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Por qu comparar Morlino

Funciones de la comparacin

- Funcin cognoscitiva: su objetivo es meramente descriptivo, sin ambiciones de


otro tipo; analiza realidades de distintos pases para conocer mejor los
fenmenos estudiados.
- Funcin explicativa: objetivo es explicativo; investigan pases y los fenmenos
que los diferencian para llegar a explicaciones que se suponen ms slidas al
corroborarse en distintos casos.
- Funcin aplicativa: ante los problemas polticos y las medidas que hay que
tomar para resolverlos, se estudian problemas similares y soluciones
adoptadas en otros pases. Esta funcin necesita de la explicacin porque para
proponer soluciones hay que conocer del tema.

M = Mm S M

El objetivo primordial de la investigacin comparada es proporcionar la


explicacin de un fenmeno dado, es decir, establecer un nexo causal entre los
estados de una o varias propiedades o variables. La comparacin puede servir
para controlar y seleccionar entre diferentes hiptesis o explicaciones igualmente
plausibles o bien para sugerir nuevas hiptesis ms profundas. Adems, puede
suceder que se llegue a una generalizacin o ley, pero este sera un resultado
posterior del anlisis, no el primer objetivo. Esta idea es lo que demuestra la
frmula M = Mm S M donde:

M fenmeno qu hay que explicar


Mm conjunto de acciones individuales
S situacin en la que se encuentran los actores
M datos que definen la situacin

La generalizacin no es lo que ms le importa a quin compara, es ms


importante entender las condiciones que permiten explicar un fenmeno.

Generalizacin Bsqueda de leyes Conocimientos nomotticos

La bsqueda de leyes es el resultado de la influencia e intentos de imitacin de la


concepcin naturalista de las ciencias sociales; de la tendencia a reducir la
agregacin de acciones individuales a una suma; y del hecho de que el individuo
desaparece cuando no es pertinente un anlisis individual que considere el
movimiento como efecto agregado de acciones individuales.

Conocimiento nomottico: Un conocimiento nomottico es aquel cuyo objeto


son las leyes lgicas, son aquellos conocimientos sobre fenmenos invariables. La
pregunta es si existe un conocimiento nomottico en las ciencias sociales, y si
existiese cmo utilizarlo. Algunos autores reconocen conocimientos con
caractersticas de generalizacin, pero este est en segundo plano, sirve para
utilizar los conceptos, plantear las hiptesis y formular modelos o teoras locales.
Morlino establece que las generalizaciones y conocimientos nomotticos no son el
objetivo de las investigaciones, sino que se utilizan como conceptos y modelos en
la primer parte de la investigacin. La teora local es la nica teora posible para
explicar cientficamente un fenmeno que se manifiesta en un contexto muy
preciso y se muestra con datos definidos; y si bien se puede obtener una
explicacin del fenmeno, esto no implica que tal explicacin sirva para el resto
de los casos.

Explicacin y comprensin

Comprensin en tres sentidos diferentes:

1- Sentido primario: es la comprensin necesaria para referir lo que se est


viendo suceder o ser; es, por tanto, la descripcin del fenmeno observado.
2- Sentido secundario: es la comprensin de lo que ha causado el fenmeno o
de cmo se ha llegado a producir; en otras palabras, se trata de la
explicacin en sentido estricto de las causas subyacentes a un determinado
fenmeno, una superposicin entre descripcin y explicacin.
3- Sentido terciario: es la comprensin que al estudiar un determinado
fenmeno intenta comprender qu pretenden los actores con lo que estn
haciendo, es situarse en el punto de vista de los actores.

Qu comparar: las unidades bsicas


1- La identificacin de la cuestin

El primer paso para comparar es identificar la cuestin a comparar, la pregunta,


los objetivos que se pretenden alcanzar, lo que interesa saber, explicar o
comprender. Para formular una buena cuestin es necesario atenerse a ciertos
criterios:

- Atencin e inters por el problema: es una eleccin personal del


investigador a partir de sus experiencias personales y valores propios.
- Relevancia del tema: se refiere a la posibilidad de que la investigacin
constituye la base para tomar decisiones polticas o pueda influir en las
opiniones polticas y en las posiciones de las lites o grupos. Debe tener una
importancia para la vida colectiva, poltica de un pas o incluso
internacional.
- Conocimiento de la literatura: recurrir a cuanto se sabe sobre el fenmeno
que se va a estudiar, la literatura sobre la materia.
- Formulacin empricamente precisa: hay que indicar el espacio en el que
sucede el fenmeno o arco temporal al que se hace referencia, y adems
tener claros los significados de los trminos utilizados.
- Controlabilidad emprica de la formulacin: que permita un anlisis emprico
para que se pueda hablar de una ciencia. Es decir que no se puede plantear
cuestiones ni hiptesis sugestivas y fascinantes si no tienen posibilidad de
control emprico.
Para la identificacin de la cuestin, es importante contar con un conocimiento
bsico del objeto de estudio, y posteriormente decidir los casos que se van a
incluir o las variables a analizar, esta ltima parte, teniendo en cuenta los
conceptos y clases, ya que no se puede hacer una sin la otra.

2- Conceptos y clases

Una vez formulada la cuestin y decididos los casos, es importante la formulacin


de conceptos empricos. No solo se trata de comprender lo que se quiere estudiar,
sino que tambin clasificar bien para identificar las variaciones del fenmeno en
las distintas realidades.

La conceptualizacin y clasificacin, estn estrechamente relacionadas, porque


entre las dos se hace posible la determinacin de los casos comparables. Cuanto
ms regulada y articulada sea la estructura terica, producto de la
conceptualizacin y clasificacin, mayor ser la probabilidad de focalizar mejor la
investigacin en algunas hiptesis ms precisas y limitar su nmero; y menor la
probabilidad del sobre-estiramiento de los conceptos y la mala clasificacin.

3- La operacionalizacin

Por operacionalizacin se entiende los distintos pasos a travs de los cuales se


atribuye un contenido emprico a conceptos que no pueden observarse de forma
directa. Este proceso se lleva a cabo porque muchos conceptos no pueden
observar ni experimentar de forma directa, porque no les corresponden realidades
inmediatas y fcilmente perceptibles. Morlino establece que esta imposibilidad de
observarlos se debe a que tienen un grado muy alto de generalizacin, y
requieren algunos pasos antes de conectarlos a aspectos directa y quizs
inmediatamente observables, cuantas ms caractersticas tengo de un concepto,
ms observable es en la realidad.

Para poder observar de forma directa los conceptos, se utilizan definiciones


operativas e indicadores:

- Definicin operativa: pasar de un concepto general o abstracto a uno


concreto.
- Indicador: es la expresin de una relacin entre el concepto ms general y
un concepto ms concreto del que se puede dar una definicin operativa.

Conceptos abstractos o
generales Coneptos concretos

Indicadores

Primero hay que articular el concepto general, luego especificarlo en diferentes


dimensiones (segmentacin), y finalmente se establecen vnculos entre la
dimensin conceptual y un elemento observable. Por ejemplo, al concepto
democracia lo dividimos en las dimensiones participacin y competencia, y a la
dimensin participacin la vinculamos al porcentaje de personas que participan
en las elecciones en el pas al que aplicamos el concepto.

Es importante que haya un vnculo terico entre el concepto y el indicador, tener


ms de uno para los fenmenos complejos y que el indicador sea unidimensional,
es decir que est relacionado con una nica dimensin del concepto que se quiere
analizar.

4- Propiedad y variables

Para determinar qu es comparable hay que identificar las propiedades, es decir,


el conjunto de caractersticas o aspectos de las unidades o casos que se
consideran relevantes para la investigacin, ya sea para efectuar una
comparacin ms eficaz o proporcionar una explicacin ms profunda. Por
ejemplo, si buscamos comparar los sistemas electorales de ciertos pases,
recurrimos a la comparacin de sus propiedades, como la frmula electoral, el
tamao del colegio electoral, el reparto de los escaos, etc.

- Estudio extensivo: muchos casos, pocas variables (orientado a variables).


- Estudio intensivo: muchas variables, pocos casos (orientado a casos). Es un
problema propio del mtodo comparativo, que puede afrontarse desde el
punto de vista de los casos o de las variables:
o Muchas variables: hay que reducir el nmero de propiedades o
variables a considerar, u orientar el anlisis a las variables claves.
o Pocos casos: aumentar los casos u orientar el anlisis comparativo a
los casos comparables.

Simplificacin: reducir los atributos y orientar la investigacin hacia las variables


clave, eligiendo aquello que es ms o menos relevante justificando la eleccin con
supuestos tericos.

Qu comparar: espacio y tiempo


Las dimensiones de la comparacin

Comparacin como el mtodo que confronta dos o ms estados de una o ms


propiedades, centrados en dos o ms objetos en un momento concreto o en un
arco temporal ms o menos amplio. No solo hay comparacin de sistemas
polticos o de sus dinmicas de cambio, sino comparaciones de sus partes,
elementos o componentes. Las dimensiones de una comparacin son
esencialmente 3:

Propiedades (y sus estados): variables


mbito espacial horizontal: casos
Arco temporal longitudinal: tiempo
Segn la combinacin de estas dimensiones podemos distinguir entre diferentes
tipos de anlisis, y establecer distintas estrategias de comparacin segn las
preguntas y objetivos de la investigacin. Pero adems, la investigacin puede ser
cuantitativa y cualitativa; o bien especficamente cuantitativa o cualitativa.

Definicin del espacio (casos)

Consiste en decidir cuntos y qu casos se incluyen en la investigacin respecto a


las premisas tericas. Dicha eleccin debe ser equilibrada e intermedia, en el
sentido que si incluye demasiados casos se enriquece el estudio pero tambin
surgen problemas metodolgicos y de procedimiento. Segn la cantidad de casos
analizados, se puede clasificar la investigacin de la siguiente manera:

1- Estudio de caso: se considera un nico caso con diferentes variables.


2- Comparacin binaria: dos casos, ya sea sistemas similares con caractersticas
comunes o sistemas contrarios. Se busca explicar un fenmeno a travs de
valores mximos y mnimos para cada una de las propiedades.
3- Comparacin de rea: se examinan entre tres y cinco pases de una zona
geopoltica concreta que comprende pases con tradiciones histricas,
culturales, socioeconmicas, entre otras, similares. La explicacin busca dar
por supuestos factores comunes para todos los casos considerados.
4- Estudio multicaso: incluye un gran nmero de casos, de 6 a 30 o incluso ms.
El gran nmero de unidades que se compara trae problemas de simplificacin
y dificulta el manejo de los datos, al tiempo que reduce las variables.

Definicin del tiempo

Consiste en definir el arco temporal en el que se desarrolla la investigacin. Hay


de dos tipos:

Diacrnicas: abarcan un tiempo temporal ms o menos amplio.


Sincrnicas: el tiempo es una variable que no se tiene en cuenta.

Entre las ventajas de una investigacin diacrnica respecto a una sincrnica se


encuentran que en las investigaciones sincrnicas el tiempo queda artificialmente
reducido a una unidad y se deja fuera del anlisis; y que renunciar a la dimensin
temporal puede impedir el anlisis del cambio.

Cuando definimos el tiempo se presenta un problema de periodizacin en fases o


secuencias, se trata de salir de un esquema de relato para identificar los
momentos de transicin.

Pasos a seguir en la investigacin comparada

1- Determinar la cuestin que se investiga


2- Aclarar los aspectos metodolgicos (mtodo, procedimientos)
3- Elaboracin terica (conceptos, hiptesis y clasificacin)
4- Recoleccin y anlisis de datos
5- Reformulacin de las hiptesis, clasificaciones y tipologas