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ATLANTIS

LA CIUDAD PERDIDA

Greg Donegan
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medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin la auto-
rizacin escrita de los titulares de los derechos de la propiedad intelectual.

Ttulo original:Atlantis
Traduccin: Carla Crespo Us

2000 Robert Mayer. Reservados todos los derechos.


2008 ViaMagna 2004 S.L. Editorial ViaMagna. Reservados todos los derechos.
2008 Carla Crespo Us por la traduccin. Reservados todos los derechos.

Primera edicin: Marzo 2008

ISBN: 978-84-96692-95-4

Depsito Legal: M-9941-2008

Impresin: Brosmac S.L.

Impreso en Espaa / Printed in Spain

Editorial VaMagna
Avenida Diagonal 640, 6 Planta
Barcelona 08017
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email: editorial@editorialviamagna.com
PARTE I
PASADO
LA SEQUA 800 d. C.
ANGKOR KOL KER

No estaba mal porque era slo el primer mes de la


estacin de lluvias, pero an no haba cado ni una sola gota.
La preocupacin de la primera semana se haba convertido en
miedo en la cuarta. El nimo de los habitantes de la ciudad
caa como el nivel del agua del foso. La ansiedad se extenda
de unos a otros, de madres a hijos, como una enfermedad.
A sus habitantes les haba costado ms de quinientos
aos construir la ciudad. Dentro de la proteccin acuosa del
foso se encontraba toda su riqueza, sus memorias y las tum-
bas de diez generaciones de sus antepasados. Era la ciudad
ms avanzada y hermosa sobre la faz de la Tierra.
Miles de kilmetros al oeste, Carlomagno era corona-
do como emperador del Sacro Imperio Romano en la Ciudad
Eterna, pero este lugar situado en las profundas selvas del
Sudeste Asitico eclipsaba a la propia Roma. Era el centro del
reino que colindaba al sur con el Imperio de Srivijaya en
Sumatra y el Imperio Shailandra de Javans. Al noreste,
gobernaba la dinasta Tang de China, mientras al oeste, en
Oriente Medio, la corriente del Islam iba en aumento.
La capital de Angkor Kol Ker, corazn del Imperio
Khmer, tena una arquitectura que Europa no conoci hasta

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medio siglo despus. Pero dentro del imperio haba una


Sombra, un lugar oscuro que impidi todos los viajes hacia la
India y el mundo an ms all.
Los antepasados de los khmeres haban viajado a las
antpodas para evitar la Sombra y muchas generaciones crean
haber vencido la fuerza que haba destruido su patria original,
aquel lugar donde haban nacido sus antepasados, los que
conocan los secretos de la Sombra. Unos secretos que sus des-
cendientes haban olvidado o que slo recordaban como un
mito. Pero haca dos generaciones, el mito y la leyenda haban
reaparecido en las vidas del los khmeres. La Sombra haba apa-
recido en la selva montaosa del noroeste; unas veces se acer-
caba, y otras prcticamente desapareca, pero siempre estaba en
el agua. Ahora el agua estaba desapareciendo. El Emperador y
sus consejeros miraron fijamente hacia la niebla: la selva esta-
ba cubierta ms all del menguante foso; saban que la Sombra
les haba arrebatado todas sus opciones cuando el sol hizo des-
aparecer el agua. Descubrieron desde la torre de guardia un
fuego sobre la cima de una montaa del norte que sobresala
entre la niebla. Ardi durante dos noches, despus el fuego
desapareci y no volvi ms.
El Emperador saba que era el momento. Sus antepa-
sados ya haban escrito haca miles de aos sobre abandonar
la patria. l conoca a la perfeccin el precio de salir de la ciu-
dad. Los antepasados haban tomado una decisin muy dif-
cil para salvar a la gente. A la maana siguiente, el
Emperador emiti la orden de evacuar la ciudad.
Llenaron los carros a montones, se cargaron los
paquetes a la espalda, y en masa, casi la poblacin entera de
la ciudad cruz la calzada solitaria e hizo un largo y difcil
viaje hacia el lejano sur.
Cincuenta hombres fuertes se quedaron en la ciudad.
Guerreros firmes con lanzas, espadas y arcos en la mano que
haban decidido representar a todos los khmeres. Ellos se
enfrentaran a la Sombra, y as la ciudad no morira sola.

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Destruyeron la calzada y esperaron sobre el muro


norte de la ciudad, mirando fijamente a la oscura niebla que
se acercaba. A pesar de sus rezos para que la lluvia llenara los
fosos, la niebla se acercaba.
Los hombres haban demostrado numerosas veces su
valor en la contienda. Contra los fuertes soldados del Imperio
Tang al noroeste, y contra la gente del mar a lo largo de la
costa al sur, ellos haban luchado en muchas batallas y haban
ganado la mayora, ampliando as el reino de Khmer.
Pero los guerreros de Khmer nunca haban invadido la
selva, nunca en nuestro tiempo haban entrado en las monta-
as cubiertas del noroeste. Ningn intrpido viajero haba
conseguido atravesar esas tierras.
Los guerreros eran hombres valientes, pero hasta el
ms valiente se pona a temblar cada maana que la niebla se
acercaba y el nivel del agua se mantena bajo. Una maana
pudieron ver la piedra del suelo del foso, donde slo queda-
ban unos pocos charcos que el feroz sol fue secando.
El foso tena ms de cuatrocientos metros de ancho y
rodeaba el rectngulo entero de edificios y templos, exten-
dindose seis kilmetros por el norte y el sur y trece kilme-
tros al este y al oeste.
Dentro del foso, un gran muro de piedra amurallaba la
ciudad. Angkor Kol Ker haba sido el hogar de ms de dos-
cientas mil personas y su desaparicin tena consecuencias,
un gran peso sobre las almas de sus ltimos hombres.
Las pisadas de sandalias de los guerreros sobre las
pasarelas de piedra resonaban contra las paredes de los tem-
plos. Se esfumaron las risas de los nios en sus juegos, los
cnticos de los sacerdotes, los gritos de los comerciantes en
sus puestos.
Desaparecieron los sonidos de la selva, as como los de
los animales que pudieron escapar.
En medio de la ciudad estaba el templo central, el
Angkor Ker. El centro del templo tena ms de ciento cin-

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cuenta metros de alto en piedra maciza, treinta metros ms
que la gran pirmide de Gizeh. Se necesitaron dos generacio-
nes para construirlo y su sombra se extenda por la ciudad
como la del sol cuando se eleva en el este, fundindose con la
Sombra que se acercaba por el oeste.
Cuando se sec el ltimo charco, la espesa niebla atra-
ves el foso. Los guerreros rezaron bien fuerte para demos-
trar as a la Sombra que apreciaban a su ciudad. Angkor Kol
Ker y los cincuenta hombres la esperaban, pero no tuvieron
que hacerlo por mucho tiempo.
VUELO 19, 1945 d. C.
ESTACIN DEL AIRE, FORTALEZA
LAUDERDALE

Seor, solicito que se retire el vuelo de entrena-


miento de esta tarde.
El capitn Henderson levant la vista del peridico
que estaba en su escritorio. El joven que permaneca frente a
l llevaba el uniforme almidonado, la insignia de cabo de la
Infantera de la Marina cosida en las mangas, y sobre su
pecho cintas de campaa que databan de Guadalcanal.
Hay algn motivo, cabo Foreman? pregunt
Henderson sin comentar que el teniente Presson, responsable
del Vuelo 19, acababa de pasar por su oficina con la misma
peticin. Henderson haba denegado la peticin del oficial
inmediatamente, pero lo de Foreman era un asunto distinto.
Seor, tengo suficientes horas de servicio para mar-
charme la prxima semana ms o menos.
Foreman era un hombre grande, con hombros fuertes.
Se poda intuir que antes se peinaba hacia atrs su pelo negro
ondulado, ya que tras la reciente guerra algunas normas se
haban suavizado por la euforia de la victoria.
Y eso qu tiene que ver con el vuelo? pregunt
Henderson.

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Foreman hizo una pausa y cambi ligeramente la pos-


tura que haba adoptado despus del saludo.
Seor, yo
S?
Seor, simplemente no me siento bien. Creo que
puedo estar enfermo.
Henderson frunci el ceo. Foreman no pareca enfer-
mo. De hecho su piel bronceada irradiaba salud. Henderson
ya haba odo excusas de ese tipo, pero siempre para misiones
de combate, no para un vuelo de entrenamiento. Mir las cin-
tas sobre el pecho de Foreman, vio la Cruz Naval y se mordi
la lengua para no pronunciar precipitadamente la respuesta
que casi asomaba ya entre sus labios.
Necesito ms que eso dijo Henderson, ablandan-
do su tono.
Seor, tengo un mal presentimiento sobre este
vuelo.
Un mal presentimiento?
S, seor.
Henderson no dijo nada, y el silencio se alarg.
Foreman finalmente continu.
Ya tuve un presentimiento como este. En combate
se call, como si no hiciera falta decir ms.
Henderson se apoy en el respaldo de su asiento
mientras haca rodar un lpiz entre sus dedos.
Qu pas entonces, cabo?
Yo estaba en la nave Enterprise, seor. El pasado
febrero tenamos planificado un ataque en la costa de
Japn, debamos destruir todo lo que flotara. Continu con
aquella misin.
Y?
Se perdi todo mi escuadrn.
Se perdi?
S, seor, todos desaparecieron.
Desaparecieron?

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S, seor.
No hubo ningn superviviente?
Solamente la tripulacin de mi avin, seor.
Cmo regres usted?
Mi avin tena un problema en el motor. El piloto y
yo nos lanzamos en paracadas y nos recogi un destructor.
El resto del escuadrn nunca volvi. No estamos hablando de
un avin. No es la vida de un solo hombre.
Henderson sinti un fro cosquilleo en su cabeza des-
cubierta de pelo a causa del corte reglamentario.
La dbil y sosa voz de Foreman, y la carencia de deta-
lles, molestaron al capitn.
Mi hermano estaba en mi escuadrn sigui
Foreman. Nunca volvi. Me sent mal antes de aquel
vuelo, capitn. Tan mal como me siento ahora mismo.
Henderson mir el lpiz de su mano. Primero, el tenien-
te Presson con su inquietud, y ahora esto. El instinto le deca a
Henderson que deba darle a Foreman la misma orden que le
haba dado al joven aviador. Pero mir de nuevo las cintas sobre
su pecho, Foreman haba cumplido su obligacin muchas veces
y Presson nunca haba estado en combate. Foreman era un arti-
llero, as que su presencia no cambiara nada.
Bien, cabo, usted no formar parte del vuelo. Pero
quiero que est usted en la torre y realice el trabajo de super-
visin. Le permitir su salud llevar a cabo esta tarea?
Foreman atendi. Su miraba no reflejaba alivio, slo la
estoica mirada fija de la Infantera de Marina.
S, seor.
Est usted eximido entonces.

El teniente Presson dio un toque a su brjula, luego


presion el interruptor del intercomunicador.
Deme una orientacin le dijo a su operador de
radio, que estaba sentado detrs de l.
Esta cosa se ha vuelto loca, seor. Da vueltas y vueltas.

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Maldita sea refunfu Presson. Encendi su


radio. Alguno de ustedes tiene una orientacin?
Los pilotos de otras cuatro naves TBM relataron un
problema similar con sus brjulas. Presson senta el miedo en
algunas de sus voces. El vuelo 19 haba tenido algunos pro-
blemas de despegue y el resto de su tripulacin no tena
mucha experiencia. Presson mir fuera de su cabina y slo
vio el ocano. Era un da claro con mucha visibilidad.
Deberan estar ya de vuelta en el campo de aviacin. Haban
pasado hace dos horas un pequeo conjunto de islas y haba
dado por hecho que se trataba de las Llaves de Florida. Pero
ahora ya no estaba tan seguro. Esta era su primera misin de
entrenamiento fuera de la estacin del aire de la Fortaleza
Lauderdale. Haba sido transferido de Texas recientemente, y,
cuando mir su desorientada y giratoria brjula, lament no
haber prestado ms atencin a su ruta de vuelo.
l no quera realizar este vuelo. Le haba pedido al
comandante del escuadrn que lo sustituyera, pero se lo
haban denegado porque no tena ninguna buena razn para
ello. No dijo el verdadero motivo. Volar hoy era mala idea.
Bien, ha sido una mala idea, pensaba para s mismo.
Intentaba razonar su situacin.
Al creer que volaban sobre las Llaves orden girar al
noreste hacia la Pennsula de Florida. Pero durante los lti-
mos noventa minutos no haban visto ms que ocano.
Podra haberse confundido? Podran haber volado sobre
otras islas y encontrarse ahora sobre el Atlntico en vez de
sobre el Golfo de Mjico? Dnde estaba Florida?
Apenas les quedaban dos horas de combustible. Presson
tena que decidir si volver o no, pero ahora no poda confiar en
su brjula para dirigirse al oeste. Ech un vistazo al sol sobre su
hombro y saba que el oeste estaba aproximadamente detrs de
ellos, pero unos grados para uno u otro camino podan ser
determinantes, y si Florida estaba realmente a sus espaldas
podran pasar el sur de las Llaves y terminar en el Golfo. Pero

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si su primera suposicin era cierta, entonces Florida debera


estar un poco ms all del horizonte.
Presson se morda el labio tan fuerte como para que la
sangre empezara a dibujarse en su boca, pero el dolor era
insignificante comparado con el problema que tenan: saba
que una decisin incorrecta poda hacer que todos terminaran
en el mar.
Presson orden a su operador de radio que intentara
entrar en contacto con alguien que pudiera confirmar su
posicin. Mientras esperaba y escuchaba el ruido del zumbi-
do del motor, Presson comprob que el indicador del nivel de
gasolina mostraba que el depsito estaba prcticamente
vaco. Casi poda sentir cmo los carburadores aspiraban el
combustible de octano y se quemaba; los depsitos de com-
bustible se vaciaban por segundos.
He encontrado a alguien inform finalmente el
operador de radio. Parece que se trata de la Fortaleza
Lauderdale. Suena distorsionado.
Pueden informarnos de nuestra posicin? pre-
gunt Presson.
Lo preguntar, pero no estoy seguro de que ellos
nos reciban claramente, seor.
Presson tena en sus manos la vida de trece personas
adems de la suya propia. Deberan de haber sido catorce,
pero a Foreman le haban eximido del vuelo. Presson se pre-
guntaba cmo lo habra conseguido.
Presson trat de concentrarse en el presente.
Vamos, consgame una orientacin! grit en el
intercomunicador.
Lo intento, seor, pero ahora no recibo nada.
Presson solt una maldicin. Mir al mar una vez ms
esperando ver otra cosa aparte del agua infinita. Y realmente
vio algo. Un remolino de niebla, que no estaba all segundos
antes, surga del cielo hacia la superficie del ocano justo

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unos kilmetros delante de ellos. Y brillaba de una forma


extraa en el cielo, que ya haba oscurecido con el anochecer.
Pareca que albergaba un profundo brillo en su inte-
rior. Era de un color blanco amarillento con vetas oscuras a su
alrededor, destacado por el intenso brillo. Estaba a unos cien-
tos de metros ondeando a gran velocidad.
Al principio Presson pens que poda tratarse de un
barco que produca humo, pero nunca haba visto que nin-
gn barco provocara un humo tan extrao y coloreado, y
tampoco haba visto nunca un humo ms brillante que el
mar. La niebla aument rpidamente de tamao, y Presson se
dio cuenta de que no se trataba de ningn barco.
Fuera lo que fuera estaba en su ruta de vuelo. Su ins-
tinto le deca que deba dar la vuelta y rodearla, pero con las
brjulas estropeadas temi perder la posicin en la que esta-
ban, aunque no estaba seguro de que la direccin que lleva-
ban les estuviera acercando a su zona de aterrizaje o alejn-
dolos ms an.
Durante esos segundos en los que Presson pensaba, el
Vuelo 19 estaba ya a menos de dos kilmetros de la masa de
niebla que creca con rapidez. Se haba convertido en un muro
delante de ellos, haba alcanzado la altitud de vuelo corriente y
creca a una velocidad que desafiaba a la de cualquier fenmeno
natural o artificial que Presson hubiera visto nunca.
Presson mantuvo la mirada fija. La niebla se arremo-
linaba alrededor de su centro. Ahora se poda distinguir den-
tro del brillo un crculo negro como la boca de un lobo, ms
oscuro que nada que hubiera visto antes.
Pareca el centro de un remolino, y el halo de niebla en
torno a l iba desapareciendo en su interior.
Vamos a acercarnos dijo Presson por la radio sin
recibir respuesta. Mir a su alrededor. Otros cuatro aviones
estaban en formacin. l se retir sobre su yugo, ganando alti-
tud, y esperando que los otros aviones hicieran lo mismo. Pero
mir al frente y se dio cuenta de que ya era demasiado tarde.

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Impactaron con el borde de la niebla, y se adentraron


en ella.

En la Fortaleza Lauderdale, el cabo Foreman estaba


controlando el Vuelo 19 sobre el radar desde que haba des-
pegado. Despus del cruce de algunas islas occidentales de las
Bahamas, cerca de Bimini, el vuelo haba dado la vuelta hacia
el noreste de forma inexplicable y se diriga hacia el ocano
abierto. Los aviones haban hecho una maniobra arriesgada al
pasar el sur de Gran Bahama y el norte de Nassau, con slo
el ocano abierto y con las Bahamas como nica tierra en su
ruta, al noreste lejano.
Al principio Foreman no le dio demasiada importancia,
pens que quizs el teniente Presson quera entrenar a los nue-
vos pilotos en ocano abierto. Los responsables de vuelo tenan
mucha libertad para entrenar a sus tripulaciones.
Pero cuando el vuelo no se apart ms de la tierra, no
daba la vuelta ni se diriga a las Bahamas, Foreman finalmente
reaccion, tratando de ponerse en contacto con ellos por radio.
l haba recibido alguna vez llamadas preocupadas de
los pilotos, pero ahora no consegua establecer contacto.
Foreman les indicaba por radio sus coordenadas pero los
aviones haban continuado dirigindose al noroeste, alejn-
dose de tierra, evidenciando que no le reciban.
Vuelo 19, les habla la estacin del aire de la
Fortaleza Lauderdale dijo Foreman por trigsima vez. Se
dirigen ustedes al noroeste. Deben dar la vuelta inmediata-
mente. Sus coordenadas son
Foreman no pudo continuar con la frase porque de
repente la imagen del vuelo en el radar simplemente desapa-
reci. Foreman parpade, y mir fijamente su pantalla.
Volaban demasiado alto como para haberse estrellado.
Miraba la pantalla, mientras continuaba intentando ponerse
en contacto por radio. Con su mano libre cogi el telfono
para llamar al capitn Henderson.

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A los diez minutos Henderson y otros oficiales esta-


ban en la torre de control, escuchando el silencio que iba a lle-
var al Vuelo 19 a su fin. Foreman rpidamente les inform de
todo lo que haba ocurrido.
Cul es su ltima posicin? pregunt Henderson.
Foreman seal el punto en la grfica.
Aqu. Justo al este de las Bahamas.
Henderson cogi un telfono y orden a dos aviones
la bsqueda del vuelo desaparecido. En cuestin de minutos,
el cabo Foreman podra escuchar los pitidos que representa-
ban en el radar los dos aviones Martin Mariner.
Qu clima tienen, cabo? pregunt Henderson.
Claro y despejado, seor respondi Foreman.
Ninguna tormenta local?
Despejado, seor repiti Foreman. Los hombres
se juntaron en la torre de control, y en silencio cada uno tra-
taba de imaginar lo que podra haber sucedido con los cinco
aviones. Por el momento lo nico que saban es que los avio-
nes haban descendido al quedarse sin combustible. Todos
saban que incluso con el mar en calma es muy complicado
sobrevivir tras el amaraje de un TBM.
A los treinta minutos, la seal del avin de rescate
situado ms al norte, y ms cerca de la ltima posicin cono-
cida del Vuelo 19, desapareci de la pantalla.
Seor! grit Foreman, pero Henderson conti-
nuaba detrs de l.
Contacte con ellos por radio! orden
Henderson.
Foreman lo intent, pero al igual que con el Vuelo 19,
no hubo respuesta, aunque el otro avin encargado de la bs-
queda present el informe. Eso era suficiente para
Henderson.
Ordene al ltimo avin que d la vuelta.
S, seor.
Muchas horas ms tarde, despus de que los descon-
certados oficiales abandonaran la torre de control preocupa-

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dos por los paneles de investigacin, Foreman se inclin


sobre la grfica y la mir atentamente.
Puso un punto sobre la ltima posicin conocida del
Vuelo 19. Luego seal tambin el punto donde el Mariner
haba aterrizado. Dibuj una lnea entre ambos. Y traz otras
dos lneas desde cada uno de los puntos a las Bermudas,
donde haban comenzado los problemas del Vuelo 19. Mir
con atencin el tringulo que haba dibujado, y levant la
cabeza para mirar hacia el oscuro ocano.
Despus de su rescate ocho meses atrs, haba tratado
de descubrir lo que les haba sucedido a su hermano y al
resto de sus compaeros.
l haba descubierto que la zona en la que su escuadri-
lla descendi era conocida por los pescadores japoneses como
el Mar del Diablo, porque en ella se haban producido muchas
desapariciones extraas. Cuando desembarc despus de su
rescate viaj a uno de los pueblos que lindaban con aquella
zona. Y un viejo pescador le cont que ellos pescaban en el
Mar del Diablo slo cuando el chamn del pueblo les deca
que era seguro.
Eso s, el pescador no supo decirle cmo el chamn
saba cundo era o no seguro salir al mar. Ahora, mirando el
ocano, se preguntaba si el chamn de aquel pueblo tendra
un mal presentimiento.
Foreman meti la mano en su bolsillo del pecho y sac
una fotografa. Era de su familia: dos adolescentes gemelos,
de pie delante de un hombre con una barba grande y espesa,
y una mujer menuda, con una sonrisa brillante y su cabeza
ligeramente ladeada, mirando a su marido. Foreman cerr los
ojos durante varios minutos, y luego los volvi a abrir.
Foreman quit el mapa de la mesa, lo pleg y se lo
guard en el bolsillo. Sali de la torre de control y baj a la
playa. Se qued mirando el agua fijamente, escuchando el
oleaje del ocano, intentando atravesar con su mirada el hori-
zonte hasta el temido tringulo. Su cabeza estaba a punto de

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estallar, era como si estuviese escuchando las voces del Vuelo
19 y algo ms, algo ms profundo, ms oscuro y ms anti-
guo, mucho ms antiguo.
Foreman saba que haba un gran peligro ah, mayor
que la prdida del Vuelo 19. Mir la imagen de su familia una
vez ms, centrndose en sus padres, que no haban hecho caso
de las advertencias de peligro haca seis aos y haban des-
aparecido en el infierno de Europa durante el oscuro reinado
de Hitler.
Todava estaba all de pie cuando la luz del alba empe-
z a aparecer en el horizonte.