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Agua y saneamiento

La Organizacin Panamericana de la Salud, OPS/OMS,


ha atendido el tema de agua potable y saneamiento en el
marco de la gestin de la salud ambiental, actualmente la
Representacin en Guatemala lo hace dentro de la
temtica de la promocin social, considerando el agua y
el saneamiento de manera integrada como un
determinante ambiental para la salud, parte esencial del
ecosistema y elemento clave para la gobernanza, los cuales facilitan su acceso a la
poblacin.

Datos estadsticos.

Guatemala cuenta con las condiciones naturales favorables que le permiten disponer de
abundante agua para las personas, el ambiente y la productividad econmica. Anualmente
se producen 97 mil millones de m3 de agua. Sin embargo, de esto solo se aprovecha un
10% a nivel nacional. [1] Segn la Encuesta nacional de condiciones de vida (ENCOVI)
2011-2012, el 70% de los hogares guatemaltecos tiene acceso a servicios bsicos, es decir,
a agua entubada y drenajes a nivel urbano, mientras que en el rea rural, solo el 30% de
los hogares tienen acceso a estos servicios. Para todos los departamentos la cobertura con
mejores fuentes de agua es mayor en la zona urbana que en la rural. El dficit de la
cobertura para los servicios de saneamiento est cerca de 83% en la zona rural, mientras en
la zona urbana la cobertura es de 76,7%, que demuestra una situacin clara de inequidad.
De 334 municipalidades registradas en la ENCOVI, slo un 4% aplican tratamiento a las
aguas residuales, mientras que el resto es vertido en los cuerpos de agua, principalmente
ros.

Respecto a calidad del agua, de acuerdo al Plan Nacional de Agua y saneamiento el


Ministerio de Salud 2015, para el ao 2014 solamente un 40% de las muestras de agua
analizadas para determinar cloro residual en agua cumplan con la normativa nacional; para
el ao 2013 al menos del 40% del agua de consumo humano recibi desinfeccin en las
reas urbanas; en muchos casos el agua se capta directamente del ro o lago y se distribuye
directamente sin realizar tratamiento alguno. Los niveles de bacterias del grupo coliforme y
de bacterias patgenas son elevados y son caractersticos de aguas residuales sin
tratamiento, ms que de agua de ro, lo que pone en riesgo la salud de la poblacin. Las
enfermedades diarreicas agudas se encuentran entre las primeras 5 causas de morbilidad y
mortalidad en el pas; [2] 24% de las muertes, son debidas a enfermedades diarreicas,
principalmente en nios menores de 5 aos. Los problemas sanitarios se relacionan
directamente con la red de distribucin de agua y ponen de manifiesto la contaminacin del
recurso debido a filtraciones que se producen en el alcantarillado. Adems de los impactos
de la crisis econmica, estas condiciones pudieran verse empeoradas por eventos climticos
adversos, siendo Guatemala uno de los 10 pases del mundo ms afectados por el cambio
climtico y el cuarto ms vulnerable a desastres naturales, segn la ONU.
En el tema educativo tiene estrecha relacin con los servicios de agua y saneamiento, as las
tasas de desercin son ms altas en rea rural que en el rea urbana; existen disparidades y
brechas de cobertura para los pobres, nias y nios, indgenas y los que viven en zonas
rurales. El 89% de los establecimientos pblicos de preprimaria a diversificado se
encuentra en zonas rurales; de estos el 64% cuenta con fuentes mejoradas de agua, cuentan
con 70,000 asientos sanitarios y 40,087 letrinas, el 90% de las mismas son pozos ciegos o
perforados y casi, el 62% de estos se encuentra en buen estado.[3]

El agua libre de impurezas y accesible para todos es parte esencial del mundo en que
queremos vivir. Hay suficiente agua dulce en el planeta para lograr este sueo.
La escasez de recursos hdricos, la mala calidad del agua y el saneamiento inadecuado
influyen negativamente en la seguridad alimentaria , las opciones de medios de subsistencia
y las oportunidades de educacin para las familias pobres en todo el mundo. La sequa
afecta a algunos de los pases ms pobres del mundo, recrudece el hambre y la desnutricin.
Para 2050, al menos una de cada cuatro personas probablemente viva en un pas afectado
por escasez crnica y reiterada de agua dulce.

Agua Limpia y Saneamiento: por qu es importante

Desde 1990, 2.600 millones de personas han


obtenido acceso a mejores fuentes de agua
potable, pero 663 millones todava carecen de
dicho acceso

Al menos 1.800 millones de personas en el


mundo utilizan una fuente de agua potable
que est contaminada con materia fecal

Entre 1990 y 2015, la proporcin de la


poblacin mundial que utilizaba mejores
fuentes de agua potable aument del 76% al
91%

Sin embargo, la escasez de agua afecta a ms del 40% de la poblacin mundial, y se


prev que esta cifra aumente. Ms de 1.700 millones de personas viven actualmente
en cuencas fluviales donde el consumo de agua es superior a la recarga

Actualmente, 2.400 millones de personas carecen de acceso a servicios bsicos de


saneamiento, como retretes o letrinas

Ms del 80% de las aguas residuales resultantes de las actividades humanas se


vierte en ros o el mar sin que se eliminen los contaminantes

Cada da, cerca de 1.000 nios mueren a causa de enfermedades diarreicas


prevenibles relacionadas con el agua y el saneamiento
La energa hidroelctrica es la fuente de energa renovable ms importante y ms
utilizada y, en 2011, represent el 16% de la produccin total de electricidad en el
mundo

Aproximadamente el 70% del agua extrada de los ros, lagos y acuferos se utiliza
para el riego

El 70% de las muertes causadas por desastres naturales se deben a las inundaciones
y los desastres relacionados con el agua

Metas del objetivo

Para 2030, lograr el acceso universal y equitativo al agua potable, a un precio


asequible para todos

Para 2030, lograr el acceso equitativo a servicios de saneamiento e higiene


adecuados para todos y poner fin a la defecacin al aire libre, prestando especial
atencin a las necesidades de las mujeres y las nias y las personas en situaciones
vulnerables

Para 2030, mejorar la calidad del agua mediante la reduccin de la contaminacin,


la eliminacin del vertimiento y la reduccin al mnimo de la descarga de materiales
y productos qumicos peligrosos, la reduccin a la mitad del porcentaje de aguas
residuales sin tratar y un aumento sustancial del reciclado y la reutilizacin en
condiciones de seguridad a nivel mundial

Para 2030, aumentar sustancialmente la utilizacin eficiente de los recursos hdricos


en todos los sectores y asegurar la sostenibilidad de la extraccin y el
abastecimiento de agua dulce para hacer frente a la escasez de agua y reducir
sustancialmente el nmero de personas que sufren de escasez de agua

Para 2030, poner en prctica la gestin integrada de los recursos hdricos a todos los
niveles, incluso mediante la cooperacin transfronteriza, segn proceda

Para 2020, proteger y restablecer los ecosistemas relacionados con el agua,


incluidos los bosques, las montaas, los humedales, los ros, los acuferos y los
lagos

Para 2030, ampliar la cooperacin internacional y el apoyo prestado a los pases en


desarrollo para la creacin de capacidad en actividades y programas relativos al
agua y el saneamiento, incluidos el acopio y almacenamiento de agua, la
desalinizacin, el aprovechamiento eficiente de los recursos hdricos, el tratamiento
de aguas residuales y las tecnologas de reciclaje y reutilizacin

Apoyar y fortalecer la participacin de las comunidades locales en la mejora de la


gestin del agua y el saneamiento
Conservacin de la Biodiversidad
Aunque la Biodiversidad pueda sonar lejana para la vida cotidiana de los ciudadanos, buena
parte de los alimentos, medicamentos o productos que consumimos
existen gracias a ella. Nosotros mismos, como especie dentro de la
Naturaleza, dependemos de ella para nuestra supervivencia. A pesar
de ello, la accin del ser humano contra el medio ambiente est
provocando un aceleramiento en la extincin de las especies similar
a la de los dinosaurios, por lo que la toma de medidas globales
basadas en el desarrollo sostenible es fundamental.

Por qu es tan importante la Biodiversidad?


El trmino biodiversidad, acuado por el bilogo norteamericano
Edward O. Wilson en 1988 para denominar la variedad biolgica de
una determinada zona del planeta, puede parecer un poco lejano y
poco importante para la vida cotidiana de los ciudadanos. Sin
embargo, se trata de un concepto esencial para la evolucin de la vida y la supervivencia de
los seres que pueblan la Tierra. A nivel gentico una especie con pocos individuos o poco
diversa tiene poca variedad de genes y por lo tanto es ms limitada ante posibles cambios
en su entorno, y ms proclive a transmitir un posible gen adverso o defectuoso. Los seres
humanos no son ajenos a este proceso. La Historia recoge por ejemplo el caso de familias
reales y clases nobiliarias cuyos descendientes acababan padeciendo enfermedades y
malformaciones de origen gentico debido a sus prcticas endogmicas.

Asimismo, todas las especies, por insignificantes, repulsivas o dainas que puedan parecer,
tienen una importante funcin dentro del equilibrio terrestre. Un insecticida que pretende
acabar con las plagas, puede matar tambin a otros organismos que las controlan de forma
natural. Y no menos importante es la conservacin de los espacios y ecosistemas naturales
que inundan de vida nuestro planeta. Si desapareciera el Amazonas, adems de perder una
de las zonas con ms biodiversidad del planeta, el clima, los vientos, la humedad, la
disponibilidad de oxgeno y otros muchos factores se veran seriamente afectados, lo que
ocasionara repercusiones tanto locales como globales. En este sentido, la biodiversidad no
es uniforme, y es en los trpicos donde se halla en mayor cantidad.

La biodiversidad es un sistema que evoluciona constantemente de forma natural. As, se


calcula que la vida media de una especie oscila entre uno y cuatro millones de aos, y que
el 99% de las especies que se han mantenido en la Tierra alguna vez estn extinguidas en la
actualidad

El 99% de las especies que se han mantenido en la Tierra alguna vez estn extinguidas en la
actualidad

. Sin embargo, segn los expertos que se reunieron a principios de ao en la conferencia


internacional "Biodiversidad, Ciencia y Gobernabilidad", celebrada en Pars, el ser humano,
con las enormes transformaciones que viene realizando en la naturaleza, est acelerando la
desaparicin de las especies a un ritmo de 100 a 200 veces superior al natural. El director
general del Programa de la ONU sobre medio ambiente, Klaus Toepfer, ha declarado que
estamos ante "una crisis sin precedentes desde la extincin
de los dinosaurios". Algunos estudios estiman que dentro
de 20 aos podran desaparecer hasta la mitad de las
especies actualmente existentes.

Los expertos calculan que 16.000 especies animales del


planeta estn en peligro de extincin -uno de cada cuatro
mamferos, uno de cada ocho pjaros y uno de cada tres
anfibios-, al igual que 60.000 especies vegetales. Por su
parte, la Organizacin para la Agricultura y la
Alimentacin de Naciones Unidas (FAO) daba a conocer
recientemente un informe en el que aseguraba que unos 14
millones de hectreas de bosque se pierden al ao, lo que conlleva la desaparicin de
multitud de especies y resta oxigenacin al planeta. El ritmo de desaparicin es tan rpido
que entre 2002 y 2004 el nmero de especies amenazadas pas de 10.046 a 15.589,

El ritmo de desaparicin es tan rpido que entre 2002 y 2004 el nmero de especies
amenazadas pas de 10.046 a 15.589

segn la Lista Roja de Especies Amenazadas que elabora la Unin Internacional para la
Conservacin de la Naturaleza (UICN).

Adems, los cientficos apenas tienen conocimiento de la biodiversidad existente en nuestro


planeta. Segn el propio Edward O. Wilson, tan solo se han descrito 1,8 millones de
especies de las entre 10 y 30 millones que se cree que existen. "Cualquiera de nosotros
lleva enganchadas a las suelas de los zapatos cantidades de especies desconocidas",
sentenciaba. Michel Loreau, presidente del comit cientfico de la conferencia de Pars,
declaraba que si hablamos de insectos o invertebrados "no conocemos nada, respecto a las
bacterias ni siquiera sabemos contarlas y no hablemos de los hongos".

Cmo afecta la Biodiversidad a los ciudadanos?


La conservacin de la biodiversidad es, en definitiva, otra forma de decir que si el ser
humano contina destruyendo el medio ambiente, est hipotecando su futuro, puesto que
forma parte de l. De hecho, los expertos relacionan directamente la biodiversidad con otro
concepto no menos importante, el desarrollo sostenible. En 1987, la Comisin Mundial
para el Medio Ambiente y el Desarrollo ya hablaba, en el conocido como "Informe
Brundlant", de desarrollo sostenible para concienciar a la sociedad de la necesidad de
utilizar un modelo de desarrollo econmico respetuoso con el medio ambiente que no
pusiera en peligro el futuro de nuestros hijos.

Por ello, la prdida de biodiversidad afecta, aunque no pueda parecerlo, muy de cerca a los
ciudadanos. Los alimentos que consumimos en la actualidad proceden de miles de aos de
seleccin de las mejores especies naturales, o de la ingeniera gentica ms recientemente.
Estas modificaciones las han vuelto ms grandes, resistentes a condiciones meteorolgicas
adversas o ante determinadas plagas, pero se han hecho ms dbiles frente a otros
problemas, hasta el punto de que algunas no pueden reproducirse sin intervencin humana.
Asimismo, hay especies claves dentro de los ecosistemas a los que
pertenecen, cuya desaparicin arrastra la de muchas otras. Por
ejemplo, cuando la tortuga de Florida ha desaparecido de un hbitat se
ha comprobado que al menos 37 especies de invertebrados
desaparecan tambin. Por ello, algunas lneas de investigacin
empiezan a incluir la proteccin de la variedad de especies, por poco
productivas que puedan parecer. En China, por ejemplo, un equipo de
cientficos est mezclando variedades de arroz ms productivas pero
vulnerables a cierto tipo de hongos con otras poco productivas pero
muy resistentes. En este sentido, la conservacin de las especies
silvestres es primordial para mantener el patrimonio gentico que
dichas especies atesoran y que las especies "domesticadas" han
perdido. Tambin se sabe que la biodiversidad juega un papel
fundamental contra las catstrofes naturales.
La biodiversidad juega un papel fundamental contra las catstrofes
naturales

Tras el tsunami que asol el Sudeste Asitico, las zonas que haban cuidado sus
ecosistemas, como los bosques de manglares, resistieron mejor que las que tenan sus
bosques degradados.

Por otra parte, se utilizan hasta 20.000 especies distintas para producir todo tipo de
medicamentos, desde la penicilina, la quinina, la morfina o la aspirina hasta productos
contra determinados tipos de cncer. Segn el Instituto Nacional de Cncer de Estados
Unidos, ms del 70% de los medicamentos contra el cncer se encuentran en especies de la
selva tropical. Asimismo, se estima que de las 250.000 especies de plantas conocidas, se
han investigado slo 5.000 para posibles aplicaciones mdicas. La multitud de productos
qumicos tiles como el caucho, resinas, aceites, lubricantes, perfumes, fragancias, fibras,
papel, colorantes, ceras, caucho, ltex, corcho, lana, seda, piel, cuero, combustibles como el
carbn el petrleo o la biomasa, y un largsimo etctera, tambin han surgido de la
naturaleza. Y si pueden quedar hasta un 90% de especies por descubrir, las posibilidades de
encontrar nuevos productos, medicinas o alimentos deben servir sobre todo para
concienciarnos de la importancia de conservar la biodiversidad.
Conservacin de suelos y fuentes de aguas
Suelo y agua son recursos estratgicos que contribuyen a la seguridad alimentaria y la
generacin de servicios eco-sistmicos. La Asamblea
General de Naciones Unidas ha proclamado el 2015 como
el Ao Internacional de los Suelos, para resaltar la
importancia de este recurso.

El suelo es la capa superficial de la tierra, delgada y


vulnerable. Est compuesto por partculas minerales,
materia orgnica, microrganis mos, agua y aire. Los
procesos formadores del suelo son muy lentos y requieren
largos perodos de tiempo. En las praderas de climas
templados, se necesitan 100 aos para formar 1 a 2 cm de suelo. Como su (re)generacin es
muy lenta, el suelo debe considerarse como un recurso no renovable. En Amrica Latina y
el Caribe (ALC) los suelos son muy variados, desde muy productivos hasta poco frtiles.

Amrica Latina y el Caribe estn bien dotados de recursos hdricos. Posee el 15% del
territorio global, el 10% de la poblacin mundial y reciben el 29% de las precipitaciones del
planeta. Sin embargo, la distribucin espacial y temporal es desigual; los lugares ms ridos
y ms hmedos del planeta se encuentran en la regin, por lo tanto, la disponibilidad de
agua para sus diferentes usos puede variar considerablemente entre pases, y dentro de
distintas reas en un mismo pas.

Suelos y aguas en riesgo


El uso de la tierra
Amrica Latina y el Caribe tienen las reservas de tierra cultivable ms grandes del mundo.
Cerca del 47% del suelo se encuentra an cubierto por bosques, pero esta cifra se est
reduciendo rpidamente producto de la expansin del territorio agrcola. Durante los
ltimos 50 aos (1961 - 2011), la superficie agrcola en la regin aument notablemente,
pasando de 561 a 741 millones de hectreas, con la mayor expansin en Amrica del Sur:
de 441 a 607 millones de hectreas.

Sin embargo, la expansin de la produccin ha ido, generalmente, de la mano del uso


intensivo de insumos, degradacin de suelos y aguas, reduccin de la biodiversidad y
deforestacin, bajo una lgica orientada al mercado que no solamente pone en riesgo la
calidad y disponibilidad de los recursos naturales, sino tambin los modos de vida de las
personas, en particular de los ms vulnerables.

El uso del agua


El manejo del suelo puede afectar significativamente a la cantidad y calidad de agua
disponible en una cuenca. El balance hidrolgico se ve alterado producto de la
deforestacin, los cambios del uso del suelo y la cobertura vegetal, la sobre explotacin de
los acuferos y el drenaje de cuerpos de aguas naturales. En las tres ltimas dcadas la
extraccin de agua se ha duplicado en ALC con un ritmo muy superior al promedio
mundial. En esta regin, el sector agrcola y, especialmente, la agricultura de riego, utiliza
la mayora del agua, con un 70% de las extracciones. Le sigue la extraccin para el uso
domstico con un 20% y la industria con un 10%. Vale destacar en
esta seccin que el suelo es un excelente reservorio de humedad, lo
que reafirma la conveniencia de manejar integralmente suelo y agua.

Degradacin y contaminacin del suelo y el agua


La degradacin del suelo (fsica, qumica y biolgica), se evidencia
en una reduccin de la cobertura vegetal, la disminucin de la
fertilidad, la contaminacin del suelo y del agua y, debido a ello, el
empobrecimiento de las cosechas. El 14% de la degradacin
mundial ocurre en ALC, siendo ms grave en Mesoamrica, donde afecta al 26% de la
tierra, mientras que en Amrica del Sur se ve afectado el 14% de la tierra. Las principales
causas de la degradacin incluyen la erosin hdrica, la aplicacin intensa de agro qumicos
y la deforestacin, con cuatro pases de ALC que tienen ms del 40% de su territorio
nacional degradado y con 14 pases con un porcentaje de entre 20% y 40% del territorial
nacional degradado. En esta regin se dan dos problemas bsicos asociados con el recurso
hdrico: disminucin del agua disponible y prdida de su calidad. La disminucin del agua
(degradacin cuantitativa) ocurre cuando el balance hdrico est alterado y se utiliza ms
agua de la que se encuentra disponible. La prdida de calidad (contaminacin) sucede
cuando la utilidad del agua se ve reducida y las propiedades del agua estn daadas por el
entorno y sus organismos. Se produce por la falta de tratamiento de aguas residuales, el uso
excesivo de abonos y agroqumicos, la irrigacin excesiva, y la contaminacin por usos
industriales, mineros o energticos. La degradacin tambin est asociada con la pobreza y
la falta de acceso a los recursos de tierras y aguas. Los agricultores pobres tienen un menor
acceso a la tierra y al agua, trabajando suelos de mala calidad y con una alta vulnerabilidad
a la degradacin. Un 40% de las tierras ms degradadas del mundo estn en zonas con
elevadas tasas de pobreza.

Cambio climtico como riesgo para la degradacin de los suelos


en ALC
El cambio climtico est modificando el comportamiento de precipitaciones y
temperaturas, proyectndose para la regin modificaciones relevantes en los agro-
ecosistemas como se conocen actualmente. En ALC, los cambios en patrones de lluvias,
temperaturas mximas, mnimas y promedio afectarn el rendimiento de cultivos bsicos
como trigo, arroz y frijol, generando presin sobre zonas no agrcolas para convertirlas en
superficies productoras de alimentos. Ello, sumado al crecimiento proyectado de la
poblacin mundial y su correspondiente demanda de alimentos, hacen que el cambio
climtico sea un riesgo adicional para la degradacin del suelo y del agua, debido a la
expansin de las zonas de cultivo y la intensificacin de la produccin. Por ejemplo, se
espera hacia mediados de siglo una sustitucin gradual de los bosques tropicales por
sabanas en el este de la Amazona, y de vegetacin semirida por vegetacin propia de
zonas ridas, debido al aumento de la temperatura y a la disminucin del agua en el suelo.

Enfrentar el desafo con buenos prcticas de conservacin


de suelos y aguas
En Amrica Latina y el Caribe existen numerosas experiencias que integran produccin y
conservacin de la biodiversidad, en particular, sistemas agroalimentarios indgenas y
tradicionales de produccin, agricultura familiar, conservacin de la agro-biodiversidad,
manejo de recursos compartidos y proteccin de los recursos naturales. Para rescatar y
divulgar buenas prcticas de conservacin de suelos y aguas, la FAO forma parte de
WOCAT, que proporciona alternativas para enfrentar este desafo. WOCAT (World
Overview Conservation Approaches and Tecnhnologies) es una red global de informacin y
expertos en conservacin de suelos y aguas, que ha desarrollado una metodologa de
sistematizacin de prcticas y enfoques. Es un sistema en constante crecimiento que
actualmente recoge 25 prcticas/tecnologas y 12 enfoques de conservacin de suelos y
aguas de ocho pases de la regin, y muchas ms de otros lugares del mundo. Con el fin de
potenciar localmente el uso de esta metodologa de sistematizacin, la Oficina Regional de
la FAO para Amrica Latina y el Caribe (RLC), ha propuesto una metodologa de
sistematizacin basado en la metodologa WOCAT para recoger informacin de prcticas y
tecnologas de conservacin de suelos y aguas para la adaptacin al cambio climtico, a
travs de la sntesis y revisin de cuestionarios y mdulos originales, promoviendo el uso
de herramientas digitales para estos ejercicios y disminuyendo el tiempo y recursos
necesarios en el ejercicio de sistematizacin.

Enfoque WOCAT para la sistematizacin de prcticas,


tecnologas y enfoques
Para mejorar la seguridad alimentaria, fortalecer la agricultura familiar, adaptarse al cambio
climtico y asegurar la provisin de servicios ambientales
o ecosistmicos, es necesario revertir los procesos de
degradacin del suelo, asegurar el suministro de agua
necesaria para la mayor demanda de alimentos en el
mundo y adoptar buenas prcticas de gestin de la tierra,
en general, para todo lo relacionado con la actividad
agropecuaria. Algunos principios amplios que deben
considerarse en todos los casos son aumentar la cubierta
vegetal y la materia orgnica de los suelos, mejorar la
infiltracin y retencin de humedad, y reducir la
contaminacin del ambiente y del suelo. Existen tantas prcticas y enfoques de
conservacin como sistemas de produccin agrcola en el mundo. Varan de acuerdo al
medio ambiente, las condiciones sociales y econmicas de produccin, el tipo de producto
agrcola y su destino final (autoconsumo, venta, exportacin), entre otros, generndose una
intrincada y abundante informacin sobre cada una de ellas que WOCAT recoge a travs de
cuestionarios, jornadas de discusin y validacin, y presentacin de resultados en forma de
fichas-resumen. WOCAT posee mdulos de recoleccin de informacin especializados en
la adaptacin de las tecnologas/enfoques a los cambios del clima y elementos para el
mapeo de estas tecnologas. La base de datos de WOCAT se encuentra disponible en su
pgina web, con informacin sobre prcticas, tecnologas y enfoques de conservacin
provenientes de todas partes del mundo.
Agua para el consumo humano

Las tcnicas de purificacin del agua se han desarrollado extensamente durante el pasado
siglo. La desinfeccin del agua destinada a consumo humano ha significado una reduccin
en el numero de enfermedades transmitidas por el agua, como son el clera y tifoidea.

En los pases en vas de desarrollo normalmente no hay suficiente agua limpia o sistemas
de coleccin y tratamiento de aguas residuales. Una gran parte de la poblacin de estos
pases muere o enferma a causa de patgenos existentes en el agua que beben. El mayor
impacto se genera en grupos ms vulnerables como los nios, personas mayores o parte de
la poblacin con un sistema inmunolgico dbil (ej. pacientes de SIDA o sometidos a
transplantes de rganos).

La gran mayora de estos microorganismos patgenos se pueden eliminar mediante la


aplicacin de tcnicas de tratamiento del agua, como son las floculacin-coagulacin,
sedimentacin y filtracin. Para garantizar la seguridad del agua potable los sistemas de
desinfeccin del agua se aplican generalmente en una etapa final del tratamiento del agua.

Existen diferentes desinfectantes, que pueden matar o desactivar los microorganismos


patgenos. Por ejemplo la aplicacin de cloro o sustancias que contienen cloro, perxido,
bromo, plata-cobre, ozono y UV. Todos estos sistemas de tratamiento tienen ventajas y
desventajas y se aplican para la desinfeccin del agua dependiendo de las circunstancias
particulares.

Adems, la desinfeccin del agua es tambin muy importante en aguas destinadas a otros
usos que no son agua para consumo humano, como por ejemplo, el agua de las piscinas, el
agua utilizada en las torres de enfriamiento, etc.

Las piscinas contienen gran cantidad de contaminantes incluyendo microorganismos,


algunos generados por los propios usuarios. Las piscinas deben ser tratadas con tcnicas
para su desinfeccin. El agua de las piscinas generalmente recircula y, antes de que el agua
vuelva de nuevo a la piscina debe de ser tratada. Entre los tratamientos se incluyen la
desinfeccin de las aguas.

Las torres de enfriamiento se utilizan para el enfriamiento o refrigeracin de las aguas de


proceso industrial. Despus las aguas se pueden reutilizar. En las torres de enfriamiento se
dan circunstancias adecuadas para el crecimiento de microorganismos patgenos. El
desarrollo de biofilm es un problema frecuente en las torres de enfriamiento, porque
produce problemas de corrosin y bloqueo del sistema. Otro problema frecuente en las
torres de enfriamiento, problema comn tambin en los sistemas de ventilacin, es el
desarrollo de legionela. Esta bacteria se desarrolla a travs de los aerosoles y puede
producir legionela. La legionela es una enfermedad muy grave con sntomas parecidos a la
neumona. Muchos pases tienen ahora estndares legales, para asegurar y prevenir el
crecimiento de legionela en las torres de enfriamiento utilizando mtodos de desinfeccin.

A principios de los setenta se descubri que los mtodos de desinfeccin puede producir
subproductos indeseados. A partir de entonces se comenz a investigar acerca de los efectos
de estos subproductos para la salud. En la actualidad existen lmites y estndares legales
sobre la concentracin mxima de estos subproductos en el agua potable.

Los seres humanos han almacenado y distribuido el agua durante siglos. En la poca en que
el hombre era cazador y recolector el agua utilizada para beber era agua del ro. Cuando se
producan asentamientos humanos de manera continuada estos siempre se producen cerca
de lagos y ros. Cuando no existen lagos y ros las personas aprovechan los recursos de
agua subterrneos que se extrae mediante la construccin de pozos. Cuando la poblacin
humana comienza a crecer de manera extensiva, y no existen suficientes recursos
disponibles de agua, se necesita buscar otras fuentes diferentes de agua.

Hace aproximadamente 7000 aos en Jeric, el agua almacenada en los pozos se utilizaba
como fuente de recursos de agua, adems se empez a desarrollar los sistemas de transporte
y distribucin del agua. Este transporte se realizaba mediante canales sencillos, excavados
en la arena o las rocas y mas tarde se comenzaran a utilizar tubos huecos. Por ejemplo en
Egipto se utilizan rboles huecos de palmera mientras en China y Japn utilizan troncos de
bamb y mas tarde, se comenz a utilizar cermico, madera y metal. En Persia la gente
buscaba recursos subterrneos. El agua pasaba por los agujeros de las rocas a los pozos.

Alrededor del ao 3000 a.C., la ciudad de Mohenjo-Daro (Pakistn) utilizaba instalaciones


y necesitaba un suministro de agua muy grande. En esta ciudad existan servicios de bao
pblico, instalaciones de agua caliente y baos.

En la antigua Grecia el agua de escorrenta, agua de pozos y agua de lluvia eran utilizadas
en pocas muy tempranas. Debido al crecimiento de la poblacin se vieron obligados al
almacenamiento y distribucin (mediante la construccin de una red de distribucin) del
agua.

El agua utilizada se retiraba mediante sistemas de aguas residuales, a la vez que el agua de
lluvia. Los griegos fueron de los primeros en tener inters en la calidad del agua. Ellos
utilizaban represas de aireacin para la purificacin del agua.

Residencia para el bao en Mohenjo-Daro, Pakistn

Los Romanos fueron los mayores arquitectos en construcciones de redes de distribucin de


agua que ha existido a lo largo de la historia. Ellos utilizaban recursos de agua subterrnea,
ros y agua de escorrenta para su aprovisionamiento. Los romanos construyeron presas
para el almacenamiento y retencin artificial del agua. El sistema de tratamiento por
aireacin se utilizaba como mtodo de purificacin. El agua de mejor calidad y por lo tanto
ms popular era el agua proveniente de las montaas.

Los acueductos son los sistemas utilizados para el transporte del agua. A travs de los
acueductos el agua fluye por miles de millas. Los sistemas de tuberas en las ciudades
utilizan cemento, roca, bronce, plata, madera y plomo. Las fuentes de agua se protegan de
contaminantes externos.

Acueducto Romano

Despus de la cada del imperio Romano, los acueductos se dejaron de utilizar. Desde el
ao 500 al 1500 d.C. hubo poco desarrollo en relacin con los sistemas de tratamiento del
agua. Durante la edad media se manifestaron gran cantidad de problemas de higiene en el
agua y los sistemas de distribucin de plomo, porque los residuos y excrementos se vertan
directamente a las aguas. La gente que beba estas aguas enfermaba y mora. Para evitarlo
se utilizaba agua existente fuera de las ciudades no afectada por la contaminacin. Esta
agua se llevaba a la ciudad mediante los llamados portadores.

El primer sistema de suministro de agua potable a una ciudad completa fue construido en
Paisley, Escocia, alrededor del ao 1804 por John Gibb. En tres aos se comenz a
transportar agua filtrada a la ciudad de Glasgow.

En 1806 Paris empieza a funcionar la mayor planta de tratamiento de agua. El agua


sedimenta durante 12 horas antes de su filtracin. Los filtros consisten en arena, carbn y
su capacidad es de seis horas.

En 1827 el ingles James Simpln construye un filtro de arena para la purificacin del agua
potable. Hoy en da todava se considera el primer sistema efectivo utilizado con fines de
salud pblica.

3. NECESIDAD DEL TRATAMIENTO DEL AGUA.

3.1. COMPOSICIN DEL AGUA


Cuando abrimos el grifo de agua potable, agua limpia y de buen sabor fluye por el grifo.
Antes el agua debe pasar por varias etapas de purificacin.

El agua que es usada para la produccin de agua potable contiene molculas de agua
adems de otras substancias. De echo una de las propiedades esenciales del agua es que
puede disolver fcilmente ciertas substancias. El agua que cae a la tierra por la lluvia
disuelve una gran variedad de substancias en el agua, partculas y gases como el oxigeno,
que puede encontrarse en el aire. Tambin los contaminantes presentes en el aire se
disuelven por el agua de lluvia. Cuando el agua de escorrenta fluye por la tierra tambin
disuelve gran cantidad de compuestos como son partculas de arena, materia orgnica,
microorganismos y minerales. El agua que se filtra en el suelo y forma las aguas
subterrneas como el agua contenida en acuferos, generalmente tienen una gran cantidad
de minerales disueltos, como resultado del contacto con el suelo y las rocas. Las actividades
humanas, como son la agricultura y la industria generan gran cantidad de contaminantes
que luego se descargan a las aguas residuales.

3.2. CAPACIDAD DE AUTO PURIFICACIN DEL AGUA.

El agua tiene la capacidad de autodepurarse. Los contaminantes son eliminados del agua
mediante procesos biolgicos. Cuando el agua sedimenta en la tierra o las capas
subterrneas se produce la filtracin natural del agua. Los contaminantes se descomponen,
o se mantendrn en las capas subterrneas. La capacidad de auto-depuracin del agua no es
suficiente para producir agua apta para consumo humano. Adems existen gran cantidad de
contaminantes introducidos en las aguas debido a las actividades agrcolas o industriales.

En 1970 se descubri que las emisiones y descargas de aguas residuales industriales y


agrcolas eran las fuentes causantes de la contaminacin. Despus se empezaron a aplicar
medidas de control y prevencin de la contaminacin. Las aguas residuales deben de
cumplir con ciertos requerimientos y estndares legales antes de su descarga por esta razn
el agua debe de ser tratada antes de su descarga.

A pesar de estas medidas el agua generalmente necesita tratarse para poder ser agua apta
para consumo humano, y cumplir con las exigencias legales que regulan la materia, desde
el punto de vista de estndares fsicos, bacteriolgicos y qumicos. El agua no debera de
contener olores o sabores, y debe de ser agua clara y qumicamente estable (ej. sin
compuestos corrosivos).

El tipo de tratamiento que necesita el agua, depende en gran medida de la composicin y


calidad del agua. El tratamiento del agua se basa fundamentalmente en estos dos procesos:
eliminacin fsica de partculas slidas, y principalmente minerales y materia orgnica y
desinfeccin qumica para matar los microorganismos existentes en el agua.