuitivamen-
es imposible escapar: somos modelos para los de- te el dominio de lo permitido y lo no permitido,
ms, los dems son modelos para nosotros y nos crea costumbres morales y cvicas.
condicionan. El comportamiento virtuoso de los
dems nos condena, el comportamiento defectivo Una moral que tenga en cuenta la realidad de
o reprochable nos absuelve. No hay zonas neutras los ejemplos debe rechazar como poco realistas

10 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Ejemplo y Carisma

aquellas pretensiones tpicamente modernas; suasin social y psicolgica que modela y pauta
por ejemplo, Rawls de distinguir entre la esfera las costumbres generales de la comunidad.
privada y la pblica, una pblica donde reina una
cierta moralidad mnima-formal y otra privada, li- Los ejemplos pblicos tienen la capacidad de generar
bertaria. No existen las personas privadas: todos buenas costumbres. Son importantsimos en la ge-
somos personas pblicas, porque todos ejercemos neralizacin de la virtud y del sentido del deber, que se
una influencia pblica y todos estamos expuestos interioriza en los ciudadanos espontneamente con la
a esa influencia pblica. persuasin de lo evidente y de lo normal. Las perso-
nas pblicas gobiernan la sociedad de dos maneras:
Pero es indudable que determinados ejemplos que a) tienen poder o autoridad pblica, y as los polticos
pueblan la esfera pblica tienen una influencia aprueban leyes reguladoras del funcionamiento de la
reduplicada, amplificada, general. Luego, si antes comunidad, que pueden afectar a nuestra vida, nues-
hemos dicho que todo ejemplo es fuente de mora- tra libertad, nuestra hacienda y derechos; b) son ejem-
lidad, en el caso de las personas pblicas, ejem- plos: si el ejemplo es la fuente de moralidad, el ejemplo
plos dotados de poder y de prestigio y exaltados pblico es fuente de moralidad pblica. Las personas
por los medios de comunicacin, esa capacidad de pblicas son modelos sociales, y con su ejemplo gene-
influencia moral se multiplica exponencialmente: ran hbitos sociales y costumbres.
llegan a la ciudadana a travs de una presencia
constante de los medios de comunicacin y crean Y ambas cosas, leyes y buenas costumbres cos-
modelos sociales con una inmensa fuerza de per- tumbres cvicas; en una palabra, virtud se con-

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 11


Ejemplo y Carisma

dicionan mutuamente. Como dijo Maquiavelo: As res de virtud, que despierten el ciudadano el deseo
como las buenas costumbres, para conservarse, de integrarse, de ser til, de no vivir para s mismo,
tienen necesidad de las leyes, del mismo modo las de ser productivo, socialmente rentable.
leyes, para ser observadas, necesitan buenas cos-
tumbres (Discursos sobre la primera dcada de Una sociedad de personas pblicas ejemplares
Tito Livio, libro I, 18). De modo que, incluso para el es una sociedad mejor cohesionada. En esta so-
cumplimiento estricto de las leyes, es imprescindi- ciedad nuestra, secularizada y post-ideolgica,
ble la capacidad de las personas pblicas de gene- el principal motor de socializacin y vertebra-
rar buenas costumbres. Se ha llegado a afirmar que cin de la ciudadana es la tendencia, la iner-
si todas las personas pblicas fueran ejemplares, cia, la ley de la gravedad (Ortega) que emana el
no seran necesarias las leyes; su ejemplo bastara, ejemplo de las personas pblicas.
y que slo cuando empezaron a escasear hombres
ejemplares en la esfera pblica result necesario
registrar por escrito las grandes leyes polticas y 4. Carisma y ejemplo
constitucionales.
4.1. Necesidad del carisma
Si todo este argumento es correcto, la consecuencia
es obvia: la peculiar responsabilidad del ejemplo La polis requiere de la colaboracin de los ciuda-
pblico y su apremiante imperativo de ser ejemplar. danos, de su virtud y de su integracin y entrega a
Si todo ejemplo acarrea una responsabilidad, la los intereses comunes para subsistir. La decisin
responsabilidad del ejemplo pblico se intensifica, del yo a favor de su integracin en la polis est
as como el imperativo de ser ejemplar. Las perso- relacionada con ese proceso civilizador que va ha-
nas pblicas tienen el deber de ser ejemplares: tie- ciendo lentamente la humanidad, que consiste en
nen el deber de encarnar el uso virtuoso de los de- construir una polis sobre la base del control de las
rechos, un uso pblico de los derechos, capaces de pulsiones individuales, pulsiones de espontanei-
generar hbitos integradores: buenas costumbres. dad, de autoafirmacin, de destruccin de cuanto
inhibe el propio deseo; el sometimiento y la socia-
Todo ciudadano, al ser ejemplo, ha de ser ejemplar. lizacin de los impulsos y la violencia. En realidad,
Pero a las personas particulares no se les puede no slo est en juego el control de las pulsiones,
exigir: es una obligacin o un deber consigo mismo. los instintos y los impulsos, lo que ha estudiado la
En cambio, a las personas pblicas s les es exigi- sociologa y la psicologa, sino algo mucho mayor
ble: es un deber con la ciudadana. A diferencia de y global: el ciudadano y la civilizacin.
los dems ciudadanos, que pueden hacer todo lo
que sea lcito y no est prohibido por las leyes, a La democracia actual, edificada como civiliza-
estas personas pblicas, en mayor o menor medida, cin en una poca post-ideolgica y post-mtica,
se les pide algo ms: que expresen con su conducta est compuesta por subjetivismos que excluyen o
aquellos valores que la comunidad estima como b- desoyen la llamada a la virtud pblica, entendida
sicos para la convivencia. como sacrificio individual por la polis, la parti-
cipacin en lo colectivo. La virtud ha perdido su
La esfera en que actan, la esfera pblica, la polis, encanto, su atraccin y su capacidad de movilizar.
es el escenario genuino de la ejemplaridad, est
toda ella edificada sobre cimientos de ejemplari- Por eso mismo, la democracia no puede permitir-
dad. La ciudad propone constantemente ejemplos se una abolicin o cancelacin del carisma: le es
positivos, la conducta, la vida o los hechos ejempla- esencial para su misin civilizadora. Recordemos

12 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Ejemplo y Carisma

que el carisma es gracia, dignidad, creatividad 3. El carisma personal puede dotar al ejemplo vir-
personal, espontaneidad y significatividad; es in- tuoso, que es tambin es personal, de una fuerza,
novacin, productividad, movilizacin sentimen- una vitalidad, un encanto, una capacidad de atrac-
tal, integracin, cohesin. cin y movilizacin (personal-organizativa) de las
que la virtud carece sin el carisma. Se recuperan
las definiciones anteriores: fuerza hacia al futuro,
4.2. Ejemplo carismtico capacidad de innovar, etc. El carisma es el aura de
la virtud pblica, la cual, sin carisma, se convierte
Hay un modo de recuperar el carisma para las ac- en alienacin injustificada.
tuales democracias. Para ello, hay que corregir la
idea weberiana de carisma como fuerza irracional, La unin de ejemplo y carisma sera el fundamento
mgica, mtica, de alguna forma preilustrada. Esa filosfico del autntico liderazgo. ste es el mar-
correccin se produce con naturalidad si se asocia co terico provisional que propongo para iniciar, a
el carisma a la teora del ejemplo y la ejemplari- continuacin, el debate abierto.
dad.
Muchas gracias.
Tres pasos:

1. Admitir la legitimacin poltica personal inclu-


so en nuestras complejas sociedades democrti-
cas. Slo lo personal no lo abstracto despliega
una influencia sentimental. Tanto el carisma como
el ejemplo son personales. Tienen esto en comn.
Hay que desarrollar un sentido para la fuerza de
lo personal como fuente de moralidad pblica y
privada: es una aproximacin realista, como ha
mostrado la exposicin sobre la facticidad. La mo-
dernidad se ha construido sobre bases no perso-
nales: la ley moral kantiana, las constituciones y
las leyes del Estado. Una visin realista muestra
la importancia no slo accidental, sino esencial,
de la conducta personal y de la persona misma
en la creacin de moralidad a todos los niveles.

Ahora pueden asociarse carisma y ejemplo para


ejercer mutuamente una influencia positiva:

2. La idea de ejemplo dota de racionalidad al ca-


risma mgico: la racionalidad del ejemplo. Todo
ejemplo pretende ser racional es decir, acep-
table por los dems y generalizable, aunque
tenga una racionalidad no estrictamente con-
ceptual o cientfica.

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 13


ExPERIEnCIA dE LA vIdA
(para Hombres y documentos de la filosofa espaola)

Inclumos este texto de diciembre de 2006, que enmarca y complementa el contenido de la conferencia.
Experiencia de la vida

Experiencia de la vida es el nombre que he dado a frente a eso todava desconocido, pero ahora in-
la idea que sintetiza el sistema de mi pensamiento. ofensivo, domesticado, humanizado.
Es un nombre que en la tradicin est ms o me-
nos asociado a la literatura sapiencial o al saber Para llegar al concepto en su complejidad, es ne-
difuso y normalmente desengaado de los que han cesario combinar ambas perspectivas, la que re-
vivido muchos aos o han corrido grandes aven- laciona la experiencia de la vida con la pregunta
turas. La idea que propongo es, por el contrario, kantiana sobre lo que es posible esperar de la
compleja, tcnica, perteneciente al mismo tiempo a vida en general, por un lado, y la que lo hace con
la pragmtica y a la metafsica y, pese a descansar el ejemplo, la experiencia ejemplar, lo ejemplar,
en la experiencia, de alguna manera trascendental. aquello que, siendo concreto, tiene un valor uni-
Porque no designa una experiencia concreta que versal, por otro. Porque si el objeto de la experien-
cada cual haya podido tener, ni la suma de mu- cia de la vida no es este o aquel acontecimiento de
chas de ellas, sino los lmites de toda experiencia, la vida del hombre sino la vida misma en su con-
lmites establecidos por la estructura misma de la junto y la posibilidad total de lo humano en este
realidad. La experiencia de la vida contesta a la co- mundo, de acuerdo con la primera perspectiva, en-
nocida pregunta de Kant que interroga sobre qu tonces, de acuerdo con la segunda, es procedente
podemos esperar?, entendindola como lo que inquirir dnde puede el hombre encontrar, en el
todo sujeto mortal y autoconsciente puede razo- marco de su experiencia posible, un ejemplo que
nablemente esperar, en general, de la vida, incluso se constituya para l en un modelo vlido para su
antes de haber empezado a vivir. Es una nocin que vida entera. En el devenir de su existencia habr
establece el marco o la forma de toda experiencia acumulado multitud de ejemplos para una plura-
posible y enuncia el teorema de equilibrio entre la lidad de situaciones personales, profesionales,
experiencia y la esperanza. sociales-, pero esto no le ahorra sino por el con-
trario le apremia a encontrar un ejemplo perfecto,
Por otra parte, la experiencia de la vida es pre- un modelo ideal o un prototipo de lo humano para
sentada estrechamente en relacin con la idea de todas las etapas de su vida y para todas las diver-
ejemplo. Hombre experimentado es quien acumula sas esferas de sta: el universal concreto. La expe-
ejemplos, experiencias ejemplares, de las que, por riencia de la vida desemboca, por consiguiente, en
su aptitud para la generalizacin, extrae una ense- el anhelo de un ideal humano de verdad, bondad y
anza ms all de ese caso singular en el que sur- belleza, que resuma y concentre mximamente la
gieron. Por carecer de experiencia, el nio imagina ms elevada excelencia del hombre, tal como se
que todo es posible en los acontecimientos que le decant, por ejemplo, en el clasicismo helnico,
sobrevienen y, sin un tesoro de ejemplos disponi- con su escultura, sus templos y sus hroes.
ble, mezclando fantasa y realidad, la capacidad de
novedad del futuro es excesiva, casi irresistible, y Sin embargo, la misma experiencia de la vida
los terrores infantiles son inevitables. Quien tiene muestra a quien la posee, por medio de verifi-
experiencia de la vida ha vivido lo suficiente para caciones constantes, la imposibilidad prctica
distinguir lo que es posible de lo que no lo es y para y efectiva de ese ejemplo perfecto previamente
l el futuro ha perdido gran parte de su poder inno- intuido, los obstculos insalvables a su reali-
vador (y potencialmente hostil o destructivo) pues zacin, que nacen de la intrnseca negatividad
es capaz de subsumir lo nuevo en el modelo de una de la experiencia misma, consustancial a todo
experiencia anterior, lo que le permite conocer sin lo viviente. Slo conservamos de la Antigedad
sorpresa, por sus efectos ya probados y observados esculturas mutiladas, ruinas de templos y tum-
en tiempo pasado, la mejor manera de reaccionar bas de hroes. Aquel ejemplo que por medio de

16 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Experiencia de la vida

su perfeccin y belleza muestra su propia ne- El propsito capital de Imitacin y experiencia,


cesidad lgica, es sin embargo fcticamente que se desarrolla en su tercera y ltima parte, es
imposible para el hombre real. Por lo que la ex- el de presentar una teora general del ejemplo,
periencia fundamental acaba teniendo por obje- indagar la esencia de ste como una entidad me-
to este necesario pero imposible del ejemplo tafsica concreta con pretensin de universalidad,
perfecto, que se ofrece como incitante promesa en un recorrido que, mientras estudia sus tres
al hombre que aspira a alguna forma de digni- manifestaciones el ejemplo lgico, el ejemplo
dad pero, al alejarse a cada paso y confirmar- artstico (canon esttico) y el ejemplo moral-, va
se con esa imposibilidad final que es la propia destacando cmo sus dos vrtices, la concrecin y
muerte, arroja a ese mismo hombre a un estado la universalidad, se radicalizan progresivamente
de nostalgia que es consustancial a su ser. Si la en intensidad y extensin, y revelan su verdad. El
experiencia de la vida est relacionada con una acceso a la verdad as entendida no est abierto,
conciencia de la semejanza y la an mayor des- sin embargo, al pensamiento discursivo, lgico-
emejanza de la vida del hombre con la idea de un conceptual, caracterstico de la epistemologa y
ejemplo perfecto, tambin comprende un senti- de la metafsica tradicional, encuadradas desde
miento especial suscitado por la objetividad del Parmnides, mucho antes por tanto del conocido
mundo finito, una peculiar emocin existencial giro lingstico, en el universal abstracto del
compuesta por esa mezcla, tan caracterstica lenguaje. El universal concreto del ejemplo slo
del tono vital humano, de promesa y nostalgia, se abre a una determinada conducta, porque slo
en los trminos antedichos. con la accin no con el raciocinio exclusivamente

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 17


Experiencia de la vida

terico- es posible la actualizacin existencial del lidad premoderna ya superada. Pero esa misma
ser del ejemplo en el propio sujeto, de igual forma Ilustracin ha sido objeto de revisin en el ltimo
que la sonata del genial creador musical slo se siglo, lo mismo que su concepto de sujeto absolu-
conoce cuando el pianista la actualiza con su per- tamente autnomo. El principio mencionado de
sonal interpretacin. Esa conducta que abre a la la facticidad muestra que todo yo se encuentra,
verdad es la imitacin. Imitar reiterar, actualizar, siempre y en todo lugar, de hecho, en una red de
coejecutar lo dado- es la puerta al ser. influencias mutuas, a la que es imposible escapar.
Todos imitamos en todo momento, no slo en nues-
Pasando de la metafsica a la pragmtica, la cues- tra infancia sino tambin en la vida adulta. Incluso
tin era, en el mbito de la accin moral, al que cuando decidimos ser originales, lo somos imitan-
pertenece la imitacin, enunciar los principios do a alguien que lo fue antes.
que describen al autntico prototipo moral y que
lo convierten en ejemplar y por ello digno de imita- Si esto es as, y una mirada realista al mundo lo
cin. Esos principios son cuatro: excelencia, uni- corrobora, lo que est en juego no es la alternativa
dad de ser y deber-ser, analoga dialctica y facti- de imitar o no imitar, porque necesariamente imi-
cidad. La autonoma del sujeto fue entendida en la tamos, sino cmo hacerlo de forma racional, im-
Ilustracin singularmente en Kant- de una forma plicando a un sujeto que, a diferencia del neocl-
radical, incompatible con un seguir a otro, ex- sico-kantiano, admite su heteronoma e inevitable
cluyente, en fin, de toda forma de imitacin, que dependencia de los modelos del entorno pero que
fue rechazada como manifestacin de una menta- conserva todava la autonoma de elegir racio-

18 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Experiencia de la vida

nalmente el modelo apropiado, ejemplar, aqul a la realidad sensible del ejemplo, que el ensayo
precisamente que responde adecuadamente a los invocaba y trataba de recuperar salvndola de la
cuatro principios antedichos, que aseguran su postracin en la que se hallaba por el predominio
universalidad, distinguiendo as de manera defini- absoluto de la otra tradicin lingstica, con la que
tiva la autntica imitacin coejecucin racional coexisti largos siglos.
de la verdad del ejemplo- de aquellas otras formas
rebajadas de comportamiento imitativo, como el Desde las primeras pginas de este ensayo se
mimetismo animal o infantil o los actos reflejos, anunciaba otro que, mantenindose en el mismo
as como de esas otras conductas desviadas o de tema pero cambiando de perspectiva, deba ex-
subjetividad dbil o enferma, como la confusin de plicar por qu el sujeto, cuya infancia recuerda
personalidad del hombre gregario en la masa o la los privilegios de la inmortalidad, acepta la nega-
fantica identificacin psicolgica del propio yo en tividad de la vida, cuya mxima expresin es la
el yo ms fuerte del lder carismtico. muerte. Si la experiencia de la vida proporciona el
teorema de equilibrio entre la esperanza y la expe-
Hacer residir la verdad en el universal concreto riencia, y la esperanza pertenece al primer estadio
del ejemplo y su acceso en una determinada con- del camino de la vida, en el que uno se representa
ducta, no eran presupuestos tericos que pudie- el ser de una forma incruenta, y la experiencia al
ran ser fcilmente asimilables por una tradicin segundo, en el que uno sufre por s mismo, exis-
metafsica, epistemolgica y moral encuadrada en tencialmente, la finitud y contingencia del ser y a
el universal abstracto del lenguaje. Por eso, la par- la postre su propia mortalidad, se deba mostrar
te central del ensayo, la tercera arriba resumida, cmo y por qu el sujeto hace la transicin en su
deba ser precedida de una ms larga exposicin, vida del primer estadio al segundo; en trminos
guiada por el propsito de mostrar cmo, efecti- mticos, por qu Aquiles, que como hijo de diosa
vamente, el paradigma hegemnico en Occidente era inmortal, escondido por sta vestido de mujer
ha tenido una base lingstica, y cmo, por su pro- entre las cortesanas de una remota corte, decide
pia naturaleza, ha sido insensible a la verdad del ir a la guerra de Troya, sabiendo que all morira,
universal concreto del ejemplo, que, por esa razn, conforme se lo haba anunciado un orculo infa-
est obligada a buscar su propia tradicin intelec- lible. Siguiendo el mtodo de pensar basado en
tual. La segunda parte del ensayo, la ms larga en exempla propuesto en el ensayo anterior, Aquiles
extensin, titulada Historia de la imitacin, era en el gineceo se centra en un ejemplo de nuestra
un trabajo inexcusable por cuanto no se contaba tradicin literaria, el hroe griego hijo de Tetis, y
con nada anlogo en toda la literatura comparada. desentraa la forma en que ese ejemplo mtico-he-
Aunque pueda causar asombro, no exista ni un roico nos ensea a ser mortales. La mortalidad es
solo ttulo o monografa que estudiara la imitacin el destino de todo hombre pero no es un atributo
como concepto unitario a lo largo de toda su evo- innato sino que conforma la empresa de toda una
lucin desde la ontologa arcaica, distinguiendo vida y requiere esfuerzo y largo aprendizaje.
entre sus cuatro clases y entre los tres grandes
periodos de su historia y buscando siempre su fun- El proceso que este segundo ensayo estudia,
damento comn en la all denominada estructura emparentado con el que narraban las antiguas
modelo-copia. Esos presupuestos tericos podan Bildungsroman o novelas de educacin, es el de
quiz suponer un enfoque original en el horizonte elevacin del yo desde el ensimismamiento ado-
de las tendencias contemporneas pero no care- lescente, abstracto, estril y subjetivista, hacia
can de precedentes y de una larga tradicin inte- la objetividad del mundo tico-poltico, la eticidad
lectual, inspiradora y fecunda, ms prxima y afn hegeliana, donde el yo, por un lado, se generaliza

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 19


Experiencia de la vida

virtuosamente en cuanto que deja de pertenecerse ca. Y es tambin en ese mismo momento tico, no
a s mismo y sirve al inters general de la polis, en el esteticismo anterior, cuando el yo tiene la po-
pero, por otro, se especializa en su profesin (tra- sibilidad de elegir una existencia autntica y en-
bajo) y en su corazn (amor tico). Frente a una contrar la forma de su individualidad ms propia.
de las tesis principales de los filsofos existencia- De manera que el yo que en su primer estadio se
listas-vitalistas, como Kierkegaard, Heidegger y conoci a s mismo como una subjetividad absolu-
Ortega y Gasset, que sostienen que la experiencia ta, insustituible, necesaria, en el segundo estadio
de la finitud y de la propia mortalidad se realiza se experimenta relativo, sustituible y repetible, y
en el mbito de una subjetividad autoexaltada, esta doble nota, la de ser al mismo tiempo nico
apartada necesariamente de la esfera pblica, y repetible, ambas con igual fuerza y legitimidad,
donde el yo podra tener una existencia autnti- es la principal y ms profunda leccin que el yo
ca, aqu se defiende con energa lo contrario: slo aprende cuando adquiere experiencia de la vida.
en el mbito de la polis el hombre experimenta su
mortalidad porque slo all, mezclado con los de- Otros dos ensayos estn en marcha. El primero,
ms, subordinado a un todo colectivo superior, de- Ejemplaridad pblica, lleva el principio de fac-
sarrollando una funcin social, experimenta con ticidad a la esfera pblica, y si tambin en sta
toda intensidad su propio ser relativo, su esencial los ciudadanos se hallan en una red de influencias
fungibilidad, su naturaleza meramente intercam- mutuas y la fuerza de los modelos es inevitable,
biable, su contingencia moral, que la muerte fsica merece la pena indagar si una aproximacin rea-
slo viene a confirmar. Toda mortalidad es polti- lista a la poltica debe admitir la importancia de

20 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Experiencia de la vida

los ejemplos como fuente de la moralidad pblica. la cuestin religiosa y con ello se completa la te-
El yo se integra en la polis cuando adquiere la vir- traloga programada sobre la experiencia de la
tud de generalizarse y especializarse; esa aliena- vida. Cabe en efecto preguntarse si esa imposi-
cin del yo era ms fcil en una poca mtica o bilidad del ejemplo perfecto, demostrada por la
metafsica, porque los grandes relatos que los fun- experiencia de la vida, que revela al hombre su
daban proporcionaban al yo un contexto esplendo- propia impotencia y le ensea a sentirse deudor
roso para su sacrificio. Pero en nuestra sociedad, insolvente del infinito (Shakespeare), es compa-
plenamente secularizada y desprovista de relatos tible o no con una esperanza que va ms all de
mticos convincentes, y al mismo tiempo poblada la experiencia. Cristo como un nuevo Aquiles, que,
de subjetividades exageradamente autoconscien- siendo de origen divino, elige como ste encarnar-
tes, slo queda como recurso para la integracin se en la finitud, ser un mortal ms y morir joven
social, o la coaccin de las normas positivas, que en solidaridad con los dems hombres, para legar
esas subjetividades soportan difcilmente, o la la imagen de un ejemplo supremo de virtud. Pero a
persuasin de los ejemplos positivos, y es esta diferencia del hroe griego, en su caso el ejemplo
segunda lnea de investigacin la que promueve dado para la imitacin es tambin don trascen-
dicho ensayo. dente, absolutamente otro del hombre, y por ende
inimitable para ste, ejemplo que desde lo alto
Por su parte, Necesario pero imposible, o qu irrumpe en la experiencia para radicalizarla pero
podemos esperar? aborda por primera vez, tras que no pertenece a ella. La modernidad ha pro-
haber sido suspendida en los escritos anteriores, porcionado un sentido agudo para captar el fun-

Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica 21


Experiencia de la vida

damento y legitimidad de la autonoma del mundo,


que es positivo para la fe porque desenmascara
las diversas formas de idola tribus, lo que no es
Dios pretendiendo serlo. Esta autonoma del mun-
do excluye todo intento de teologa poltica, salvo
una que vaya sealando negativamente lo que no
es Dios. Esta nueva disciplina la teologa poltica
negativa- excluye de la Historia el intervencionis-
mo divino directo, salvo en el momento de su inicio
y de su culminacin en la cruz de Cristo, pero s
permite la hiptesis de una accin divina ordena-
da a la conversin del corazn (entendida como
una radicalizacin de la virtud cvica), que, si se
generalizara a la mayora de los creyentes o even-
tualmente a toda la Humanidad, s podra tener,
por vas indirectas, una decisiva influencia en la
transformacin del mundo.

Javier Gom Lanzn


Madrid, 26 de diciembre de 2006

22 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Coleccin Cuadernos de Liderazgo

n1. Garrigues, Antonio; Pujol, Jordi y n12. Oll, Ramon (2007), Moments de
Gonzlez, Felipe, (2005); Europa: la Lideratge. Liderar el canvi en un entorn
necesidad de nuevos liderazgos, Barcelona: multinacional i multicultural: el cas EPSON,
ESADE. Barcelona: ESADE.

n2. Innerarity, Daniel (2006), El poder n13. Terribas, Mnica (2008), Els lideratges
cooperativo: otra forma de gobernar, intangibles de lera meditica, Barcelona:
Barcelona: ESADE. ESADE.

n3. Varios autores (2006) Los retos del n14. Castieira, ngel; Lozano, Josep M.
liderazgo hoy, Barcelona: ESADE. (2008), Pensar el Lideratge. Els valors dels
lideratges, Barcelona: ESADE.
n4. Pio, Edwina (2006), Management Gurus:
An Indian Soundtrack on Leadership n15. Varios autores (2007), Liderazgos clave
and Spirituality, Barcelona: ESADE. en las sociedades avanzadas. Una reflexin
desde Catalua y Espaa, Barcelona: ESADE.
n5. Lowney, Christopher (2006), What 21st
Century leaders can learn from 16th century n16. Sauquet, Alfons (2008), Pensar el
jesuits, Barcelona: ESADE. lideratge. Organitzar i liderar, el qu, el com i
el quan, Barcelona: ESADE.
n6. Jensen, Michael C. (2007), A New Model
of Leadership, Barcelona: ESADE. n17. Aguilar, Luis F. (2008), Gobernanza:
normalizacin conceptual y nuevas
n7. Mas-Colell, Andreu (2007), Lideratge cuestiones, Barcelona: ESADE.
i recerca a Catalunya: necessitats i
possibilitats estratgiques, Barcelona: ESADE. n18. Imaz, Josu J. (2009), Pensar el Liderazgo.
Liderazgo poltico y liderazgo empresarial,
n8. Pujol, Jordi (2007), Pensar el lideratge. Barcelona: ESADE.
Qu significa ser lder?, Barcelona: ESADE.
n19. Martn Maruri , Ignacio (2009),
n9. Brufau, Antoni (2007), Pensar el Liderazgo adaptativo y autoridad,
lideratge. Lideratge i Globalitzaci, Barcelona: ESADE.
Barcelona: ESADE.
n20. Gom , Javier (2009),
n10. Cualidades del liderazgo y Ejemplo y carisma, Barcelona: ESADE.
competencias de gestin para la
responsabilidad de la empresa (2006),
Barcelona: ESADE.

n11. Oliu, Josep (2007), Moments de


Lideratge. La sortida a borsa del Banc de
Sabadell, Barcelona: ESADE.

24 Ctedra LiderazgoS y Gobernanza Democrtica


Para realizar consultas o
solicitar informacin sobre
la Ctedra de Liderazgos y
Gobernanza Democrtica,
puede dirigirse a:

Pau Mas i Codina

Av. de Pedralbes, 60-62


08034 Barcelona
Tel.: + 34 932 806 162
Fax: + 34 932 048 105
a/e: catlideratges@esade.edu

Executive Education