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Gerente de producto: Alejandra Martnez Avila

ESTADSTICA PARA LAS Supervisor de edicin: Felipe Hemndez Carrasco


Supervisor de produccin: Zeferino Garca Garca

CIENCIAS SOCIALES ESTADSTICA PARA LAS CIENCIAS SOCIALES


El potencial El potencial de la imaginacin estadstica

de la imaginacin estadstica Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra,


por cualquier medio, sin autorizacin escrita del editor .

.DERECHOS RESERVADOS 2002, respecto a la primera edicin en espaol por


McGRAW-HILL/INTERAMERICANA EDITORES, S.A. DE c.v.

Ferris J. Ritchey A Subsidiary of The McGraw-Hill Companies


Cedro Nm. 512, Col. Atlampa
Departamento de Sociologa Delegacin Cuauhtmoc
06450, Mxico, D. F.
Universidad de Alabama, Birmingham Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Nm. 736

ISBN 970-10-3141-5
Traductor
Edgar Rubn. Coso Martne.Mc
Traductor Profesional Traducido de la primera edicin de: THE STATISTICAL IMAGINATION:
ELEMENTARY STATISTICS FOR THE SOCIAL SCIENCES
Revisin Tcnica Copyright MM by The McGraw-Hill Companies, Inc. All rights reserved.
Mtra. Cecilia Balbs Diez Barroso 0-07-289123-8
Coordinadora del Area de Psicologa Educativa
Escuela de Psicologa
Universidad Anhuac
Campus Poniente
1234567890 09876543201

Impreso en Mxico Printed in Mexico

Esta obra se termin de


imprimir en Julio del 2001 en
Lioqrfica Ingramex
Centeno Nm. 162-1
Col. Granjas Esmeralda
Delegacin Iztapalapa
McGRAW-HILL 09810 Mxico, D.F.

_ICO BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA LISBOA MADRID


. YORK SAN JUAN SANTAF DE BOGOT SANTIAGO SO PAULO
Se tiraron 6,000 ejemplares
AUCKLAND LONDRES MILN MONTREAL NUEVA DELHI
SAN FRANCISCO SINGAPUR ST. LOUIS SIDNEY TORONTO
Prefacio

sesenta y setenta. Muchas de las ideas y estrategias pedaggicas de este texto -el CAPTULO
nfasis en las distribuciones muestra les, los seis pasos de la inferencia estadstica,
los cuatro aspectos de una relacin-los aprend de Dan. De hecho, inicialmente l
LA IMAGINACIN
1
sugiri que escribiera un texto como su coautor. El tiempo pas y se retir antes de
que el proyecto avanzara; pero ha sido de mucha ayuda desde entonces. Segundo,
un agradecimiento especial a P. Neal Ritchey, mi hermano y colega socilogo de la
Universidad de Cincinnati. Cuando encontr desafos conceptuales, l siempre es- ESTADSTICA
taba all con su entendimiento y respuestas correctas. Mientras este texto pasaba
por borradores proyecto, l aport espacios dentro de su ocupado horario para
leer, criticar y editar para m, tambin me ayud a reunir conjuntos de datos para
las aplicaciones en computadora. De verdad aprecio las ventajas de tener un her-
mano mayor en el mismo campo. Mi amor y agradecimiento para Neal, quien me
ha guiado en muchos esfuerzos durante aos.
Extiendo un cordial agradecimiento a quienes fueron generosos al brindarme
su tiempo y ayuda: Levi Ross y Lynn Gerald por compilar en diskette las aplicacio-
nes de computadora; Lucy Lewis por escribir y reunir los apoyos del profesor;
Michael Foti por la extensa edicin; Takayo Ashford, Christine Lindquist, Nicole Peri~ti1~er'tfopropoici6rial .3
Liddon, Chris McDougal, Jeffrey Mullis, Marilyn Raney, David Sommers, Victoria ,. "1 '< .... , - "lir): 11' ,,'!' ,~"r 1,,": ,.t...-';;,...
,,:,,' .. _,.,.,,;,\-

Smith y Marilyn Wright por ayudar con los ejercicios. Sara Chamberlin, SPSS, Inc.; La imaginacin estadstica 8
Grant Blank, Universidad de Chicago; y Thomas A. Petee, Universidad Auburn, --...
Enlace de la .magnacn estadstica
~' ................. '" - . . ..

con la imaginacin sociolgica 10


proporcionaron informacin sobre paquetes de programas de cmputo. Mary Laska
ayud en la preparacin de archivos de datos. Jackie Skeen, Tamalyn Peterson,
Helen Dees y Shirley Cottrnan ayudaron con la mecanografa y la integracin de Normas estadsticas y normas sociales 10
Ideales estadsticos y valores sociales 12
los materiales.
.. ~:
..::_ ~--""
..: :'~1.f" , " =r->. ~'(': ':, ~,)' '.. .
Deseo agradecer a los siguientes y a varios revisores annimos por sus amplias
Esta9,~~qca~y ci~~i~: ~eFr~n:tas para el pensamiento proporcional 13
y constructivas sugerencias: A. Troy Adams, Universidad de Michigan del Este; Jay
Alperson, Universidad Palomar; Frank D. Beck, Universidad del Estado de Illinois; Estadsticas descriptiva e inferencial 14
William Feinberg, Universidad de Cincinnati; Robin Franck, Universidad del Su- Qu es la ciencia? 15
doeste; y Surendar S. Yadava, Universidad del Norte de Iowa. Mi aprecio se extien- Escepticismo cientfico e imaginacin estadstica 16
de tambin a mis colegas Kevin Fitzpatrick, Sean-Shong Hwang y Mark LaGory Concepcin de los datos 17
por su consejo y crticas y a Jeffrey Clair, David Coombs, Thomas Edrnonds, El proceso de investigacin 20
Guenther Lueschen, Bronwyn Lichtenstein, Earnest Porterfield, George Reinhart,
Joe Schumacher, Ken Wilson, Michelle Wilson, Michael Wrigley y Bill Yoels por sus Insensatez y falacias estadsticas: el problema de los denominadores
alentadoras palabras. Y gracias a William Cockerharr, y Tennant McWilliams por - pequeos'> 2S'U!' ",.;t, "0<""']'" ." ,

su apoyo, estmulo y consejo.


Por ltimo, agradezco mucho la gua y cooperacin de las personas maravillo-
sas de McGraw-Hill. Mi editor, Sally Constable y sus diligentes asistentes, Kate Introduccin
Purcell y Amy Smeltzley, fueron bondadosas con su tiempo y energa, e hicieron
que la tarea fuera divertida, as como Kathy Shackleford, quien fue una gran ayuda
local. Phil Butcher, Jim Labeots, Leslie Kraharn, Jill Gordon y otros ayudaron a que
Un da, cU~,ndo:! po~loestaba =::
entre las hojas, una bellota cay del rbol y lo golpe
en la cola. Oh, dIJOel pollo, el ezelo se est cayendo! Voy a aoisarle al rey".
este proyecto se realizara. Tomado de Tomie deaula's Fauorite lI!ursenj Tales, de To;nie dePaula. Copyright 1986 por Tomie dePaula. Usa-
do con autorizacin de G.P. Putnam s Sons, una divisin de Penguin Putnam Inc.

FERRlS J. R.rTCHEY
El pollo hiz~ algo.que todos hacemos de cuando en cuando: poner las cosas fuera
de.proporcIOn. MIentras sta es una reaccin normal para un libro de cuentos de
animales y muchos seres humanos, los peritos estadsticos no deben reaccionar
demasiado rpido ni emocionalmente ante dichas situaciones. Un estadstico debe

1
,
Cnpituo 1 La illlaginaci/1 estadstica Pensamiento proporcional
3

retroceder y observar desapasionadamente para mantener un sentido claro de equi-


~s elector~s. yal manipulacin de informacin numrica hace recordar el dicho de
librio y proporcin. ark?wam: H~y.mentiras, mentiras detestables y estadsticas."
El campo de la estadstica es un conjunto de procedimientos para reunir, medir, SI un, estadstico profesional dirigiera la misma encuesta el estud o
clasificar, codificar, computar, analizar y resumir informacin numrica adquirida
~rurecena los .hechos ~i incluira preguntas capciosas. En cambi~, un estad~sti~~
sistemticamente. Un curso en estadstica generalmente se percibe corno aquel que
d gue procedImIentos CUIdadosamentecontrolados y rrruestras de la poblacin entera
involucra muchas frmulas y clculos. De hecho, algunas operaciones matemti- e v.otantes. Los resultados se presentan con un rango de error y un grad d
cas estn involucradas; pero no constituyen el catalizador de la estadstica, y por lo confianza conocidos . 1 ' o e
c f ' ''por eJemp o, mas menos 3 puntos porcentuales con 95% de
comn las computadoras se encargan de esta parte. En realidad, la estadstica im-
on lanzalLaestadIs.~catrata de lograr una perspectiva equilibrada y una precisin
plica aprender una nueva manera de ver las cosas, adquirir una visin de la reali- exacta en. a recoleccin y presentacin de informacin.
dad basada en el anlisis cuidadoso de hechos, en lugar de reacciones emocionales
El principal objetivo de este libro es mostrar que el campo de la estadsn
a experiencias aisladas.
vers.asobr: la .o?tencin ~e ~ sentido de proporcin exacto con respecto a la re~~i~
dad, esto significa ver objetivamente las cosas, realizar juicios justos sobre eventos
y conducta~, dar la cantidad de atencin correcta a las cesas que en verdad im or-
tan y no distraerse. con eventos irrelevantes. Un sentido de proporcon a u~a a
El campo de la estadstica modera~,los sentiml~ntos subjetivos, los sesgos y los prejuicios que distorsi~nan la
perc~pclOnde la re~hdad. Aprender a ubicar las cosas en la perspectiva a ro iada
Un conjunto de procedimientos para reunir, medir, clasificar, codificar, computar, ana- requiere ImagmaclOn, y en ello descansa el potencial de ver el anlisis e~aJstico
lizar y resumir informacin numrica adquirida sistemticamente. corno un esfuerzo mteresante y disfrutable.

No todas las bsquedas requieren representaciones exactas y objetivas de la


Pensamiento proporcional
realidad.' Los medios populares de comunicacin para el entretenimiento -pel-
culas, televisin, novelas romnticas, entre otros- son, por definicin, ficcin y El t;rmin~proporcin es un concepto matemtico relacionado con fracciones y por-
fantasa, con personajes 'y eventos imaginarios. Estn diseados para excitar, ale- cen ajes. n buen sentido de proporcin sobre un fenmeno requiere ms ue te-
grar, entristecer o inspirar. De la misma forma, la publicidad llega al mundo entre ner ~a buena percepcin r~specto de lo que trata el fenmeno. Entender l;s pro-
el hecho y la fantasa, no slo apelando a la razn sino tambin a las emociones, p~rClfnes reqUler~.pensamlento proporcional: sopesar la parte contra el todo Y
para convencer de que con una compra uno se sentir bien. Las campaas polticas ea cu ar.l~ probabldad de que a la larga ocurra el fenmeno. Tener un sentido de
apelan a las emociones de orgullo, patriotismo, temor y odio. Mientras la mayora propo:cl?n y calcular las proporciones matemticas son esencialmente lo mismo
de los candidatos son servidores pblicos especializados, no todos los polticos se ~s~as ultIma~ son s~mplemente expresiones precisas de nuestras intuiciones sobr~
sujetan a los hechos ni se les exige hacerlo; muchos contratan "expertos" para lo- a unportanca de CIertoshechos. Calcular una proporcin es una manera de med
grar una imagen. y evl.aludar
un sentido de probabilidad y significancia respecto de las observacion~~
El foro poltico proporciona un fuerte contraste con la ciencia, pues sta conlle- rea Iza as.
va un esfuerzo especficamente diseado para generar un entendimiento ms claro :a~a e~pezar de man~ra adecuada, repasaremos brevemente los clculos bsi-
de la naturaleza. La ciencia se practica, en la mayor medida posible, de manera ~~s e r~cclOnes,proporciones y porcentajes. (Un repaso adicional se proporciona
independiente de la influencia poltica o ideolgica. El anlisis estadstico es una el apndice P:) Cada aspecto del trabajo estadstico -desde la medicin la
parte vital del mtodo cientfico. Existe una gran diferencia entre las estadsticas ~~~sentaclOngrfica hasta el ~~lculo de probabilidades estadsticas- implica ~ra-
objetivas de las encuestas cientficas independientes y las opiniones tendenciosas Jarco~ proporclO,nesmatemticas: por consiguiente, esta revisin ofrece una buena
de encuestadores contratados por polticos ambiciosos. Mientras la meta del perso- onentacIOn a los calculos estadsticos.
nal de las campaas polticas es reforzar la confianza de la gente, empresas inde- Las proporciones matemticas son simplemente problemas de divisin que sope-
pendientes intentan estimar la opinin pblica. Por ejemplo, para mostrar que un san u~a parte (el numerador) contra un todo (el denominador). Para calcula
porcin e runa pro-
candidato al Congreso va adelante en las preferencias electorales, el personal de la , ,mpezamos con una fraccin, una manera de expresar qu parte del todo (o
campaa puede contratar una empresa encuesta dora que est dispuesta a hacer numero total) constituye una categora de observaciones.
preguntas capciosas y preguntar slo a votantes que han donado dinero. Por su-
puesto, semejante sondeo revelar un fuerte apoyo, y quiz el personal olvide men-
Fraccin = numerador = parte
cionar a los medios de comunicacin que la muestra no era representativa de todos
denominador todo
Captulo 1 La imaginacin estadstica
Pensamiento proporcional 5

!~.yl~;'1'j1:; .
~b~ :1..L..

# en una categora
# en una categora p [del grupo total en una categora] = = cociente
Fraccin = # en gr upo total
# en un grupo total
donde p = proporcin de, y el cociente se redondea a cuatro decimales (ejemplo, la
donde # se lee "nmero de". diezmilsima ms cercana).El cociente siempre tendr un valor entre cero y 1.

Esta proporcin para el condado de Washington es correcta, pero torpemente


Por e'em lo en un estudio de presos que ocupan la crcel del condado de Was- declarada como "punto siete-cinco-uno-siete" o "siete mil quinientas diecisiete
hin ton ~e let:rmina que entre la poblacin total de la crcel de 149 presos',112 diezrnilsimas". Para el pblico en general, entonces, damos un paso ms all y
fue~on ~cusados de delitos relacionados con las drogas (DRD) com? l~ p~ses:on l~ transformamos esta proporcin en la expresin ms reconocible: porcentaje. Por-
venta de una sustancia ilegal. Es sta una gran parte de la P?bla~lOn e a caree . centaje significa "por cien", y es igual a una proporcum multiplicada por 100. El por-
Si es as, qu dice esto sobre la naturaleza del delito y la aphcac~?n de l~ ley '~ael centaje nos dice cuntos de cada 100 presos estn acusados de DRD. As,
condado de Washington? Para tener un buen sentido de proporclOn, las os Cl r s,
112 y 149, deben integrarse en una fraccin: % [de presos en la crcel
del condado de Washington = p (100) = (.7517) (100) = 75.17 %
acusados de DRD]
Fraccin de presos en la # acusados de DRD 112
crcel del condado de
total de la poblacin de presos 149
Washington acusados de DRD

Una interpretacin ms fcil de esta fraccin se lograra transformndoa e~ una


ro orcin. Proporcin significa parte de un todo, o parte de la caniidad tata o numero
~e observaciones, expresada en forma decimal. Las fracciones se reduce~ a proporc~ones % [del grupo total en una categora] = p (100)

(o expresiones decimales) dividiendo el numerador de una fraccin e~~e sUd ~?~~ donde p = proporcin del grupo total en una categora. El cociente siempre tendr un
minador para obtener un cociente. (Un cociente es la respuesta a un pro ema e valor entre O y 100por ciento.
sin.) As:

En este momento deberamos tener la sensacin de que el abuso de sustancias pro-


p [de presos en la crcel # acusados de DRD = 112 = .7517 hibidas es un serio problema para la aplicacin de la ley en el condado de Washing-
del condado de Washington = poblacin total de presos 149 ton. De hecho, ms de 75 de 100 presos son encarcelados bajo cargos de DRD. Evi-
acusados de DRD]
dentemente, es muy probable y comn para una persona encarcelada haber tenido
problemas con las drogas. El sistema de justicia en este condado est seriamente
donde simboliza la proporcin, la informacin entre parntesis d:s~ribe :1 total agobiado por estos casos.
de la p~blacin sealada (el denominador) ~,e~ido ~~r la caractenstica senalada Las proporciones y porcentajes son medios preferidos para expresar "la parte
(el numerador), y el smbolo (#) se lee como numero . del todo". Las proporciones siempre tendrn respuestas entre O (ninguno) y 1 (to-
dos). De manera similar, los porcentajes siempre oscilan entre el O y el 100 por cien-
to. Aparte de su simplicidad comparada con la forma fraccionara, las proporcio-
nes y porcentajes son tiles para producir rpidamente comunes denominadores
Proporcin para dos o ms fracciones. Las proporciones proveen el comn denominador 1.00;
mientras los porcentajes, el comn denominador 100. Por ejemplo, suponga que
Parte de la cantidad total o nmero de observaciones, expresada en forma decimal. comparamos los casos de DRD en las crceles de los condados de [efferson y de
Washington. Jefferson tiene 42 casos en una poblacin total de 45 presos. Qu
Pensamiento proporcional 7
Captulo 1 La imaginacin estadstica

fuso, cuando menos una persona de cada 100 ,. .


dstica nos llama poderosamente esta en nesgo. La Imaginacin esta-
fraccin es ms grande, 112de 149o 42 de 45? Obtenemos un comn denominador go. a encontrar otra manera de interpretar este ries-
calculando las proporciones y porcentajes. Para el condado de Jefferson, entonces:
Otra forma de estandarizar es calculando una ti'
un fenmeno en relacin con un nmero "base" ;:; asa, a [recuencia de ocurrencia de
p [presos en el condado # de acusados de DRD 42 nmero base se coloca en el den . .do especificado de sujetos en una poblacin. El
de Jefferson acusados = = - = .9333 casos por mil por diez mI'1po o~ma .olrpara que la tasa pueda representar los
de DRD] poblacin total de presos 45 , ' , r CIenmI por un mill , .
numero base til es aquel que clara t' .. 1" on y aSI s~ceslvamente. Un
~n fenmeno. Con un grupo grande ~~:~ ~:~~~\f~~:, l~ p~blaclOn en riesgo" para
% [de presos en el sita un nmero base mayor en lu ar del" " on estados Unidos, se nece-
condado de Jefferson = P (100) = (.9333)(100) = 93.33%
cuerde que cuando transformam~s una por 100, usado con los porcentajes. Re-
acusados de DRD] mos por 100. De manera similar ode proporClon en un porcentaje, multiplica-
mltiplos de 10 para obtener tas~sPcondmosm~ltIdpliCaruna proporcin por otros
Los porcentajes permiten ver que, de hecho, la poblacin de la crcel del condado enorruna ores mayores.
de Jefferson est ms densamente poblada por delincuentes relacionados con dro-
gas que la del condado de Washington (93.33 por ciento contra 75.17 por ciento,
respectivamente), aun cuando hay ms casos de DRD en el condado de Washing- Calculo de una tasa
ton. Por medio de estos clculos podemos observar que para cambiar una fraccin
Tasa de ocurrencia = (p) (un nmero base til)
a una proporcin, dividimos el numerador entre el denominador para obtener el
cociente" decimalizado". Para cambiar una proporcin a un porcentaje, multiplica- donde p =
mltiplo deproporcin
10. del gru po toti'
a en una categona y el nmero base til es un
mos la proporcin por 100 moviendo el punto decimal dos lugares a la derecha.
Para transformar un porcentaje en una proporcin, movemos el punto decimal dos
lugares a la izquierda, lo cual simplemente tenemos que dividir entre 100. Para
expresar una proporcin como una fraccin, debemos tener buen dominio sobre Un nmero base til
de un fenmeno Enpara
este una
e' tasa
1 es a qu e1 que considera
. .
la dimensin del conteo
los lugares decimales. Si es necesario, repase las posiciones de lugares decimales en
entonces, debe p~esentarse ~~m~ o contamos a pers~nas fallecidas. Nuestra tasa,
el apndice A. Finalmente, como regla general (con pocas excepciones), redondea-
mos las proporciones a cuatro lugares decimales a la derecha del punto decimal, y decimal. Al observar nuestra ;~;~:~:~~~o;o~~~g~~ItOS a la~zquierda del punto
personas, debemos mover el unt d . l" r para o tener un conteo de
los porcentajes a dos lugares decimales. posiciones de lugares decimaPlese o lecll~ad.sletAelugares a la derecha. El repaso de
Un porcentaje es una manera muy comn de estandarizar estadsticas de gru- . . n e apen Ice muestra q t .
pos diferentes. A veces, sin embargo, los porcentajes no transmiten un sentido sig- multiplicar por 10 000 000 A ' ue es o es equivalente a
. SI,
nificativo de proporcin. Por ejemplo, cul es la probabilidad de morir a causa de
un relmpago? En 1990, se encontr que la poblacin de Estados Unidos era de La tasa de muertes por relmpagos de una poblacin de diez millones -
248 709873 (U.S.Bureau of the Census 1990).Gracias a un meteorlogo se determin . .(p) (10 000 000) = (.00000029)(10 000 000) = -
que 74 personas perdieron la vida al ser alcanzados por relmpagos durante ese 2.9 fallecimientos por relmpagos de cada 10000 000 de personas.
ao.' La proporcin y el porcentaje de la poblacin muerta por relmpagos se
calculara como Este clculo es explcito y til Manifiesta '
sonas mueren por relmpago~ cad _ pq~e solo tre~ de cada 10 millones de per-
cin de ~na ciudad grande (como~;:~a ~o;;os estimar en 10 mi~lonesla pobla-
p [de la poblacin de # muertos por relmpagos 74 .00000029 proporcionalmente, obtenemos la nocin de ). Altn:agmar una CIUdady pensar
Estados Unidos en 1990 = tamao de la poblacin total 258709873 a
lmpagos es diminuta. Slo cerca de t que e nesgo de ur: muerte por re-
muerta por relmpago] babilidad de morir as cada ao (De ~:chers~nas en ~na gran CIUdadtienen pro-
desierto, donde rara vez llueve s d . ,o, SIestuviramos en una ciudad en el
% [de la poblacin de Est~dos Unidos = ( ) (100) = .000029% , r e re uClna esta Cifra)
en 1990 muerta por relampagos] p Otro calculo rpido nos permite coloc
na en lugar de 29 Esto nos da el rui
l .
arde numerador de esta tasa a una perso-
. . a e numero e perso 1 b .,
As, suponiendo que 1990 es un ao tpico, la probabilidad de perder la vida por muerte por relmpagos. Una razn de 2.9 a 10000 o;;s en aro lacin ~or cada
relmpagos es de 29 cienmilsimas de uno por ciento. Esto es difcil de concebir 3448276. Esto se obtiene dividiendo 10 000 000 entre 2.9: es Igua a una razon de 1 a
incluso por el individuo matemticamente astuto. Un denominador de 100es con-
Captulo 1 La imaginacin estadstica
Pensamiento proporcional
9

2.9 muertes por relmpagos = 1 muerte por relmpagos


pensamiento proporcional. Llamaremos a esta visin la imaginacin estadstica. El
10000000 de personas X personas cientfico social C. Wright MilIs (1959) defini la imaginacin sociolgica como un
conocimiento de la relacin del individuo con la sociedad y con la historia. La imaginacin
x = 10 000 000 = 3 448 276 personas sociolgica es el reconocimiento de que la conducta individual se rige en funcin de
2.9 estructuras sociales ms grandes; que la mayora de las acciones individuales
involucra la conformidad con las reglas de la sociedad y no la iniciativa personal; y
donde X es el nmero de personas en la poblacin por cada per:ona muert~ por que, bien o mal, tales reglas se definen dentro de un contexto cultural. La imagina-
relmpago. As, la probabilidad de morir.~or relmpa?os en un ano es, aproxIma- cin sociolgica implica ver un detalle aislado (una parte) con respecto a una repre-
damente , de 1 en 311.2 millones; la poblacin de, por ejemplo,., Houston,
.
Texas. De sentacin ms amplia (el todo): ver el bosque, as como los rboles.
esta forma, la probabilidad de morir por un relmpago es rruruma. De igual forma, la imaginacin estadstica consiste en percibir una parte en
relacin con el todo. La imaginacin estadstica es una apreciacin de cmo un evento
usual o inusual, circunstancia o conducta est en relacin con un conjunto mayor de even-
tos similares, y una apreciacin de las causas y consecuencias de un evento.
Comparacin de dos o ms grupos de diferente tamao
Estandarice la fraccin usando un comn denominador:
La imaginacin estadstica
Las proporciones tienen un comn denominador de 1.
Una apreciacin de qu tan usual o inusual es un evento, circunstancia o conducta en
Los porcentajes tienen un comn denominador de 100. relacin con un conjunto mayor de eventos similares y una apreciacin de las causas y
consecuencias del mismo.
Las tasas tienen un comn denominador til seleccionado en mltiplos de 10.

No hemos llegado muy lejos en nuestra discusi~ int~?ducto~ia de est~dstica, Poseer la imaginacin estadstica es entender que la mayora de los eventos son
y ya hemos identificado la importancia de la comurucacion preClsa., Las formulas predecibles (esto es, ellos tienen una probabilidad de ocurrencia basada en tenden-
matemticas son bastante estrictas en su forma. Todas las que aqm presentamos cias y circunstancias a largo plazo)," es tener habilidad para pensar a travs de un
tendrn los siguientes elementos: problema y mantener un sentido de proporcin cuando se sopesa la evidencia con-
tra nociones preconcebidas; es poder reconocer eventos muy raros por lo que son,
y no por la reaccin ante ellos.
Planteamiento de respuestas de forma que estimulen Ser estadsticamente falto de imaginacin es poner las cosas fuera de propor-
cin, para pensar de manera reaccionaria en lugar de proporcional. Por ejemplo,
el pensamiento proporcional
muchas personas se perturbaron con noticias sobre una persona que se haba incli-
Smbolo = frmula = contenidos de la frmula = respuesta nado al canibalismo, como en el caso notorio de Jeffrey Dahmer. Mientras este evento
:~
'1 suscit furia, temor y disgusto, muchos lo vieron como un smbolo del declive moral
'$
en Estados Unidos. Semejante nocin es reaccionaria. El canibalismo es tan raro
l
Observe estos elementos en nuestros clculos de presos por DRD. ,~ ahora como siempre lo ha sido! La imaginacin estadstica dice: mire esto a la larga,
Hacemos una introduccin temprana de estos clculos bsicos en el libro, po:- \~ est pasando con frecuencia? Se comprometen muchas personas en esta conduc-
que tener un sentido de entendimiento sobre la realidad y comprender las matema- j ta? Es probable que me convierta en el almuerzo de alguien? De hecho, el inciden-
ticas de proporciones van de la mano. Medid~s de '~~a~tedel t?~O" son com~en- ~ te de Jeffrey Dahmer fue un caso aislado que involucr a slo una de entre 250
te los primeros clculos realizados en cualquier anal~sls ~s,tadIStlC~.~l pensamiento ','!,.
millones de personas. Ver este evento en su proporcin adecuada da la razn a los
proporcional es una caracterstica bsica de la imaginacin estadstica. ~ argumentos sobre la representacin ms grande de la estabilidad cultural.
Adquirir la imaginacin estadstica es abrir los ojos a una representacin ms
amplia de la realidad y superar los malentendidos, prejuicios y la estrechez de pen-
La imaginacin estadstica
samiento. Por ejemplo, funcionarios de salud pblica informan que ms de 40 000
Como ya mencionamos, el objetivo de este texto es proporcionar ~~ nueva visin personas mueren cada ao en accidentes automovilsticos. Confunden el hecho de
de la realidad basada en la adquisicin de un sentido de proporclOn y el uso del que los estadunidenses no ven esta importante causa de muerte como un problema
de salud pblica, relacionado con la seguridad de los caminos y el diseo de auto-
Enlace de la imaginacin estadstica con la imaginacin sociolgicn 11
Captulo 1 La imaginacin estadstica

mviles y, por consiguiente, un problema para ser resuel~o.por polticas gub~rna- misma. Un principio importante de la imaginacin estadstica es que al hacer inter-
mentales. en cambio el pblico ve las fatalidades de trfico como mforturuos o pretaciones estadsticas se deben tener en cuenta las circunstancias de un fenme-
fallas individuales. sumimos que las muertes en el trfico son el resultado d.e no, incluso los valores de la sociedad o algn grupo dentro de ella. Los valores
mala suerte (la vctima se cruz en el camino de un conductor descUldad~), estupi- sociales pueden llevar a limitar, o quizs incrementar, la respuesta humana a una
dez, imprudencia o descuido (la vctima manej_abacon exceso de velOCidado,s.~ estadstica. En este sentido, cualquier estadstica est sujeta ala cultura, es decir, es
qued dormida), mezquindad (demasiado tacano ~ara comprar n~evos ~e~ati normativa: su interpretacin depende del lugar, tiempo y cultura donde se observa. Una
cos) o inmoralidad (la vctima no debi estar bebiendo). Por que el pblico ~o ~ norma social es una idea compartida de la conducta que es apropiada o inapropiada en
apela a explicaciones individuales pasadas? Una razn es que l~s muertes y lesl~- , una situacin dada y en una cultura determinada. En una palabra, una norma es una
nes en el trfico no golpean frecuentemente a una familia en particular y, po~ los de regla; y las normas son peculiares a una sociedad particular, a un periodo de la
uiente, parece que ocurren a "otra persona". Mientras estemos conven~ldos ~ historia y a la situacin especfica en que la accin ocurre. Lo que se considera
~ue la vctima se lo busc, nos sentiremos tranqUllos de que no nos pasara ~ nasa correcto o incorrecto, mucho o poco, depende del lugar y tiempo. Por ejemplo,
tros. Por supuesto, nunca beberamos al mismo tiempo que manejamos, Ysolo ace- I estar desnudo en la ducha es normal; de hecho, sera peculiar baarse con la ropa.
Estar desnudo en el saln de clases, sin embargo, es un comportamiento desviado
leraramos donde fuese seguro hacerlo.
La imaginacin estadstica, sin embargo, nos permite rec?nocer el efect~ a gran (o anormal).
escala de este medio de transporte. Miramos la representa~lOn amplia de como lo~
accidentes de trfico afectan a la poblacin en contraposlclOn.a los mdlvld.uos. Cal Cundo poco es mucho? Cualquier estadstica no tiene sentido si no se estable-
culamos las muertes totales y las tasas de mortalidad por millones ~e millas con- ce alguna base de comparacin -una norma estadstica-o Una norma estadstica
ducidas usando datos que cubren muchos aos. Determmamos que condlcl~nes es una tasa promedio de ocurrencia de un fenmeno. Semejante promedio puede diferir
inseguras del camino resultan en fatalidades cuando los mdlvlduos son descUl~a- de una sociedad a otra o de un grupo a otro porque cualquier norma estadstica es
dos. Por ejemplo, se sabe bien que ocurren ms muertes en caminos de dos carnles influenciada por normas sociales. Para ilustrar las normas estadsticas y su relacin
que en carreteras interestatales de cuatro carriles. De hecho.,tomando e~ cuenta el con las normas sociales, comparemos algunas tasas de mortalidad infantil nacional
incremento de automviles y conductores (tradUCIdoen mll.lone~d~ millas mane- (TMI), el nmero de nios que mueren en el primer ao de vida por cada 1 000
jadas), las tasas de mortalidad en el trfico han disminui~o slgmhc~t1vamente des- nacidos vivos. La tabla 1-1 presenta la TMI de pases seleccionados durante 1992.
de que el sistema de carreteras interestatal se construyo en los anos cmc;-tenta y En Estados Unidos, la TMI fue aproximadamente de nueve muertes por cada 1000
sesenta. Enfocndoncs en el grupo y examinando las circunstancias. ademas de l~s nacidos vivos.
individuos, colocamos las muertes en el trfico en el amplio contexto de salud me- Esta tasa fue alta o baja comparada con la norma estadstica? Fue baja respecto
blica. Slo entonces empezamos a considerar el valor de la segun dad de otros m - de la norma estadstica mundial de 1970; pero los estadunidenses no deben sentirse
dios de transporte, como autobuses y trenes subterrneos. satisfechos por ello. La TMI est estrechamente ligada al desarrollo econmico; por
consiguiente, la tasa de Estados Unidos se compara ms apropiadamente con las
normas estadsticas de culturas y economas parecidas, como las de los pases
industrializados (Japn y los pases de Europa Occidental). Resulta que la TMI es
le la imaginacin estadstica bastante alta comparada con la TMI de estas naciones, y los funcionarios de salud
naginacin sociolgica pblica de Estados Unidos estn muy preocupados por ello. Tomado en ese contex-
to, poco es mucho. Cualquier muerte infantil es significativa para la familia de la
vctima; pero esto no inquieta a los funcionarios de salud pblica en un pas pobre
Normas estadsticas y normas sociales
con una alta TMI (as como los estadunidenses no ven las muertes en el trfico con
Una visin equilibrada requiere ms que clculo matemtico cuidadoso. Po.rejem- alarma). Primero, los altos niveles de TMI han perdurado por siglos, haciendo que
lo aun cuando se tenga conciencia del nmero de muertes anuales por accidentes la norma estadstica del pas parezca estable. Segundo, las circunstancias culturales
~ut~movilsticos, existen "prejuicios" a favor de este medio privado de transforte. -la higiene y el cuidado mdico escasos as como la falta de recursos econmicos-
Nos resistimos ante los esfuerzos para su sustitucin por los sistemas de tr~nslto pueden desafiar enormemente los esfuerzos para reducir esta tasa. Tercero, otras
masivo, porque los automviles encarnan el valor social de libertad mdlvldual, causas de muerte, como el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) son
fuertemente arraigado entre los estadunidenses. Estamos dispuestos a enfrentar tan grandes que hacen parecer la TMI bastante baja o simplemente parte de un
problema ms grande. La forma en que los funcionarios pblicos o una sociedad
lesin o muerte por libertad y conveniencia. .
Cuando los seres humanos usan sus ilustres cerebros para ~alcular proporclO- como un todo interpreten una estadstica, depende de las circunstancias en un
nes, porcentajes y otras estadsticas, estn simplemente esforzandose por obtene~ momento dado. Como sugiere este anlisis rudimentario de la TMI en la tabla 1-1,
una medida de la realidad. Una estadstica, sin embargo, no slgmhca mucho por SI la situacin cultural influye en la interpretacin de los hallazgos estadsticos.
Captulo 1 La imaginacin estadstica Estadsticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional
13

TABLA 1-1 Tasa de mortalidad infantil en realmente buena tendra en alta estima. En Estados Unidos, por ejemplo, libertad,
naciones seleccionadas en 1992 igualdad, logro, bienestar material, eficacia y nacionalismo son muy valorados
(Williams, 1970: 452-500). Estos valores sociales son slo ideales y nunca se realizan
Tasa de mortalidad infantil en un sentido puro. Por ejemplo, mientras la libertad individual es altamente valo-
(muertes de nios menores rada, la libertad pura --cada individuo estableciendo sus propias reglas- repre-
de 1ao de edad por
1 000 nacidos vivos)
senta la anarqua. Los valores funcionan como los faros en las playas rocosas. Estas
Nacin
luces sirven como guas, pero alcanzarlas completamente sera arriesgado.
Ya industrializada En respuesta a los valores sociales, los ideales estadsticos (tasas de ocurrencia
Japn 4.4 ptimas) a menudo se sustituyen por normas estadsticas. Por ejemplo, la tasa de
Islandia S.S muerte infantil en Estados Unidos (8.6 muertes por 1 000 nacidos vivos) es un he-
Suecia 6.2
cho estadstico, y dicha tasa es ms alta que la norma para la mayora de los pases
Alemania 6.7
Canad 6.8 ya industrializados, como Japn y Alemania. De esta manera, los funcionarios de
Gran Bretaa 7.1 salud pblica de Estados Unidos quiz sealen las tasas de estos pases como un
Estados Unidos 8.6 ideal estadstico, una tasa a alcanzar. El pblico, sin embargo, tal vez no est dis-
Antigua Unin Sovitica 20 puesto a aceptar los cambios necesarios para lograr eso, como impuestos ms altos
En proceso de industrializacin
y mayor injerencia gubernamental en el cuidado de salud. Los debates sobre idea-
Mxico 38
Repblica Popular China 53 les estadsticos a menudo revelan conflictos subyacentes y opiniones sobre valores
India 91 sociales.Talesideales, entonces, son nicamente eso, y son fuertemente influenciados
Hait 105 y restringidos por los valores sociales.
Etiopa 127 El significado de cualquier estadstica a veces depende tan slo de circunstan-
Afganistn 168
cias prcticas. Por ejemplo, las normas e ideales estadsticos basados en la biofsica
El mundo 70
abundan en deportes competitivos, reflejando las limitaciones prcticas de la fsi-
FUENTE:Haub y Yanagishita, 1993. ca. Por ejemplo, cuatro minutos es un tiempo largo? Es un tiempo demasiado
largo para completar la vuelta en una carrera automovilstica; pero notablemente
corto para correr a pie una milla. Un jugador de basquetbol profesional con un
Para al unas mediciones, como aquellas sobre el desempeo cogr;os.citivoo porcentaje de tiros libres de 50% est arriesgndose a perder un contrato multimi-
conductual~ el estado de salud y el logro acadrr:i;:o,las ~ormas estadls~c~::~: llonario. Sin embargo, un jugador de bisbol de liga profesional necesita dar de hit
necesarias incluso para dar sentido a una puntuacon. Por ejemplo, co~ pr e t 1 la pelota aproximadamente 33% de las oportunidades (un promedio de bateo de
coeficiente intelectual (pruebas de el), las pun~aCI~nes,son no~mal as con ra ~_ .333)para ganar el ttulo de bateo en la liga y conseguir un aumento multimillona-
. . . . formado de la comunidad de investigacin psicolgica so re o ~ue cons rio. A veces un poco es mucho. La importancia de una estadstica depende de las
tuye la inteligencia promedio. As, las pruebas de el a menu do s on especficamente
JUICIO ID
f T . normas estadsticas (promedios), los ideales estadsticos (tasas sealadas como
diseadas con una norma estadstica de 100, nmero cor~el q~e estamos'b~ml1ar:- ptimas) y las circunstancias prcticas. La imaginacin estadstica se emplea para
zados y nos sentimos cmodos. Una persona con inteligencia pres~ml eme~ e escoger las normas y los ideales estadsticos apropiados con los que se comparan
promedio punta 100, mientras aquellas que obtienen una punt~aclOn mayor le- estadsticas y observaciones.
nen un el arriba del promedio y quienes presentan una puntuacin menor poseen l La imaginacin estadstica, con su conocimiento de la relacin entre medidas
un CI inferior al promedio. ~ estadsticas y hechos sociales, requiere un grado de escepticismo -una actitud cr-
I
S
tica y suspicaz-o As como un estadstico se muestra escptico ante lo que se informa
como hecho por aquellos con intereses polticos o econmicos, debe aplicarse el
Ideales estadsticos y valores sociales ~
escepticismo a la labor de un estadstico, especialmente en el trabajo cientfico.
Una discusin sobre tasas de mortalidad infantil trae a la mente otra diS:inc.i~nfue ti
une a la estadstica con la realidad social: aquella entre las n~rma~ y o~,1t~a es~
t Estadsticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional
?

Mientras una norma estadstica es un promedio existente, un ,Idea esta IS iuiere


una tasa de ocurrencia socialmente deseada de un fenmeno, una tasa OptI~~ que s7 q'd s j!
Como hemos mencionado, con la estadstica se trata de observar y organizar
alcanzar. Los ideales estadsticos reflejan a menudo v~lores 50:1a es - as I ea
sistemticamente informacin numrica adquirida. La informacin sistemticamente
d
compartidas entre los miembros de una sociedad respecto de como deberiati ser las ocied adquirida que se organiza siguiendo los procedimientos de la ciencia y la estadstica se
Los valores son las nociones comunes de una sociedad sobre lo que una SaCIe a llama dato o datos.
Estadsticas y ciencia: herramientas para ei pensamiento proporcional 15
Captulo 1 La imaginacin estadstica

Un segundo propsito del anlisis estadstico es extraer conclusiones sobre las


Las estadsticas y la recoleccin de datos no son actividades casu.ales;pero so~
relaciones matemticas entre las caractersticas de un grupo de personas u objetos.
empresas que requieren un esfuerzo mximo. El anlisi~ estadst.ICOimplica freCl-
Por ejemplo, podramos investigar si los estadunidenses que estn mejor educados
sin; es decir, se refiere a seguir procedimientos, y realizar mediClOnespreClsas y
tienden a creer menos que el diablo existe. Este tipo de anlisis se denomina esta-
predicciones exactas sobre cmo ocurrirn los eventos en el mundo '. Cuan~o el
dstica in~erencial y,se calc~la para mo~trar relaciones de causa-efecto, as como para
anlisis estadstico se hace de manera apropiada, el analista conoce las hmltaClOn.es
probar hpoless y ieorias Cientficas. (Infenr qUlere decir sacar conclusiones sobre algo.)
del razonamiento y de los procedimientos matemticos, y sabe ~undo las predic-
La may,orparte de este texto trata sobre estadstica inferencial. Entender los princi-
ciones sobre eventos o conductas son menos que preClsas;ademas, puede expr~s~r
plOS bsicos de la ciencia es imprescindible para comprender la estadstica
el grado de confianza que tiene al hacer una conclusin. En cunto a esto, el objeti-
inferencial; por lo tanto, repasaremos estos principios.
vo estadstico es controlar el error. Los errores estadsticos no son eqUlvocaClones.
El error estadstico se refiere a los grados conocidos de imprecisin en los procedment~s
utilizados para reunir y procesar informacin. Controlar el error significa ser tan preCl- Qu es la ciencia?
so como sea necesario para reforzar la confianza en las concluslOnes denvadas de
L~ ~iencia es un mtodo sistemtico para la explicacin de los fenmenos empricos. Em-
los hallazgos estadsticos.
pmco significa observable y medible. Los fenmenos (forma plural derivada de la
palabra en latn phanomenon) son hechos, situaciones, eventos, circunstancias, o,
simplemente, "cosas que existen naturalmente". Los fenmenos empricos, enton-
Error estadstico " ces, son cosas que pu~den observarse y medirse, como condiciones naturales, pro-
cesos, eventos, situaciones, objetos, grupos de personas, conductas, pensamientos,
Grados conocidos de imprecisin en los procedimientos utilizados para reunir y pro-
creencias, conocimientos, opiniones, emociones y sentimientos.
cesar informacin. No todo es medible y observable. Por ejemplo, si existe vida despus de la vida
no se observa fcilmente, aunque cerca del 70 por ciento de adultos estaduniden-
ses afirma creer en ello. Adems, muchas cosas intangibles, como las emociones,
El control del error (analizado con detalle en el captulo 2) representa el segun- sentimientos y creencias deben medirse de forma indirecta. En las ciencias socia-
do tema mayor en este libro y constituye otra faceta.de la imaginaci,n estadstica. les tales me~iciones indirectas incluyen encuestas que sondean opiniones, cono-
La imagirlacin estadstica no slo requiere un sentido de proporclOn acerca de la cimiento, actitudes e incluso conducta. Los cientficos fsicos tambin usan medi-
realidad, sino tambin la diligencia para mantenerse al tanto de los detalles para ciones indirectas; por ejemplo, los fsicos indirectamente observan neutrinos
partculas subatmicas tan diminutas y rpidas que comnmente atraviesan la tie-
minimizar el error.
rra sin golpear con algo. (Millones de ellas estn atravesndola ahora mismo.) En
ocasiones, un neutrino desplaza una molcula de agua, liberando energa observa-
Estadsticas descriptiva e inferencial ble, y este efecto puede medirse. Un aspecto importante de la expansin de la cien-
cia est.en enco~trar nuevas formas de medir con exactitud los fenmenos que no
Los datos se renen para diferentes propsitos estadsticos. Un pr?psito de anli-
s?n Visiblesal ojo humano. Microscopios, mquinas computarizadas de rayos X y
sis estadstico consiste en tomar muchos datos sobre una categona de personas u
s~sm~~etros, as como instrumentos de investigacin, son las herramientas que los
objetos, y resumir esta irlformacin en pocas cifras mate~ticas e~a~tas, tablas o
cientficos emplean para extender el alcance de sus capacidades de medicin.
grficas. Este primer paso en estadsticas se llama esta~stlca descriptiva- ,
La estadstica descriptiva explica cuntas observaCIOnes fueron regstra.das y que
El p~opsito de la investigacin cientfica. El objetivo principal de la ciencia es
tan frecuentemente ocurri en los datos cada puntuacin o categora de ob~ervaclOnes. Por
expl.icar los fenmenos. Una explicacin cientfica est basada en procedimientos
ejemplo, datos tomados de 291 encuestad~s m~estran que ,40.por ciento son var?-
estnctos, y se llama teora. Una teora cientfica es un conjunto de aseveraciones
nes y tienen una edad promedio de 21 anos, Siendo el mas joven .de :~ y el mas
interrelac~onadas y lgicamente organizadas, que explican un fenmeno de especial inters, y
viejo de 51 aos. La estadstica descriptiva ~s emplea~a tanto por cienhhcos como
que han SIdo corroboradas a travs de la observacin y el anlisis. Las teoras describen si-
por encuestadores, analistas de mercadotec~a, ~royectistas ~rbanos y muchos .o~os
tuaciones y cmo funcionan stas. La coleccin de ideas que constituyen una teora,
profesionales. Estos clculos informan al pblico sob,re.que product?S adq~mr, a
se prueba contra los hechos observados. Una teora se "corrobora" cuando sus ideas
qu polticos creer, qu acciones comprar, qu automoviles son los mas conf~ables,
predicen con xito estos hechos observables. Una teora no es un hecho en s misma;
a qu edad se recomiendan las revisiones fsicas anuales, y asuntos po~ el estilo. La
es una ex~licacinb~e.norganiza.dade hechos. Cuando un fenmeno se entiende mejor,
estadstica descriptiva tambin es utilizada por cientficos como un pnmer pa~o.en
una teona se modifica y se afma para aumentar su poder de prediccin; as, su
el anlisis de hiptesis de irlvestigacin cientfica, que es la tarea de la estadstica
desarrollo es un proceso acumulativo que ocurre durante un periodo largo.
irlferencial.

7
"
Estadsticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional 17
Captulo J La imaginacin estadstica

quienes desean influir en la opinin pblica, o aquellos que estn en el oder


Una teora cientfica adecuada logra dos cuestiones. Primero, proporciona un un velado inters en des motivar el escepticismo' (Sagan, 1995b:1O-13). P , poseen
sentido de comprensin sobre un fenmeno: cmo, cundo, por qu y bajo qu
condiciones sucede; descrito de manera sencilla, da sentido a las cosas. Segundo, . Las explicaciones cientficas basadas en la observacin los procedo . t
una teora nos permite realizar predicciones empricas, respondiendo la pregunta trictos y el es~rut~o colectiv.o de la comunidad cientfica a' menudo cO~~::~i~:nes~
de bajo qu condiciones y a qu grado un fenmeno ocurrr. Tales predicciones
son posibles porque los cambios en un fenmeno se relacionan con cambios en ~:nq:~ol~oc::iaa:~~~~~:Se;ds:~:;~~~:: t~r ;::~res Pti~llticosl'Est~ no Signif~-
inf d . era u Iza e sentido comn
otros fenmenos. Por ejemplo, predecimos una mayor oportunidad de lluvia cuan-
dos o;a ti~ue es ev~luad0'y doblemente verificado contra datos cuidadosamente recogi-
do la humedad atmosfrica aumenta, o un incremento en la tasa de delitos en una . . I sen o comun desinformado es demasiado comn! El . . .,
comunidad cuando hay crisis econmica. fico requiere aprender habilidades p di 1 . escepticismo cient-
cuesti . roce imenta es y desarrollar una actitud de
stonamento. De Igual manera, poseer la imaginacin estadstica inv
aprenlrnder hab)ilidades (por ejemplo, cmo calcular probabilidades y pensar p~~upcr~
Escepticismo cientfico e imaginacin estadstica cionaAl' ente y estar listo. para pregun tar
. ar si
SI un fenomeno
' observado es razonable or
La ciencia requiere que sus ideas resistan la prueba de predecir observaciones. Los tri mls:n0 tiempo, s~ embargo, la ciencia tiene limitaciones. Primero, se res~
cientficos especializados son escpticos; mantienen una actitud crtica y suspicaz; .mg~ a examenes de fenomenos empricos -observables medible .
estn dispuestos a tolerar incertidumbre, por lo que no son demasiado rpidos ~~~~~~ ~:gb~~~~O~er, Kor ejemdplo, la pregunta de si Dio; y la salv:ci~~: ~l~:
para obtener conclusiones. Un escptico vacila en creer algo simplemente porque . , uc os son eos, objetivamente basados en ar um ., .
sus amigos de confianza, los medios de comunicacin masiva o personas en posi- co:' care~en de apoyo poltico o de los contribuyentes. Por eje!plo e:~~1:7tlf-
ciones de autoridad, como lderes gubernamentales o incluso sus padres, lo consi- cron revbe a que la pobreza en Estados Unidos se reducira extendiendo los peroglgraa~
deran verdadero. Un vistazo a la cultura popular, sobre todo a las ideas lanzadas mas gu ernamentales de d f T
servicios de cuidado infanci.~s~osa;,nplr~ag~a::sodcapaCtitac~~ para el trabajo y
en los medios de comunicacin masiva, sugiere que la mayora de las personas son t e asis encia , sin embargo s
altamente crdulas -inclinadas
presencia de evidencia contradictoria.
a creer- incluso en ausencia de evidencia o en
El renombrado cientfico Carl Sagan, un por-
tavoz del valor de la ciencia, observ que muchas personas son muy lentas para
:~':f':;:';":::';'I~:!~~p:r:,
'!:~,~:;;!;'~:';',:7;::~::,I~g~
~~
reso ver e~tos pro~~emas por s mismos. Una tercera limitacin de la ciencia e ara
"suspender el escepticismo". Por ejemplo, l not cmo las personas crdulas esta- prov~ca dilemas ticos y resistencia ante su aplicacin. Por ejempl s que
ban cayendo en el engao de los" crculos de la cosecha", al creer, durante 15 aos, podna elaborar un argumento convincente de ue la eutanasia o ~' un economista
que los enormes y elegantes pictogramas descubiertos en campos de cultivo ingle- dad" ahorrara miles. de millones de dlares en ~astos mdicos des~:ae~~: ~o:J~~~
ses haban sido dejados all por extraterrestres. (Un par de bribones llamados Bower
y Chorley finalmente confesaron ser los autores del engao.) Sagan argumentaba ~:~~~E~~:e1~r~r::t:~ ~U!~:I~~:~:::~::~x;IT~a~:~~~~;~~~; :x~:;e~~
que no somos lo suficiente escpticos ante mucho de lo que se presenta como hecho
slo por alegato. l exhort a tomar la ciencia ms en serio, porque el proceso cien- cpticLa ciencia
d 1 no tiene todas las resp ues ti'as, y os cient fiICOSdeben mantenerse es-
tfico se disea especialmente para separar el hecho de la ficcin (Sagan 1995a,
1995b). Adems, afirm que una sociedad que fomenta el aprendizaje de la ciencia embar;o,
del mtodo
:1:::~~~~:::t~~ ~~~:~~~~~:7~e~~re:~i~ca~:
cientfico es el anlisis estadstico. J q.
r~alidad emprica, sin
n rasgo Importante
producir ciudadanos mejor informados. Sagan seal lo siguiente:

z:
En la universidad l... ]empec a aprender un poco sobre cmo funciona la ciencia [... ]
qu tan rigurosas deben ser las normas de evidencia l]cmo nuestros prejuicios pue- Concepcin de los datos
den afectar nuestra interpretacin de la evidencia, cmo los sistemas de creencias am-
pliamente [... ] apoyados por las jerarquas polticas, religiosas y acadmicas a menudo :1 ~:~iea~. c~nsta~tes. Fenmenos medibles que varan (cambian) a travs del tiempo
e un ugar a otro o de un indioiduo a otro se denorni .
resultan no slo estar ligeramente errados sino grotescamente equivocados... n variables son ca~actersticas de los sujetos (estudia~tes, person~:~;a~~ab::sh!b~~
Los principios del escepticismo no exigen un grado avanzado de dominio [... ] Lo ~
que la ciencia pide es que empleemos los mismos niveles de escepticismo que usamos S ~antes .de St. ~OUlS, ratas de laboratorio) u objetos (edificios rboles inun~ '.
actenas, delitos) bajo estudio. (De aqu en adelante, se e~plear e tr~~l~:::~
para comprar un automvil usado ...
Sin embargo, las herramientas del escepticismo por lo comn no estn disponibles
para los ciudadanos de nuestra sociedad. Casi nunca se mencionan en las escuelas,
incluso en la presentacin de la ciencia, su practicante ms ardiente [... ] Nuestras pol-
Carldel
rizacin Sagan, The Demon-Haunted
editor. World ' Co py ri ght 1995 por Random House, reimpreso con auto-
ticas, economas, publicidad y religiones (de la nueva o de la vieja era) estn inmersas
en la credulidad. Un escptico podra sugerir que aquellos que tienen algo que vender,
Estadsticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional 19
Captulo 1 La imaginacin estadstica

para designar tanto a personas como objetos.) Por ejemplo, al estudiar a los indivi- p~liciaca, la~ ~erturbaciones racia~es e~ las semanas previas a un disturbio y el
numero de simpatizantes comurustas conocidos en una ciudad. Estas variables
duos, se notaran diferencias en las variables de edad, peso, altura, rasgos de perso-
predictoras que estn relacionadas o que predicen la variacin en la variable dependiente, se
nalidad, raza y estatus socioeconmico.
conocen como variables independientes." La tabla 1-2 distingue las caractersticas
de las variables independientes y de las variables dependientes.
. La cOI::isin sobre desrdenes civiles examin ciudades como sus sujetos de
Variable mvestlg~c!On. ~l equipo de investigacin de la comisin encontr que la incidencia
de los disturbios (la variable dependiente) estaba relacionada con las variables
Fenmeno medible que vara (cambia) a travs del tiempo, o que difiere de un lugar a
independientes como el porcentaje de familias que viven en la pobreza, la suficiencia
otro o de un individuo a otro.
d~ programas de asistencia social, el grado de participacin gubernamental de las
mmor~s, la ocurrencia de "incidentes de elevada tensin" y, especialmente persis-
tentes, u:formes de brutalidad policiaca. Para mostrar que existe relacin entre la
Se utiliza el trmino variacin para referirse a cunto difieren las mediciones de incidencia de brutalidad policiaca y la incidencia de disturbios, se dice que las ciu-
una variable entre los sujetos en estudio. Se comparan las diferencias en la variacin dades con elevada brutalidad policiaca tambin tendieron a sufrir muchos distur-
entre grupos. Existe mucha variacin, por ejemplo, en las edades de estudiantes bios. Esta afirmacin y otras similares involucran otras variables independientes
universitarios en las grandes ciudades, quizs van desde 17 hasta 70 aos. En con- que conforman una teora de protesta de la conducta tumultuaria. Esta teora propuso
traste, esta variacin en universidades tradicionales en pequeos "pueblos aleda- el a:~umento de. que las personas provocan disturbios en respuesta a las acciones
os a un carnpus" es comnmente ms pequea, de 17 a 25 aos. poh~Iacas opreSIvas ~ debido a la frustracin por escasos servicios del gobierno.
Algunas variables muestran poca o ninguna variacin dentro de un grupo, Las,l~eas y datos estimulados por esta teora finalmente auspiciaron cambios en
como las edades de los alumnos de primer grado. Las caractersticas de los sujetos en polticas gubernamentales locales y una reduccin en los desrdenes civiles
estudio que no varan se llaman constantes. A veces, de manera intencional "mante- (Iohnson, 1973: 376).
nemos constantes las variables". Por ejemplo, en un experimento sobre los efectos .Los hallazgos de la comisin refutaron algunos mitos, creencias ampliamente sos-
de las bebidas alcohlicas en la conducta del automovilista, usaramos sujetos de tenzdas que son falsas y que estaban muy arraigadas. Especficamente, se desacredit la
ms o menos el mismo peso, porque se sabe que las personas ms ligeras se embria- t~ora de la conspiracin comunista, un argumento poltico que sostena que los distur-
gan con mayor rapidez que las ms pesadas. De esta manera, la reduccin del tiem- b!O~eran parte de una revolucin organizada para derrocar al gobierno de Estados
po de reaccin al manejar se atribuira a la cantidad de alcohol consumida en lugar Umdos (J.ohns~n, 1973:376). Por qu de manera tan inmediata las personas creyeron
de a las diferencias en peso. "Manteniendo el peso constante", eliminamos sus efec- que los disturbios representaban una conspiracin comunista? Los mitos a menudo
tos en la conducta del automovilista; puesto que el peso no variaba, una variacin s,:r?en de explicaci?~es de ~e,'1tidocom~n reforzadas por eventos aislados o espo-
en el peso no podra explicar los resultados del experimento. Manteniendo constan- rdicos y por la retonca poltica que avrva los miedos del electorado. La violencia
tes el peso y cualquier otra variable que afecte la embriaguez, somos capaces de urbana de los aos sesenta ocurri durante un periodo de cambio social rpido e
aislar los efectos de consumo de alcohol en la conducta de quien maneja.

La variable dependiente y las variables independientes que la explican. Por lo TABLA 1-2 Posibles relaciones entre las variables
comn, al recolectar datos, nuestro propsito consiste en investigar una sola varia- independientes y dependientes
ble que es de especial inters para nosotros. Queremos saber qu provoca un incre-
mento o disminucin en la cantidad de esta variable. Qu causa dicha "varia- Variable independiente Variable dependiente
cin"? Cules son sus puntuaciones dependientes? Esta variable de principal inters
se denomina variable dependiente, la variable cuya variacin queremos explicar. Por Causa Efecto
ejemplo, los aos sesenta se caracterizaron por la violencia urbana, con disturbios Predictor Resultado
en ms de 40 ciudades durante un periodo de tres aos. En un esfuerzo por enten-
Estmulo Respuesta
der y prevenir los disturbios, la Comisin Nacional de Asesora sobre Desrdenes
Civiles (1968) se form para dirigir un estudio cientfico. La incidencia de conducta Intervencin Resultado
tumultuaria fue la variable dependiente. La comisin quiso explicar por qu los (accin tomada)

I
disturbios ocurrieron en algunas ciudades pero no en otras. Correlacin: Cambio asociado
Las variables que se sospechaba estaban relacionadas con un incremento o dis- cambio en una en otra variable
minucin en la conducta tumultuaria tambin se midieron. Tales variables incluye- variable
ron la tasa de pobreza en las comunidades, el nmero de quejas por brutalidad

l
Captlllo 1 La imaginacin estadstica Estadsticas y ciencia: herramientas para el pensamiento proporcional 21

incierto. En el frente domstico haba un movimiento de los derechos civiles organi- tera del conocimiento", los lmites exteriores de lo que ya ha sido aprendido, por
zado con minoras raciales, especialmente afroamericanos. que exigan la elimina- ejemplo, sobre los disturbios. La investigacin bien informada y publicable extien-
cin de la discriminacin en la contratacin para empleos, en las escuelas y en el uso de el conocimiento ms all de las fronteras.
de instalaciones pblicas. En la escena mundial exista al mismo tiempo una '~g~erra 3. Proponga una teora y formule una hiptesis. La teora involucra la organiza-
fra" entre los pases capitalistas de occidente y los pases comunistas; de estos ul~mos, cin de ideas en una forma lgica que pueda explicar la variacin en la variable
sobre todo, la antigua Unin Sovitica y la Repblica Popular China, cuyos goblernos dependiente. Al desarrollar una teora, identificamos las variables independientes
realizaron llamados abiertos a las armas y buscaron infiltrar espas en Estados Unidos, y hacemos declaraciones predecibles respecto de cmo pensamos que afectan a la
los cuales exaltaran a los pobres y a las "minoras reprimidas" para sublevarse. variable dependiente, asumiendo que la teora es comprensible. Tales predicciones
Ocasionalmente, organizaciones socialistas locales distribuyeron folletos e,n los que se llaman hiptesis. Una hiptesis es una prediccin sobre la relacin entre dos varia-
se haca el llamado a un levantamiento armado para eliminar la opreslOn racial, bles; en ella se afirma que los cambios en la medida de una variable independiente corres-
Tales protestas, aisladas pero emocio-nalrnente cargadas, facilitaron a los polticos pondern a cambios en la medida de una variable dependiente. [Como analizaremos en
jugar con los miedos pblicos. Muchos polticos intentaron desacreditar a sus captulos posteriores, una hiptesis tambin indica la direccin de una relacin; si
oponente s que apoyaron el cambio racial acusndolos de tener nclinaciones la variable independiente se relaciona con un incremento (direccin positiva) o una
comunistas. En esta atmsfera, la ocurrencia de disturbios en barnos habitados por disminucin (direccin negativa) en la variable dependiente.]
minoras pobres a lo largo de Estados Unidos pareca, a muchas pe:sonas, un Las hiptesis se generan o "motivan" por la teora -ideas probadas que han
resultado verosmil de la conspiracin comunista. La tendencia del pblico para :.'....... sido encontradas en la literatura cientfica-, con modificaciones innovadoras del
creer esta explicacin tan pronto fue reforzada por polticas raciale~, as como por la investigador. La teora nos lleva a esperar ciertos resultados observados de los da-
incertidumbre y el temor que acompaaron los vertiginosos cambios s~c,lales. tos. Si estos resultados ocurren, la teora se corrobora. Por ejemplo, la teora de la
Cuando as sucedi, los hechos demostraron que era sumamente difcil encon- protesta en la conducta de disturbio motiva la siguiente hiptesis:
trar a los comunistas entre los participantes del disturbio. Adems, no haba ningu-
na diferencia en el nmero de simpatizantes comunistas en ciudades donde los H: Las ciudades con alta incidencia de brutalidad policiaca (variable indepen-
disturbios ocurrieron y en ciudades donde no los hubo. El argumento de la conspi- diente) estn sujetas a tener una elevada incidencia de desrdenes civiles
racin comunista fue refutado, no fue apoyado por datos y no resisti el escrutinio (variable dependiente).
del anlisis estadstico.
Una teora cientfica es un argumento organizado que debe ser corroborado i En contraste, la teora de la conspiracin comunista en la conducta de disturbio da
por la evidencia emprica. Una teora se "corrobora" cuando sus ideas pre~icen
exitosamente mediciones observables. 5 Cuantos ms datos se adquieran, mas se l~ origen a la siguiente hiptesis:
modificarn y refinarn las teoras para mejorar su poder de prediccin y su sent- 'ill
do de comprensin. H2: Las ciudades con un gran nmero de comunistas (variable independiente)
estn sujetas a tener una elevada incidencia de desrdenes civiles (variable
dependiente).
El proceso de investigacin
El proceso de investigacin implica organizar ideas en una teora, reali~ar predic- Adems de probar la hiptesis, teorizar implica la organizacin lgica de ideas
ciones empricas que apoyen la teora, y, entonces, reunir datos probatonos de tales y filosofas. La teora, basada en la revisin de la literatura, tambin gua en la
predicciones. El proceso de investigacin es acumulativo, es.deci~ ~ pr~c:so con- seleccin de variables "control". Por ejemplo, al medir desrdenes civiles, debe-
tinuo de acumulacin de conocimiento. El proceso de nvestgacion cientifica com- mos controlar la tasa de delitos. Esto nos asegura que las ciudades con una alta
prende siete pasos que sern enseados en diferentes etapas: del 1 al 3 son los incidencia de disturbios no son simplemente ciudades con mucha criminalidad, en
principales temas en los cursos de teora en ciencias sociales; los pasos 4 y 5 ,se las cuales la tasa de casos de delitos -no slo la brutalidad policiaca-, explicara
cubren en cursos de metodologa, y los pasos 6 y 7 se ensean en cursos de estads- parte de la incidencia en desrdenes civiles. El concepto de control estadstico se
tica. Los siete pasos son los siguientes: estudia en el captulo 2.
Tambin debemos notar que no todos los estudios cientficos emplean teora.
1. Especifique la pregunta de investigacin. Planteamos una pregunta e i~enti~i- Mucha investigacin se lleva a cabo para resolver problemas prcticos inmediatos o para
camos la variable dependiente. Por ejemplo, podemos preguntar: por que estan explorar nuevos fenmenos sobre los que se conoce tan poco que formular una teora sera
ocurriendo disturbios en algunas ciudades? t imposible. Tales estudios se llaman estudios exploratorios. Por ejemplo, alguien que
2. Revise la literatura cientfica. Hacemos esto para asegurarnos de que no se explora cuestiones privadas en Internet empezara con ideas y preguntas vaga-
desperdicien tiempo y dinero recolectando datos que ya existen. Buscamos la "fron- mente organizadas.

le
'1

Estadsticas y ciencia: hermmientas pam el pensamienio proporcional 23


Captulo 1 La imaginacin estadstica

editor podra aceptar la publicacin si el espacio de impresin est disponible. Las


principales revistas, en la mayora de los campos, son sumamente selectivas, pues
Hiptesis publican slo una de cada 10solicitudes. Este proceso asegura que la investigacin
seleccionada para su publicacin alcanza estndares profesionales. Los investi-
Prediccinsobrela relacinentredos variables;en ellase afirmaque loscambiosen la
medida de una variable independiente corresponderna cambiosen la medida de gadores que publican regularmente son practicantes de la ciencia altamente califi-
cados.
una variabledependiente.
Los revisores de los manuscritos son, y deben ser, muy crticos; no del investi-
gador, sino de la calidad de los procedimientos cientficos que ste sigui. Cientfi-
cos, investigadores serios de mercadotecnia, encuestadores y otros que asimilan el
4. Seleccione un diseo de investigacin. En el diseo de investigacin se detalla trabajo estadstico desarrollado cuidadosamente, aprenden a respetar y apreciar el
cmo se medirn, muestrearn y reunirn los datos. Los mtodos comunes de la escrutinio de sus compaeros analistas. Carl Sagan expres su preocupacin parla
ciencia social incluyen la observacin directa del comportamiento, el experimento falta de escepticismo que muchas personas muestran; pero tambin seal con or-
de laboratorio, la encuesta, el anlisis de contenido en los medios de comunicacin gullo los excelentes esfuerzos de aquellos comprometidos en realizar el trabajo de
y el anlisis de datos existentes o "secundarios" (como informes policiaco s y cen- la ciencia de manera correcta. El captulo 2 se enfoca en el control del error y en
sos de poblacin). cmo esto exige un compromiso concienzudo para hacer el mejor esfuerzo al diri-
5. Recolecte datos. sta es normalmente la parte ms costosa de la investigacin. gir el trabajo estadstico.
Se trata de "entrar en el campo" para informar a las personas sobre el estudio y
recolectar datos utilizando el plan desarrollado en el paso 4. Tambin es una de las
partes ms agradables de la investigacin, pues permite al investigador salir de la
oficina y conocer nuevas y, a menudo, interesantes personas. INSENSATEZ Y FALACIAS ESTADSTICAS
6. Analice los datos y saque conclusiones. Es aqu donde entra el anlisis estads-
tico, tema principal de este libro. Las hiptesis se prueban mediante la comparacin El problema de los denominadores pequeos
de observaciones con predicciones tericas. En el ejemplo de los disturbios, los
datos recolectados por la Comisin Sobre Desrdenes Civiles apoyaron la hipte-
sis 1 y refutaron la 2, otorgando mayor credibilidad a la teora de protesta.
7. Difunda los resultados. Difundir significa diseminar ampliamente y compar- Se debe tener cuidado al interpretar proporciones y porcentajes basados en
tir. Los hallazgos cientficos se comparten con dos tipos de" audiencias": el pblico grupos sumamente pequeos; los nmeros pequeos en la lnea base en reportes
de cambio de porcentaje son una particular fuente de confusin. La tabla 1-3 pre-
y la comunidad cientfica.
Las audiencias pblicas no slo incluyen a los ciudadanos sino tambin a gru- senta un ejemplo ficticio de lo que tpicamente ocurri al principio de la epidemia
pos polticos y empresariales, religiosos, de caridad y educativos. Los investigado- delSIDA.
res pueden exponer en foros pblicos a manera de conferencias de prensa, El cambio de porcentaje se calcula como sigue:
entrevistas, reuniones oficiales en la ciudad, reuniones comunitarias y clases de
bachillerato. Tales charlas deben ser sencillas conceptual y estadsticamente. Cambio de porcentaje =# al tiempo 2 - # al tiempo 1
Para la audiencia cientfica, la difusin de hallazgos de investigacin consiste ~ # al tiempo 1
en presentar los descubrimientos en conferencias cientficas y libros que sern pu-
blicados o, ms comnmente, en artculos cortos en revistas especializadas. La pu-
blicacin de la investigacin es un arduo proceso de revisin entre pares -un sis- TABLA 1-3 Cambio del porcentaje en el nmero de nuevos casos de SIDA
tema de comprobaciones y acuerdos-, que idealmente aumenta al mximo la
informados en un condado, de 1988 a 1989 por gnero
probabilidad de que un trabajo publicado sea preciso e imparcial. Un manuscrito
(datos ficticios)
cientfico sigue un procedimiento estricto. Cuando se completa, se somete al juicio
del editor de una revista especializada en la materia, quien, a su vez, enva copias
Nmero de Nmero de Cambio de porcentaje
sin identificacin del autor a otros cientficos competentes en la materia. Esta revi- Gnero nuevos casos en 1988 nuevos casos en 1989 de 1988 a 1989
sin "ciega" minimiza el prejuicio personal; obliga a los revisores, sin embargo, a
que sean altamente escpticos con el manuscrito. Ellos escrutan cada detalle bus- Hombres 78 104 33%
cando fallas lgicas, interpretaciones tendenciosas, muestras sin sondeo, medicin Mujeres 4 7 75%
Total 82 111 35%
pobre o anlisis y conclusiones equivocados. Si varios revisores estn de acuerdo
en que la investigacin es slida y que contribuir al avance del conocimiento, el
Preguntas para el captulo 1 25
Captulo 1 La imaginacin estadstica

La tabla muestra que el incremento de porcentaje en la incidencia ?e.l SIDA fue mayor fin del mundo est cerca. Considerando que Mary tiene una imaginacin vvi-
para mujeres que para hombres entre los. dos aos. Tales estadI~hcas se reportar~n da, explique por qu carece de imaginacin estadstica.
a menudo como evidencia de que la epiderrua estaba exte!lll;l.Iendose mucho mas 3. En un estudio sobre los estudiantes del ltimo ao en una prestigiada universi-
rpidamente entre las mujeres que entre los hombres, sugiriendo que, el SIDA de da~, ~e ~ide ~l rea de e~pecializacin de los alumnos. (psicologa, sociologa,
repente se haba vuelto una enfermedad "femenina". De hecho, en 1989 solo 7 nuevos quimica, ingls. arte, etcetera) y su ao de escolaridad (primero, segundo, ter-
casos aparecieron entre mujeres, comparados con 104 en h?mbres. El ap~rente cero, ltimo ao). En dicho estudio, cul de estas mediciones representa una
fenmeno "femenino" se debi al problema de un denommador pequeno. En variable, y cul una constante?
semejante situacin, un buen estadstico simp~emente reportara que haba muy 4. En un estudio sobre los estudiantes universitarios del ltimo ao, se mide su
pocos casos de mujeres para realizar comparaciones sIgmfIcatlvas. promedio acadmico y su consumo de alcohol durante el mes anterior. Formule
una hiptesis para estas dos variables e indique cul es la variable independien-
te y cul es la variable dependiente. Podran generalizarse los resultados de
estudiantes del ltimo ao al conjunto de estudiantes de la universidad? Por qu?
das en el captulo 1 5. Para una muestra de personas sin hogar, usted se interesa en la relacin entre
gnero y tipos de lugares para dormir (donde el sujeto pas la noche anterior).
Al mostrar el trabajo cuando se efectan clculos:
Cul es la variable independiente, y cul la dependiente?
Smbolo = frmula = contenido de la frmula = respuesta 6. Bob posee una tienda de libros y computadoras llamada InfoManiacs. l calcu-
l la proporcin de sus ganancias que resultan de vender programas de compu-
Al calcular una fraccin: tadora y obtuvo una respuesta de 2.49. Esto podra ser correcto? Explique su
respuesta.
numerador = parte 7. Cul es la caracterstica esencial de la ciencia que la distingue de otras formas
Fraccin =
denominador entero de indagar sobre la naturaleza?
8. Identifique una creencia comn que usted sospeche que se trate de un mito.
Al calcular una proporcin: Sugiera qu tipos de datos seran recolectados para descubrir el mito. Cmo
# en una categora se podra aplicar el pensamiento proporcional para desafiar esta falsedad am-
Proporcin = p [del grupo tata 1 en una categona' ] = = cociente pliamente sostenida?
# en el grupo total 9. Para darse una idea de qu tan organizados estn los procedimientos cientfi-
cos, vaya a una hemeroteca y hojee varias publicaciones cientficas, como
Al calcular un porcentaje: American Sociological Review, American [ournal ofSociology, [ournai of the American
Porcentaje = % [del grupo total en una categora] = p (100) Psychological Association, [ournal of Health and Social Behaoior, Administrative
Science Quarterly, Criminology, Social Services Review, American [ournal of
Al calcular una tasa: Psychology,. American Political Science Review, Review of Public Administration y
Poliiical Science Quarterly. Note la abundancia de tablas estadsticas y grficas
Tasa de ocurrencia = (p) (un nmero base til) en esos artculos. Observa tambin que todos los artculos en los diferentes
volmenes tienen encabezados de secciones similares.
Al calcular un cambio de porcentaje:

# al tiempo 2 - # al tiempo 1 a) Enliste los ttulos de por lo menos cinco artculos de tres diferentes revistas.
Cambio de porcentaje = b) Compare tales listas con las siete fases del proceso de investigacin y co-
#al tiempo 1
mente el resultado.

10. Suponga que, en Estados Unidos, un estado tuvo una tasa de mortalidad in-
antas para el captulo 1 fantil de 8.6 muertes por 1000 nacidos vivos en 1998. En el ao 2000, el depar-
1. Un entrevistador en un estudio entendi mal a un encuestado y le anot incorrec- tamento de salud pblica estatal organiza una conferencia llamada Metas
tamente la edad. Fue sta una equivocacin o un error estadstico? Explique. 2010, donde polticos y funcionarios del gobierno buscan mejorar la salud
2. Mary Jones se ha preocupado por los desastres naturales, al notar que en un pblica en el nuevo milenio. Ellos establecieron una tasa ptima de 6.0 muertes
solo ao hubo inundaciones en el medio oeste, sequa en el sur y grandes terre- infantiles por 1 000 nacidos vivos para el ao 2010. Esta tasa ptima es un
motos en el oeste. Ella cree que dichos eventos constituyen la prueba de que el
Ejercicios para el captulo 1 27
Captulo 1 La imaginacin estadstica

3. En una conversacin casual despus de clase, Jane y Ana descubren que po-
11. En la mayora de los estados, el lmite de velocidad interestatal es de 70,millas seen un hbito en comn. Para liberar tensin, ellas observan qu tan frecuen-
por hora. Se toman muestras aleatorias de la velocidad de los vshfculos,
con un radar detector de velocidad. Se determina que la veloc~dad pro- temente pueden atinarle a un cesto de basura lanzando una pelota de papel.
medio es de 74 millas por hora. El lmite de veloCldad e~tableCldo es un [ane hace alarde de que en 250 tiros, acert 128veces. En 265 tiros, Ana "encest"
estadstico, mientras que 74 millas por hora es 157. Quin es la mejor lanzadora? Por qu?
----------------
un estadstico. 4. Como estadstico de una liga de basquetbol de una preparatoria local, usted
est encargado de llevar las estadsticas de los puntos anotados en los juegos.
Hasta ahora, Antonio "Tiro Caliente" Johnson ha intentado 73 tiros y ha acerta-
do 34, mientras Clarence "Golpeador" Williams ha intentado 52 tiros y ha
:ios para el captulo 1 encestado 28. Qu jugador tiene el porcentaje de anotacin ms alto?
1. Complete los espacios en blanco de la siguiente tabla (consulte el apndice A 5. Para cumplir con las recomendaciones de la Secretara de Proteccin del Am-
como repaso): biente, la cantidad de partculas suspendidas en el aire de la ciudad puede
exceder 69 partes por milln, slo el 15% de los das del ao sin que se tomen
Fraccin Proporcin Porcentaje medidas precautorias. Cuntos das sucede esto?
6. Scott, Sam y Sid, tres amigos que empacan comestibles en un mercado local,
decidieron juntar sus propinas una tarde para comprar un regalo para su ami-
86 .4076
a) ga Cindy, quien convaleca en el hospital. Scott cooper con $15, Sam $12 y Sid
211 $10. Con qu proporcin de dinero contribuy cada uno para el regalo?
7. Un balneario va a seleccionar a 100 miembros para asistir a las Olimpiadas de
b) invierno, mitad hombres y mitad mujeres. Los grupos de edad sern represen-
656
tados segn la membresa proporcional. En otras palabras, si la membresa se
28
compone en su mayora de 31 a 40 aos, principalmente individuos de este
.0028 grupo de edad harn el viaje. La siguiente tabla muestra la composicin de la
c)
10000
membresa por edad y gnero. Complete las columnas de proporcin (p) y n-
d)
.1711 mero (# de asistentes) para cada grupo de edad por gnero. Muestre la frmula
23.22% general y un ejemplo de los clculos para al menos un grupo de edad.
e)
89.20%
j)
Grupo de edad Hombres p # de asistentes Mujeres p # de asistentes

2. Complete los espacios en blanco de la siguiente tabla (vase el apndice A para, 21-30 49 80

I
31-40 170 217
repaso):
41-50 169 176
51-60 84 91
Proporcin Porcentaje
Fraccin 61+ 22 48
Totales 494 50 612 50
39 .2031
a)
192
8. Una corporacin con oficinas en Los ngeles y Nueva York capacitar a sus
18 asistentes administrativos en un nuevo programa de cmputo. Cada sesin
b)
423 integrar a 40 personas. Para que empleados de cada departamento reciban
capacitacin de inmediato, los participantes son elegidos utilizando cuotas por
441
c)
.0441 departamento y ciudad. Por ejemplo, si 10por ciento de los asistentes adminis-
10000 trativos estn en el departamento de mercadotecnia en Los ngeles, 10 por
.0877 ciento de los aprendices vendrn de ese departamento. La siguiente tabla mues-
)
45.50%
tra la composicin por departamento y ciudad. Complete las columnas de pro-
e) porcin (p) y nmero (# de asistentes) para cada departamento y ciudad. Escri-
Captulo 1 La imaginacin estadstica Ejercicios para el captulo 1 29

ba la frmula general y, por lo menos, d un ejemplo de los clculos para una 13. Turner (1995) investig los efectos del desempleo. Contact a 5 612 personas, a
categora de departamento-ciudad. quienes consider elegibles para el estudio porque haban estado desempleadas
por lo menos una vez, desde que se incorporaron a la fuerza laboral. De estas
personas elegibles, realmente entrevist a 3 617, entre las cuales, 1 252 se inte-
Departamento (seccin) Los Angeles p # de asistentes Nueva York p # de asistentes graron en un estudio a largo plazo. En el grupo de es'tudio a largo plazo, 154
estuvieron "recientemente desernpleadas", pues perdieron sus trabajos en los
Personal 36 43 ltimos tres aos; de ellas, 45 permanecan desempleadas.
Mercadotecnia 81 93
Envos 65 78
a) Qu proporcin de los sujetos elegibles fue entrevistada?
Administracin 24 31
38 b) Qu porcentaje de los que fueron entrevistados no participaron en el estu-
Contabilidad 25
dio a largo plazo?
Totales 231 40 283 40
e) De los que s participaron, qu porcentaje qued desempleado en los lti-
mos tres aos?
d) Qu porcentaje de los recientemente desempleados regres a trabajar?
9. Usted est interesado en el fenmeno de las placas de matrcula personalizadas,
aquellas donde el dueo de un vehculo lleva su nombre o, un dicho. En una 14. Turner (1995) investig los efectos del desempleo. l contact a 5 612 personas,
muestra aleatoria de 341 placas, usted encuentra que 73 estan personalizadas. quienes consider elegibles para el estudio porque haban estado desempleadas
Qu proporcin de placas no lo estn? . por lo menos una vez, desde que se incorporaron a la fuerza laboral. De estas
10. Hay 768 ranas en un estanque: 61 por ciento son mach~s, 75 por CIento del tot~l personas elegibles, realmente se entrevist a 3 617, entre las .cuales 1 252 se
tienen verrugas. Suponiendo que machos y hembras tienen la ~usma probabi- identificaron para un estudio a largo plazo. Imagine que de las 1 252 personas
lidad de estar "averrugadas". cuntas ranas macho esperana que tuvieran en el grupo de estudio a largo plazo, 732 eran hombres y 520 eran mujeres.
verrugas? ..' . Entre las 154 recientemente desempleadas, 80 eran hombres y 74 mujeres. En-
11. Complete la siguiente tabla calculando la tasa de confinamiento er: una institu- tre las 45 que an permanecan desempleadas, 25 eran hombres y 20 mujeres.
cin (prisiones y hospitales para enfermos mentales) por 100.mll habitantes.
Exponga la frmula general y los clculos para Anderson, Indiana. a) En este grupo de estudio a largo plazo, qu gnero tuvo mayor proporcin
de desempleo reciente?
b) Entre los recientemente desempleados, fueron hombres o mujeres los ms
Nmero de personas Tasa por afortunados al regresar a la fuerza de trabajo?
Ciuda Poblacin confinadas en una institucin 100000 habitantes
15. Es el regreso del fin de semana y en el campus se eligi a un rey y una reina.
Anderson, Indiana l30669 3981
1602
Cuando se anunciaron los resultados para la coronacin de la reina, se supo
Bellingham, Washington 127780
Duluth, Minnesota 239971 4610 que Natalia gan con 526 votos; la ganadora del segundo lugar obtuvo 510; las
Modesto, California 370522 4456 siguientes cuatro recibieron 482, 325, 200 Y 150 votos, respectivamente, y las
restantes 10 participantes alcanzaron un total de 1140 votos. En la fiesta para
los concursantes, usted descubre que Natalia viene de una familia numerosa, y
12. Complete la siguiente tabla calculando la tasa de confinamiento en una i,nstitu- que 28 de sus parientes asisten a la misma universidad y votaron por ella.
cin (prisiones y hospitales mentales) por 100 mil habitantes. Muestre la formula
general y los clculos para Bakersfield, California. a) Qu porcentaje de los 15 000 estudiantes vot en la eleccin?
b) Del total de votos, qu porcentaje recibi Natalia?
e) Qu proporcin del total de estudiantes representa la familia de Natalia?
Nmero de personas Tasa por Simplifique esta respuesta calculando una tasa.
Ciudad Poblacin confinadas en una institucin 100000 habitantes d) Fue el apoyo familiar un factor clave en la victoria de Natalia?

Bakersfield, California, 543477 10 808


16. En un estudio internacional de afiliacin religiosa, un investigador obtuvo los
Burlington, Carolina del Norte, 108213 1158
77691 787 siguientes datos de 2 465 encuestados seleccionados aleatoriamente (datos fic-
Creat Falls, Montana,
Poughkeepsie, Nueva York 259462 11 082 ticios). Complete la tabla en las columnas de proporcin (P) y porcentaje (%) de
encuestados para cada religin.
Captulo 1 La imaginacin estadstica
Aplicaciones opcionales en computadora para el captulo 1 31

Nmero p % Distribucin residencial


Religin
Area Estadstica
814 Metropolitana Rural Rural
Cristianos
444 1 (AEM) urbano p no agrcola p Agrcola p Totales
Musulmanes
Hindes 320
148 Abilene, TX 107052 11 620 983
Budistas
345 Anderson, IN 87438 40634 2597
Otras religiones
Personas sin religin 394 Battle Creek. MI 95188 37967 2827
rf Burlington, NC 71289 35439 1485
Totales 2465 Creat FalIs, NY 63531 12341 1819

n'
17. Para la Oficina de Censos de Estados Unidos, un rea Estadstica Metropolita- 19/20. Resuelva esta vieja adivinanza.
na (AEM) es un condado con una ciudad central de 50 000 o ms habitantes Cuando iba a St. Ives, encontr a un hombre con siete esposas.
junto con los condados adyacentes, cuyas economas estn estrechamente liga- Cada esposa tena siete sacos, cada saco tena siete gatos.
das con la ciudad central. Los siguientes datos del censo de 1990 en Estados Cada gato tena siete gatitos.
Unidos presentan poblaciones de las AEM clasificadas por su situacin resi- Gatitos, gatos, sacos y esposas, cuntos iban a St. Ives?
dencial.

a) Complete la columna de "Totales" en la tabla.


b) Calcule la proporcin (p) para cada rea residencial en cada AEM. Exponga ~plicaciones opcionales en computadora para el captulo 1
la frmula general y un ejemplo de los clculos para al menos uno de los
Si en su clase emplea las aplicaciones para computadora optativas que acompaan
casos.
este texto, siga las instrucciones bsicas en el disco compacto de Computer Applieations
e) Qu AEM parece ms rural que las otras?
for The Statistieal Imagination, para acceder a la informacin all contenida. No se
requiere ninguna experiencia anterior con computadoras. El disco incluye el pro-
Distribucin residencial grama Statieiical Package for the Social Seienees (SPSS),jor Windows, Student Version.
Area Estadstica Adems, hay una variedad de conjuntos de datos, con descripciones completas,
Metropolitana Rural Rural ejercicios del captulo relacionados con estos conjuntos de datos e ilustraciones
no agrcola p Agrcola p Totales
1 (AEM) urbano p detalladas de cmo interpretar la informacin de la computadora. Pueden usarse
983
versiones anteriores de SPSS; pero la informacin resultante aparecer con un for-
Abilene, TX, 107052 11620
84870 3307 mato diferente.
Bakersfield, CA 455300
Bellingham, WA 75697 48487 3596 El SPSS for Windows, Student Version es ms que adecuado para aprender esta-
Duluth,MN 167424 71271 1276 dsticas bsicas. Si usted quiere dirigir su propia investigacin, sin embargo, quiz
Poughkeepsie, NY 146526 111 748 1188 desee el acceso al sistema base completo de la versin regular (no del estudiante),
del SPSS for Windows o el SPSS for Windows Graduate Paek. Estas versiones del SPSS
tienen varias ventajas, incluso una ventana de "Sintax Editor" que pega y guarda
18. Para la Oficina de Censos de Estados Unidos, un rea Estadstica Metropolita- comandos seleccionados con el ratn, para su uso posterior; no existen limitacio-
na (AEM) es un condado con una ciudad central de 50 000 o ms habitantes nes en el nmero de variables o el tamao de las muestras en los archivos de datos.
junto con los condados adyacentes, cuyas econornias estn estrechamente liga-
Los conjuntos de datos en el disco compacto Computer Applieations for The
das con la ciudad central. Los siguientes datos del censo de 1990 en Estados
Statistieal Imagination se han modificado un poco para facilitar su comprensin y,
Unidos presentan poblaciones EAM de las clasificadas por la situacin resi- ,
por consiguiente, no satisfacen los propsitos de la investigacin real. Usted puede
dencial dentro de la AEM. solicitar el conjunto original de datos sin modificar las fuentes mencionadas en el
a) Complete la columna de "Totales" en la tabla.
disco. Otros datos estn disponibles en Internet por agencias gubernamentales y
b) Calcule la proporcin (p) para cada rea residencial en cada AEM. Muestre fundaciones de investigacin como la Inter University Consortium for Political and
la frmula general y un ejemplo de los clculos para al menos uno de los Social Research (ICPSR)y la National Opinion Research Center (NORC).
Para acceder a los ejercicios del captulo 1, inserte el disco compacto en el drive
casos.
del CD ROM, haga clic en "Chapter Exercises" y luego en "Chapter 1". Este primer
e) Qu AEM parece ms rural que las otras?
.. '..... ...
32 > Captulo 1 La imaginacin estadstica

ejercicio incluye orientacin para el software estadstico SPSS [or Windows con ins-
trucciones sobre cmo recuperar archivos del disco compacto. Una vez que el SPSS
jor Windows se activa, haga clic en Help y luego en Tutorial. Siga el tutorial para que
se familiarice con las ventanas, iconos y mens bsicos.

Notas
L Cuando alguien realiza una declaracin objetiva sobre un objeto (o persona o situacin),
la declaracin describe una caracterstica que es realmente parte del objeto, por ejemplo,
la declaracin: "La seal de alto es roja." Cuando alguien hace una declaracin subjetiva,
la declaracin describe una caracterstica del "sujeto" observador, ms que del objeto.
Las declaraciones subjetivas constituyen, por consiguiente, ideas personales u opiniones
que reflejan los prejuicios, distorsiones, puntos de vista personales o deformaciones del
individuo que hace la declaracin. Por ejemplo, alguien que es daltnico dira: "La seal
de alto es gris." Lo "grisceo" no es parte de la seal, es slo la percepcin del sujeto
observador.
2. Este dato fue proporcionado por Jerry Tracey, meteorlogo de televisin de WVTM,
Birmingham, Alabama.
3. La abreviacin latina i.e. significa "esto es" (id est); e.g. significa "por ejemplo" (exempli
gratia).
4. El trmino independiente viene de la ciencia del laboratorio, donde variables predictoras
se manipulan independientemente de los resultados. Por ejemplo, en un estudio sobre
los efectos de una droga en ratas, la droga se administra a algunas ratas (el grupo
experimental); mientras un placebo (o droga falsa) se da a otro grupo igual (el grupo
control). La decisin de qu ratas son asignadas a cada grupo, se hace
independientemente de medir qu ratas mejoran.
5. El trmino teora a menudo se utiliza para designar una idea no corroborada, como en
"esto es slo una teora"; tal sentido no es el que se le atribuye en la ciencia. Las teoras
cientficas no estn basadas en conjeturas u opiniones, sino en el anlisis objetivo de
datos cuidadosamente recolectados.