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Mahatma Gandhi (Porbandar (India britnica), 2 de octubre de 1869-Nueva

Delhi (Unin de la India), 30 de enero de 1948) fue


un abogado, pensador y poltico hinduista indio. Recibi de Rabindranath
Tagore el nombre honorfico
de Mahatma (composicin en snscrito e hindi de mah: grande
y tm: alma).1 En la India tambin se le llamaba Bpu (), padre en idioma
guyarat.

Desde 1918 perteneci abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio.


Instaur mtodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, y en sus
programas rechazaba la lucha armada y realizaba una predicacin de
la himsa (no violencia) como medio para resistir al dominio britnico. Defenda y
promova ampliamente la total fidelidad a los dictados de la conciencia, llegando
incluso a la desobediencia civil si fuese necesario; adems, breg por el retorno a
las viejas tradiciones hinduistas. Mantuvo correspondencia con Len Tolsti, quien
influy en su concepto de resistencia no violenta. Fue el inspirador de la marcha
de la sal, una manifestacin a travs del pas contra los impuestos a los que
estaba sujeto este producto.

Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirti en un hroe nacional. En


1931 particip en la Conferencia de Londres, donde reclam la independencia de
la India. Se inclin a favor de la derecha del partido del Congreso, y tuvo conflictos
con su discpulo Nehru, que representaba a la izquierda. En 1942, Londres envi
como intermediario a Richard Stafford Cripps para negociar con los nacionalistas,
pero al no encontrarse una solucin satisfactoria, estos radicalizaron sus posturas.
Gandhi y su esposa Kasturba fueron privados de su libertad y puestos bajo arresto
domiciliario en el Palacio del Aga Khan donde ella muri en 1944,2 en tanto que l
realizaba veintin das de ayuno.

Su influencia moral sobre el desarrollo de las conversaciones que prepararon la


independencia de la India fue considerable, pero la separacin con Pakistn lo
desalent profundamente.

Una vez conseguida la independencia, Gandhi trat de reformar la sociedad india,


empezando por integrar las castas ms bajas (los shudras o esclavos,
los parias o intocables y los mlechas o brbaros), y por desarrollar las zonas
rurales. Desaprob los conflictos religiosos que siguieron a la independencia de la
India, defendiendo a los musulmanes en el territorio indio, siendo asesinado
por Nathuram Godse, un fantico integracionista hinduista, el 30 de
enero de 1948 a la edad de 78 aos. Sus cenizas fueron arrojadas al ro Ganges.

Sobre economa poltica, pensaba que el capital no debera ser considerado ms


importante que el trabajo, ni que el trabajo debera ser considerado superior al
capital, juzgando ambas ideas peligrosas; que, ms bien, debera buscarse un
equilibrio sano entre estos factores, siendo que ambos eran considerados igual de
valiosos para el desarrollo material y la justicia. Fue un gran defensor
del vegetarianismo y rechazaba cualquier forma de maltrato a los animales.

Abraham Lincoln (Hodgenville, Kentucky, 12 de febrero de 1809 - Washington D.


C., 15 de abril de 1865) fue un poltico y abogado estadounidense que ejerci
como decimosexto presidente de los Estados Unidos de Amrica desde marzo de
1861 hasta su asesinato en abril de 1865. Lincoln lider a Estados Unidos durante
la Guerra de Secesin, el conflicto ms sangriento y quizs tambin la mayor crisis
moral, constitucional y poltica que ha sufrido la nacin estadounidense. Al mismo
tiempo, preserv la Unin, aboli la esclavitud, fortaleci el gobierno federal y
moderniz la economa.

Nacido en Hodgenville, Kentucky, Lincoln creci entre los estados de Kentucky


e Indiana, en lo que entonces era el Lejano Oeste. Fue un hombre en gran parte
autodidacta que lleg a ser abogado en Illinois, lder del Partido Whig y que result
elegido para la Cmara de Representantes de Illinois, en la cual permaneci ocho
aos. Elegido para la Cmara de Representantes de los Estados Unidos en 1846,
Lincoln promovi una rpida modernizacin de la economa a travs de sectores
como el bancario, los impuestos y los ferrocarriles. Debido a que en un principio
haba acordado no optar a un segundo perodo en el congreso y a que su
oposicin a la intervencin estadounidense en Mxico era impopular entre los
votantes de Illinois, Lincoln volvi a Springfield para retomar su carrera en la
abogaca. Regres a la poltica en 1854 y se convirti en lder de la construccin
del nuevo Partido Republicano, que tena una gran masa de votantes en Illinois.
En 1858, mientras participaba en varios debates muy sonados con su rival, el
demcrata Stephen A. Douglas, Lincoln abog por la abolicin de la esclavitud,
pero perdi anteen Fort Sumter inspir a los estados norteos a unirse para formar
la Unin. C este la carrera para acceder al Senado.

En 1860 Lincoln se asegur su candidatura a la presidencia de Estados Unidos


por el Partido Republicano. Aunque apenas tuvo apoyo de los estados sureos,
defensores de la esclavitud, arras en el norte y fue nombrado presidente en
1860. Antes incluso de llegar a la Casa Blanca, su victoria y la falta de acuerdo en
el tema esencial de la esclavitud provocaron que siete estados del sur se
escindieran para crear los Estados Confederados de Amrica. A continuacin, el
12 de abril de 1861, un ataque confederado como lder de la faccin moderada de
los republicanos, Lincoln se enfrent al ala ms radical de su partido, que exiga
mayor dureza contra los estados del sur, a los demcratas contrarios a la guerra,
que lo despreciaban, y a secesionistas irreconciliables, que conspiraron para
asesinarle. Polticamente, Lincoln se defendi enfrentando a sus adversarios entre
s mediante un mecenazgo poltico cuidadosamente planificado y apelando al
pueblo estadounidense con su habilidad oratoria. Su discurso de Gettysburg se
convirti en una icnica defensa de los principios de nacionalismo, republicanismo,
igualdad de derechos, libertad y democracia.

Nelson Rolihlahla Mandela (IPA: [roli'aa]) (Mvezo, Unin Sudafricana; 18 de


julio de 1918 Johannesburgo, Gauteng, Sudfrica; 5 de diciembre de 2013) fue
un abogado, activista contra el apartheid, poltico y filntropo sudafricano que
actu como presidente de su pas de 1994 a 1999. Fue el primer mandatario de
raza negra que encabez el poder ejecutivo, y tambin el primero en resultar
elegido por sufragio universal en su pas. Su gobierno se dedic a desmontar la
estructura social y poltica heredada del apartheid a travs del combate del
racismo institucionalizado, la pobreza y la desigualdad social, y la promocin de la
reconciliacin social. Como nacionalista africano y socialista, presidi el Congreso
Nacional Africano (CNA) entre 1991 y 1997, y a nivel internacional fue secretario
general del Movimiento de Pases No Alineados entre 1998 y 1999.

Originario del pueblo xhosa y parte de casa real tembu, Mandela estudi en
la Universidad de Fort Hare y la Universidad de Witwatersrand donde estudi
Derecho. Cuando resida en Johannesburgo se involucr en la poltica
anticolonialista, por lo que se uni a las filas del Congreso Nacional Africano, y
posteriormente fund la Liga Juvenil en la misma organizacin. Tras la llegada al
poder del Partido Nacional en 1948, gan protagonismo durante la Campaa del
Desafo de 1952, y fue elegido como presidente regional del Congreso Nacional
Africano en la provincia de Transvaal. Adems presidi el Congreso Popular de
1955. En su ejercicio como abogado, fue varias veces arrestado por actividades
sediciosas y, como parte del liderazgo del CNA, fue procesado en el Juicio por
Traicin desde 1956 a 1961. Influenciado por el marxismo, se uni en secreto
al Partido Comunista Sudafricano

(SACP) y fue parte de su comit central. Pese a que estaba a favor de las
protestas no violentas, en asociacin con la SACP fund y comand la
organizacin guerrillera/terrorista Umkhonto we Sizwe (MK) o La Lanza de la
Nacin en 1961. En 1962 fue arrestado y acusado de conspiracin para derrocar
al gobierno, por lo que fue sentenciado a prisin de por vida durante el Proceso de
Rivonia.
Mandela estuvo prisionero durante 27 aos, primero en la isla Robben y despus
en las prisiones de Pollsmoor y de Vctor Verster. Campaas internacionales
abogaron por su liberacin, y fue excarcelado en 1990 en medio de una
convulsin social en Sudfrica Tambin cre la comisin para la verdad y la
reconciliacin para investigar las violaciones a los derechos humanos cometidos
en los aos del apartheid. Aunque dio continuidad a las polticas liberales de
gobiernos anteriores, en su administracin se implantaron medidas para una
reforma de la propiedad de la tierra, el combate a la pobreza y la expansin de los
servicios de salud. A escala internacional fue mediador entre los gobiernos
de Libia y el Reino Unido en el juicio por el atentado al vuelo 103 de Pan Am, y
verific la intervencin militar en Lesoto. Declin postularse para un segundo
periodo de gobierno, y fue sucedido en el cargo por Thabo Mbeki. En su retiro de
la poltica se dedic a obras de caridad y al combate a la pandemia del Sida a
travs de la Fundacin Nelson Mandela.

(Agnes Gonxha Bojaxhiu; Skopje, actual Macedonia, 1910 - Calcuta, 1997)


Religiosa albanesa nacionalizada india, premio Nobel de la Paz en 1979. Cuando
en 1997 falleci la Madre Teresa de Calcuta, la congregacin de las Misioneras de
la Caridad contaba ya con ms de quinientos centros en un centenar de pases.
Pero quiz la orden que fund, cuyo objetivo es ayudar a "los ms pobres de los
pobres", es la parte menor de su legado; la mayor fue erigirse en un ejemplo
inspirador reciente, en la prueba palpable y viva de cmo la generosidad, la
abnegacin y la entrega a los dems tambin tienen sentido en tiempos
modernos. Nacida en el seno de una familia catlica albanesa, la profunda
religiosidad de su madre despert en Agnes la vocacin de misionera a los doce
aos. Siendo an una nia ingres en la Congregacin Mariana de las Hijas de
Mara, donde inici su actividad de asistencia a los necesitados. Conmovida por
las crnicas de un misionero cristiano en Bengala, a los dieciocho aos abandon
para siempre su ciudad natal y viaj hasta Dubln para profesar en la
Congregacin de Nuestra Seora de Loreto. Como quera ser misionera en la
India, embarc hacia Bengala, donde curs estudios de magisterio y eligi el
nombre de Teresa para profesar.

Apenas hechos los votos pas a Calcuta, la ciudad con la que habra de identificar
su vida y su vocacin de entrega a los ms necesitados. Durante casi veinte aos
ejerci como maestra en la St. Mary's High School de Calcuta. Sin embargo, la
profunda impresin que le caus la miseria que observaba en las calles de la
ciudad la movi a solicitar a Po XII la licencia para abandonar la orden y
entregarse por completo a la causa de los menesterosos. Enrgica y decidida en
sus propsitos, Santa Teresa de Calcuta pronunci por entonces el que sera el
principio fundamental de su mensaje y de su accin: "Quiero llevar el amor de
Dios a los pobres ms pobres; quiero demostrarles que Dios ama el mundo y que
les ama a ellos".

En 1948, poco despus de proclamada la independencia de la India, obtuvo la


autorizacin de Roma para dedicarse al apostolado en favor de los pobres.
Mientras estudiaba enfermera con las Hermanas Misioneras Mdicas de Patna,
Teresa de Calcuta abri su primer centro de acogida de nios. En 1950, ao en
que adopt tambin la nacionalidad india, fund la congregacin de las Misioneras
de la Caridad, cuyo pleno reconocimiento encontrara numerosos obstculos antes
de que Pablo VI lo hiciera efectivo en 1965.

Adolf Hitlerc (Braunau am Inn, Imperio austrohngaro; 20 de abril de 1889-Berln,


30 de abril de 1945) fue un poltico, militar y escritor alemn, canciller
imperial desde 1933 y Fhrer lder de Alemania desde 1934 hasta su muerte.
Llev al poder al Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn o Partido Nazi,d y lider
un rgimen totalitario durante el perodo conocido como Tercer Reich o Alemania
nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial,
que inici con el propsito principal de cumplir sus planes expansionistas
en Europa.
Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del Partido Nazi, en 1919, y se
convirti en su lder en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la
cervecera Brgerbrukeller de Mnich, Hitler intent una insurreccin, conocida
como el Putsch de Mnich, tras cuyo fracaso fue condenado a cinco aos de
prisin. Durante su estancia en la crcel redact la primera parte de su libro Mi
lucha (en alemn, Mein Kampf), en el que expone su ideologa junto con
elementos autobiogrficos. Liberado ocho meses despus, en 1924, Hitler obtuvo
creciente apoyo popular mediante la exaltacin del pangermanismo,
el antisemitismo y el anticomunismo, sirvindose de su talento oratorio apoyado
por la eficiente propaganda nazi y las concentraciones de masas cargadas de
simbolismo.
Fue nombrado canciller imperial (Reichskanzler) en enero de 1933 y, un ao
despus, a la muerte del presidente Paul von Hindenburg, se autoproclam lder y
canciller imperial (Fhrer und Reichskanzler), asumiendo as el mando supremo
del Estado germano. Transform la Repblica de Weimar en el Tercer Reich y
gobern con un partido nico basado en el totalitarismo y la autocracia de
la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la
absoluta hegemona de la Alemania nazi en el continente europeo. Su poltica
exterior e interior tena el objetivo de apoderarse de Lebensraum (espacio vital)
para los pueblos germnicos. Promovi el rearme de Alemania y tras la invasin
de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939, se inici la Segunda
Guerra Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de Versalles de 1919, que
estableca las condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial.
Bajo la direccin de Hitler, las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon en 1941 la
mayor parte de Europa y frica del Norte. Esas conquistas territoriales decrecieron
paulatinamente despus de la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando
los ejrcitos aliados derrotaron al ejrcito alemn. Por motivos raciales, Hitler
caus la muerte de diecisiete millones de personas, incluyendo seis millones
de judos y entre medio y milln y medio de gitanos, en lo que posteriormente se
denomin Holocausto.
En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se
cas con su antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se
suicidaron en el bnker de la Cancillera, para evitar ser capturados por el Ejrcito
Rojo. Posteriormente, sus cadveres fueron quemados.