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Contaminantes del agua

subterrnea ponen en riesgo el


suministro mundial
DEMOS, Desarrollo de Medios, S.A. de C.V.
A ms de 250 metros de profundidad, tiene rastros de lluvia actual,
explica experto
El recurso ms reciente contiene ms carbono radiactivo por haber
estado expuesto a la atmsfera y al suelo afectado por los ensayos
nucleares, segn investigacin presentada en Viena
Afp
Peridico La Jornada
Mircoles 26 de abril de 2017, p. 2
Viena.
La actividad humana es una amenaza para la pureza de las reservas
de agua conservadas en el subsuelo durante milenios y que se
pensaba eran ajenas a la contaminacin, revel un estudio.
Aunque se encuentre a ms de 250 metros de la superficie terrestre,
la denominada agua fsil subterrnea porque tiene ms de 12 mil
aos de antigedad presenta rastros de lluvia actual, precisa el
estudio publicado este martes.
Ello sugiere que los pozos profundos, que se supona eran capaces
de llevar agua antigua a la superficie, son vulnerables a los
contaminantes derivados de actividades modernas en la superficie,
agrega Scott Jasechko, de la Universidad de Calgary, Canad,
coautor de la investigacin.
Proceso milenario
Se trata de agua de lluvia o procedente del deshielo que se filtra a
travs de las capas rocosas superiores de la Tierra para acumularse
en acuferos subterrneos, proceso que puede llevar miles o incluso
millones de aos y que fue formando las reservas ms grandes de
agua dulce no congelada presente en los continentes.
El recurso subterrneo llega a la superficie por medio de pozos
profundos destinados al consumo humano o la irrigacin y abastece
cerca de un tercio de las necesidades humanas, incluyendo agua
potable para miles de millones de personas.
En ste, el ms reciente estudio sobre el tema, presentado en una
reunin en Viena de la Unin Europea de Geociencias, Jasechko y su
equipo se propusieron determinar qu proporcin del agua
subterrnea tiene ms de 12 mil aos de antigedad.
Recurrieron a la firma de carbono del agua fsil, es decir, situada a
ms de 250 metros, para diferenciarla de los recursos ms jvenes.
El agua ms reciente contiene ms carbono radiactivo por haber
estado expuesta a la atmsfera y al suelo contaminado por los
ensayos nucleares desde los aos 50.
Las aguas fsiles, en comparacin, se mantuvieron aisladas bajo
tierra mucho tiempo sin que la actividad humana las alterara.
La comparacin demostr que una proporcin sustancial del agua
dulce mundial es de edad fsil, acumulada hace ms de 12 mil aos,
indic.
En contraste, slo una pequea proporcin de agua subterrnea se
acumula en un periodo correspondiente a la vida humana de aos o
dcadas.
Los investigadores realizaron luego una estimacin del grado de
contaminacin potencial.
Inesperadamente, concluyeron que el agua resultante de la lluvia y la
nieve actuales a menudo se mezcla con las reservas fsiles
subterrneas.
La mitad de los pozos de agua subterrnea que estudiaron contena
tritio, un istopo radiactivo del hidrgeno hallado en el recurso
mucho ms joven.
Esta observacin pone en tela de juicio la percepcin de que las
aguas subterrneas son en buena medida inmunes a la
contaminacin moderna, seala el estudio, publicado en Nature
Geoscience.
Eso significa que los pozos de agua fsil, y probablemente los
acuferos de los cuales forman parte, son ms vulnerables a los
contaminantes modernos de lo que se pensaba.

http://www.jornada.unam.mx/2017/04/26/ciencias/a02n1c
ie