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LA ANTROPOLOGA

RODRGUEZ, SONIA 4-787-622

La antropologa es el estudio de la humanidad en todos los lugares y en todas las


pocas. Esta ciencia analiza al hombre en el contexto cultural y social del que forma
parte. As analiza el origen del ser humano, su desarrollo como especie social y los
cambios en sus conductas segn pasa el tiempo.
Se dice que Georges-Louis Leclerc, en 1749, fue el primer estudioso en postular a la
antropologa como una disciplina independiente. Su desarrollo se asent sobre dos
posturas: el estudio de las diversas caractersticas fsicas del ser humano y la
comparacin descriptiva de los distintos pueblos.
La antropologa se suele identificar con la excavacin de restos humanos y
arquitectnicos, confundindola as con la arqueologa, que no es ms que uno de sus
subcampos. Tambin se asocia con el estudio de culturas primitivas porque sus
formulaciones son producto de una situacin histrica determinada, el colonialismo. Por
esto, muchos autores expresan que la antropologa es hija del colonialismo. Sin
embargo, en dcadas recientes, los antroplogos y antroplogas han desarrollado
intereses ms amplios, estudiando tambin subculturas dentro de las sociedades ms
industrializadas, con una metodologa determinada.
La diferencia de la antropologa con otras disciplinas dentro de las ciencias sociales es
su carcter global y comparativo. Como resultado de su experiencia intercultural, los
antroplogos han desarrollado investigaciones que permiten comprender los fenmenos
culturales de otras culturas y la propia. Por ello, el conocimiento antropolgico
desarticula aquellas ideas y teoras basadas en nociones etnocentristas y construcciones
estrechas del potencial humano, y posibilita a travs de la investigacin el comprender
los orgenes de la desigualdad social en forma de racismo, sexismo, explotacin,
pobreza y subdesarrollo.
Una parte ms compleja de la antropologa es la etnologa, la cual realiza estudios
comparados de los pueblos con caractersticas diferentes. En su aspecto terico se
dedica al problema de explicar las semejanzas y diferencias que se encuentran en estas
culturas incorporando nuevas perspectivas y marcos tericos, como por ejemplo el papel
del individuo en la sociedad y la relacin de la personalidad en relacin con esta
sociedad.
La antropologa posee diferentes campos como lo son la antropologa fsica, la
antropologa social o cultural, antropologa filosfica y antropologa arqueolgica.
La antropologa fsica estudia al hombre como un organismo vivo y el sitio que le
corresponde dentro del esquema general de la evolucin biolgica de las especies
animales. Sus temas ms importantes hacen referencia a la clasificacin y caractersticas
de las primeras formas humanas, a las diferencias fsicas que se dan entre las distintas
razas de nuestra especie, a la transmisin gentica de estos caracteres y a las
adaptaciones y reacciones fisiolgicas a los distintos medios geogrficos en que habita
el hombre. Al estar tan ntimamente conectado todo ello con las ciencias biolgicas, de
hecho la Antropologa fsica se considera como una de ellas.
La antropologa social o cultural, que se ocupa de las formas en que las personas viven
en sociedad, es decir, las formas de evolucin de su lengua, cultura y costumbres.
Tan antigua como la Filosofa, y formando parte de ella, est la llamada Antropologa
filosfica, que considera al hombre en su ser esencial, en su puesto en el cosmos y en su
destino ltimo; siendo, o debiendo ser, esta disciplina el lazo de unin entre las ciencias
positivas del hombre y la metafsica, extrayendo sus datos de las primeras para elaborar
el todava inconcluso concepto de hombre.
La Antropologa arqueolgica se dedica a estudiar los restos de las primeras actividades
humanas. A travs de la bsqueda, la identificacin, la clasificacin y la comparacin de
huesos, objetos manufacturados y ruinas, trata de conocer y fechar las formas de vida
del hombre en un pasado del que no hay datos escritos.
Los primeros estudios antropolgicos analizaban pueblos y culturas no occidentales,
pero su labor actual se centra, en gran medida, en las modernas culturas occidentales
(las aglomeraciones urbanas y la sociedad industrial). Los antroplogos consideran
primordial realizar trabajos de campo y dan especial importancia a las experiencias de
primera mano, participando en las actividades, costumbres y tradiciones de la sociedad a
estudiar.
Los mtodos de investigacin en antropologa son tan variados como los distintos temas
de estudio.
Investigacin arqueolgica Para los arquelogos resulta fundamental establecer
esquemas cronolgicos a partir de los restos y fsiles que descubren en sus
excavaciones. Entre los modernos mtodos de datacin arqueolgicos, la tcnica
del carbono radiactivo tal vez sea la ms utilizada.
En la antropologa social y cultural, la investigacin se ampara en la idea fundamental
de la observacin participante dentro del seno de una comunidad o sistema social. El
antroplogo se introduce primero en la vida de la comunidad y, a travs de los contactos
y las observaciones cotidianas, es aceptado por ella. Esta primera fase de la
investigacin de campo requiere semanas, incluso meses, sobre todo si hay que aprender
la lengua local.
La antropologa moderna se est convirtiendo poco a poco en una ciencia aplicada, ya
que los investigadores se estn concentrando en aspectos sociales como la sanidad, la
educacin, proteccin del entorno y el desarrollo urbano. Hoy son muchos los
antroplogos contratados por organismos pblicos, empresas de
investigacin, grupos independientes de presin, organizaciones indigenistas y agencias
sanitarias para realizar trabajos de campo en entornos culturales, ya
sean proyectos educativos, sanitarios o programas de desarrollo agrcola a
gran escala en regiones rurales.
El desplazamiento hacia el estudio de sistemas heterogneos y diversificados, as como
el auge de los mtodos cuantitativos de investigacin han promovido la necesidad de la
investigacin en equipo.
Anteriormente, una investigacin, por lo general, slo implicaba a un trabajador de
campo que se aislaba durante meses en algn poblado remoto; hoy, por el contrario, la
mayor parte de los proyectos de campo necesitan el apoyo de diferentes profesionales,
incluidos los asesores estadsticos, bilogos, socilogos y estudiantes colaboradores.