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El Fundador del Instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas,

Patrono de los Educadores Cristianos.

Juan Bautista de La Salle vivi en un mundo totalmente diferente del nuestro.


Era el primognito de una familia acomodada que vivi en Francia hace 300
aos. Juan Bautista de La Salle naci en Reims, recibi la tonsura a la edad de
11 aos y fue nombrado cannigo de la Catedral de Reims a los 16.
Cuando murieron sus padres tuvo que encargarse de la administracin de los
bienes de la familia. Pero, terminados sus estudios de teologa, fue ordenado
sacerdote el 9 de abril de 1678. Dos aos ms tarde, obtuvo el ttulo de doctor
en teologa. En ese perodo de su vida, intent comprometerse con un grupo de
jvenes rudos y poco instrudos, a fin de fundar escuelas para nios pobres.

En aquella poca, slo algunas personas


vivan con lujo, mientras la gran mayora
viva en condiciones de extrema
pobreza: los campesinos en las aldeas y
los trabajadores miserables en las
ciudades. Slo un nmero reducido
poda enviar a sus hijos a la escuela. La
mayora de los nios tenan pocas
posibilidades de futuro. Conmovido por
la situacin de estos pobres que
parecan tan alejados de la salvacin
en una u otra situacin, tom la decisin
de poner todos sus talentos al servicio
de esos nios, a menudo abandonados
a s mismos y sin educacin.
Para ser ms eficaz, abandon su casa
familiar y se fue a vivir con los
maestros, renunci a su canonja y su
fortuna y a continuacin, organiz la
comunidad que hoy llamamos
Hermanos de las Escuelas
Cristianas.

Su empresa se encontr con la oposicin de las autoridades eclesisticas que


no deseaban la creacin de una nueva forma de vida religiosa, una
comunidad de laicos consagrados ocupndose de las escuelas juntos
y por asociacin. Los estamentos educativos de aquel tiempo quedaron
perturbados por sus mtodos innovadores y su absoluto deseo de gratuidad
para todos, totalmente indiferente al hecho de saber si los padres podan pagar
o no.
A pesar de todo, De La Salle y sus Hermanos lograron con xito crear una red
de escuelas de calidad, caracterizada por el uso de la lengua verncula, los
grupos de alumnos reunidos por niveles y resultados, la formacin religiosa
basada en temas originales, preparada por maestros con una vocacin religiosa
y misionera a la vez y por la implicacin de los padres en la educacin.
Adems, de La Salle fue innovador al proponer programas para la formacin de
maestros seglares, cursos dominicales para jvenes trabajadores y una de las
primeras instituciones para la reinsercin de delincuentes.

Extenuado por una vida cargada de austeridades y trabajos, falleci en San


Yon, cerca de Rouen, en 1719, slo unas semanas antes de cumplir 68 aos.
Juan Bautista de La Salle fue el primero que organiz centros de formacin de
maestros, escuelas de aprendizaje para delincuentes, escuelas tcnicas,
escuelas secundarias de idiomas modernos, artes y ciencias. Su obra se
extendi rapidsimamente en Francia, y despus de su muerte, por todo el
mundo. En 1900, Juan Bautista de La Salle fue declarado Santo. En
1950, a causa de su vida y sus escritos inspirados, recibi el ttulo de Santo
Patrono de los que trabajan en el mbito de la educacin. Juan Bautista
mostr cmo se debe ensear y tratar a los jvenes, cmo enfrentarse a las
deficiencias y debilidades con compasin, cmo ayudar, curar y fortalecer. Hoy,
las escuelas lasalianas existen en 80 pases del mundo.

Nacido en Reims, Francia, el 30 de abril de 1651


Ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678
Fallecido el 7 de abril de 1719
Beatificado el 19 de febrero de 1888
Canonizado el 24 de mayo de 1900
Proclamado Patrono de los Educadores Cristianos el 15 de mayo de 1950

LA SALLE EN EL MUNDO