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Episodios de la antigedad.
Retratos de Historia Antigua

Julio Lpez Saco


Contenidos

Presentacin________________________________________4-6

A. Prehistoria____________________________________ 7-32

1. Sapiens en migracin: desde el corredor del Nilo a la conquista de Europa

2. La prehistoria europea desde los nuevos estudios genticos

B. Mesopotamia, Egipto y Prximo Oriente__________ 32-96


1. Los rasgos unificadores del Neoltico y Calcoltico en la Oriente de la antigedad

2. Los acadios de Sargn y Naramsin

3. Nuevos elementos religiosos en la poca de Hammurabi (1792-1750 a.e.c.)

4. Propaganda e ideologa en el arte egipcio de la antigedad

5. El mbito geogrfico en la mitologa egipcia

6. La naturaleza de los dioses del Egipto antiguo a travs del mito

7. El extranjero en la iconografa del Egipto antiguo

8. Arameos: caracteres esenciales

9. La antigua literatura sapiencial hebrea

C. Egeo y mbito grecorromano____________________ 96-160


1. Arte y religin en la cultura minoica

2. (OLQLFLRGHOD+LVWRULD/RVorgenes jnicos

3. La formacin del Mito de la Bella-Idealidad del arte clsico grecorromano

4. La Guerra del Peloponeso (431-404 a.e.c.): una guerra civil en la antigedad?

5. Origen y consolidacin del estado espartano

6. La organizacin del ejrcito romano: las reformas de Servio Tulio, Marco Camilo y
Cayo Mario

7. Caractersticas esenciales de las religiones mistricas en la antigua Roma


8. Muerte e inframundo en la antigua Roma

9. Las catacumbas: los cementerios cristianos en la antigua Roma

D. Asia en la historia. Subcontinente indio, sudeste de Asia y


Extremo Oriente_______________________________161-264

1. Aspectos fundamentales de la prehistoria de India: de los orgenes a los


asentamientos proto urbanos del Neoltico

2. Los indo-arios y el origen del vedismo

3. Poltica, economa y cultura en los reinos del sur de India: Chalukyas y Pallavas

4. Influencias religiosas, literarias y artsticas de la antigua India en Tailandia

5. Gandhara: una historia cultural de la antigedad

6. Los inicios de la escritura en China: del Neoltico a la poca Shang

7. Sociedad y cultura en las ciudades chinas en el perodo de los Reinos Combatientes


(484-221 a.e.c.)

8. El nomadismo septentrional en la antigua China: los Xiongnu

9. El culto a los muertos en la China de los Han

10. Paisaje y naturaleza en la poesa de la antigua China

11. La adivinacin en el Japn antiguo: la escapulimancia

12. Sistemas mortuorios en el Japn arcaico: Jomon y Yayoi

13. Los mitos orales coreanos. Gnesis y caractersticas

14. Aproximacin a la historia antigua de la pennsula coreana

Cierre_____________________________________________ 265-266

Imgenes___________________________________________267-294

Bibliografa________________________________________ 295-306

ndice de nombres propios____________________________307-326


Presentacin

El libro que el lector tiene en sus manos, o en su dispositivo digital,


contiene episodios, temticas, comentarios referidos a contenidos que se
enmarcan en la historia antigua. En forma de ensayos, algunos ms largos
que otros, se tratan con suficiente profundidad, amena claridad y mxima
pulcritud, cuestiones propias de la cultura material, el arte, la historia, la
mitologa y la religiosidad o la poltica, economa, sociedad, historiografa
y literatura de diversas civilizaciones de la antigedad en distintas reas
geogrficas. Y todo ello revisando los ms recientes aportes, novedades,
investigaciones, hiptesis y teoras surgidas en los ltimos aos.

Estamos ante una serie de temticas dismiles que pueden resultar


disparmente atractivas. No obstante, se contiene en este libro una concreta
heterogeneidad que permite utilizarlo como un recurso de consulta puntual,
especfica, o como un medio de conocer particulares mbitos y transitar,
reflexivamente, por cada uno de ellos. De tal manera, no se agota el tema,
pero tampoco lo hace el lector, quien creemos puede encontrar interesante
ir desvelando singularidades en diferentes mbitos histricos.

En un ejercicio sincopado, en el que la imaginacin juegue un papel


significativo, el interesado lector podr sentir la apertura de varios frentes,
ejecutar saltos espacio-temporales y, fundamentalmente, abrirse a la
reflexin. Los intereses primordiales que animan este libro son la
posibilidad de despertar la curiosidad en los estudiantes, propiciar algunas
consultas profesionales o, en fin, animar un inters investigador por
abordar algunas de las temticas expuestas con mayor profundidad, tiempo,
espacio y precisin.


Los contenidos presentes intentan mostrar una panormica, ciertamente
insuficiente y difcilmente abarcable en varios libros, de la antigedad no
ceida estrictamente hablando a los contenidos acadmicos ms habituales.
Se apuesta, en consecuencia, por una historia antigua en retazos, con
contenidos plasmados como ensayos, autnomos en s mismos, con los que
se busca ofrecer una idea suficientemente amplia del tpico tratado.

Se trata de muchas pequeas historias en el marco de las distintas


KLVWRULDVGHODDQWLJHGDGGHUHWUDWRVTXHHQVtPLVPRVSRVHHQYDOLGH]
y relevancia histrica. Es un paseo por la historia antigua, de la mano de
algunas imgenes que acompaan, hacen comprensible ciertos aspectos,
ilustran y permiten al lector imaginar los acontecimientos a su manera.

En ejercicios de esta ndole no hay, no pudiera haber, una discusin erudita,


ms propia de ensayos sobre un aspecto general amplio o una civilizacin
en particular. El aparato crtico se ha visto, en tal sentido, reducido, con la
presencia nicamente de notas explicativas, ejemplarizantes o de
complemento. Para el, en ocasiones arduo y complejo aparato crtico, se
remite a una extensa bibliografa muy especializada, as como a otra un
tanto ms genrica aunque siempre de elevada calidad, a la que siempre se
podr recurrir para una profundizacin especializada determinada.

Las recomendaciones bibliogrficas, en distintos idiomas y, en buen


nmero de casos, muy actualizadas, ayudarn a aquel lector dispuesto a
desplazarse sin miramientos por los intrincados vericuetos y difciles
senderos, a indagar los abismos de la historia antigua, una rama
especializada de la historia en permanente renovacin, actualizacin y
revisin, sujeta a un dinamismo (como en el caso de la prehistoria), tal vez
mayor que otros mbitos de la ciencia histrica.


El enfoque multitemtico pudiera ofrecer la impresin de cierta
presuntuosidad. Indudablemente, quien esto escribe est muy alejado de
poseer un conocimiento exhaustivo sobre todas las culturas de la
antigedad. No obstante, la experiencia acadmica e investigadora, tras
aos de estudio, permiten actualizaciones ms o menos continuadas que
facilitan unos fundamentos inicialmente suficientes. En ningn caso (sera
arriesgado a la par de presuntuoso y, en la prctica, poco probable), se
puede pretende agotar los temas planteados, desde ninguna ptica, ni
metodolgica ni hermenutica.

En fin, entusiasta lector, avezado contertulio, interesado estudiante o


experimentado profesional, a su criterio quedan encomendadas las
siguientes pginas. Si a travs de ellas se logra que se planteen
interrogantes, dudas o crticas, y se estimulen nuevos trabajos, monografas
o artculos, el esfuerzo habr merecido, sin duda, la pena.

J.L.S.

Galicia, Espaa, enero de 2017


A. Prehistoria

Sapiens en migracin: desde el corredor del Nilo a la conquista


de Europa

El corredor del Nilo debi haber provisto un hbitat natural muy atractivo,
y perenne. En este ambiente debieron converger diferentes grupos
humanos. El registro arqueolgico, por desgracia, no es particularmente
abundante, pues muchos de los asentamientos estuvieron en sitios de
superficie ms que en cavernas.
Se han destacado una serie de rasgos culturales complejos (denominados
FXOWXUD1XELD HQODUHJLyQKDFHPiVGHDxRV(VWDUtDQDVRFLDGRVD
nuevos grupos que provendran del sur, en tanto que muchas de sus
caractersticas se observan en la cultura del sur de frica.
Los fundamentos de esta cultura se encuentran en sitios clave, como
Nazlet Safaha y Taramsa I. En ellos se ha encontrado evidencia que
confirma la actividad estratgica de la caza de subsistencia, puesto que han
aparecido un gran nmero de puntas de proyectil. Tal abundancia, aunada a
los conflictos para adquirir la piedra, sugiere tambin una considerable
densidad de poblacin y un contexto apropiado para la interaccin social,
rasgo caracterstico de la complejidad cultural sapiens.
Una cultura moderna desarrollada es sugerida por la complejidad ltica del
conjunto de herramientas y por el modo en que los artesanos planean
adquirir la materia prima en determinados lugares y trasladarla para
propsitos particulares.


nicamente un esqueleto ha sido hallado en Taramsa I, y ha sido datado, de
modo tentativo, en 55000-50000 aos. Adems de probar que sapiens fue el
responsable de esta cultura Nubia, su hallazgo representa el ejemplo ms
antiguo de enterramiento de un hombre moderno. Se trata de un ejemplar
de chica joven, de unos diez aos de edad, encontrada en posicin sentada
y orientada hacia el este. Si se tratase de un enterramiento deliberado,
podra ser un indicio de una cultura que posee alguna idea sobre la vida de
XOWUDWXPED\GHDOJRFHUFDQRDORTXHSRGUtDPRVGHQRPLQDUUHOLJLyQXQ
autntico marcador cultural.
La presencia de lo que los antroplogos denominan bienes funerarios,
como objetos de arte, herramientas, ornamentos diversos, acompaando a
los huesos es lo que es tomado como una marca de una verdadera tumba.
La ausencia en el yacimiento de Taramsa I de tales bienes y de cualquier
otro artefacto que evidencie un ritual religioso, y el hecho de que es el
nico ejemplo anterior en unos 25000 aos a enterramientos ciertos
aparecidos en el registro arqueolgico, pudiera indicar que la disposicin
de los restos de Taramsa I no constituy una verdadera inhumacin.
No se puede, en consecuencia, asegurar que hayan sido esas gentes nubias
quienes gradualmente se expandieran y se desplazaran hacia el Levante, si
ELHQHOYLDMHQRVHUtDODUJR GHXQRVSRFRVFLHQWRVGHNLOyPHWURV GHVGH
los sitios con fsiles de la cuenca del Nilo. Adems, la migracin podra
encajar con el modelo de las migraciones de homnidos africanos previas,
incluyendo una que condujo a los sapiens a asentarse aqu en el perodo
comprendido entre 110000 y 70000 aos antes del presente, cuando frica
era especialmente seca y clida y gran nmero de mamferos fueron
atrados por un ms hmedo Levante.


Nuevas poblaciones se movilizaron no mucho despus de hace unos 50000
aos. A juzgar por la clase de herramientas encontradas, marcadas por
puntas de lanza (algunas con forma de V), y la sofisticacin de las mismas,
esas gentes procedan de frica. Un soporte de esta perspectiva se
encuentra en la clase de esqueletos hallados, que son aquellos tpicamente
ambientados o criados en zonas tropicales, con largas extremidades y un
alto torso que provee grandes reas de superficie de piel que permitan
perder calor, a diferencia de los ambientados a un clima fro, como los
Neandertales, de menor estatura.
Adems, la reciente evidencia gentica, que compara marcadores de
cromosomas Y, muestra que uno de ellos, propio de las poblaciones
africanas nororientales, es idntico al de la mayora de la gente levantina, y
que la mutacin podra datarse en algn momento entre 50000 y 45000
aos, lo cual implicara una migracin en direccin septentrional sobre esas
fechas.
La primera evidencia segura de cultura moderna en Levante se data en
49000 aos, concretamente a partir de las herramientas halladas en el sitio
llamado Boker Tachtit, en el desierto del Neguev, al sur del Israel actual.
Los objetos aqu hallados incluyen muchas puntas triangulares de lanza y
diversos tiles de pedernal que marcarn la cultura moderna tal y como se
desarrolla en Levante y en Europa. Se trata de cuchillas u hojuelas de
piedra, raspadores y buriles usados como perforadores.

Este conjunto de herramientas expandidas y notablemente estandarizadas,


con la predominante punta de lanza de diferentes tipos, adems de hojas,
buriles, medias lunas dentadas, leznas, punzones, morteros, esptulas y
piedras de amolar, es un signo de la intensidad con la que las gentes de
Boker Tachtit fueron capaces de explotar los alrededores.



Sin duda fueron cazadores de una gran variedad de animales, a los que
habran aprovechado de un modo intensivo. Estaramos ante un ejemplo de
sociedad sapiens que llegara a ser dependiente, pero tambin muy
competente, de la tecnologa.

A partir de los tiles de Boker Tachtit se ha argumentado que sapiens


habra desarrollado un nuevo patrn de conocimiento, clave en su
subsiguiente xito y expansin territorial. Se habra desplegado, entonces,
una especial forma de razonar y pensar, particularmente en lo relacionado a
los modos de transformar los ncleos en una gran variedad de usos. Se ha
sugerido un razonamiento analgico por el cual una cosa podra ser hecha
para servir multifuncionalmente, y que ello sera parte de las estructuras
lingsticas del sapiens y de su manera de ordenar el mundo a su alrededor
y establecer su compleja organizacin social.

No est claro, en cualquier caso, quien pudo fabricar tales herramientas


puesto que los primeros fsiles de sapiens en el rea se fechan sobre 46000
aos (los restos de un nio en el abrigo rocoso de Ksar 'Akil, cerca de la
costa libanesa. Sin embargo, los tiles hallados en el sitio de Ksar 'Akil son
semejantes a aquellos de Boker Tachtit, y, por lo tanto, la lgica sugiere
que fue sapiens quien hizo estas iniciales herramientas unos tres milenios
antes. Los fabricados por los neandertales, que haban estado en la regin
50000 aos antes, no son como los de los modernos sapiens.

El esqueleto de Ksar 'Akil es considerado por muchos como el ejemplo ms


antiguo de consciente enterramiento sapiens en el Levante. Se ha llegado a
esa conclusin porque a los restos le fueron colocados encima un conjunto
de guijarros trados deliberadamente hasta el abrigo rocoso, sugirindose
con ello algn tipo de tumba. Sin embargo, tambin podra tratarse de un



simple medio de proteger el cadver ante los carnvoros carroeros, sin que
exista, por tanto, ninguna connotacin ritual. Por otra parte, aqu se carece
tambin de bienes funerarios rituales.

&LHUWRV LQGLFLRV GH DOJXQD VXHUWH GH DUWH SDUHFHn emerger hace unos
45000 aos. Es el caso de una losa de piedra con ocre rojo hallada en la
cueva de Qafzeh, cerca de la costa mediterrnea de Israel, que ha sido
datada entre 44000 y 42000 aos; tambin pudiera ser el caso de pequeas
piezas ptreas con pintura roja y negra encontradas en el Nivel D de la
Cueva Hayonim, fechada en 32000 aos, as como de dos pequeas losas
grabadas (del mismo nivel). Una de ellas es la primera (y muy rara)
representacin de un animal en el registro arqueolgico levantino, en una
poca en la que algunos animales aparecen en el arte de Europa. Se trata de
un caballo inciso con una pequea mella en un ojo. En funcin de que la
representacin fue cubierta de ocre rojo en el medio se ha pensado que
pudiera simbolizar la sangre. Algn significado que va ms all de la
simple decoracin es muy probable.
En el abrigo rocoso de Ksar 'Akil se ha encontrado un abundante tesoro de
cuentas de concha. Las conchas marinas para la ornamentacin personal
estuvieron muy extendidas en el Levante. Cuentas de otros materiales,
como dientes de oso, ciervo y caballo, tambin han aparecido en sitios
tardos como la mencionada Caverna Hayonim, en El Wad, al norte de
Israel y en erq el-Ahmar, en Jordania.
Hace 27000 aos en Ksar 'Akil tambin se encontraron incisiones regulares
sobre una punta de hueso, quiz de una lechuza. La presencia de estas
cuentas implica un sistema de comunicacin, que seala a las gentes de
otras bandas o tribus algo especial sobre el estatus del portador (grupo de


identidad, riqueza, posicin, relaciones con otros, los xitos en la caza), que
los dems pueden asumir o entender.
Podra esperarse que la tecnologa para los ornamentos surgiese primero en
lugares en donde hubiese oportunidades de encontrarse con extranjeros y
fuese beneficioso advertir la identidad y el estatus propio desde lejos.
Tambin podra tratarse de un medio de distinguir una banda o tribu de
otras, quiz proclamando la territorialidad sobre un espacio de caza, o un
mecanismo para proclamar quien es el individuo, a dnde pertenece y
quien le protege.
Algunas bandas de sapiens migraron fuera del rea, encarndose hacia el
norte, si bien el registro fsil muestra que muchos escogieron quedarse y
sobrevivir a partir de la caza de animales de rpida reproduccin, como
conejos, perdices u otras aves, aunque ello implicase emplear ms tiempo y
esfuerzo. Este modo de caza supone, asimismo, la invencin de trampas. Se
ha sugerido (Ofer Bar Yosef) que algunos sapiens habra cazado en crculos
ms extensos utilizando unas armas ms intrincadas (arcos y flechas, lanzas
arrojadizas), aunque ningn ejemplar de este tipo ha sido hallado. Ciertas
posibles competencias pudieron haber propiciado contactos regulares, y
quiz amigables, entre bandas o tribus. Por tal razn no resulta tan
sorprendente que algunos medios de identidad ornamental pudieran haber
sido creados para tal fin.
Los adornos probablemente tambin indicaban un significativo auto
reconocimiento individual, adems de identidad grupal, tal y como
actualmente ocurre. Incluso se podra pensar en un cierto mecanismo de
atractivo personal.
Una sofisticada cultura sapiens del Levante, que enfatizaba la caza, la pesca
y la captura de DYHVSRVHtDDUWH\RUQDPHQWRVTXL]iSUDFWLFDVHPDJLD\


contase con un sentido de lo sobrenatural y, adems, fuese consciente de su
individuacin, comenz a desplazarse hacia el norte, hacia Europa y las
llanuras de Asia central en algn momento hace 46000 aos. En un tiempo
relativamente breve, de unos cinco milenios, los grupos tuvieron un gran
xito en la ocupacin del territorio. No parece que los cambios climticos
hubiesen provocado directamente esas migraciones, ya que la Europa de
esas pocas continuaba a ser fra y seca, con escasos perodos clidos y, por
consiguiente, no debi haber sido especialmente ms deseable que el
Levante, de temperatura ms templada.
Sin embargo, una fractura en el perodo fro se produjo hace unos 45000
aos, cuando las capas de hielo polar retrocedieron hacia el norte y las
planicies herbceas de la tundra glida tambin lo hicieron hasta la Europa
septentrional y nrdica, de manera que se abrieron espacios de conferas en
una zona templada, con bosques de rboles de hoja caduca, alrededor del
Mediterrneo, que pudieron haber sido reas atractivas de asentamiento, en
especial para especies que saban cmo adaptarse al fro usando el fuego y
la vestimenta. Parece ms probable, incluso, que hubiese sido un repetido
fenmeno de uso excesivo del medio ambiente circundante, adems de un
exceso de caza, lo que haya forzado el xodo de sapiens.
No se constatan yacimientos que registren los posibles corredores de la
migracin. No obstante, en Georgia, en la regin oriental del Mar Negro y
del norte de Turqua, pudieron existir accesibles fuentes de vegetacin y
suministros, incluso en perodos ms fros. Adems, en la regin hay un
gran nmero de abrigos naturales y de cuevas, aparte de abundancia de
pedernal. Esto sugiere que la zona de Georgia fue un sendero de salida del
Levante, siguiendo tal vez, el ro ufrates, las montaas del Tauro y


continuando alrededor del Mar Negro, internndose en Europa, y en las
proximidades del Caspio en la llanura occidental siberiana.
No obstante, los sitios ms antiguos en Europa con conjuntos de tiles
anlogos a los hallados en el Levante, solamente aparecen en lo que hoy es
Bulgaria. En consecuencia, parece probable que la ruta de salida del
Levante haya sido por esta regin. Con ello se evitara el problema de
cruzar las montaas turcas y, por tanto, se habra seguido la costa
mediterrnea. En cualquier caso, ningn yacimiento ha sido hallado que
suporte esta conjetura, si bien en la actualidad pueden encontrarse bajo las
aguas.
Un reciente estudio del ADN de las poblaciones europeas actuales sugiere
que la migracin ms antigua hacia Europa tuvo lugar desde el Cercano
Oriente hace 45000 aos por dos rutas principales; una a lo largo de la
costa turca hasta el interior de Grecia y al sur de Francia, y la otra cruzando
los Balcanes y, siguiendo el Danubio, hasta entrar en lo que en la
actualidad es Alemania.
La pobreza de fsiles humanos para el conjunto del perodo que abarca
desde los 45000 a 36000 aos es un tanto decepcionante. Algunos ejemplos
son muy dudosos. En Alemania los investigadores encontraron tres huesos
de un esqueleto en un sitio originalmente de Neandertales. Creyeron en su
momento que se trataba de una hembra de sapiens de hace 44000 aos. En
uno de los ms antiguos sitios en los que existen conjuntos de tiles de
sapiens (Caverna de Bacho Kiro, en la Bulgaria central), que se data en
46000 aos, se hallaron restos fsiles de un homnido, en concreto
fragmentos de una mandbula superior e inferior de un joven, adems de un
diente. Sin embargo no se puede concluir que sean restos incontestables de
sapiens; probablemente se trate de neandertales.


La ms antigua, e incontestable evidencia de sapiens en Europa, se
encuentra en Pestera cu Oase, en Rumana, yacimiento datado entre 36000
y 34000 aos, y Kostenki, en Rusia, fechado en 36000 aos. Tras ellos hay
un nmero de sitios con restos seos que muestran que el sapiens se
desplaz por Europa de manera considerable. Es el caso concreto de Abri
Tapolca en Hungra, Bacho Kiro en Bulgaria, Silicka Brzova en
Eslovaquia, Cromagnon en Francia, Kelsterbach en Alemania y la Caverna
Kent en Inglaterra.

A pesar la ausencia de ciertos restos humanos para el largo perodo que se


extiende desde 45000 a 36000 aos, los arquelogos confan en los varios
yacimientos con herramientas y artefactos para trazar las rutas levantinas e
indicar as los movimientos de sapiens hacia Europa. Un ejemplo notable
se encuentra en el conjunto ltico hallado en una gran caverna denominada
Temnata, en los Balcanes (en el noroeste de Bulgaria), que se data en
46000 aos. Este conjunto es muy similar al del sitio de Boker Tachtit, en
el Neguev, de hace 49000 aos. La conexin es confirmada a travs de
otros similares conjuntos lticos encontrados en un nmero importante de
sitios de Europa oriental, desde Austria a Rusia, que se datan entre 46000 y
40000 aos (Istllsk, Bacho Kiro, Bohunice, Mladec, Szeleta, Stranski
Skala y Willendorf II). En todos ellos las herramientas son bastante
diferentes a las elaboradas por neandertales y, por extensin, tambin debi
ser diferente el proceso de pensamiento empleado en relacin al usado por
las poblaciones neandertales, que vivan en la misma poca en esas mismas
reas.
Hay pocas dudas al respecto de que esta rpida y extensiva transferencia de
tecnologa fue el resultado de sucesivas migraciones de sapiens desde el
Levante, siguiendo los ros mayores de la Europa oriental, Dnister,



Dniper, Desna, Don, Danubio, hasta llegar a Italia, Francia y Espaa
(Fumane, hace 44000 aos, Abri Pataud, hace 40000 y L'Arbreda, hace
42000, respectivamente).
Los sapiens acabaran por arrinconar a los neandertales, y sacarlos de
competencia, en todos los lugares en donde coexistieron. Fueron los
sapiens ms numerosos, ms viajados, con mayor y ms selectiva
capacidad cazadora, con mayores conjuntos de armas y, por tanto, mayor
experiencia en matar toda clase de mamferos, con un lenguaje, se presume,
que les ayudara a coordinar a los grupos de caza, y con una mayor
experiencia en la adquisicin de alimentos, que incluyen el pescado y las
aves.
En todas las cavernas en Europa en donde ambas poblaciones coexistieron
las capas ms bajas son aquellas de cultura neandertal, cubiertas por las
superiores de cultura sapiens, sin que medie entre ambas un gran lapso de
tiempo.
En los comienzos, la cultura sapiens era, en muchos aspectos, como aquella
del Levante, si bien con muchas variaciones locales en los diferentes
asentamientos europeos. Pero rpidamente se desarroll de modo
extensivo, ms especializado y con tcnicas ms eficientes en la produccin
de tiles, alargando los tipos y el nmero de hojas y puntas, adems de
comenzar a usar nuevos materiales y desarrollar nuevos rituales.
Hace 40000 aos se convirti en una distintiva cultura europea, la
Auriaciense, que claramente descenda de la cultura moderna procedente
de frica y el Levante, aunque con una ms avanzada complejidad y
sofisticacin, que conllevaba mayor capacidad de produccin y un mayor
cuidado en la ornamentacin y el embellecimiento.


El clima mayormente seco y fro fue un clima ideal para las estepas
herbceas y los bosques abiertos de conferas, que desplazan los densos
bosques de vastas reas de Europa y Asia central en las latitudes medias, y
se convierten en lugares ideales para un gran nmero y variedad de
animales como el lobo, el conejo, la liebre, la marmota y otros ms
pequeos. Pero tambin lo son para mamferos de gran tamao que
prosperan en las planicies herbceas, como mamuts, rinocerontes,
hipoptamos, elefantes, antlopes, bisontes, caballos, ciervos o bices. Era
un clima, en definitiva, muy apropiado para los cazadores humanos.
En virtud de la proliferacin de presas, los sapiens llegan a convertirse en
depredadores a gran escala y con una habilidad sin precedentes. Establecen
una compleja cultura de conquista de gran impacto sobre el medio
ambiente circundante. Practicaban una caza no oportunista, (a diferencia de
los neandertales), y, por tanto, selectiva y estratgica, lo que implicaba un
cambio cualitativo tanto en la percepcin como en la utilizacin de la
naturaleza, si se compara con los modos empleados por los Neandertales.
Esta es, sin duda, una razn de peso significativa para comprender el xito
de los sapiens.
Para explotar este abundante conjunto de animales las sociedades
Auriacienses incrementaron e intensificaron las estrategias de caza, a
tenor de la presencia de huesos largos de herbvoros en muchos
yacimientos de sapiens. Un signo de este aspecto es un ms extenso
conjunto de armas que el de sus ancestros levantinos. Muchas piezas
tuvieron un dilatado rango de funciones y formas; hubo diferentes armas
para distintos animales. Adems, varias nuevas herramientas fueron
elaboradas, no tanto para la caza como para tratar la pieza una vez


capturada, como el caso de los cuchillos de hoja larga con mangos de hueso
para desmembrar las carcasas de los animales cazados.
Precisamente, otro signo de la intensidad de la caza practicada por el
sapiens estriba en el sistemtico trabajo practicado sobre las pieles. Los
restos de lobos y zorros en yacimientos de la Europa oriental y de Rusia
(Avdeevo, Eliseevichi I, Kostenki, Mezhirich o Mezin) son
extremadamente abundantes, lo cual es un indicador muy plausible de que
ms que cazados estos cnidos eran capturados para poder usar sus pieles.
El pedernal fue un material tan crucial para los cazadores Auriacienses
que no dudaron en recorrer grandes distancias para adquirirlo, algo que los
neandertales jams hicieron.
En el sitio de Dolni Vestonice, en le Repblica Checa, al sur de Brno, se
constatan desplazamientos (hasta la Polonia y Hungra actuales), para
conseguir pedernal de alta calidad, as como obsidiana para emplearlos en
el noventa por ciento de los tiles all encontrados. Esto no significa, en
cualquier caso, que la extensa rea cubierta por los habitantes de Dolni
fuese su exclusivo territorio de caza, aunque es probable que se encontraran
con otras poblaciones semejantes. Las necesidades, adems de las
habilidades, para crear vnculos y alianzas con otras gentes, pudieron hacer
posible las ayudas en casos extremos (una sequa local, un invierno muy
severo) y la devolucin de favores previos. De hecho, esta reciprocidad
solidaria todava hoy se constata entre poblaciones como los Kung del
Kalahari o los Loikop de Kenia.
La cultura Auriaciense fue la primera en emplear de manera intensiva el
hueso, el asta y el marfil, de animales como el mamut, el rinoceronte y el
ciervo, adems del bisonte, los zorros y las liebres. Se destacan,
especialmente, las puntas de lanza hechas en estos materiales. Todo este


esfuerzo en beneficio de una caza eficiente al mximo. Las lanzas pudieron
haber sido armas esenciales para la caza de grandes y poderosos animales
como el bisonte o el mamut.
La punta de lanza de asta de ciervo o de marfil con base para un mango
ms antigua se hall en el yacimiento de Istllsk, en Hungra, y se ha
datado en torno a 44000 aos. Esta arma lleg a convertirse en una marca
cultural en los siguientes 17000 aos. Unas cincuenta puntas de lanza de
asta se hallaron en uno de los niveles de Abri Blanchard, y otras setenta y
cinco en Isturitz, ambos sitios en el sur de Francia.
El uso de hueso, asta y marfil de mamut tambin fue clave en la fabricacin
de ornamentos, como cuentas y pendientes, sobre todo a partir de dientes
de animales (zorros principalmente) y de conchas marinas. Algunas
evidencias se encuentran en dientes partidos de lobos y zorros de Bacho
Kiro, de 43000 aos de edad, as como en dientes de diversos animales en
la cueva de El Pendo, en Espaa, de 40000 aos de antigedad. Su
abundancia y elegancia sugieren que estos adornos habran tenido un rol
esencial, quiz como un medio para representar creencias, identidad social
y valores.
Un indicador clave de la presencia y valor de los ornamentos (cuentas,
pendientes) desde Espaa a Rusia, es que fueron fabricados en casi
cualquier material, esquisto, esteatita, hematita, pirita, lignito, talco y hasta
coral, adems de dientes, marfil y hueso (de mamut, castor, ciervo rojo,
bisonte, hiena, zorro) y caparazones de animales marinos. Otro fue la
profusin de tales adornos, como se evidencia en varios sitios del sur de
Francia (Blanchard, Castenet de la Souquette, fechados entre 34 y 32000
aos), en donde se han hallado cerca de mil cuentas de piedra y marfil e
incontables conchas marinas, lo que evidencia una compleja secuencia de


produccin. Uno ms estriba en la distancia de procedencia de los
materiales, las materias primas con las que se fabricaban las cuentas. En
Kostenki, en las cercanas del ro Don, los caparazones de moluscos
procedan de la costa del Mar Negro, mientras que en Pavlov, en la zona de
Moravia de la Repblica Checa, los caparazones all encontrados se piensa
que proceden de la regin norte del Mar Adritico.
La relevancia de la ornamentacin va ms all de la difusin de una
identidad individual o grupal. Es muy probable que el adorno jugase alguna
clase de funcin poltica o social, estableciendo roles y jerarquas entre los
miembros de las bandas y tribus. Las decoraciones de este perodo, adems
de evidenciar sistemas complejos de significado y accin social, tambin
muestran la posibilidad de nuevas clases de sistemas sociales,
presumiblemente ms intrincadas, adems de organizaciones desarrolladas
necesarias para asegurar la cohesin interna y gestionar la tensin y estrs
de la caza, incluso en las condiciones climticas ms severas.
Un nuevo y poderoso fenmeno cultural que tambin apunta a los efectos
de la presin medioambiental apareci en la sociedad sapiens no mucho
despus del uso extendido de la ornamentacin. Se trata del surgimiento del
arte, esculpido, grabado, pintado, que comenzara en torno a 35000 aos (la
Cueva Chauvet, la ms antigua con registro de arte se data entre 36 y 35000
aos1), y que continuara a travs de Europa durante los siguientes
veinticinco milenios.
Existieron diferentes clases de arte para distintos propsitos. En general,
todos ellos parecen haber estado orientados hacia alguna forma de magia,


1
Hubo indicadores previos de la capacidad del sapiens para el arte. Es el caso de las piezas de la
Cueva Blombos y del caballo inciso en Hayonim. Sin embargo, es hacia las fechas sealadas,
momento en que se produce un incremento en abundancia y calidad, cuando surge un nuevo
nivel creativo y un mayor grado de relevancia para esas sociedades.



pues se trata de imgenes que podran ser manipuladas a favor de un
determinado fin humano. Las pequeas figuras esculpidas, por ejemplo,
encontradas profusamente en todo el occidente europeo y en Asia central,
en especial a lo largo del Danubio y sus tributarios, representan una amplia
gama de formas humanas y animales. Se tratara de animales de presa de
toda clase, aunque con preferencia por el mamut, adems de algunos
felinos, mujeres individualizadas y partes del cuerpo femenino, ms
raramente hombres y falos con cierta frecuencia.
Se piensa que la mayora de las figuras de animales seran ejemplos de
ttemes que podran cargarse y emplearse en la magia para la caza2.
Muchas de ellas muestran seales de haber sido usadas repetidamente,
como es el caso de las figurillas de marfil de bisonte, mamut y caballo del
sitio de Vogelherd, en Alemania.
Algunas otras pequeas esculturas, en especfico aquellas del rea morava
de la Europa central y el Danubio superior en el suroeste de Alemania,
representan carnvoros, en especial leones y osos. Aunque esos animales no
eran usualmente cazados pudieron haber sido objeto de cierta clase de
magia, en particular aquella empleada para dispersar su peligro o encarnar
su poder.
Sin embargo, no todas las esculturas Auriacienses incluiran magia para la
caza. Es lo que ocurre con las casi doscientas figurillas de mujeres

2
Una de las figuras ms inusuales, y tambin de las ms antiguas, est hecha de marfil de
mamut y procede de la Caverna Hohlenstein-Stadel en el sur de Alemania. Ha sido datada en
32000 aos. Se trata de un cuerpo humano de pie, con prominentes espaldas, pesados brazos y
una cabeza semejante a algo parecido a un gato. Usualmente se piensa que podra ser un len y
el individuo un chamn o brujo porque estas personalidades, en casi todas las sociedades
histricas tribales, portan mscaras de animales para desempear sus rituales. Podran haberlas
usado para crear un encanto chamnico, comn en el registro etnogrfico, para controlar el
comportamiento de los animales, curar una enfermedad o cambiar el clima. La pieza pudo
encarnar, sin embargo el inters humano en valorar y asumir la fuerza y ferocidad de un animal
de tales caractersticas, una posibilidad que, en cualquier caso, no anula su posible propsito
mgico.



desnudas, bulbosas y con pechos y vientres exagerados, que se denominan
figurillas Venus, y que tal vez pudieron ser usadas para algn tipo de magia
reproductiva o de la fertilidad.
En dos sitios adyacentes en Moravia, en laderas de colinas, Pavlov y Dolni
Vestonice, ocupados hace 28000-27000 aos, existen evidencias de los
SULPHURVHMHPSORVGHIDEULFDFLyQFHUiPLFDDXQTXHQRGHYDVLMDVVLQRGH
una forma, quiz nica, de piezas de caza mgica. En Dolni Vestonice se
han evidenciado dos hornos al aire libre, excavados en el suelo, y con miles
de fragmentos de figurillas de arcilla en su interior3. En un rea cercana hay
otras casi cuatro mil figuras, la gran mayora de animales, moldeadas con el
loess local.
Muchas figuras medio humanas y medio animales fueron muy
representadas en el arte (hayan sido chamanes o humanos que adquiran
caractersticas animales). Lo mismo ocurre con figuras con grandes
genitales o lneas en forma de U (tomadas como vulvas), o con animales
preados o copulando. Todo ello podra haberse hecho con la intencin de
asegurar, presumiblemente, una fertilidad continuada.
Los animales parecen vivos; semejan estar respirando, relajados o tensos, y
prestos para iniciar el movimiento. El arte, bien en pintura o escultura,
incluye cualquier forma de esfuerzo humano con el fin de controlar la
naturaleza y extender el dominio homnido. De un modo simblico, los
seres humanos llegarn a estar incluidos en nuevas relaciones con el mundo
animal o, al menos, intentarn extender las viejas relaciones de nuevos

3
Las figuras rotas, presumiblemente a propsito, pueden ser un ejemplo de alguna suerte de
magia que pudo haber tenido un especial significado para los cazadores, quienes, destruyendo
las figurillas, tomaran el alma de una figura de animal individual y as en la realidad su
contrapartida podra ser ms vulnerable en el momento de la cacera. Tambin le podra haber
conferido a los cazadores un sentido de inevitable poder sobre las presas en el futuro. El
conjunto de tiempo y esfuerzo tomados para crear y fragmentar las figurillas, una actividad ni
utilitaria ni productiva, sugiere que la accin debi haber tenido alguna relevante significacin.



modos. Podra tratarse de un primer paso hacia la independencia a gran
escala del mundo natural. Una independencia de un ecosistema de cuyos
vnculos dependan para su sostenimiento vital.
La rpida emergencia del arte tuvo que haber sido una respuesta a cierta
extraordinaria clase de nueva presin. Se han sealado, por parte de casi
toda la comunidad cientfica, dos fenmenos como los que habran creado
las condiciones propicias para que la gente se viese forzada a crear rituales
y ceremonias alrededor de pequeas esculturas de marfil o de pinturas de
animales en las paredes rocosas de las cuevas.
Uno de ellos se refiere al clima. Estaramos hablando de un clima ms fro,
acompaado por una drstica disminucin de las precipitaciones, con
presencia de veranos secos e inviernos que pudieron limitar el crecimiento
de las plantas. Muchas poblaciones, en consecuencia, se habran
desplazado hacia el sur. nicamente dos regiones proveen las condiciones
suficientemente benignas para garantizar un gran nmero de presas,
aquellas de las que ms depende la poblacin: el suroeste de Europa,
concretamente, el sur de Francia y la costa cantbrica de Espaa, adems
de la estepa rusa del sureste, en especial en los valles de los ros Dniper y
Don.
Aqu, abundaba la tundra herbcea y rboles como los sauces y olmos en
los valles. Gran nmero de animales rticos se adaptaron (mamut, caballo);
adems animales como el bisonte, el rinoceronte o el ciervo rojo se
movilizaron hacia estas reas para alimentarse de hierba. La gente sigui a
los animales, sobre todo aquellos que actuaban suficientemente rpido para
huir de los largos y fros inviernos del norte, asentndose en los valles de
los ros, en donde estaran protegidos de los vientos glaciales, tendran agua
en abundancia y pasto suficiente durante sus migraciones anuales.


Los lugares ms hospitalarios fueron los estrechos y profundos valles a lo
largo de los ros del suroeste de Francia (Garona, Dordoa y Lot). Aqu las
gentes podran apreciar las ventajas que proporcionaran las numerosas y
profundas cuevas y abrigos rocosos, y capturar las presas animales cuando
llegasen a los estrechos corredores ribereos.
Un incremento en el nmero de personas en esas regiones favorables
significara un incremento de la competencia por los mismos animales
salvajes, de manera que la caza podra haber tomado una mayor
importancia que antes, en virtud de la prioritaria necesidad de obtener un
complemento regular de alimento. En tales condiciones una nueva e
LQWHQVLILFDGDIRUPDGHFD]DPiJLFDWDO\FRPRODTXHSRGUtDSURSRUFLRQDU
el arte, debi ser inevitable.
Algunas especies animales disminuiran su tamao corporal y no se
adaptaran por completo al clima seco y fro, ante lo cual acabaran
extinguindose. Este hecho pudo haberse aadido a la presin competitiva
sobre las bandas de cazadores e incrementar la necesidad de desarrollar
nuevos rituales para expresar y transmitir poder sobre la presa elegida. Para
esto, la pintura en particular, pudo haber sido un medio natural profundo
convirtiendo a las cuevas en galeras naturales. Se podra explicar, as, el
motivo de que muchas de las cuevas con pinturas parietales en Europa, se
hallen ubicadas en el suroeste, en donde las densidades de poblacin
habran sido ms grandes.
El otro proceso, quiz ms relevante, acompaa y magnifica los efectos del
estrs climtico. Segn los estudios genticos, la mayora de los hombres
en la poblacin europea actual pueden trazar sus ancestros al Asia central
en los ltimos 35000 aos. La gente que habra migrado desde el Levante a
las tierras esteparias de Asia central hace 45000 aos, primero se


dispersaron hacia el este, en Siberia, hace 40000 aos, y luego hacia
occidente, tal vez forzados por el clima de la estepa abierta, con sus fieros
vientos y heladas temibles, en busca de valles y entornos ms clidos.
Viajaran, siguiendo los rebaos de animales, hasta las provincias atlnticas
de la Europa occidental alrededor del 35000 antes del presente.
Una migracin humana de esta magnitud, como sugiere la preponderancia
de los genes asiticos en Europa, podra haber modificado grandemente la
sociedad europea en unos pocos miles de aos. Presumiblemente, los
nuevos vecinos absorberan las poblaciones sapiens previas que haban
venido a travs de la ruta mediterrnea, desplazando las poblaciones
neandertales a su paso y estableciendo la cultura Auriaciense. De esta
cultura no habran diferido mucho pues, en cualquier caso, procederan de
las mismas races levantinas
Este proceso presentara algunas variaciones respecto a los conjuntos lticos
Auriacienses en las diferentes localidades geogrficas y en el creciente
nmero de sitios de ocupacin sapiens en este perodo. A esto se aade que
el influjo de poblacin en una poca de creciente escasez de alimentos
provocara, obviamente, que las sociedades humanas tuviesen que tomar
severas medidas para sobrevivir. De nuevo el arte pudo haber sido una
razonable y ritualizada respuesta. Sera una reaccin particularizada al gran
estrs por mantener la caza bajo las severas condiciones climticas y de
fuerte presin demogrfica. La respuesta estara indicada por la presencia
de muy pequeas y porttiles esculturas y por la total ausencia de pinturas
parietales en cuevas, en ese tiempo presentes en otras partes del mundo
(Levante, norte y sur de frica), lugares en los que tales presiones no
existiran.


De hecho, en Levante, siempre hubo abundancia de alimentos en forma de
plantas y animales, incluso en los perodos ms fros, y en todo momento
cont con una continuada presencia de grupos humanos. Por consiguiente,
QRVHPDQLIHVWDEDHVHHVWUpVQLKXERQHFHVLGDGGHUHFXUULUDODUWH1RIXH
sino hasta hace 13000 aos atrs que el rea experiment una presin
demogrfica, momento en que surgi el arte de la cultura Natufiense como
reaccin.
Un poco despus de la introduccin del arte parietal se halla evidencia casi
irrefutable de deliberados enterramientos humanos por primera vez,
acompaados de adornos y diversos artefactos, indicio seguro de alguna
creencia en la otra vida. Su aparicin, en un momento climtico complejo y
de fuerte estrs poblacional, puede implicar que la muerte se convirtiera en
un evento de opresiva regularidad para la gente de Europa. De tal modo, el
deseo de negarla debi haber crecido, en cierta medida, como una reaccin
natural.
Para la gente, inhumar un cuerpo en un lugar especfico bajo tierra y
decorar el cadver con bienes que nunca volvern a ver, debi haberse
conformado como una poderosa idea: la de que podran, en algn sentido,
superar la muerte o, al menos, proveer otra vida ms all de esta.
Podramos encontrarnos ante un modo de rehusar aceptar la inevitabilidad
de la muerte; una desesperada negacin del destino que deben encarar los
miembros de cada especie viva. En definitiva, rechazar la muerte supondra
desafiar a la naturaleza.
Las tumbas ms antiguas, con cuerpos cuidadosamente ubicados y bienes
funerarios a su alrededor, a menudo cubiertos de ocre rojo, se hallan en
Europa central alrededor de hace 30000 aos. La inhumacin debi ser un
ritual a menudo reservado para gentes de especial preponderancia. El


nmero y la clase de bienes funerarios podran indicar el estatus del
fallecido.
Algunas sepulturas son simples. Es el caso de la Caverna Grimaldi, en
Italia, datada en 25000 aos, que muestra, en sus distintos niveles, figuras
con simples bandas de hueso en la cabeza y en los brazos. Pero otras
tumbas son muy complejas, como la que contiene un esqueleto de un
varn, datado en 23600 aos, hallada en Brno (Moravia). El esqueleto
apareci rodeado de colmillos de mamut, de costillas y un crneo de
rinoceronte, dientes de caballo y ms de seiscientos fsiles, caparazones,
discos de piedra perforados, y otros de marfil, astas de ciervos
pulimentadas y una figurilla masculina de marfil. Todo ello se encuentra
cubierto de ocre rojo.
El enterramiento ms sorprendente es el del gran yacimiento al aire libre de
Sungir, en las bancadas del ro Kliazama, al noreste de Mosc. En ese
yacimiento, hace 28000 aos fueron inhumados en el permafrost helado
once personas, no todas al mismo tiempo, pero con escaso intervalo entre
ellas. Ocho de ellas estn representadas nicamente por algunos restos
fragmentarios y parecen haber sido inhumados de modo intencional,
aunque no hay seales de bienes funerarios u ornamentos. Los otros tres,
un varn de unos sesenta aos, y dos nios, uno varn de unos doce aos y
el otro una hembra de unos nueve, recibieron un trato muy especial.
El adulto, con sus manos juntas sobre la pelvis, fue vestido con pieles y
adornos de cuero. Adems aparece ornado con casi tres mil pequeas y
redondas cuentas de marfil del tamao de una perla alrededor de su cabeza,
en la forma de una corona, y varios dientes de zorro rtico. Alrededor del
cuello una suerte de collar de esquisto pintado de rojo con un pequeo
punto negro en una de sus caras. Sobre sus brazos y bceps fueron


colocados veinticinco brazaletes de marfil de mamut, pulidos y decorados
con pintura roja y negra. El nio, por su parte, enterrado estirado y en
posicin supina, cabeza a cabeza con la nia, se muestra decorado con
varios miles de cuentas de marfil, una corona, anillos de cuentas bajo sus
rodillas, un pendiente de marfil con la forma de algn animal
indeterminado, marfiles en su garganta y lo que parece ser un cinturn
ornado con ms de doscientos dientes de zorro perforados en su cintura.
Cerca de cada cuerpo haba bienes funerarios, que incluan armas,
plausiblemente para que acompaasen (tal vez al adulto) en la otra vida.
Ms all del chico se encontraba un delgado hueso humano pulido, cubierto
con ocre rojo. Bajo su hombro izquierdo se hall una pequea escultura en
marfil de un mamut, quiz un pendiente, y una figurina en forma de caballo
decorada tambin con ocre rojo. Un poco al margen de cada cuerpo haba
dos lanzas hechas de colmillo de mamut, muy probablemente ceremoniales.
Al lado de la nia apareci un disco circular de marfil con un anillo de
otros ocho huecos alrededor, en el clsico modelo de roseta. El patrn de
roseta es familiar a ciertas antiguas culturas histricas (Creta, Micenas,
Egipto), en donde se crea que simbolizaba al sol y se empleaba como un
ornamento funerario.
Este tipo de enterramiento, con tres cadveres especialmente cuidados, es
el propio de una sociedad que tuvo la profunda necesidad de honrar a su
gente ms favorecida, posey una casi segura creencia espiritual en la otra
vida y, tal vez, crey en la resurreccin. Adems, representa la ms antigua
evidencia de un sistema de jerarqua en la sociedad sapiens. El tipo de
hallazgo y sus caractersticas es confirmado en bastantes otras
inhumaciones europeas en las proximidades de esta poca, como son los


casos del yacimiento de La Madeleine, en Francia, la Grotte des Enfants en
Italia o el sitio de Mal'ta, en Siberia.
Los nios de este enterramiento probablemente no tuvieron tiempo de
alcanzar un especial estatus. Es as que se piensa que pudieron haber sido
sacrificados para acompaar al varn adulto a la otra vida. Sin embargo,
ello no explica que hayan sido profusamente ornados, a menos que tambin
gozaran de algn tipo de estatus desconocido o fuesen parientes cercanos
del cadver adulto.
La estratificacin social fue probablemente inevitable en sociedades con
severa presin demogrfica y con una regular competencia, quiz conflicto
abierto, en relacin a la caza de animales. El xito de la caza se convertir
en una necesidad. Los elementos de vida y muerte sern importantes y en
ellos se implicarn dos grupos de personas. La divisin del trabajo
propiciara una elemental jerarqua de dos niveles de personas de estatus
mayor y menor. Por un lado, gente vinculada principalmente con la
planificacin y control; y por el otro personas relacionadas bsicamente
con la conformacin de elaborados y misteriosos rituales de caza mgica,
conducidos por XQRV SRFRV PDHVWURV GH OD LOXVLyQ HV GHFLU EUXMRV \
chamanes.
Lo que extendera, finalmente, la distancia en prestigio y poder entre unos
pocos y el resto sera el control de las ceremonias, que ayudara a la
consolidacin del estatus de algunos miembros de la sociedad, y que se
encuentra en la base de los conflictos internos.


La prehistoria europea desde los nuevos estudios genticos

Los estudios genticos llevados a cabo en los ltimos tiempos han sido
decisivos a la hora de aclarar el panorama de la prehistoria del continente
europeo, particularmente la que corresponde al final del Paleoltico
Superior, desde hace 45000 aos hasta 13000. Los investigadores,
especficamente genetistas, sealan la presencia de momentos
poblacionales que reemplazan a otras poblaciones previas a travs de
migraciones que coinciden con cambios climticos relevantes. Se establece
que neandertales y sapiens se cruzaron de modo eficaz, tuvieron una
descendencia frtil, si bien el porcentaje de ADN ha ido disminuyendo de
forma gradual, revelando una determinada incompatibilidad evolutiva.

Los primeros sapiens llegaron a Europa hace 45 mil aos, pero su huella
gentica no se encuentra ya en las poblaciones actuales. Las primeras
poblaciones con las que persiste cierto parentesco son de hace 37000 aos,
y se identifican con la cultura ltica Auriaciense (que sustituy a partir de
hace unos 38000 aos a la cultura Musteriense en el inicio del Paleoltico
Superior), cultura a la se asocian los ejemplos ms arcaicos de arte (cueva
de Chauvet y un instrumental seo especializado (flautas)4. Era una poca
en la que seguan predominando las glaciaciones, lo cual debi suponer
movimientos de poblacin en direccin al sur o su desaparicin definitiva.

Hacia 33000 aparece otro grupo humano que reemplaza prcticamente por
completo al anterior. Esta vez es vinculado con la cultura Gravetiense,

4
El IyVLOKXPDQRGHODFXHYDGHO0LUyQHQ&DQWDEULDTXHKDVLGRQRPLQDGRFRPROD'DPD
5RMD SHUWHQHFH DO OLQDMHGH ORV SULPHURV SREODGRUHV DXULxDFLHQVHV (VWi HPSDUHQWDGD FRQ XQ
individuo de la Cueva de Goyet, en Blgica, fechado hace unos 35000 aos.


relacionada con las Venus del Paleoltico realizadas en hueso, y con los
restos de pinturas de manos en negativo. Sin embargo, hace 20 mil o 19000
aos reaparecen en el contexto continental algunos descendientes
pertenecientes a la cultura Auriaciense. Es posible que sus antepasados
hubiesen migrado hacia refugios ms clidos en el sur de Europa, entre
ellos la Pennsula Ibrica, y que una vez pasados los rigores del fro de la
ltima glaciacin, sus descendientes se hubiesen expandido, de nuevo,
hacia el norte del continente, recuperando algunos territorios y
reemplazando a la poblacin existente. Algunos restos humanos hallados
en Cantabria parecen demostrar que los habitantes de esta regin estaban
emparentados con ellos.

Pero todava habra habido otra oleada poblacional. Hace 14000 aos, una
poblacin humana llegada desde el Prximo Oriente se despliega por el
continente y se hace dominante, sustituyendo a buena parte (aunque
probablemente no a toda) de las poblaciones anteriores. La identificacin
de esta nueva poblacin se verific a partir de los restos de un cazador-
recolector hallado en Villabruna (Italia). Las marcas genticas de esta
ltima poblacin se perpetuaron durante varios milenios, como parece
demostrar el hallazgo de un cazador-recolector aparecido en el yacimiento
de La Braa, en Len, datado en 7000 a.e.c., que estaba emparentado con
este grupo.

Un aspecto que ha resultado descollante para los investigadores es que los


genes del individuo de La Braa muestran que su tez era oscura y, muy
probablemente, sus ojos claros. Hasta la aparicin de sus ancestros en
Europa (14000 a.e.c.), se estima que todos los europeos tenan la piel
oscura pero los ojos marrones. Los primeros individuos con genes de pieles


ms claras vivieron hace unos 13 mil aos. Solamente con la llegada de los
primeros agricultores desde Oriente Medio, ya en el Neoltico, la tez blanca
se hace ms generalizada.

B. Mesopotamia, Egipto y Prximo Oriente

1. Los rasgos unificadores del Neoltico y Calcoltico en la Oriente


de la antigedad

Las primeras experimentaciones tcnicas referidas a la produccin de


alimentos se llevaron a cabo en los bordes externos del famoso Creciente
Frtil (Palestina, piedemonte de los Zagros y los montes Tauro y
Khuzistn). La franja levantina y del piedemonte resultaron lugares
adecuados para la explosin neoltica por la presencia de nichos estables,
desde un punto de vista ecolgico, adems de protegidos, en las llanuras y
las cuencas intermontanas. Adems, en esta zona se facilitan los contactos
entre ecosistemas diferentes y, por tanto, es muy enriquecedora la
alternancia de animales y recursos vegetales. Son regiones con lluvias
suficientes, con bosques bajos, y con una importante presencia de
leguminosas, gramneas, ovejas y cabras en estado salvaje, fundamento de
la neolitizacin.

Entre 15000 y 10000 a.e.c., el perodo Epipaleoltico, se define como un


perodo de caza selectiva y de recoleccin intensificada. La caza se centra
en especies pequeas (a diferencia de lo que ocurra en el Paleoltico),
como cabras, ovejas y gacelas y, adems, se empiezan a seleccionar los



animales y a controlar los rebaos, aunque todava no hayan sido
domesticados5. Se especializa la recoleccin de gramneas y legumbres, lo
cual conlleva una involuntaria seleccin y difusin. La movilidad se
estructura en funcin de los recursos explotables, un factor que puede
inducir al sedentarismo. El gran utillaje ltico del Paleoltico se hace
microltico geomtrico, con funciones especializadas. Ya se encuentran los
primeros morteros. El hbitat sigue siendo en cavernas, en donde se
asientan comunidades de unos cuarenta individuos. Las primeras culturas
de esta fase son Kebara, en Palestina, y Zarzi en el Kurdistn de Irak.

Entre 10000 y 7500, se establece un perodo de produccin incipiente.


Algunos rumiantes, cabras y ovejas en concreto, inician una relacin
simbitica con el ser humano y son domesticados. Comienza a darse un
empleo sistemtico de productos animales como la lana y la leche. Los
rebaos, probablemente ya propiedad de grupos humanos, son conducidos
a los lugares estacionales de pasto. La continuada recoleccin de gramneas
y leguminosas silvestres (escanda, cebada, carran) y la concentracin de
semillas en los ncleos humanos debieron conducir a las primeras
experimentaciones de cultivo, delimitando parcelas al abrigo de los
rumiantes. Estaramos en algo semejante a un cultivo de plantas silvestres.
Ahora, en esta fase, las comunidades construyen casas redondas
semienterradas. Desde la ptica arqueolgica se distinguen campamentos
base permanentes a cuyo alrededor se pudieron dar los primeros cultivos,
as como campamentos de caza estacionales. Los primeros silos, as como
las primeras tumbas, individuales y, quiz, familiares, son constatables. Se
podra inferir que la presencia de rebaos y tierras implican arcaicos

5
Un animal domesticado hacia el 10000 a.e.c. fue el perro, si bien no como fuente alimenticia,
sino como animal de caza y para guarda de rebaos.


conceptos de propiedad e, incluso, de transmisin por herencia. Esta fase la
representa el Natufiense (en Palestina y en Siria), el Neoltico Acermico
A, as como yacimientos como Zawi Chemi y Shanidar, en el piedemonte
iran, Ganjdareh, en Luristn, Bus Mordeh en Khuzistn y Kamir Shahir en
el Kurdistn. A pesar de ciertas diferencias regionales, el material ltico
consiste, en general, en microlitos geomtricos especializados, como hojas
de hoces o puntas de flecha, arpones de hueso y anzuelos. En un principio
del perodo, los grupos dependen todava de la caza especializada y de la
recoleccin intensiva, pero ya en el Neoltico Acermico A de Siria-
Palestina, existen indicios constatados de cultivo, especialmente en
Mureybet y Jeric.

A partir de 7500 y hasta 6000 a.e.c., hubo un Neoltico Pleno, con


comunidades sedentarias de aldea de ms de doscientos o trescientos
individuos, y en las que se constata la presencia de casas cuadrangulares de
adobe y el cultivo de gramneas y leguminosas as como la cra de ovejas,
cerdos, cabras, y ms tarde, de bovinos., Culturas de este tipo se desarrollan
en Siria-Palestina con el Neoltico Acermico B, en el piedemonte de los
montes Tauro, como el caso de ayn o Cafer Hyk, en el Kurdistn
(Yarmo), en Khuzistn (Ali Kosh) o en Luristn (Tepe Guran). La
presencia de la casa cuadrangular es relevante porque posee un significado
social, ya que permite ampliaciones y establecer agregados en torno a un
patio, tejidos reticulados y grandes edificios con basamentos ptreos. La
cooperacin interfamiliar es muy probable. Las primeras expresiones
ideolgicas de la estructura patriarcal son ahora posibles. Esta situacin no
excluye la presencia de grupos tecnolgicamente menos avanzados, como
es el caso de los yacimientos en el desierto de Judea o el desierto del
Neguev, autnticos campamentos de cazadores.



Se evidencian tambin contactos interregionales gracias a la difusin de
materias primas como la obsidiana, desde Armenia y Anatolia, o de
conchas marinas desde el Golfo Prsico y el Mar Rojo.

Entre 6000 y 4500 a.e.c. surgen una serie de culturas plenamente neolticas,
muchas de las cuales se desplazan a las meseta iran y anatlica y a las
llanuras mesopotmicas, de espacios muy amplios. El riego de cultivos, por
canalizacin y drenaje en cuenca fluvial o por oasis (Eridu, Jeric) se hace
muy comn. La dieta de gramneas (trigo, cebada) se complementa con
legumbres, mientras que algunas plantas, como el lino, se aprovechan
industrialmente. La recoleccin de frutos silvestres no se abandona. La
ganadera aporta trabajo, con burros y bvidos, carne y leche, adems de
fibras textiles (cabras y ovejas). No obstante, perduran las actividades de
caza, como en el caso de los onagros y las gacelas, as como la pesca en
agua dulce, en ros y pantanos. La documentacin de los tejidos (pesas de
telar, improntas cermicas), cubriran las necesidades de vestir y
reemplazaran las anteriores pieles de animales, ms propias del Paleoltico.
La cermica se usa en el consumo de alimentos, muchos de ellos hervidos o
cocidos, as como en el almacenaje de lquidos.

Algunos autores (O. Aurenche; S.K. Kozlowski), establecen tres grandes


momentos en la formacin de las peculiaridades del estadio Neoltico entre
el 12000 y el 5500 a.e.c.: uno germinal, otro que ahonda en las races
diseminadas por la regin, y un tercero final que percibe la eclosin de las
definitorias formas neolticas y su asentamiento definitivo. En la fase
germinal se distinguen tres grandes conjuntos culturales en reas diferentes,
el Natufiense levantino, el Zarziense de los Zagros y el Trialetiense de los
valles altos de los grandes ros mesopotmicos. Para esta fase se han puesto


en tela de juicio los trminos y periodizaciones ya clsicos, de
connotaciones socio-econmicas, acuados a partir de las excavaciones de
K. Kenyon en Jeric y de las definiciones de G. Childe, que acabaron por
establecer las diferencias entre neoltico pre-cermico y cermico. El
modelo de R.J. Braidwood tambin est sujeto a revisin y se encuentra en
declive. Propona la eclosin precoz del neoltico en los montes Zagros,
donde crea se daban las condiciones necesarias para el nacimiento de la
agricultura, elemento definitorio del proceso, el piedemonte y los valles
interiores. Desde ah habra habido una difusin hacia el sur mesopotmico.

El segundo perodo, se llama Proto Neoltico a partir de la presencia de


varias culturas diferenciadas e identificadas en funcin del nombre de los
yacimientos o de sus rasgos particulares, como el caso del Khiamiense y el
Sultaniense del Levante meridional. Si la secuencia levantina da lugar al
Khiamiense, que precede al Sultaniense, Aswadiense y Mureybetiense, en
los valles altos el Trialetiense es reemplazado por la industria de ayn, y
en los Zagros y Jezirah el Zarziense da pie al Mlefatiense y el Nemrikiense.
Es en la etapa denominada de eclosin cuando una serie de cambios
morfolgicos cuantificables entre vestigios animales y vegetales, datables
entre el 8300 y 8000 a.e.c., permiten definir en su sentido amplio la
domesticacin. Acompaando a estas modificaciones se evidencian
grandes mutaciones en el mbito simblico a partir del tamao de las
representaciones zoomrficas y antropomrficas.

Las actividades productivas se llevan a cabo en viviendas cuadrangulares,


como ya se ha sealado, en las que se han hallado silos escavados,
alacenas, hornos, hogares, o zonas para la matanza y despiece de ganado y
para la actividad textil. No obstante, los tipos de vivienda varan, desde el


conjunto que se centra en un patio, hasta el retculo aglomerado de
unidades celulares. Hay asentamientos en aldeas abiertas, aldeas alveolares
compactas (lo que supone que los accesos son por los tejados) y aldeas con
murallas. Generalmente, con independencia de la tipologa, suelen ser
pequeas y estar diseminadas. No se constatan diferencias de rango a partir
de los ajuares de las sepulturas.

La posible religiosidad presenta un aspecto funerario y otro ritual (asociado


con la fertilidad, tanto animal y humana como vegetal). Hay una ausencia
de personalidades divinas individualizadas. La estructura social parece
componerse de familias nucleares reunidas, entre las que pudiera haber
habido vnculos, familias extensas y comunidades gentilicias 6. No se
constata especializacin profesional.

Aunque la dimensin productiva fue esencialmente local, pudieron existir


agregados culturales regionales y relaciones comerciales a larga distancia,
en esencia de materiales preciosos o suntuarios para la poca, como fue el
caso de la obsidiana, las conchas marinas o ciertos metales. Estos
intercambios son, en realidad, trueques. Se pudo dar una difusin de aldea a
aldea o bien a travs de viajeros que conectan el lugar de origen con aquel
de destino.

La primera cultura cermica mesopotmica es la de Umm Dabaghiya


(datada entre 6000 y 5500 a.e.c.). Se trata de un asentamiento con
viviendas rectangulares de varias estancias con almacenes adosados. La
base econmica es la caza del onagro y de la gacela. Entre 5500 y 4500


6
No existen edificaciones pblicas en forma de templos o almacenes comunes que exterioricen
la unidad comunitaria. Los primeros santuarios extra familiares se observan en la Eridu de la
Baja Mesopotamia.


a.e.c. se desarrollaron tres culturas fundamentales: Hassuna, Samarra y
Halaf. Ms que sucesivas son culturas con etapas de contemporaneidad con
una distribucin bsicamente geogrfica, siendo Halaf la ms septentrional
y Samarra la ms meridional. La cultura que sucede a la de Umm
Dabaghiya es Hassuna. Su despliegue, entre 5500 y 5000 es contempornea
de la primera fase de Samarra y de Halaf (esta ltima la absorber en sus
fases media y tarda). Las casas siguen siendo rectangulares con varias
habitaciones y almacenes. La cultura de Samarra presenta tres fases
(antigua, 5600-5400, atestiguada en Samarra y Tell es-Sawwan; intermedia,
5400-5000, palpable en Tell Shemshara, Choga Mami, Baghuz; y tarda,
5000-4800, atestiguada nicamente en Choga Mami). La cultura de Halaf,
tras su fase antigua (5600-5300 a.e.c.), localizada en Arpachiya, en Asiria,
se propaga por la Alta Mesopotamia y hasta la costa mediterrnea. La
economa aqu se fundamenta en la cebada de secano y en la cra de ovejas
y cabras.

El desarrollo cultural de la Baja Mesopotamia es diferente. Antes de los


drenajes y las obras de irrigacin la zona era pantanosa. All surgir, casi
improvisadamente, la cultura de Eridu. Ello significa que su proceso de
formacin se desconoce o estuvo radicado en los mrgenes geogrficos,
quiz en el Khuzistn. Un desarrollo de Eridu es la cultura de Hajji
Muhammad (en las proximidades de Uruk), que se propaga hasta Kish y
ms all del ro Tigris, hasta Choga Mami y los centros del Khuzistn (en
su fase de Khazineh). Esta es la unidad cultural que en la geografa
histrica comprender lo que ser Sumer, Elam y Acadia. Tambin es el
punto de partida de la cultura de El Obeid, con la cual el sur mesopotmico
se pondr a la vanguardia tcnica y organizativa de todo el Prximo
Oriente. Con el inicio de El Obeid principia la fase calcoltica. Culturas



posteriores y marginales destacadas ahora son la cultura de Khirokitia en
Chipre, sin cermica y con viviendas circulares, y las de Tepe Giyan y
Dalma Tepe, en los montes Zagros.

La fase cultural de El Obeid abarca una fase antigua, clsica, entre 4500 y
4000 a.e.c., y otra tarda (4000-3500 a.e.c.)7. Los centros ms importantes
sern Eridu, Ur, Ras el-Amiya y Tell Madhur. La agricultura, la ganadera
caprina, ovina y de bvidos, adems de la arboricultura y la horticultura (de
cebollas y dems legumbres), sern los fundamentos bsicos de la
economa. En ciertas poblaciones la dieta se completa con el pescado.

Despus de los pequeos templos embrionarios de Eridu, se constatan


templos mayores en El Obeid clsico, que servirn para centralizar,
urbansticamente, el asentamiento as como la organizacin del poder
poltico y econmico. Ahora son relevantes los ajuares funerarios, que ya
reflejan diferencias crecientes en lo relativo al nivel econmico de los
difuntos. Este hecho deja entrever la existencia de una sociedad que se
empieza a estratificar econmica y funcionalmente. Algunas producciones
se hacen en serie (hoces de terracota), indicio de artesanos profesionales
dedicados a tiempo completo. Se introduce tambin el torno manual para la
fabricacin cermica, un proceso que, en cualquier caso, culmina en el
perodo sucesivo, el de Uruk Antiguo.

Los agregados socioeconmicos y polticos son mucho ms complejos


ahora que la aldea neoltica. Este hecho tiene su origen en la ampliacin de
la produccin agrcola de llanura gracias a la irrigacin extensiva y a la


7
El calcoltico mesopotmico de El Obeid concuerda con el de Susiana C, Mehmed, Susa A y
Bayat en el Khuzistn; con Amuq D y E en Siria, y con Mersin 16 y 15 en Anatolia, en un
horizonte cronolgico que discurre entre 4500 y 3500 a.e.c.


introduccin del arado tirado por animales. Todo ello conlleva una
especializacin funcional, profesional as como una estratificacin
progresiva de la sociedad de las comunidades.

Centros septentrionales que suceden a la cultura Halaf tarda sern Tepe


Gawra, Nnive y Tell Arpachiya, adems de Tell Brak. Las culturas con
cermicas de tipo El Obeid se difunden hasta la alta Siria (Ras Shamra), al
sureste de Anatolia (Mersin), a Irn (Siyalk II-III; Tepe Hissar I). En los
centros El Obeid tpicos, la metalurgia del cobre est mal documentada,
aunque sin duda alcanz niveles tcnicos significativos, siendo usada para
la fabricacin de utensilios, objetos decorativos y armas. El calcoltico
tardo del este de Anatolia y el Gasuliense de Palestina (entre 3700 y 3300
a.e.c.) sirve de punto final al perodo El Obeid Tardo, y de comienzo a la
fase de Uruk Antiguo en la Baja Mesopotamia. Aunque entre El Obeid
Tardo y Uruk Antiguo no hay ruptura, s existe un cambio en los tipos
cermicos. El yacimiento gua de la fase de Uruk Antiguo es el propio
Uruk, que sucede a Eridu tanto desde la ptica arqueolgica como en la
realidad histrica, adems de (en el norte), la continuidad de Tepe Gawra.
La exportacin de los elementos tpicos de la cultura de Uruk hacia la
periferia mesopotmica ocurre en la fase Tarda.

En esta etapa de Uruk el papel que desempea el templo corresponde a


nuevas formas de religiosidad. Ahora el carcter comunitario de los
edificios de culto y la presencia de varios templos en un mismo ncleo
urbano son indicadores de la aparicin de verdaderas personalidades
divinas. La relacin entre stas y las propias comunidades contar a partir
de ahora con una clase sacerdotal que dirigir coordinadamente los


comportamientos econmicos, y tambin polticos, de todo el cuerpo
social.

2. Los acadios de Sargn y Naramsin

La conquista efectuada por los reyes acadios supone la ruptura con el


perodo dinstico temprano sumerio. Es la primera vez que toda
Mesopotamia se une bajo el poder de un nico soberano. Este paso del
poder sumerio a otro semita no implic la inexistencia de una cierta
continuidad entre los soberanos acadios y sus antecesores sumerios. En
trminos generales los nombres sumerios son ms numerosos en el sur,
mientras que los acadios lo son en el norte. No obstante siempre hay
excepciones. El nombre de la reina Puabi, que fue enterrada en el
Cementerio Real de Ur parece acadio, y no sumerio, mientras que los reyes
originarios de Kish posean nombres tanto sumerios como acadios. Enbi-
Ishtar es acadio pero Mebagaresi es sumerio. Es probable, entonces, que
hubiese un cierto bilingismo.

El primer soberano de la dinasta de Acad (Agad) se llamaba Sharrun-kin


(Sharken), conservado en fuentes bblicas como Sargn. Su nombre acadio
significa rey legtimo o verdadero, un indicio claro de que se tratara de un
usurpador. La Lista de Reyes Sumerios sealaba que su padre haba sido un
cultivador de dtiles, que haba fundado Agad, convirtindose en rey, y
haba gobernado durante ms de cincuenta aos. Una inscripcin en el
monumento del Templo de Enlil, en la ciudad de Nippur, no menciona sus
ancestros. Se refieren a l como Rey de Agad, Rey de la Tierra y Rey de


Kish8. En la misma se relata cmo gracias a la ayuda de las deidades haba
triunfado en la batalla contra Uruk, capturando a su rey Lugalzagesi. En
este sentido, Sargn habra conquistado los territorios pertenecientes a
Umma, Lagash y Ur. En otra inscripcin, que ha llegado hasta nosotros a
travs de una copia babilnica antigua, se mencionan las relaciones del rey
con las semi mticas comarcas de Makkan, Dilmun y Meluhha (Omn,
Bahrein y el Indo, respectivamente). Se conoce que Sargn veneraba al
dios Dagan, quien le haba facilitado el control de las tierras altas (Siria
occidental), adems de Ebla, Mari y Yarmuti, y hasta el Bosque de Cedros,
en la costa mediterrnea.

Conquist Puruskhana, en la meseta de Anatolia, y tambin atac y


conquist Marhashi y Elam, en las regiones montaosas de Irn, as como
Dilmun. Sargn proclam a una hija, concretamente Enheduanna, como
gran sacerdotisa de Nanna, la diosa lunar de Ur. Los reyes posteriores
mantuvieron esta costumbre de encomendar a sus descendientes hembras el
cargo de gran sacerdotisa de Ur, costumbre que se mantuvo inalterada hasta
Nabnido, ya en el siglo VI a.e.c.

Sargn fue sucedido por su hijo, de nombre Rimush. Puso fin a varias
sublevaciones en Sumer y en el mismo Akkad, y vuelve a tomar Elam y
Marhashi. En las inscripciones se afirma que dominaba el Mar Superior, el
Inferior y las regiones de montaa. Rimush es sucedido por su hermano
0DQLVKWXVKX HOTXHHVWiFRQpO SUREDEOHDOXVLyQDOFDUiFWHUGHKHUPDQR
gemelo de Rimush. La Lista de los Reyes Sumerios, no obstante, le

8
Hay que apuntar que varias tradiciones y leyendas bastante posteriores, atribuyeron a Sargn
el dominio del mundo por completo (de levante a poniente). Sin embargo, algunos de tales
relatos parecen glorificar, tal vez, a Sargn II de Asiria (721-705 a.e.c.), quien adoptara el
nombre del primer Sargn.


menciona como el hermano mayor. Fue un rey que se jact de conquistar
Serihum y Ansan. El domino acadio, probablemente, se extenda hasta
Susa.

Las ms de tres dcadas de reinado del hijo de Manishtushu, Naramsin,


marcan de manera indeleble el perodo cumbre del imperio acadio. Adems
de extender sus dominios, como los reyes previos, se empe en modificar
la naturaleza de la monarqua en el instante en que se erige l mismo como
dios, en lugar de reinar como representante de las divinidades. Decidi auto
SURFODPDUVH 5H\ GH ODV &XDWUR 5HJLRQHV \ 5H\ GHO 8QLYHUVR (Q ODV
inscripciones se afirma que destruy la ciudad de Ebla. Cerca de Nnive, la
parte inferior de una estatua de cobre llevaba una inscripcin del rey en la
que se afirmaba su victoria en varias batallas.

El monumento ms renombrado relativo a Naramsin es su Estela de la


Victoria que fue encontrada en Susa. Al igual que el Cdigo de Hammurabi
y la Estela de Sargn, esta pieza fue llevada a Susa por los elamitas como
parte de un botn. En ella se documenta la victoria del soberano sobre
Satuni, el rey de la tribu de los Lullubi, grupo que habitaba en el centro
occidente de Irn. La estela plasma los acontecimientos histricos de un
modo novedoso. En lugar de los frisos del Protodinstico y de las Estelas
de Sargn y de Eannatum, ahora la composicin es nica y coherente. La
figura central del relieve, con un arco, un hacha y tocado con astas, al modo
de los dioses mesopotmicos, es Naramsin. La escena se recorta sobre una
regin de montaa y de bosques, establecindose as un paisaje de fondo.

Naramsin, al igual que su abuelo Sargn, fueron convertidos en temtica


habitual de relatos posteriores. Fue descrito como una figura trgica,
vctima de la soberbia, que propici rebeliones, la invasin de tribus



orientales y la propia destruccin de Agad. En la etapa del sucesor de
Naramsin, Sar-kali-sarri, el reino estuvo sometido a la presin de los
amorritas por el occidente, y los guti en las zonas montaosas orientales.
Los ltimos dos reyes de Agad fueron Dudu y Su-durul. En su poca, el
reino se circunscriba esencialmente a la regin que rodea Agad y las
llanuras del Diyala. Varias ciudades-estado, entre ellas la siempre proclive
Lagash, haban ya obtenido su independencia.

3. Nuevos elementos religiosos en la poca de Hammurabi (1792-


1750 a.e.c.)

La poca paleobabilnica9 de Hammurabi trae consigo un relevante cambio


en el mbito teolgico. La unificacin poltica, como nueva situacin
poltica, as como las preferencias de las etnias amorritas, son motivos
significativos que explican estos cambios. Estas etnias se decantan por
ciertas divinidades, en concreto las de carcter astral, caso de Ishtar,
Shamash y Adad, de modo que quedan relegadas a un plano secundario las
antiguas divinidades sumerias, de carcter ctnico y de funciones
relacionadas con el mundo de la vegetacin.

Son ahora las ciudades del norte mesopotmico las que extienden el
prestigio de sus dioses locales. Es el caso particular de Nabu, de Borsippa,
Shamash de Sippar, Nergal, de Kutha y, sobre todo, de Marduk de


9
El primer Imperio Babilnico o Perodo Paleobabilnico comenzara, en un sentido histrico
del trmino, en el siglo XX (hacia 2000 a.e.c.), cuando algunos clanes amorritas controlan Isin y
Larsa. No obstante, en trminos concretos, abarcara desde la subida al trono de Hammurabi en
Babilonia, hasta 1595 a.e.c., momento de la incursin del rey hitita Mursil I y la deposicin del
ltimo rey, que dar lugar al inicio de la dinasta casita.


Babilonia. El panten se reestructura. En las inscripciones oficiales y
monumentales varias divinidades son empleadas con un mismo rango, con
la presumible intencin de contentarlas a todas, equiparar su relevancia y
hallar para cada una cierta determinada caracterstica que pueda conectarse
con la persona del soberano. La antigua jerarqua, que se fundamentaba en
la supremaca de Enlil en Nippur deja de estar en vigencia, aunque no haya
sido reemplazada por una nueva jerarqua.

En el marco de la religiosidad personal y, por tanto, no oficial, la deidad


ms popular es, con diferencia, Shamash, un hecho quiz relacionado con
las expectativas de justicia en el seno de la sociedad de la poca.

En la nueva estructuracin del panten se ubica en el vrtice superior a


Marduk, el dios babilonio, una accin compleja si se tiene en cuenta el
carcter local, y el papel escasamente regional, que esta divinidad
desempeaba hasta ese instante. Adems, se trataba de un dios que no
encajaba bien en las antiguas teologas. El proceso inicia en el perodo de
Hammurabi, aunque no se concretar hasta el predominio de la etapa casita.
La ubicacin de Marduk en una posicin preeminente se lleva a cabo
convirtindolo en hijo de Ea, el antiguo y prestigioso dios de la sabidura, y
transformndolo en una divinidad de las artes mgicas, de tal manera que
se establece como complemento de Shamash, dios de la justicia. La
relacin entre el dios y el fiel ser directa, pasional, pues es capaz de
garantizar la curacin y la seguridad.

Por otro lado, tambin se sita a Marduk en el eje del mundo cosmognico
y cosmolgico en sustitucin de Enlil, aunque asimilndose al antiguo, y
ahora decadente, dios sumerio. El culmen del proceso es el famoso Enuma
Elish, un poema religioso que se recitaba durante la celebracin de la



festividad del ao nuevo babilonio. En el poema, Marduk derrota al caos
primigenio (Tiamat), y asume la funcin de deidad organizadora del
Universo. En consecuencia, las dems deidades, en agradecimiento por su
labor, le tributan homenaje y entienden que su superioridad fue bien
ganada.

Otro aspecto en la relacin que ahora se establece entre teologa y poltica,


y entre el rey, la comunidad y la esfera divina, tiene que ver con el hecho
de que, a pesar del prestigio y el poder del soberano, ste no es divinizado.
En las inscripciones oficiales, el nombre del rey no lleva ningn
determinativo divino, aunque se conservan ciertos rasgos de deificacin en
algunos eptetos. Tampoco los sucesores de Hammurabi sern divinizados.
Las manifestaciones secundarias de deificacin, antiguas expresiones de la
realeza desde la III Dinasta de Ur, y hasta el final de la poca de la dinasta
de Larsa, tambin se van perdiendo (himnos celebrativos, hierogamias).
Dicho de otro modo, el rey sale del mundo divino y regresa al humano,
ahora como pastor del rebao, y ser justo y benevolente. Es de esta manera
que Marduk, adems de ocupar el lugar de Enlil en la esfera cosmolgica,
ocupa tambin el lugar del rey en el ceremonial.

La festividad del ao nuevo (akitu), cuya finalidad es conjurar la constante


preocupacin por el discurrir de las estaciones y, por ende, de las cosechas,
adems de velar por la conservacin del orden frente a un siempre
amenazante caos, tiene como protagonista crucial la estatua del dios, que es
paseada en procesin. Los cultos pblicos y las festividades menores
tendrn como protagonista nico y primordial a Marduk, sin la ambigua
figura del rey divinizado.


El soberano ahora no busca la legitimacin de su poder en la filiacin
divina, como antao, sino en las dilatadas genealogas de los antepasados
tribales. As, la genealoga de Hammurabi parece coincidir en parte con la
de Shamshi Adad, no por el emparentamiento de ambas familias, sino
porque remontndose en la ascendencia genealgica se encuentran
epnimos tribales que resultan muy habituales en el mbito amorrita. No
obstante, no hay una asimilacin completa, pues todava subsistir la
conciencia de diversidad, si bien los reyes babilnicos nunca descuidarn el
factor occidental (de sumerios y acadios).

4. Propaganda e ideologa en el arte egipcio de la antigedad

Los antiguos egipcios difundieron mensajes a una particular audiencia a


travs de diversos medios, que incluan textos escritos, la estatuaria o las
representaciones bidimensionales. Un organizado programa de publicidad
fue empleado para propagar informaciones especficas previamente
seleccionadas. Los mensajes que emanaban del palacio real intentaban
comunicar afirmaciones bien establecidas acerca del poder real y la lealtad
debida a la corona, en tanto que aquellos de parte de individuos privados
buscaban mostrar, remarcar, su elevado estatus social.
Los asuntos polmicos o ideolgicos producidos por el palacio y las
autobiografas privadas escritas sobre estelas o en los muros de las cmaras
de las tumbas contenan evidentes elementos propagandsticos. Un noble o
un alto oficial podran alardear de su cercana relacin al rey, de su
elocuencia y buen juicio, remarcar su carrera o promover valores ticos de
su poca. Las creaciones artsticas tambin fueron muy efectivas en la



difusin de mensajes del mismo tipo. El impacto que generara es un
elemento nada sorprendente si se tiene en cuenta el aspecto altamente
funcional del antiguo arte egipcio.
Entre las obras con cierto grado de accesibilidad al comn de los egipcios
se encontraban las estatuas regias y las representaciones en espacios
abiertos, como el caso del par de estatuas colosales erigidas por
Amenemhet III en el sitio de Biahmu, en El Fayum, o las clebres de
Ramss II en el frente del templo de Abu Simbel, en Nubia. Otras estatuas
reales accesibles fueron aquellas que se depositaban en los patios abiertos y
salas hipstilas de los templos. Los altos oficiales, a los que se les permita
la entrada a estos recintos, podran apreciarlas con claridad.
Las representaciones bidimensionales del rey presentadas en las entradas
podran ser vistas por cualquiera. El mejor ejemplo, probablemente es la
escena usualmente esculpida en los muros exteriores de los pilonos del
templo que demuestra el poder del faran para repudiar, vencer y castigar
enemigos.
Por su parte, las escenas grabadas o pintadas en las paredes de las cmaras
funerarias de los oficiales y funcionarios no reales fueron similarmente
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que eran empleados para ser recitados para el beneficio del fallecido,
propietario de la tumba, deja bastante claro que la gente entraba en las
cmaras funerarias. Los altos oficiales depositaban estatuas privadas en los
patios de los templos a los que sus compaeros, a los que intentaban
impresionar, podan acceder. Tales recitados o splicas se debieron hacer,
sin duda, algunas veces de modo oral pero tambin han sobrevivido
testimonios escritos en la forma de graffiti que fueron dejados en los sitios.
Complejos funerarios regios como Saqqara, Abusir o Deir el-Bahari,


recibieron visitantes que dejaron sus improntas escritas durante sus
estancias. Las tumbas privadas en Beni Hasan, en el Egipto Medio, y El-
Kab, en el sur del Alto Egipto, tambin recibieron un tratamiento similar.
La mayora de las inscripciones de esos visitantes son cortas, y consisten en
breves frases que resean las virtudes o calidades de las escenas
mortuorias.
Una evidencia adicional en relacin a las visitas a las capillas de las tumbas
es un festival religioso llamado La Bella Fiesta del Valle, que se celebraba
en Tebas durante el Reino Nuevo. Una estatua de Amn era sacada del
templo de Karnak y transportada, tras cruzar el ro, hasta Deir el-Bahari
para rendir tributo a los cultos funerarios que all se celebraban. Durante el
festival, individuos privados tambin tenan la oportunidad de visitar las
tumbas de sus parientes fallecidos, en donde hacan sus fiestas especficas.
A veces se constata la repeticin de escenas, lo cual es un indicio del
acceso a esas representaciones en las cmaras de las tumbas y de la copia
de motivos. Es el caso, entre otros muchos ejemplos, de la escena de la
Pintura de las Estaciones en dos tumbas adyacentes de la Dinasta VI, la
tumba de Khentira y de Mereruka en Saqqara.
Son bien conocidas las tendencias arcaizantes del denominado
Renacimiento Sata, en el que las representaciones artsticas de los perodos
ms antiguos fueron adaptadas y copiadas. Uno de los mejores ejemplos es
la escena pintada de una tumba tebana, la de Menna (TT69), del Reino
Nuevo, en la que se observa a una mujer con un nio que est tomando
fruta de un rbol.
En relacin a la propaganda regia se puede comentar que un gobernante no
solamente debera ser mostrado conquistando enemigos y presentndolos a
los santuarios locales, sino que deban tambin presentarse en una escala


mucho mayor que la de otras figuras a su alrededor, asegurndose as el
punto focal de la accin. La composicin debe mostrarle manteniendo
ciertos smbolos de poder (mazos, cetros, algn tipo especial de tocado).
La corte tambin emple la escritura para demostrar su dominio. Los
nombres de los gobernantes eran escritos dentro de un signo rectangular y
vertical. En la porcin superior se mostraba el nombre real, en tanto que en
la inferior se representaba una elaborada fachada palacial. Esta
construccin estaba coronada por la figura de un halcn. Una composicin
detallada cuyo significado no resultaba difcil, pues se asuma que
simbolizaba una historia, probablemente un mito, acerca de un celestial
gobernante-halcn que viva en un opulento palacio, y que era conocida por
la poblacin corriente. La poblacin podra, en consecuencia conectar esta
KLVWRULDHVWHUHODWRFRQXQOtGHUKXPDQRFX\RQRPEUHHVWaba grabado en
piedra. La fachada palacial se convirti en un icono conocido como serej,
en el que se localizaba visualmente la jefatura dentro de la jerarqua social,
indicando que su poseedor viva en circunstancias ms relevantes que el
resto de la gente. Otros dos nombres regios, el del trono y el de nacimiento,
se escriban dentro de signos ovales (cartuchos), jeroglficos especiales que
haran obvios los nombres como indicadores de poder real, incluso para
aquellos iletrados que no pudiesen identificar al gobernante especfico ah
nominado.
Un smbolo real fue tambin la denominada escena de golpe poderoso, en
la que el rey mantena sujeto por el cabello a su enemigo cado y blanda
una maza sobre l, probablemente para matarle. La escena destilaba un
poderoso mensaje de que el faran era un todopoderoso y conquistador
gobernante sin oposicin posible. Como los enemigos cados solan ser
extranjeros, el significado simblico de la escena supona que el monarca


era capaz de repeler aquello que los egipcios vean como representacin del
caos.
La composicin era ubicada de tal manera que mgicamente protegiese el
suelo sacro del templo, detrs de los pilonos de la entrada. Algo notable
sobre esta escena es que el faran nunca era visto luchando en combate.
nicamente se mostraba el resultado de la batalla, con el victorioso faran
egipcio sobre algn enemigo conquistador. La victoria estaba siempre pre
ordenada, con los dioses garantizando la total victoria regia.
Algunas excepciones al hecho de evitar mostrar al rey luchando se
encuentran en el perodo ramsida. En el muro externo norte de la Sala
Hipstila en Karnak, se muestra a Seti I (Dinasta XIX) cabalgando hacia el
combate en su carruaje en la fortaleza limtrofe de Tharu, cruzando Egipto
hacia Palestina. Otro caso es el de la famosa batalla en la ciudad de
Qadesh, al norte de Siria, protagonizada por Ramss II (Dinasta XX). As
mismo, los relieves de Ramss III mostrando sus batallas contra los
Pueblos del Mar se pueden encontrar sobre los muros de su templo
mortuorio en Tebas. En la conclusin de las batallas se mostraba al faran
presentando a los enemigos cautivos a los dioses. Estos episodios agresivos
se complementaban con otros en los muros externos de los templos, en los
que se representaba al rey cazando.
El rey poda disponer de otros mtodos para celebrar sus victorias. En las
fronteras de su reino se erigan estelas conmemorativas que detallaban sus
victorias e intenciones respecto al nuevo territorio conquistado. Algunas
han sobrevivido, como la Estela de los Lmites de Senwosret III, ubicada
en la Segunda Catarata, en Nubia.
Otros tipo de escena diseada por el palacio para ganarse las mentes y la
pasin de la poblacin fue la denominada escena del Nacimiento Divino,


cuya iconografa reforzaba el derecho divino del faran a gobernar usando
el subterfugio de difundir escenas de un dios fecundando a la madre del
gobernante, que engendrara un futuro ser divino. Las ms conocidas
escenas al respecto son las del templo de Hatshepsut en Deir el-Bahari y las
de Amenhotep III, que se encuentran en la Habitacin del Nacimiento en el
templo de Luxor.
La estatuaria fue otro medio usado por el palacio para difundir imgenes
especficas acerca del faran y sus sbditos10. En el Reino Antiguo la
imagen ofrecida fue la de un mandatario dignificado, majestuoso, con
poderes sobrehumanos y conexiones directas con lo divino. Esta imagen
idealizada se mantuvo durante el Reino Medio, si bien hubo una cierta
novedad. Hacia el fin de la Dinasta XII vemos algunos ejemplos de
estatuas de faraones con mirada cansada, con ojos hundidos y un rictus
agrio en la boca, adems de unas sorprendentes largas orejas11. Aunque al
final de dicha dinasta las caras regias se muestran cansadas y avejentadas,
los cuerpos de los reyes se muestran jvenes y musculosos.
La mirada cansina del soberano es tambin un reflejo iconogrfico de otros
elementos del programa real de esos tiempos, pues se deca que el faran
no dorma por tener muchos asuntos en mente. De este modo, el faran
tendra la mxima responsabilidad del pas y no permitira que la poblacin
sufriese ante los problemas. Es el motivo del rey que cuida, que pasa



 En las estatuas-jeroglfico, la combinacin de imgenes en la composicin puede ser leda


como un mensaje especfico de patrocinio del rey por parte de los dioses y de proteccin del
reinado.
11
Or y escuchar fueron consideradas cualidades deseables, pues permitan disponer de buena
voluntad. La cualidad de la figura de autoridad que escucha a sus sbditos alcanz su apoteosis
en la deidad conocida por el nombre griego de Mestasytmis (una denominacin surgida de la
expresin egipcia mesdjer sedjem ODV RUHMDV TXH HVFXFKDQ  Esta divinidad del perodo
grecorromano en Egipto se encuentra, principalmente en la regin de El Fayum, un rea en la
que la Dinasta XII haba estado muy activa durante su poca de ms prestigio. Estaramos, as,
ante la imagen semitica del gobernante benevolente que oye y entiende a sus sbditos.



noches preocupado al respecto de sus sbditos. Un buen ejemplo lo
tenemos en la Dinasta XVIII, cuando Amenhotep III reivindicaba ser
quien pasaba las noches buscando lo que era benfico para la poblacin.
La estatuaria real en el Reino Nuevo confiri a los faraones rasgos ms
delicados, con una expresin impasiva e impersonal, incluso aunque sus
cuerpos fuesen ms fuertes y musculosos que aquellos de sus predecesores
del Reino Medio.
En lo tocante a la propaganda privada, debemos suponer que la presin
social presumiblemente implicaba asegurarse que se llevaban los ropajes
adecuados y se contaba con los pertrechos propios con los que mantener
una gran casa repleta de sirvientes y de suministros. Esta era la manera
como, con certeza, los altos oficiales deseaban ser recordados para la
posteridad por parte de sus comunidades. Y estos son los asuntos con los
que cubran los muros de sus capillas funerarias, gracias a la presencia de
escenas esculpidas o pintadas.
Si bien se entenda que, usualmente, la funcin principal de tales escenas
era la de asegurar una prspera vida del Ms All, se puede contender que
la elite tambin usaba las representaciones para reafirmar su elevado
estatus. Si las escenas agrarias mostraban sus habilidades para producir
alimentos, las imgenes de pesca y de caza demostraban el modo en que
disponan de su tiempo de ocio en funcin de su posicin social.
Hubo varios modos, algunos ms sutiles que otros, de indicar el estatus. El
propietario de la tumba deba ser, por supuesto, el punto focal de atencin.
As, como en el caso del faran en las escenas reales, los altos oficiales
eran mostrados en una mayor escala que los dems en la composicin,
incluyendo a los miembros de su familia. Tambin mostraba una autoridad
adicional rodendose de un gran equipo y manteniendo un cetro.


Deban destacarse las ropas elegantes. Los ropajes elaborados se
observaban en la estatuaria. Implicaban un marcado contraste en relacin a
los trabajadores que podran estar alrededor del personaje de alto estatus, y
que llevaban simples faldellines o se mostraban directamente desnudos. En
sus pies haba generalmente sandalias, a veces confeccionadas en cuero.
Otros evidentes marcadores de estatus y de riqueza eran las sofisticadas
pelucas llevadas por el propietario de la tumba. Tales marcadores aparecen
bien ilustrados en el registro inferior de la estela del Tesorero Jefe
Iykhernofret, en cuyo monumento conmemorativo en Abydos (Dinasta
XII) se cuenta su participacin en el Festival Osiraco.
Una imagen menos sutil que garantizaba la superioridad social fue la
representacin del mtodo de transporte utilizado por el propietario de la
tumba, en muchos casos un lujoso carruaje. En ciertas oportunidades, el
propietario de la tumba se mostraba sentado sobre una silla amortiguada o
palanqun, sosteniendo smbolos de autoridad. A su lado, se figuran
asistentes que le siguen portando un gran abanico para mantenerle
refrigerado. Un caso emblemtico se puede ver en la Tumba de Djau, del
Reino Antiguo (Dinasta VI).
Desde el Reino Nuevo en adelante, la elite apreci enormemente modos de
transporte como el caballo y el carro. Un notable ejemplo al respecto es la
tumba de Pahery en El-Kab, de la poca del Tutmosis III (Dinasta XVIII).
En algunos de sus muros, adems, se encuentran varios subttulos y
leyendas, en forma de frases cortas cuyo efecto propagandstico es muy
probable, aunque su efectividad difcil de demostrar a causa del bajo nivel
literario en el antiguo Egipto. Es muy factible, no obstante, que el mismo
Pahery los hubiera empleado en su propio beneficio. En el muro occidental
todas estas leyendas referidas al propietario de la tumba estn escritas en


egipcio medio, lengua reservada para las inscripciones regias y sacras, lo
cual contrasta con el discurso de los trabajadores, que aparece escrito en
lengua verncula. Para alguien que pueda leer Pahery es visto como un
hombre educado y bien hablado, en tanto que sus trabajadores eran
mostrados usando un dialecto comn que, presumiblemente, ningn noble
que se preciara empleara en una conversacin corts. De hecho, en una
inscripcin laudatoria inscrita en un nicho en el muro posterior de la capilla
funeraria, reivindica que nunca haba hablado con palabras de clase baja.
La representacin de las escenas de banquetes era un medio de
promocionar la riqueza. El propietario de la tumba suele aparecer rodeado
de su familia y huspedes bien ataviados, todos ellos atendidos por un
conjunto de sirvientes. La posicin subordinada de estos ltimos se
acentuaba gracias a un determinado nmero de gestos de sumisin, como la
inclinacin o levantar las manos en seal de respeto, as como por su menor
tamao y sus ropajes ms simples. Un corolario a la conspicua
consumicin de alimentos y bebidas era la representacin del propietario de
la tumba como un individuo corpulento, que indicaba su disponibilidad
para comer siempre que lo desease y como marca de riqueza.
Un ejemplo al respecto lo podemos ver en la mastaba de Mereruka, en
Saqqara, del Reino Antiguo, en donde se observa al propietario, con
evidente sobrepeso, y a su hermano (Ihy) sobre un pequeo bote de papiro
bebiendo de una copa que le acerca un asistente mientras mantiene en una
de sus manos un ave. El mensaje para los que lo viesen debi ser claro: que
esta particular familia era una de esas que haba que reconocer.
Estas representaciones de jvenes prsperos contrastan, por tanto con las de
los trabajadores ms ordinarios, quienes eran mostrados con cuerpos menos
perfectos, cabezas peladas, barba y, en ocasiones, incluso con


imperfecciones fsicas. Este contraste tuvo su eco en la evidencia textual,
como fue la denominada Stira de los Oficios12, que alude a varias
ocupaciones que son comparadas, desfavorablemente, con la profesin de
escriba, que marcaba a su practicante como parte de una elite letrada.
Las escenas de la vida cotidiana fueron otro modo de representar el estatus
elevado. Superficialmente, la figura de un noble de pie y rodeado de su
equipo, observando el trabajo realizado, parece una imagen lo bastante
obvia como para ser usada en su propia capilla funeraria. El hecho de que
el propietario no trabaje, y solamente observe, es un seguro indicador de un
elevado estatus social. Algunos miembros de la mayora de iletrados
pudieron haber sido capaces de entender el mensaje. El refinamiento de los
WtWXORV \ OH\HQGDV TXH OOHYDQ HO YHUER PLUDU RFXUUH HQ XQD YLxHWD GH OD
mencionada tumba de Pahery en El-Kab. El propietario de la tumba
~QLFDPHQWHREVHUYDHOWUDEDMRKHFKR\YHFDGDFRVDTXHDFRQWHFH
Las escenas del propietario viendo pasivamente desde una distancia
FRQWUDVWDQ FRQRWURSRSXODU PRWLYR HQ HOTXH DFWLYDPHQWHOOHYD D FDER
dos actividades diferentes, la de la caza en el desierto y la pesca y captura
de aves en las regiones pantanosas. En estas ltimas el propietario de la
tumba se muestra en pleno esfuerzo. Se le representa como un joven viril
que siempre tiene xito en la captura de los animales. En ellas el elevado
estatus del noble es evidente, pues se muestra emulando al faran en su rol
de mantener a Maat alejando las fuerzas del caos. Adicionalmente, las
actividades de este tipo simbolizaban estatus porque nicamente la gente
que haba obtenido un cierto estndar de vida poda disfrutar del privilegio
de llevarlas a cabo.


12
/RV RILFLRV FRQVLGHUDGRV PDOLJQRV LQFOXtDQ FDUSLQWHURV FHUDPLVWDV WUDEDMDGRUHV GH OD
piedra, jardineros, cazadores de pjaros y pescadores.



Un ejemplo de tales escenas se puede contemplar en la mastaba de
Nekhebu, en Giza, de la Dinasta VI (Reino Antiguo). Aqu se puede
observar como desde su bote de papiro Nekhebu ha capturado dos grandes
peces con su arpn. En el fondo a la derecha se observan tres figuras
pequeas, en un diminuto bote, pescando. Una de ellas porta una maza con
la que golpea al pez una vez capturado, otro parece dormitar y un tercero
captura un pez con un anzuelo de mano, un mtodo que debi haber
requerido una cierta habilidad y paciencia. El contraste aqu se produce
entre Nekhebu, que es capaz, en esencia, de pescar por ocio, y los
pescadores, que lo hacen por necesidad, como un deber profesional y como
un modo de vida.
Esas particulares actividades representadas en los muros de la capilla
funeraria tambin encuentran un reflejo en el registro escrito. Una serie de
textos referidos como Los Placeres de Pescar y Cazar Aves, que datan del
final de la Dinasta XII, aunque fueron preservados en papiros de la XVIII,
atestiguan su popularidad.
Por otra parte, las imgenes que recuerdan el evento del complejo y
elaborado ritual funerario podran conmemorar la relevancia del propietario
de la tumba para su pas y la comunidad, as como para todos aquellos que
las puedan contemplar.
Los artistas que fueron encargados de crear retratos reales o de decorar los
muros de un recinto funerario de un noble dispusieron de muchos mtodos
para elevar y reconocer el estatus de sus patrocinadores. El soberano tena
que ser mostrado como un ser nico, poderoso y sin igual; un gobernante
sin oposicin que protege su nacin. Al igual que en los casos de los
individuos privados, las representaciones obvias fueron aquellas oficiales,
en presencia del faran, siendo homenajeado y alabado por su conducta


perfecta y demostrando, a su vez, la generosidad de la corona. El
propietario de la tumba se representaba ms grande que las otras figuras,
incluyendo su propia familia. Podra ser mostrado observando el trabajo
realizado o recibiendo ofrendas mientras estaba sentado con su esposa ante
una mesa con alimentos.

5. El mbito geogrfico en la mitologa egipcia




El duat, el mundo subterrneo a travs del cual el dios del sol y los seres
humanos fallecidos tienen que viajar, se encontraba atravesado por un
poderoso ro, contena desiertos infestados de serpientes, lagos de fuego e
islas misteriosas. En una seccin de los Textos de los Sarcfagos conocida
como El Libro de los Dos Caminos, existan mapas que mostraban la
localizacin de los cielos para el muerto, como el Campo de las Ofrendas y
las Mansiones de Tot y Osiris. Uno de los senderos a travs del mundo
subterrneo era por el agua, mientras que otro por tierra13. Los paisajes
mticos se han inspirado, en consecuencia, en la peculiar geografa egipcia.
Los afloramientos rocosos y las colinas cnicas que asemejan las pirmides
posteriores fueron marcas del terreno y lugares de reunin. Las tierras
hmedas y verdes con hierba eran el hogar de una gran variedad de vida
salvaje. Muchos animales, como el buitre, el len, el chacal o la gacela,
entre otros varios, fueron asociados con las deidades egipcias. La ausencia
de precipitaciones regulares hizo imperativo que la gente buscase fuentes
permanentes de agua. Algunos grupos, los ms, se asentaron en los
mrgenes del valle del Nilo y se aventuraron hacia las zonas pantanosas


El camino del sol diurno poda ser concebido como una vaca celeste o como la diosa desnuda
Nut, mientras que el camino del sol nocturno era, en ocasiones, pensado como un sendero bajo
tierra o dentro del cuerpo de Nut.



entre animales como hipoptamos, cocodrilos, toros salvajes o serpientes.
En el IV milenio a.e.c. la gran mayora de la poblacin se encontraba
asentada en el valle. Las zonas pantanosas fueron drenadas y liberadas de
vegetacin, de manera que comenzaron a florecer granjas de cereales y la
agricultura se practic a gran escala. Estos acontecimientos fueron hechos
comprensibles a travs del mito en el que Osiris viajaba entre la humanidad
ensendole las artes agrcolas14.
El ro Nilo es un factor geogrfico omnipresente sin el que Egipto no se
entendera. En el Delta del Nilo unas pocas colinas arenosas permanecan
sobre el nivel de inundacin. Este factor puede explicar porqu se deca en
Helipolis y en los sitios del norte de Egipto, que los montculos
primigenios presentes en el mito estaban hechos de arena pura. En la
cosmologa, tanto el reino celestial como el inframundo posean un ro que
discurra a travs de ambos. En Egipto, la luna, el sol y las estrellas se
mostraban navegando los cielos en botes. Tal es as que uno de los nombres
para Egipto fue el de Dos Bancadas, en tanto que el ro unificaba y, a la
vez, divida el pas.
Nunca hubo puentes en el Nilo en la antigedad, de forma que atravesar de
una orilla a la otra supona un riesgo de muerte, bien por ahogamiento o por
la elevada posibilidad de ser devorado por un cocodrilo. El peligroso viaje
en barco lleg a ser una parte central en el mito egipcio. El barco del dios
del sol siempre era atacado por una manada de asnos salvajes o por la
sierpe del caos, Apep-Apofis. La barca que llevaba el cuerpo de Osiris
deba pasar a travs de un conjunto de enemigos antes del que el dios
renaciese de nuevo. Es bien conocido que la bancada oriental del Nilo,
donde nace el sol, era el reino de la vida y, por consiguiente, el ms


Inicialmente, las personas que llegaran a ser los antiguos egipcios eran cazadores y pastores
de ganado y tenan un modo de vida semi nmada.



apropiado lugar para erigir templos y ciudades, mientras que la bancada
occidental, en donde se pona el sol, era designada como el reino del
muerto y, por tanto, el lugar apropiado para edificar tumbas, cementerios y
templos mortuorios.
Los egipcios contemplaron su territorio como dividido en dos zonas, la
frtil Tierra Negra de la llanura inundable, la peligrosa Tierra Roja de los
desiertos que rodean a la primera15. Isis, Osiris y Horus fueron las deidades
asociadas a la primera regin, en tanto que Neftis, Anubis y Set, lo fueron a
la segunda. La Tierra Negra estaba bajo la constante amenaza del mar
Mediterrneo y del desierto circundante. El Mediterrneo era conocido
como Gran Verde, aunque un trmino ms genrico fue el Enceidor, el
que circunda o rodea (y, por tanto, puede constreir). De hecho, se crea
que el ocano primigenio, desde el cual el creador haba emergido, rodeaba
el mundo. La costa egipcia necesitaba elevados depsitos de limo para
mantener la costa encima del nivel del mar. Una tierra contaminada con sal
era intil para el cultivo. Es por eso que un mito presentaba al
Mediterrneo como un monstruo codicioso que amenazaba con cubrir la
tierra entera a menos que se le ofrecieran tributos, que incluan una bella
deidad, en este caso Astart. Set, el ms fuerte de los dioses, ser el
encargado, finalmente, de devolver el monstruo al mar16.
Se pensaba que la fuente principal del Nilo estaba en el ocano primigenio.
La inundacin anual era descrita, en consecuencia, como el retorno de


15
Kemet, tierra negra y desheret, tierra rojiza. Esta ltima representa el desierto, los pases
forneos y los terrenos ridos. El rojo simboliza desolacin, muerte, en oposicin al negro o
verde, que implica regeneracin.
16
La historia, que parece una adaptacin de un mito ugartico de Siria, fue casi trascendente en
el Delta oriental, en donde Set, quien a la postre hizo huir al monstruo hacia el mar, fue una
deidad muy popular.


Egipto a su estado primigenio. Las aguas de las crecidas tenan que ser
cuidadosamente controladas por sistemas de canales y diques para, de esa
manera, impedir desastres.
Por tal motivo, se ofreca ms una adoracin a los controladores divinos del
Nilo, como los dioses creadores y las diosas de las estrellas, que al ro
mismo. Diecisis vasijas, o el mismo nmero de figuras de Hapy, quien
personificaba los aspectos benevolentes de la inundacin, solan ubicarse
en algunos templos para representar el nivel perfecto de agua. Con el paso
del tiempo, ciertos mitos fueron reconfigurados para explicar la crecida y
asegurar, as, su uniforme continuidad. De tal manera, las lgrimas que
vierte Isis por su marido, as como las sustancias que transpira su cuerpo, se
convirtieron en causas de la inundacin. El poder de la inundacin, para
traer vida y muerte, se vincula con el mito de la Diosa Distante, una hija de
Ra, la cual tras un altercado con su padre, se fue a vivir al desierto, y a la
que se persuada para que regresase.
Los desiertos que rodeaban la Tierra Roja contenan importantes recursos
vitales para los egipcios, como minerales o piedras necesarias para las
construcciones. Por ese motivo, se enviaban expediciones para explotar
tales recursos, aun a riesgo de morir de cansancio, de calor o por alguna
tormenta de arena. La imperiosa necesidad de mantener limpios de arena
los canales de irrigacin era tan importante que, incluso, se esperaba que
fuese tambin un trabajo que haba que desempear en la otra vida. En
virtud de estas condiciones medioambientales no es sorprendente que la
mitologa egipcia haya estructurado la vida como una constante lucha entre
las fuerzas del orden y las del caos. En esa batalla todos deban participar.
Los egipcios podan, eventualmente, dejar el mundo ordenado y penetrar en
una zona pantanosa o desrtica. Las reas de marjales se localizaban en las


proximidades del valle del Nilo y, sobre todo, en ciertas zonas del Delta.
Estas regiones pantanosas eran representadas en el arte egipcio y
empleadas en la literatura como lugares de deleite pero tambin de extremo
peligro. Eran territorios sacros para Hathor-Sekhet, la Gran Diosa Vaca,
Sobek, el Seor de los Lagos, o Wadjet, la diosa cobra. En ocasiones, los
fallecidos eran mostrados en las pinturas murales de las tumbas cazando o
pescando en el dominio de esas divinidades. Los tranquilos caaverales del
Delta inspiraron el paraso egipcio conocido como el Campo de las Caas.
No es difcil imaginar que las altas y delgadas plantas de papiro ocultasen
la isla flotante de Chemmis, en donde la diosa Isis haba dado a luz a su hijo
Horus.
Del mismo modo, peligrosos seres sobrenaturales podan hallarse ms all
de las colinas que bordeaban el valle del Nilo. Hasta alrededor de 1500
a.e.c., el desierto fue imaginado como la casa de monstruos tales como
felinos con cabeza de sierpe, grifos, o del dios Set, que mezclaba en s
elementos diversos de animales exticos. As, la gran Esfinge de Giza, con
su cuerpo leonino y cabeza humana, se conceba como un monstruo del
desierto que luchaba para el beneficio del orden. El profundo desierto era,
asimismo, el reino de la Diosa Distante o la que Anda Errante en la
Lejana. Su historia se localizaba, en ocasiones, en el desierto occidental,
en Libia, en el del sur (nubio), o, incluso, en la remota tierra de Punt. La
diosa andaba vagando en la forma de un gato salvaje, una leona o un grifo
hembra. Los dioses que eran enviados en su busca para encontrarla deban
disfrazarse ellos mismos de monos o simios para correr menos riesgos al
aproximarse a ella. El mismo Tot, el dios de la sabidura, tuvo que emplear
toda su elocuencia para persuadir a esta hija de Ra para que dejase su
medioambiente salvaje y regresase a la sociedad civilizada en el valle del


Nilo. El dios describe cun desolado se encuentra Egipto sin su radiante
presencia.
En muchas historias ocurran cosas terribles a las gentes que dejaban
Egipto. Es el caso, por ejemplo, de un prncipe que es atacado por un perro,
una sierpe y un cocodrilo (El Prncipe Condenado), o de un sacerdote que
es saqueado por piratas (El Viaje de Wenamun). El regreso del hroe a
Egipto, con mayor sabidura que la que posea al salir, era el normal y
apropiado final de estas historias. El caso bien conocido de Sinuh tambin
es paradigmtico. Al comienzo de esta historia Sinuh se ve obligado a huir
de Egipto despus de haber sido implicado en un complot para asesinar el
rey Amenemhet I (1985-1956 a.e.c.). Es forzado a exiliarse y vivir entre los
moradores de las arenas.
Desde tiempos arcaicos, cada asentamiento, de cualquier consideracin,
posea un santuario dedicado al dios o diosa que presida la regin. En
ciertos perodos el gobernador haca las veces tambin de gran sacerdote de
la divinidad local. Eventualmente, cada uno de los cuarenta y dos nomos o
distritos administrativos de Egipto tuvieron su deidad local o grupo de
ellas. Esos nomos estaban representados por smbolos similares a los
escudos herldicos, que deban vincularse a la deidad del nomo o al ttulo
original del mismo. El dcimo quinto nomo del Alto Egipto fue
denominado el nomo de la Liebre, y estaba representado por uno de estos
animales, aunque las divinidades que lo presidan eran Tot y la Ogdada de
Hermpolis. El dcimo sptimo, por su parte, se llamaba el nomo del
Chacal, y estaba representado por un chacal sentado con una pluma. El dios
que presida era, por supuesto, el dios chacal, Anubis.
Las tradiciones locales fueron, muy a menudo, registradas en listas de
seres, lugares y objetos sacros. En este sentido, un papiro hallado en Tanis


enlista los festivales, cementerios, tabes, animales sacros, peces, deidades-
sierpe, montculos, lagos y rboles sagrados de cada nomo 17. Tales listas
persiguen mostrar la variedad de creencias ms all de la uniformidad
impuesta en el arte de los templos.
Los rasgos topogrficos como los montculos con antiguos rboles o los
huecos en los acantilados que asemejaban las legendarias montaas del
horizonte, debieron dar comienzo a una mtica asociacin, si bien tales
asociaciones seran reforzadas en ciertas pocas por acciones rituales. Las
asociaciones debieron ser fomentadas por la manipulacin artificial del
paisaje. Los montculos seran construidos para llegar a ser el montculo
primigenio o el lugar de residencia de Osiris. Lagunas o piscinas rituales
fueron excavadas en los templos. Fueron empleadas para simbolizar el
ocano primigenio o el lugar en el que se desarroll el gran combate acuoso
entre Horus y Set.

6. La naturaleza de los dioses del Egipto antiguo a travs del mito

Las divinidades del antiguo Egipto se conocen mejor por sus apariciones en
el arte que en mito. La conocida presencia de divinidades con cabeza de
animal era visto como algo repugnante ya por griegos y romanos. Mientras
en el mundo clsico existan los dioses y los monstruos, desde cierta
perspectiva en Egipto sus monstruos parecan ser sus propios dioses 18.


 Un rollo ilustrado conocido como Papiro Jumilhac, datado hacia el siglo IV a.e.c., incluye
mitos que explican los distintivos rasgos del nomo del Chacal, como los topnimos, los rituales,
minerales, las plantas inusuales y los rasgos topogrficos.

 Sobek-Ra, por ejemplo, fue una entidad que combin la esencia de dos dioses, la del dios-
cocodrilo y la de la deidad solar. Esta deidad dual se representaba con una parte animal que
expresaba sus extraos y sorprendentes poderes divinos. En particular, encarnaba la longevidad
y la fuerza del cocodrilo, as como el poder dador de vida de las aguas del Nilo. El disco solar



No se puede asegurar con claridad si las divinidades egipcias moraban en
algn reino divino ms all del espacio y el tiempo o si habitaban el mundo
humano. Algunos textos religiosos mencionan el dios creador Amun como
una fuerza incognoscible e invisible que existe ms all de los lmites del
cosmos. Otros, por el contrario, enfatizan que algo de la esencia del creador
estaba presente en los elementos con los que se configuraba el cosmos y en
todos los seres que haba generado.
Los dioses vivan en el pasado. La mayora de las narraciones mticas
hablan de una remota era cuando una dinasta de dioses gobernaba Egipto.
Tal edad dorada lleg a su fin debido a los primeros actos de rebelin y
asesinato. Gradualmente, los dioses se retiraron a sus reinos divinos ms
all de la tierra, o debajo de la misma, en donde vivan con sus misteriosas
verdaderas formas de seres radiantes. La mayora de los mortales solamente
podran entrar en el reino de lo divino tras la muerte, si bien las deidades
podan interactuar con el mundo humano en una cierta variedad de formas
diferentes.
Las deidades podan manifestarse en fenmenos naturales como
inundaciones, plagas o tormentas. Sus espritus podan residir en personas
especiales o inusuales, como los reyes o los enanos, as como en animales
considerados sagrados, rboles u objetos de distinto tipo. De hecho, una de
las principales funciones del arte egipcio fue proveer una corporalidad
temporal a las deidades en la forma de estatuas, pinturas o jeroglficos. Se
podra pensar que una deidad como Sobek vivira simultneamente en el
ocano primigenio antes de la creacin, en un palacio en las montaas del

en el tocado simboliza a Ra, dios que da luz, vida, manifestndose l mismo en su forma de
Sobek. Su representacin en parte humana permite su interaccin con el rey y la posibilidad de
ofrecerle al soberano el anj o smbolo de vida. Se manifiesta, entonces, la relacin entre el rey,
que representa a la humanidad, y Sobek-Ra, que simboliza a los dioses.


horizonte, en reas agrestes de los lagos y pantanos de Egipto, as como en
las estatuas y cocodrilos sagrados que se mantenan en los templos.
A lo largo del curso de la historia de Egipto alrededor de unas ochenta
deidades dispusieron de santuarios o templos que fueron construidos en su
honor en ms de un lugar. Algunas, como la diosa celeste Nut, muy
raramente estuvieron sujetas a un culto, aunque fueron muy prominentes en
el mito. A partir del mito y el ritual estrechamente vinculados, se puede
decir que hubo unas treinta deidades que podran ser descritas como
divinidades nacionales mayores. La palabra egipcia ntr, que significa poder
o dios, fue empleada por las deidades mayores y por numerosos seres
menores, tales como los dioses de las estrellas, conceptos personificados,
reyes deificados, los habitantes del inframundo e, incluso, los bizarros seres
protectores mostrados sobre algunos objetos.
Algunos estudiosos han sealado que desde sus arcaicos comienzos la
religin egipcia se desarroll en un tipo de monotesmo. Los textos ticos
egipcios se refieren simplemente a dios en singular como la fuerza que
gobierna el universo. Los mitos de creacin muestran que los egipcios
crean en un ser primigenio que haba generado un nmero infinito de
deidades, animales y personas. Desde el Reino Nuevo en adelante, ciertos
textos tratan al panten egipcio como un conjunto de almas o formas de
este primigenio creador. En el gran ciclo creativo, lo divino siempre se
manifiesta en numerosos dioses o diosas.
Cada deidad poda cambiar en una pareja o un grupo, o emerger con otra
deidad. La fluidez con la que esas divinidades fueron tratadas en el
pensamiento egipcio probablemente ayud al desarrollo de los mitos
narrativos.


Si bien en el mundo real la mujer egipcia no gozaba de todos los privilegios
de los hombres, en el mito las diosas raramente eran inferiores en poder a
los dioses. La mayora de los mitos de creacin egipcios tuvieron un
creador masculino, pero en algunos se destac una creadora femenina,
como el caso de Neith19.
Las diosas fueron bastante a menudo definidas en trmino de su relacin
con una deidad masculina. Cuando eran adoradas como parte de una pareja,
el nombre femenino era ubicado en segundo trmino, como hubiera
ocurrido en una pareja humana. Sin embargo, si la deidad jugaba un rol
maternal, la deidad nio tena una posicin inferior. El desempeo maternal
fue ms relevante para una diosa que el rol paternal para la mayora de los
dioses masculinos. El amor romntico estuvo casi enteramente ausente en
el mito egipcio, pero el maternal fue consistentemente retratado como uno
de las fuerzas ms poderosas en el universo.
Las restricciones en el arte religioso pudieron generar una cierta pasividad
en las diosas. En el mito, algunas diosas jugaron un papel dominante. Isis
es una figura poderosa porque lucha para vengar la muerte de su marido y
para enfocar a su hijo en el trono de Egipto. En el arte, las diosas parecen
haber posedo un mayor rango de formas fsicas que los dioses masculinos.
Sus habilidades para cambiar de forma fueron celebradas con intensidad en
el mito. En un episodio mtico, Isis cambia de forma de una vieja grulla a
una joven chica y de nuevo a un ave de presa. En trminos generales, las
diosas fueron ms temidas que los dioses, lo cual demuestra que no fueron
simpes acompaantes pasivos en el panten egipcio.



En teora, todas las divinidades obedecan al dios solar regio Ra, aunque en el Reino Nuevo
Ra tuvo una contrapartida femenina conocida como Raiyet. En algunos mitos Ra parece
depender del poder de su feroz hija, la diosa-ojo, que fue creada cuando Ra-Atom envi su ojo
en busca de sus hijos perdidos, Shu y Tefnut, a la oscuridad del ocano primigenio.



Las deidades egipcias funcionaban, muy a menudo, en grupo. Ante la
presencia de una divinidad mayor como Ra, acreditado con autoridad regia,
las dems deidades usualmente actuaban como cortesanos sirvientes.
Cuando un dios o una diosa eran denominados hijo o hija de Ra, esto
solamente significaba que era su descendiente o su pariente ms joven. El
ms famoso grupo de divinidades egipcias fue el que conform la Enneada
de Helipolis, que combin elementos mayores del pensamiento religioso
encajando a Osiris y Horus en el rbol familiar de Ra-Atom. Las cuatro, y
hasta cinco, generaciones en este rbol genealgico abarcan la historia
csmica desde la creacin del mundo hasta el establecimiento del reinado.
Los dioses tambin podan ser agrupados en lo que pareciera ser una
familia nuclear, comnmente, una trada conformada por la madre, el padre
y el hijo. Sin embargo, no se deben tomar estas familias literalmente. Con
escasas excepciones las deidades egipcias no eran personalidades
establecidas, con historias de vida fijas e inamovibles. La ms clebre
pareja divina es la que formaban Osiris e Isis, aunque en ocasiones Osiris
apareca como marido de ambas hermanas e Isis poda ser la compaera
sexual de su propio hijo Horus. La gran mayora de las divinidades jugaban
roles particulares, como padre, consorte o hijo, en relacin al ms extenso
rango de las dems deidades20.
Para los egipcios de la antigedad, los dioses fueron primera y
principalmente poseedores de poder. A todos ellos se les poda invocar para



 En el mito, Sobek fue, generalmente, el hijo de la diosa creadora Neith. En alguno de sus
centros de culto fue emparejado con la diosa serpiente Renenutet, mientras que Horus nio
adquira el papel de su hijo. En algn otro, Sobek se emparejaba con Hathor, siendo el dios
lunar Khonsu el miembro joven de la trada. Este emparejamiento pudo haberse debido a la
asociacin con el Nilo, en el momento en que Hathor se vinculara con la inundacin del ro y
con el viento del norte, necesario para propiciar la navegacin. En el mito, esta diosa poda
tener un triple aspecto: como madre, consorte o hija de Ra. Era el eterno complemento femenino
del dios solar.



alguna cosa en concreto, si bien existi un cierto grado de especializacin.
La naturaleza de la deidad poda expresarse a travs de sus nombres y
eptetos, pero tambin por su apariencia y los roles que desempeara en los
mitos.
Los eptetos de lugar fueron los ms habituales. Ciertos dioses y diosas
fueron simplemente espritus que presidan una zona, ciudad o rasgo local.
Deidades menores, como Sia, dios del pensamiento creativo, fueron meras
personificaciones de conceptos que podran haber permanecido abstractos
en otros mbitos culturales. La diosa Maat, quien personific el orden
divino, comenz de este modo, aunque se desarroll posteriormente en una
figura ms completa en el mito como la hija favorita del dios del sol. Otros
dioses, por su parte, fueron vinculados a los elementos del mundo natural,
aunque no de un modo simplista. El sol era nicamente la manifestacin
visible de la gloria de Ra, quien derrotaba a la muerte y otorgaba luz y
energa a todos los seres vivos. Sin embargo, el mito le confiri a Ra otra
dimensin como un gobernante falible que se entristeca por las revueltas
humanas y las conspiraciones divinas. Ciertas divinidades fueron asociadas
con habilidades concretas o con reas de la experiencia cultural humana
(Tot con la escritura, Isis con el duelo y la curacin, Hathor con el amor).
Tales asociaciones generaron mitos.
Las deidades mayores tenan, usualmente, diversas esferas de inters,
algunas de la cuales se solapaban con las de otras divinidades21.

21
Sirva, de nuevo, un ejemplo relacionado con Sobek. Pocas de sus caractersticas le eran
exclusivas, pero todas ellas juntas formaban un nico perfil divino. Mostraba su forma de
cocodrilo a la par de otros dioses, como Set y Khenty-khet; al igual que el primero, poda ser
considerado como el ms fuerte de los dioses. Como Min, se crea el ms viril de los dioses,
capaz de satisfacer cualquier nmero de diosas. Al igual que Hapy, el espritu de la inundacin
anual del Nilo, era adorado para que verdeciese el desierto; era, tambin, un dios local para la
gente en la regin de El Fayum, en donde habitaba alrededor de un lago infestado de cocodrilos;
era, as mismo, el protector de aquellos que trabajaban en o cerca del agua, como los cazadores
de pjaros, pescadores, y lavadores. Era el brutal instrumento del destino que lograba arrebatar a



En los himnos y oraciones las deidades son invocadas por su sabidura,
poder y fuerza. No obstante, ese poder tena limitaciones. Se esperaba que
los dioses obedeciesen las reglas de maat. Estaban sujetos al destino y no
siempre saban lo que podra ocurrir en el futuro. En el mito egipcio, los
dioses son representados como entidades de larga vida, y ms poderosos y
fuertes que la gente comn, aunque envejecen y no son invulnerables. En la
conocida historia llamada El nombre secreto de Ra, el dios solar sufri las
indignidades de la ancianidad y acab siendo perjudicado por heka (magia),
uno de los poderes que haba empleado para hacer el mundo.
En las luchas efectuadas contra los monstruos del caos o con algunos de
otra categora, las divinidades egipcias podan ser heridas e, incluso, morir.
No obstante, tales muertes raramente eran ms que un inconveniente
temporal. Isis sobrevivi a pesar de ser descabezada; Seth fue ejecutado
varias veces y de diferentes modos, pero siempre regresaba de Nuevo. En
tales casos, se trataba nicamente de un particular cuerpo, o manifestacin
de la deidad, el que mora. Solamente Osiris parece fallecer en una manera
ms definitiva, sin que parezca que vaya a regresar a la previa forma vital
en Egipto. Algunos textos referidos al mundo subterrneo pudieran sugerir
que el dios sol mora cada crepsculo y renaca cada maana. Eso era as en
virtud de que el tiempo se estableca en ciclos inescapables de nacimiento,
muerte y renacimiento.
En la mayora de las inscripciones templarias los dioses parecen ser
entidades generosas y graciosas. Casi automticamente responden a las
oraciones y ofrendas difundiendo bendiciones sobre el rey y el resto de la
humanidad. Sin embargo, los textos mgicos que ofrecan proteccin a las

la gente de la muerte repentina, as como una de las criaturas que encarnaba el ocano
primigenio portando el sombrero con el disco solar. Fue, en definitiva, una deidad que cre, y
sostuvo, el mundo.



personas contra algunas de estas mismas deidades, sugieren que no todo era
dulzura y luminosidad. Ciertas manifestaciones divinas, como las siete
formas de la diosa-len Sejmet, eran muy temidas. Adems, las plagas y las
guerras que esta diosa infliga solan verse como castigos decretados por el
conjunto de deidades.
La bondad no fue un atributo automtico de las deidades egipcias. El hecho
de que un SDUWLFXODU HStWHWR GH 2VLULV KD\D VLGR HO GH EXHQ GLRV SXHGH
ser un indicio de que ese epteto debi usarse como una manera distinguida
de hablar acerca de un terrible dios de la muerte. Se puede recordar al
respecto que en ciertas historias demticas Osiris enva dos demonios para
que propicien una guerra civil en Egipto, en tanto que el sacerdote-mago
que descubre el plan divino es brutalmente asesinado por Anubis.
Los estndares ticos que se esperaran de la gente comn no parecen
aplicarse entre los dioses, siendo esto el particular resultado del cambio de
la interaccin de las fuerzas csmicas en historias humanas con
personalidades humanas. En el mito, las deidades pueden ser retratadas con
defectos propiamente humanos, como la lujuria, el mal temperamento o los
celos. Por otra parte, Cielo y Tierra (Geb y Nut), llegan a ser una
apasionada pareja que deben ser separadas por la fuerza para que el proceso
creativo pueda llevarse a cabo. En algunas pocas fuentes, incluso el creador
dios solar parece ser una terrorfica deidad que consume todo con
regularidad.
Los dioses, en fin, eran tratados como si existiesen dos tipos de tiempo, un
presente continuo, al que se puede acceder a travs del ritual, y un pasado
remoto, cuando el mundo era completamente diferente. En el primero, las
deidades pueden aparecer como seres falibles con deseos y emociones,


mientras que en el segundo, son poderosas fuerzas csmicas cuyas
interacciones no son limitadas ni dirigidas por pequeos asuntos humanos.

7. El extranjero en la iconografa del Egipto antiguo

El arte egipcio, producido por la elite letrada, entenda que el otro, dentro
del propio Egipto, lo conformaban las mujeres, los siervos, los nios,
DUWHVDQRV\FDPSHVLQRV)XHUDGHODWLHUUDHJLSFLDORHUDQORVIRUiQHRV
los extranjeros, que diferan de los egipcios en el lenguaje, las costumbres,
la vestimenta y las creencias. Durante los Reinos Antiguo y Medio, los
contactos con los no egipcios se restringan a los residentes en reas
fronterizas y tambin a aquellos particularmente vinculados al comercio
exterior y la diplomacia.
La subyugacin de los extranjeros constituy un tema muy comn en el
arte egipcio. La representacin de no egipcios cubra grandes espacios en
palacios y templos, apareca sobre estatuas reales, elementos
arquitectnicos, mobiliario y hasta sobre recipientes de cosmticos. Su
preeminencia en el arte se debi al rol cosmolgico que los extranjeros
jugaban. Fueron vistos como la encarnacin metafrica del caos
indiferenciado de la no existencia, que anteceda a la creacin y que
despus la rodeaba (incluso a veces penetrando en ella), amenazando el
mundo ordenado de Egipto. Maat se concibi como la anttesis y el
complemento del caos (isfet); un compuesto de justicia, orden, accin
correcta, paz y tradicin. Un mundo conocible nombrado y categorizado
que poda ser mantenido por las acciones del faran y de su gente. La
catica no existencia allende Egipto era, no obstante, un necesario


componente de la vida egipcia, porque era la fuente de toda fertilidad y
renovacin, como lo haba sido de la creacin misma.
Los extranjeros fueron contemplados, de modo genrico, como una masa
indiferenciada, amenazante, aunque no tanto por su capacidad de atacar
como de sumergir y reabsorber las distinciones ordenadas. Por su
localizacin exterior, su incontable nmero y su naturaleza intercambiable,
los forneos se asemejaban a las aves, peces y animales salvajes del
desierto y de los pantanos egipcios, que tambin representaban la no
existencia y tenan que ser sometidos y controlados para mantener Maat. Al
igual que la subyugacin de los extranjeros, la caza de animales, la captura
de pjaros y la pesca de peces, fue un tema relevante en la iconografa
egipcia. Los paralelos aclaran que el modo en que los egipcios
representaban a los forneos no implicaba odio xenofbico ni temor. De
hecho, los textos y las biografas de oficiales suelen mostrar a la elite
egipcia interactuando pacficamente con no egipcios, tanto dentro como
fuera de Egipto.

La representacin de los extranjeros estuvo cercanamente asociada a la


representacin de la realeza egipcia. Uno de los ms corrientes contextos
en los cuales los forneos eran mostrados fue el de las escenas de golpes
violentos, en las cuales el faran mantena sujeto del cabello a un cautivo
arrodillado, mientras con su mano libre levantaba un arma preparada para
ejecutarle. Su gran nmero, la idntica apariencia y las poses anlogas se
asociaban al caos indiferenciado. La escena de golpear al enemigo pudo
haber simbolizado la ejecucin ceremonial de un cautivo extranjero o un
ULWXDO HQ HO TXH XQ IUDJPHQWR GH HVFXOWXUD HUD DWDFDGR HQ OXJDU GH XQ
enemigo vivo, como se sugiere de las esculturas decapitadas de cautivos


atados encontradas en el complejo mortuorio de Pepi II. En cualquier caso,
la escena lleg a ser un icono de la realeza.

El nombre del rey tambin podra ser representado golpeando extranjeros.


As, en el serej del rey Aha de la Dinasta I extiende sus brazos desde las
esquinas para agarrar y golpear a su enemigo. El mismo recurso se observa
en las bases de las estatuas en el primer patio de Medinet Habu, donde los
halcones encima del serej de Ramss III y sus cartuchos mantienen a sus
cautivos con brazos humanos.
Un motivo regio vinculado fue la representacin de extranjeros aplastados
y pisoteados bajo los pies del faran, quien debe ser mostrado en su forma
humana o como humano con cabeza de halcn o de esfinge. De hecho, es
probable que esta situacin pudiera haber sido uno de los principales roles
de la esfinge, pues vemos que ocurre en una escena en el templo mortuorio
de Sahure, antes de la creacin de la forma de la esfinge. El motivo, tal vez,
es muy antiguo, del Perodo Predinstico. En la Paleta del Campo de
Batalla un len pisotea cautivos cados, mientras que en la Paleta del Toro,
un enemigo cado es aplastado por un toro. Esto sera as si se entiende que
leones y toros estn ya simbolizando en este momento al gobernante.
Los extranjeros fueron tambin representados sobre las bases de las
esculturas regias. El pisoteo del enemigo forneo puede aparecer implicado
en representaciones tardas de extranjeros atados sobre las suelas superiores
de las sandalias reales y en las cubiertas de los reposapis del faran, tal y
como los preservados en la tumba de Tutankhamon, y tambin en los
VHQGHURVGHFDXWLYRVSLQWDGRVHQORVVXHORVGHOSDODFLRUHDOGH$PDUQD
Al igual que las escenas de golpear al enemigo, este motivo estuvo, salvo
pocas excepciones, limitado a los contextos reales.


Una caracterstica de la representacin de extranjeros en el arte egipcio es
VXSDVLYLGDG/RVRWURVHJLSFLRV QLxRVPXMHUHVDUWHVDQRVFDPSHVLQRV 
tendan a ser mostrados activos en escenas con hombres de la elite. Por su
parte, los extranjeros, si no eran simplemente mostrados muertos debido a
los temibles ataques del faran, se representaban pasivos, permaneciendo
de pie, arrodillados, levantando sus manos en sumisin o splica, y
caminando solamente si eran cogidos por sus ropas. La pasividad general
de los extranjeros responde, probablemente, a la presencia del rey, quien
activamente los someta; su pasividad enfatizaba, as mismo, el tremendo
esfuerzo necesario para crear Maat.
A pesar de su rol cosmolgico de la no existencia indiferenciada, los
forneos fueron, normalmente, diferenciados en distintos grupos. El aprecio
egipcio por la taxonoma y las oposiciones (o polaridades) dualsticas
fueron un contrapeso significativo sobre la homogeneidad teortica de las
gentes extranjeras. No se debe olvidar que el mundo organizado egipcio
consista en oposiciones entre el este y el oeste, la tierra cultivada y el
desierto, el valle del Nilo al sur y el delta al norte. Se distinguan entre ellos
y tambin se oponan. Muy habitualmente, los nubios del valle meridional
del Nilo eran contrastados con los asiticos22 de las tierras septentrionales y
orientales de ms all del Sina.

En los templos del Reino Nuevo los nubios eran mostrados, muy a menudo,
sometidos por el rey llevando su corona blanca meridional, sobre el sector
sur de los pilonos del templo. Por el contrario, los asiticos aparecan
subyugados por el faran, con su corona roja del norte, en la zona
septentrional de los pilonos. Un tercer grupo, menos comnmente

22
El trmino asitico en egiptologa designa una categora omniabarcante en la cual los egipcios
incluan habitantes del Levante y de Mesopotamia. No obstante, en virtud de su elasticidad, es
probable que la palabra incluyera tambin pueblos de ciertas regiones del sur de Europa.



representado, tal vez porque no tena un opuesto polarizante, fue el de los
libios, habitantes del desierto y los oasis del occidente de Egipto. Los libios
fueron a menudo sustituidos por los asiticos, aunque tambin ocurri que
las tres etnicidades podan ser agrupadas como una trada de pueblos
forneos, lo cual era muy apropiado porque los egipcios empleaban las
tradas para indicar multiplicidad. Los grupos genricos se vieron
aumentados por ms especficas representaciones de agrupaciones de
extranjeros en contextos histricos concretos, como pasaba con las gentes
de Punt (relieves de Sahure y Hatshepsut), o los comerciantes levantinos
(tumba de Khnumhotep II en Beni Hasan). Adems, las escenas de
hambrunas de Sahure y de la pirmide de Unas muestran poblaciones
emancipadas que, ocasionalmente, han sido identificadas como beduinos
del desierto.

Adems de la dual y la triple divisin de los extranjeros genricos y de las


referencias histricas a grupos tnicos ms especficos, los enemigos
extranjeros fueron representados, desde los perodos ms antiguos de la
historia egipcia como un Grupo de Nueve Arcos. Parece probable que esos
arcos, inicialmente, no representasen nueve grupos individuales de
extranjeros. El nmero tres simboliza multiplicidad, y tres treses significa
totalidad, de manera que agrupar nueve arcos representa a todos los
enemigos del faran y de Egipto.
Los cautivos pisoteados fueron, a menudo, representados sobre las caras de
las basas de las estatuas. Sus superficies superiores mostraban
habitualmente un grupo de nueve arcos bajo los pies del rey, una prctica
que parece datar de la Dinasta III. Posteriormente, los Nueve Arcos
tambin se observan sobre sandalias, reposapis y suelos pintados, algunas
veces solos, y otras en combinacin con los extranjeros que representaban.



En las escenas de golpear con violencia el faran puede mantener consigo
un arco o el cautivo puede levantar un arco hacia el soberano, con su
cuerda vuelta hacia l, en gesto de sumisin y de splica. Esta arma bsica
en los conflictos armados implicaba que los cautivos se haban rebelado
contra el faran, violando, de este modo, Maat. Los extranjeros no son, as,
meramente subyugados a causa de que eran forneos, sino porque su
sometimiento es un requisito necesario para restablecer Maat. El uso ms
antiguo de arcos para simbolizar enemigos se remonta a la cabeza de maza
ceremonial del Rey Escorpin (Nagada III-Dinasta 0).
En el Reino Nuevo, momento en el que los Nueve Arcos empezaron a ser
identificados con nueve particulares grupos tnicos, dos de esos grupos
eran los egipcios del Alto y el Bajo Egipto, lo cual demuestra que el
XQLYHUVRGHRWURVSHOLJURVRQRFRQVLVWtD~QLFDPHQWHGHH[WUDQMHURVVLQR
de una mezcla de forneos que amenazaban el pas, y de egipcios de ambas
partes del mismo, quienes perturbaban el orden establecido violando las
normas y las leyes. Unos y otros se colocaban al margen de la proteccin
del estado y del faran.
Los Nueve Arcos incluan los tres enemigos tradicionales, libios (thnw),
nubios (jwntjw-ztj) y asiticos (mntjw-nw-stt), mientras que los restantes
cuatro son ms complicados de identificar23. Se trata de hw-QEZ WMZ
shtjw-jm y pdtjw-Z. Algunos investigadores (Wildung sobre todo),
sugieren que seran los pueblos de las tierras mediterrneas, los nubios
superiores, los moradores de los oasis y los nmadas del desierto oriental.
2WURV SRU HO FRQWUDULR 2&RQQRU 4XLUNH  RIUHFHQ XQDV LGHQWLILFDFLRQHV

23
En la tumba de Kheruef, en donde los Nueve Arcos se muestran sobre la base del trono del
rey como ciudades capturadas, los cautivos asociados con esos cuatro pueblos son idnticos a
aquellos cautivos vinculados con los asiticos. El enemigo del Bajo Egipto es tambin mostrado
como un asitico, pero con barba corta, mientras que el del Alto Egipto aparece como idntico a
los nubios.



ms tentadoras: pueblo de Hau-nebu; pueblo de Shat; los habitantes de las
tierras de los pantanos de Iamu; y el pueblo del arco (o de la pluma) de
Shu. Durante el perodo grecorromano el sealamiento de egipcios del Alto
SDtVFRPR2ULHQWDOHV\ORVGHO%DMR(JLSWRFRPR6LULRVHQODOLVWDGH
los Nueve Arcos en el templo de Edfu, parece sugerir que cuando Egipto
estuvo gobernado por extranjeros, se sinti la necesidad de explicar el
potencial escenario en el cual un rey no egipcio someta a los egipcios.
Tales egipcios fueron, claramente, vistos como alienados de la sociedad,
FRPRYHUGDGHURVIRUiQHRVSRUVXVSURSLRVFUtPHQHV
En el periodo arcaico (2950-2545 a.e.c.) y en el Reino Antiguo (2540-2120
a.e.c.), los extranjeros eran representados nicamente en contextos reales.
Aunque existen tumbas decoradas de oficiales como las de Weni y
Harkhuf, cuyos textos autobiogrficos describen interacciones con los
extranjeros, no hay representaciones de forneos en esas tumbas. Los no
egipcios tambin se encuentran enteramente ausentes de las tumbas
elitescas de Elefantina, regin fronteriza cuya elite estuvo muy a menudo
inmiscuida en el comercio forneo.
Durante la etapa de conflictos sociales del Primer Perodo Intermedio
(2118-1980 a.e.c.), las gentes de etnicidades extranjeras comienzan a
mostrarse en las cmaras funerarias provinciales, usualmente en un
contexto de actividad militar. En el Reino Medio (1980-1750 a.e.c.), las
representaciones volvieron a ser infrecuentes en los contextos no regios.
Algunas excepciones se encuentran en provincias, notablemente la tumba
de Khnumhotep II en el cementerio de Beni Hasan, en donde se puede
observar una procesin de comerciantes levantinos con los ojos pintados.
Una relevante excepcin a la ausencia de forneos en monumentos no
regios en el Reino Antiguo y Medio es la representacin de pastores


beduinos conduciendo un toro. Desnudos, o casi, y a menudo de una
delgadez esqueltica, esos aislados beduinos se observan en cmaras
funerarias de tumbas no reales de ambos perodos, tanto en la capital como
en las provincias. Su apariencia sugiere que los beduinos no fueron vistos
como un grupo extranjero durante esas pocas. Como las regiones de los
oasis fueron habitados por beduinos desde tiempos remotos y gobernados
por oficiales egipcios, es probable que tales habitantes fuesen considerados
como un sub conjunto de la poblacin egipcia. Nunca aparecen, de hecho,
en escenas de golpes violentos.
Las antiguas representaciones de extranjeros son notables por su ausencia
de distinciones fsicas entre ellos y los egipcios en cuanto a los rasgos
faciales. Ello se ve con claridad en los relieves. Los enemigos
representados sobre la Paleta de Narmer tienen rostros muy similares, en
forma y proporcin, al del rey, si bien sus barbas son ms profusas. En las
representaciones tridimensionales de cautivos, como en las esculturas de
prisioneros atados del complejo de Pepi II, los rasgos han sido descritos
como propios de forneos. Aunque las caractersticas notadas, como las
largas narices y los ojos angulados, difieren de los rasgos de oficiales y
faraones durante esos perodos, solamente se trata de rasgos menos
idealizados.
Las caras esculpidas de los cautivos no aparecen idealizadas. No existi,
por tanto, la exageracin de rasgos no egipcios, cercana a la caricatura
racial, que s fue propia del Reino Nuevo.
Otra caracterstica distintiva fsica principal de los no egipcios, su color de
piel, no se atestigua antes de la Dinasta XI. Un fragmento de relieve, que
se cree perteneci al templo mortuorio de Mentuhotep II, muestra como
una hilera de cabezas de prisioneros, marcados como forneos, presentan


colores que alternan entre el amarillo (asiticos) y negros (nubios). El color
negro para los nubios tambin est atestiguado en los modelos de una tropa
en madera de arqueros nubios de la tumba de Meskhti en Asyut, de
comienzos del Reino Medio.
Las vestimentas, la forma de la barba y el estilo de los peinados de los
extranjeros son distintivos, pero no dejan de ser ms similares a los de los
egipcios de lo que lo sern en perodos posteriores. Una seccin de un
registro en relieve del templo mortuorio de Sahure (Dinasta V), en Abu
Sir, que muestra cautivos atados, ejemplifica el modo en el que los tres
grupos tnicos ms tpicos (libios, nubios y asiticos) son representados en
este perodo.
En general, diversos elementos de la vestimenta libia eran paralelos a los
ms especializados, y a menudo reales, elementos de los ropajes egipcios.
Por ejemplo, la vaina para el pene se conoca ya desde la iconografa del
Predinstico Tardo, y continu apareciendo en los dioses en el perodo
arcaico; las bandas de cuentas que cruzan sobre el pecho eran, a menudo,
llevadas por danzantes masculinos y femeninos durante el Reino Antiguo,
as como por bailarines de los jubileos en perodos posteriores.
Los nubios eran distinguidos de los egipcios por su mayor variacin en la
altura y un color de la piel marrn oscuro, mientras que los egipcios se
mostraban uniformes en su altura (tal vez una alusin al orden dentro de
Egipto), y con un tpico color de la piel marrn rojizo. Los faldellines
nubios, por su parte, eran ms cortos que los de los egipcios, y en
ocasiones, rojos ms que blancos.
Las representaciones de los asiticos tambin parecen adquirir diferentes
marcadores entre el Reino Antiguo y el Medio. En la tumba de
Khnumhotep II, en Beni Hasan, de finales del Reino Medio, se puede ver


una procesin de comerciantes que visitan Egipto. Los hombres llevan
barbas ms pobladas pero recortadas.
El principal identificador de enemigos forneos durante los perodos ms
antiguos corresponde al contexto en el cual aparecen. Como los egipcios
tuvieron menos contactos con forneos que lo que acontecera
posteriormente, y dado que muchos extranjeros lo eran de tierras cercanas a
Egipto, o incluso de Egipto mismo, sus diferencias tnicas y fisiognmicas
respecto a los egipcios fueron menos remarcables y, por tanto, menos
enfatizables por los artistas locales. Los contextos en los cuales los
extranjeros fueron representados durante los Reinos Antiguo y Medio,
fueron menos estereotipados. Podran ser mostrados arrodillados, con las
manos levantadas en splica, siendo tomados por el pelo cuando eran
ejecutados en las escenas estndar de golpeo violento, aplastados por el
faran en sus forma humana o de esfinge, cruelmente atados, con sus
manos detrs del cuerpo o sobre la cabeza, o conducidos tirando de ellos
por sus ropajes para ser presentados ante el soberano o las deidades.
Las escenas que parecen mostrar un encuentro histrico preciso y
especfico, pueden representar extranjeros de etnicidades ms concretas,
probablemente trados como bienes mercantiles.
Con la conquista de los Hicsos durante el comienzo del Segundo Perodo
Intermedio (1759-1540 a.e.c.) y la consecuente expansin del poder egipcio
por el occidente de Asia y Nubia, los egipcios se encontraron con
extranjeros en un nmero y variedad mayor que en pocas previas.
Mientras los egipcios de perodos anteriores conocieron a los nubios de la
Baja Nubia, a las gentes del Punt, o a los asiticos de la regin del Sina o
del Levante, durante el Segundo Perodo Intermedio y el Reino Nuevo
(1540-1077 a.e.c.) los ejrcitos y los diplomticos se encontraron de cara


con poblaciones ms exticas, tanto ms al sur de la Cuarta Catarata del
Nilo, como en las grandes ciudades del Medio Oriente, caso de Babilonia,
Washukkanni, Asur o Hattusas e, incluso, probablemente, tambin en las
ciudades del Egeo como Cnosos y Micenas.
Los extranjeros viajaban a Egipto y se asentaban all, de modo que los
naturales sin duda tomaron nota de sus lenguajes, costumbres y vestimentas
caractersticas. Como nuevos residentes en Egipto, en el momento en que
eran representados en los monumentos solan distinguirse nicamente por
sus nombres forneos, aunque, ocasionalmente, se mostraban con
relevantes marcadores tnicos. Si bien los extranjeros fueron claramente
mejor conocidos y ms distinguidos con seguridad en este perodo, las
representaciones genricas fueron creciendo de modo formular y
estereotipado, representndose nubios, libios y asiticos casi como
caricaturas.
Como en los perodos ms antiguos, los contextos reales genricos en los
que se incluan extranjeros eran las escenas de golpeo y aplastamiento,
escenas de cautivos forneos atados y conducidos tirando de sus ropajes,
sobre todo sobre las bases de las estatuas regias. Tales representaciones de
extranjeros prisioneros se constatan tambin sobre reposapis de los
faraones, suelas de las sandalias y suelos de los palacios.
En uno de los carros de la tumba de Tutankhamon las imgenes de
extranjeros sometidos y atados se encuentran sobre las superficies internas
del carruaje, de tal modo que el cuerpo del soberano se inclinaba contra
ellos cuando rodaba. El mensaje no era que los extranjeros fuesen
pisoteados, subyugados y humillados, sino que se trataba de que fuese el
faran en persona quien los pisotease, sometiese y humillase. De un modo
semejante, los brazos del trono de la tumba de Tutmosis IV mostraban una


esfinge pisoteando sobre una cara y al faran con el dios Tot y una diosa
con cabeza de leona, Weret-Heka sobre la otra.
Hubo tambin ahora una mayor cantidad de posibles escenas histricas que
representasen extranjeros. Adems de las escenas de expediciones de
comercio (como aquellas al Punt, que son visibles en los relieves en el
templo de Hatshepsut de Deir el-Bahari, o las escenas que muestran la
presentacin de tributos forneos a Ajenatn), los artesanos ahora
representaron batallas con presencia de extranjeros, un nuevo gnero
escenogrfico que aparentemente comenz en poca de Amosis, a juzgar
por los fragmentos de relieves descubiertos no hace mucho en Abidos. Las
mltiples representaciones de Ramss II en la batalla de Qadesh y aquellas
de las batallas contra los libios y los Pueblos del Mar modeladas sobre el
templo de Ramss III en Medinet Habu, representan grupos especficos,
bien etiquetados, de extranjeros con vestimentas y apariencias distintivas.
Al igual que las escenas semejantes del Reino Antiguo, esas escenas
histricas no suponen, necesariamente, seguras representaciones de batallas
reales o acerca de la apariencia verdadera de los combatientes extranjeros.
Las formas ms especializadas de extranjeros se ubicaban, ocasionalmente,
en los contextos cosmolgicos, como por ejemplo los variados Pueblos del
Mar en las escenas ms genricas de Medinet Habu.
Una innovacin del Reino Nuevo que comparte caractersticas con las
escenas histricas y las representaciones ms genricas de forneos es la
presencia de listas geogrficas de ciudades conquistadas, con sus nombres
cercados por valos mostrando bordes almenados, y encimados con la
cabeza y los brazos atados de un habitante extranjero. Algunas veces se les
OODPD yYDORV GH ORV FDXWLYRV /RV QRPEUHV MHURJOtILFRV HVFULWRV HQ HVRV


valos dan la apariencia, muy probablemente falsa, de un hecho histrico,
si bien los extranjeros atados tienden a ser fuertemente genricos.
Otro significativo cambio en las representaciones del Reino Nuevo es la
aparicin de extranjeros en los contextos no reales, probablemente debido a
la aparicin del faran en la decoracin de tumbas no regias. A menudo el
rey era mostrado entronizado en un kiosco canpico; tanto el trono como el
kiosco estuvieron a menudo decorados con imgenes de extranjeros
subyugados. Aparte de la representacin del faran, las tumbas no regias
podan tambin contener imgenes adicionales de forneos, mostrados, a
menudo, caminando libremente, trayendo los productos de sus tierras hasta
Egipto, bajo la supervisin del faran y del propietario de la tumba, en
escenas anlogas a las histricas regias. Los egipcios podan ser mostrados
controlando tales procesiones de forneos, mientras que los extranjeros
podan, algunas veces, ser representados atados o llevando esposas de
madera. El propietario de la tumba nunca apareca sometindoles, un rol
que continuaba siendo una prerrogativa real.
La representacin de las vestimentas de los extranjeros, as como de sus
peinados, son bastante diferentes de aquellos que se podan ver en perodos
anteriores. En las muestras del Reino Nuevo los extranjeros son
distinguibles de los egipcios no slo por sus rtulos y distintos ropajes
tnicos y peinados, sino tambin por sus caractersticos rasgos faciales. Los
libios siguen distinguindose por la mayor complejidad de sus vestimentas
y peinados. A veces, no obstante, se les muestra llevando faldellines, vainas
para el pene y bandas en la cintura. Pueden aparecer con largas fajas
cruzadas y grandes collares en forma de Y. A menudo llevan tnicas de
colores brillantes, modeladas en losanges y abiertas en el frente. Su piel es
amarillo plido y suele estar marcada con mltiples tatuajes en negro en las


piernas y brazos. Los ojos suelen ser angulados y las narices largas y, a
veces, ganchudas.
La representacin estereotpica de los nubios ilustra la adopcin por parte
de este grupo de vestimentas egipcias del Reino Nuevo. Tales ropajes
indican un estatus de elite cuando son llevados por egipcios. Usados por
cautivos atados sugiere que esos prisioneros en las escenas genricas
representan la contrapartida de la elite del faran en esa cultura extranjera,
y no una soldadesca ordinaria.
Un elemento relevante en la vestimenta de los nubios es el cinturn y la
faja, ambos conocidos ya desde las representaciones del Reino Medio, y
que pueden aparecer pintados en rojo y con patrones de losanges negros.
Son mostrados con piel muy oscura. En trminos genricos no llevan barba
y suelen lucir pendientes de lazos de oro. Su cabello, a menudo tintado en
rojo, puede ser ms corto que en perodos anteriores y aparecer adornado
con plumas. Se les representa con grandes y redondeados ojos, adems de
narices cortas.
Los asiticos pueden ser mostrados llevando faldellines cortos, a menudo
coloreados, modelados y ornamentados con franjas o borlas. En algunos
casos (tumbas de Rekhmire y de Sobekhotep, de la Dinasta XVIII), se les
puede ver con una larga tnica blanca. Son mostrados tambin a menudo
con cabello largo y ondulado. Aunque ocasionalmente se les puede
representar calvos, de modo habitual llevan barba, a veces larga y poblada.
La nariz, larga o corta es, a menudo, ganchuda.
Las mujeres son raramente representadas. En algunos casos excepcionales,
sin embargo, como en la mencionada tumba de Rekhmire, las mujeres
asiticas llevan faldas ondulantes sobre el mismo tipo de tnica que usan
los varones, y cargan nios en cestas sobre sus espaldas. Las mujeres de la


elite Nubia en la tumba de Huy, por su parte, se muestran vestidas a la
moda de las mujeres egipcias de alto rango de este perodo. Un particular e
interesante desarrollo de fines de la Dinasta XVIII es la presencia de la
escena femenina del golpeo violento. En ella, la reina es mostrada
pisoteando mujeres extranjeras o aplastndolas, en la forma de esfinge24.
Las mujeres nubias suelen llevar una falda larga, hasta los tobillos, y el
pelo corto, mientras que las asiticas, llevan el cabello largo, hasta la
cintura.
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no reales, esquemticas como realistas, histricas y genricamente
propagandsticas. Sin embargo, las alusiones textuales a los extranjeros
tienden a ser casi uniformemente realistas, tanto si el propsito de los
textos es para registrar eventos histricos como si se trata de literatura.
nicamente en las inscripciones reales, a menudo acompaadas de escenas
de batalla propagandsticas, como en las lamentaciones, donde representan
el desorden y la inversin de lo real, los extranjeros adquieren los
estereotpicos y esquemticos roles que se corresponden a las formas de las
representaciones artsticas.
Las representaciones de los no egipcios en los contextos no reales tienden a
ser positivos, focalizndose, en la literatura, sobre su papel de asistentes de
los egipcios en el extranjero, y en el arte, en su capacidad de traer cosas
maravillosas y exticas hasta Egipto. En contraste, tanto en los textos reales
como en las representaciones estticas plsticas de esta naturaleza, son
considerados como viles y desdichados oponentes cosmolgicos, cuyo


24
En el trono de la Reina Tiye, en la cmara funeraria de Kheruef, la reina se muestra como una
esfinge pisoteando mujeres sobre el reposabrazos de su trono, mientras que una mujer nubia y
otra asitica son llevadas atadas en los soportes del trono.



apaleamiento y subyugacin es necesaria por parte del soberano para
garantizar la estabilidad y resistencia de Egipto.

8. Arameos: caracteres esenciales

En el marco de los paradigmas de las oleadas migratorias semitas, los


arameos fueron comparados a los amorritas, cuya presencia histrica es
muy anterior, as como a los rabes, cuya actividad histrica es, por el
contrario, muy posterior. Entre todos ellos habran existido continuidades
tipolgicas y lingsticas. Se ha hablado de flujos migratorios continuos
desde las regiones desrticas hacia las tierras de cultivo y una evidente
contraposicin entre estas poblaciones y las cananeas sedentarias. Pero la
diferencia entre arameos y cananeos es ms de carcter social y no tanto de
poca de llegada de los primeros. Aunque los arameos proceden del
elemento nmada, presente en la regin desde la poca del Bronce Tardo,
estuvieron en contacto con los sedentarios. A partir del siglo XII a.e.c. los
arameos se mezclan con los campesinos asentados y son en parte
asimilados, en especial por los cananeos, con los que existe un
emparentamiento lingstico. Las diferencias entre el arameo y el cananeo
no son un indicador de la aparicin de nuevos grupos, sino de una
progresiva diferenciacin.

Las tribus que en el Bronce Tardo se encargaban del pastoreo seminmada


(los suteos en Siria y los Akhlamu en la Alta Mesopotamia), se pueden
considerar los antecedentes de los arameos. Sin embargo, entre estos
pueblos de los siglos XIV y XIII a.e.c. y los arameos, de los siglos XI y X,
existieron muchas diferencias. Ahora, en la alta Mesopotamia, en los


montes y mesetas semiridas se producen asentamientos de arameos en la
Edad del Hierro; una sedentarizacin en toda regla. La crisis de los
imperios regionales confiere a los arameos, adems, una libertad de accin
inusitada. El grupo pastoral ahora ya no es marginal. Por otro lado, las rutas
comerciales y su orientacin sitan a las ciudades-estado arameas de Siria
en el eje del sistema comercial prximo-oriental. En el centro y sur de
Mesopotamia hay una mayor separacin entre desierto y valles de regado,
la urbanizacin est ms arraigada y el poder poltico es ms fuerte. Las
tribus arameas aparecen separadas y el proceso de sedentarizacin aqu es
parcial. En vez de estados con su correspondiente ciudad lo que ocurre es
que subsisten las tribus (utuayu, laqe, gambulu, pukudu y los caldeos de la
Baja Mesopotamia).

En las zonas de lengua cananea el elemento arameo es una evolucin local,


con continuidades lingsticas y fciles asimilaciones recprocas entre
campesinos y nmadas en entidades nacionales ms o menos homogneas,
pero en las regiones donde el elemento arameo se sobrepone a poblaciones
distintas, hurritas en el Alto Tigris, asirios en el ufrates Medio, babilonios
en el centro y sur mesopotmicos y neohititas en el norte de Siria,
solamente existe una yuxtaposicin de componentes locales y arameos. Eso
s, los nmadas ya non marginales, pues el elemento tribal forma una elite
sociopoltica y militar.

El modelo gentilicio es la forma del estado territorial, en tanto que la


comunidad de descendencia, de sangre, bien expresada en los aspectos
religiosos y de la lengua, se convierte en los autnticos criterios de
pertenencia. En la formacin estatal gobiernan los miembros de la estirpe
dominante, antiguos jefes de tribu. El rey es flanqueado por los jefes de


otras grandes familias o clanes tribales. Se mantienen, desde la ptica
ideolgica, las formas paternalistas (de origen nmada). Es la figura del rey
como padre, dotado de justicia.

Aparte de las inscripciones de algunos reyes locales, las fuentes principales


que permiten conocer el desempeo histrico de los reinos arameos son
indirectas, el Antiguo Testamento para los territorios del sur, y las
inscripciones asirias para los del norte. La mayora de noticias se refieren a
los estados meridionales y se centran en las guerras con Israel.

En el centro y el sur de Mesopotamia, en territorio asirio, las tribus arameas


lograron diferenciarse de las poblaciones agrcolas y urbanas de lengua
acadia, y lograron mantener por un mayor tiempo su organizacin tribal y
su desvinculacin con los grandes centros de poder. Los arameos, de
procedencia occidental en Mesopotamia, se propagaron en la direccin
noroeste-sureste, al igual que antao haba ocurrido con los amorritas,
porque era la zona de pastos y la ruta de trashumancia principales entre el
desierto y el piedemonte anatlico e iran. El centro del territorio arameo se
encontrar en el desierto del norte de Siria, desde donde llevarn a cabo
incursiones espordicas en las tierras agrcolas, muy cercanas a las grandes
urbes. En los siglos IX y VIII varias tribus arameas estn presentes en la
propia Babilonia. De hecho, en los textos asirios de Tiglatpileser III se
mencionan hasta cuarenta tribus, todas ellas pequeas, con jefes gentilicios
denominados nasiku. Poseen una economa agropastoral. Algunas de estas
tribus, como los utu, se especializan en aportar tropas mercenarias.

Los textos llaman suteos a los arameos (cuando es una designacin que en
el I Milenio se refiere a nmadas). As nombrados aparecen, por ejemplo,


en el Poema de Erra, un texto que refleja el clima de inseguridad que crean
las incursiones nmadas (algunas de arameos) en territorio babilonio.

Las tribus caldeas del sur de Mesopotamia se relacionan con los arameos,
aunque las fuentes babilonias nunca los confunden, sino que nicamente
los yuxtaponen como entidades tnico-geogrficas similares, pero
diferentes. Los caldeos llegan a Mesopotamia con posterioridad a los
arameos, y no antes de mediado el siglo IX a.e.c. Son grupos tribales de
mayores dimensiones que los arameos.

Desde una perspectiva lingstica, el mbito siropalestino y mesopotmico


acabar por ser arameo. La lengua se convertir en lengua imperial oficial.
De hecho, los documentos arameos llegarn a lugares dispares como
Anatolia, Egipto, Arabia, Irn y hasta la frontera de India. Entre el II y el I
Milenio a.e.c. se crea una franja lingstica aramea en el interior de Siria y
en el norte de Palestina, eso s, dividida en variedades locales.
Posteriormente se produce un avance de las tribus arameas en la Alta Siria,
Alta Mesopotamia y Mesopotamia meridional y central, que hace
retroceder el elemento neohitita, a las lenguas habladas hurritas y suplanta
al babilonio, respectivamente. Con las deportaciones imperiales y los
trasvases de poblacin se produce una fusin de los antiguos habitantes con
los recin llegados, lo que favorecer, finalmente, al grupo ms numeroso
de los deportados, que es el arameo.

El arameo convertido en lengua hablada de la mayora de la poblacin de


Mesopotamia y de Siria-Palestina, ser adoptado oficialmente por el reino
babilonio y por el persa. En la etapa neobabilonia el arameo se ubicar, al
lado del acadio, en los registros administrativos.


9. La antigua literatura sapiencial hebrea

Los libros que en la Biblia hebrea suelen considerarse sapienciales son


Proverbios, Eclesiasts o Qohlet y Job. A estos habra que aadir
Eclesistico, conocido como Ben Sira, y Sabidura, que nos han llegado en
griego (y estn entre los libros deuterocannicos).
La sabidura posee, en este contexto, dos elementos cruciales, el
conocimiento (que permite sacar conclusiones y aplicarlas) y la experiencia
(que hace percibir un orden que subyace a las realidades). Con ellos la
tendencia es alcanzar el arte de transitar por la vida con xito.
El conocimiento y la experiencia tienen como objeto y campo de
observacin el funcionamiento de la realidad en cualquier aspecto: la
naturaleza, el ser humano en s y en sus relaciones sociales adems de sus
relaciones con Dios. La finalidad es una vida dichosa, fecunda, plena. En
este sentido, la sabidura roza la tica.
La bsqueda, prctica y enseanza de la sabidura, implica una triple
confianza: la confianza en la realidad csmica y humana, que no es opaca,
se deja conocer (no esconde sus secretos) y est ordenada; la confianza en
el ser humano y en sus capacidades para observar, investigar, reflexionar y
conocer el orden que atraviesa la realidad, lo cual permite amoldarse a l y
vivir con seguridad, evitando sucumbir en el caos siempre amenazante; y la
confianza en lo divino, creador de todo lo que existe (con su ordenamiento)
y conservador de tal creacin.
As, para conseguir sabidura, es imprescindible partir de una actitud
correcta respecto a Dios. El principio de la sabidura, el temor de Dios,
supone ser obediente a su voluntad, respetarle y reverenciarle. Se trata,


entonces, de tener una actitud correcta hacia Dios, basada en el respeto, la
obediencia y la adhesin fiel. Tener xito y ser feliz depender de que se
est en buena relacin con Dios, se encuentre su orden y haya acomodo a
l. Eso es sabidura.
El fundamento de las ideas sapienciales es el humanismo, la alegra por el
orden mundano, la emocin ante el misterio de la vida, la fe en Dios y un
afn en la bsqueda de la sabidura, que es bsqueda de la felicidad.
Sabidura es, en consecuencia, al mismo tiempo esfuerzo del hombre y
regalo divino y, por tanto, est hecha de razn y fe.
La sabidura tradicional es consciente, no obstante, de los lmites en el
saber humano. En consecuencia, reacciona aceptando que el hombre no lo
sabe todo. Pero esos casos en que falla lo humano no son muestra de la
incapacidad del ser humano, sino de la soberana divina que todo dispone.
As, en el marco de una perspectiva teolgica (Proverbios, Eclesitico), se
acaba identificando la sabidura con la Ley.
El significado de sabidura es amplio. Abarca habilidad, destreza, astucia,
experiencia, saber, inteligencia, observacin y bsqueda del xito. Es decir,
saber hacer y saber vivir. El sabio es aquel que atina con el momento y el
mtodo ms adecuado. Son sabios, por tanto, aquellos que ejercen sus
actividades con habilidad y pericia. Sin embargo, se considerar a los
ancianos como los sabios por antonomasia, tanto por experiencia como por
prudencia.
El vocablo sabio adquiri el significado de escriba, del profesional del arte
de leer y escribir. Se refiere, entonces, a hombres expertos en la
administracin y la cultura profana y religiosa que estaban vinculados al
palacio o el templo; esto es, la elite ilustrada. Sin embargo, el primer
mbito sapiencial fue la familia, el ncleo bsico del pueblo llano. Ah ser


en donde se cultive la tradicin sapiencial transmitida de forma oral a modo
de refranes y proverbios. De hecho, en las secciones ms antiguas de
Proverbios hay escasas referencias a la corte o a los crculos ilustrados. Tal
es as que algunos de sus dichos delatan su origen campesino.
Con el advenimiento de la monarqua, este saber popular empieza a ser
tratado acadmicamente. Surgen los proverbios cultos y empiezan a
ponerse por escrito. Nace de este modo la actividad sapiencial profesional,
de carcter escolar y didasclico.
La sabidura culta recibe influencias (Egipto, Mesopotamia), tanto en
contenido como en las formas literarias a travs de los escribas cortesanos.
Es el caso de la Enseanza de Amenemope o de la Instruccin de Dwa Jeti,
en el caso egipcio, as como de Dilogo de un hombre con su Dios (cercano
al Libro de Job) y de Consejos de sabidura (prximo a los proverbios
bblicos), en el caso de Mesopotamia.
El gnero literario sapiencial es en esencia el proverbio (mashal) que, en
realidad, hace alusin al proverbio popular y culto, a la pequea instruccin
sapiencial, las comparaciones y enigmas, fbulas, alegoras, el poema
didctico, la literatura onomstica, himnos y oraciones. El proverbio, sea
popular o culto, es la forma simple de este gnero literario. En l se
condensa una experiencia aquilatada en forma potica que avisa el modo de
afrontar circunstancias variadas de la vida. Habitualmente emplea imgenes
que impactan al que lo escucha haciendo cmoda su memorizacin. En
trminos generales, ni impone, ni prohbe, ni siquiera aconseja. En su
forma indicativa es afn a los refranes y, por tanto, el oyente debe extraer
sus conclusiones prcticas.
El proverbio poda transformarse en una pequea instruccin sapiencial,
que constaba de varios versos, en general en forma imperativa (un mandato


o una prohibicin), en los que un maestro (el padre o una persona mayor)
se dirige a un joven exhortndolo a tener una cierta conducta. Se suelen
incluir los motivos para disponer de determinada conducta y, en ocasiones,
se muestra una suerte de moraleja al respecto de las consecuencias de obrar
segn lo aconsejado o no25.
El enigma, por su parte, plantea al oyente o al lector un desafo con la
intencin de provocar reflexin, y una vez obtenida respuesta poder adoptar
un comportamiento apropiado.
El poema didctico se distingue de la instruccin porque no est dirigido,
de modo directo, a los oyentes o alumnos, sino que el maestro reflexiona
para s mismo sobre algn tema, religioso o profano. Los sabios utilizaron
tambin en sus escritos el discurso sapiencial, en el que quien habla es la
Sabidura personificada.
Entre los libros sapienciales se destacan, sobremanera, El libro de los
Proverbios, El libro de Job y El libro del Eclesiasts o Qohlet. El libro de
los Proverbios es la primera obra sapiencial de la Biblia, semejante a un
refranero. Algunos ellos pertenecen a una poca oral, popular,
representando un estadio de sabidura del pueblo. Otros, por su parte, son
ms acadmicos. En realidad, est formado por una serie de colecciones de
autores diversos, aunadas por un autor, un compilador o un redactor final.
El ttulo original es Proverbios de Salomn. Se observa aqu el fenmeno
de la pseudonimia, procedimiento practicado en la antigedad que atribua
a un personaje clebre la autora de un libro para prestigiarlo. Salomn era
famoso, precisamente, por su sabidura. Con su nombre se prestigiaron
tambin obras sapienciales como Eclesiasts y el deuterocannico

25
Tambin existieron proverbios numricos, emparentados con el enigma y con la enseanza,
as como el proverbio comparativo, en el que se busca similitud entre dos miembros, para
describir alguna situacin, o tambin para sopesar o aprobar una conducta sobre alguna otra.



Sabidura. Del mismo modo, bajo el mismo principio, David fue
considerado el autor de la poesa religiosa (Salmos), en tanto que Moiss de
la legislacin (Tor).
Encontramos en este libro instrucciones sapienciales, discursos (Doa
Sabidura o Doa Locura), escenas que ilustran comportamientos
(holgazn, prostituta), adems de preguntas retricas. Todo ello esbozado
desde una perspectiva religiosa.
El libro de Job es una obra annima y compuesta. Su datacin se encuadra
entre el siglo V y el III a.e.c., si bien el texto aparece completamente
terminado alrededor de 200 a.e.c. Es un libro que compendia varios
gneros, poema didctico, epopeya, el dilogo, la disputa sapiencial, la
lamentacin y el drama. Es un rasgo muy notable la distribucin, y
abundancia, de los nombres divinos (Yahv, El, Eloah, Shadday, Elohim).
Job es, en el fondo, un libro sapiencial que presenta antecedentes en las
sabiduras de Mesopotamia e, incluso, de Egipto. Es el caso de El hombre y
su dios, un escrito en lengua sumeria de alrededor de 2000 a.e.c.; Ludlul bel
nemequi (Alabar al Seor de la sabidura), un documento en babilnico
antiguo, cuyo origen parece encontrarse en la poca casita; y el poema
acrstico Dilogo de un hombre con su amigo (Teodicea babilnica),
escrito en lengua neobabilnica, entre 1000 y 800 a.e.c.
El libro, en fin, es una obra de ficcin. Job es un caso, eso s, lmite, con el
cual se puede estudiar un determinado problema que, desde luego, es real.
El libro del Eclesiasts se titula Discurso de Qohlet, hijo de David, rey de
Jerusaln. Aunque no se conoce el autor, probablemente fue un acomodado
judo culto de Jerusaln, que ejerci su magisterio pblicamente. La
composicin del texto debi ser en el siglo III a.e.c., en la Palestina
tolemaica.


El libro no posee un gnero literario especfico expositivo. Se le ha
calificado como testamento real, diatriba, coleccin de sentencias y
reflexiones (meditacin, pensamientos). Se encuentran en el Libro del
Eclesiasts observaciones, proverbios, instrucciones y consejos, adems de
lamentaciones, bendiciones, alegoras y parbolas. La obra se puede
considerar un monlogo o un soliloquio, en tanto que el autor usa las
opiniones de los dems para discutirlas o rectificarlas si es necesario.
Ha sido comparado con la literatura cnica y pesimista de Egipto y de
Mesopotamia. En el caso egipcio con la Instruccin de Ptahhotep, las
Quejas del campesino elocuente, la Cancin del arpista y la Disputa sobre
el suicidio; en tanto que en el de Mesopotamia se le ha puesto a la par con
Dilogo del pesimismo. Incluso ha habido paralelos con cierta lrica griega
arcaica, en especfico la obra de Teognis.
El posicionamiento de Qohlet es, en fin, personal, se desliga de la
tradicin y tiene pretensiones globales; esto es, intenta erigirse encima de
las experiencias con la finalidad de hallar un juicio de conjunto sobre la
realidad y la vida.

C. Egeo y mbito grecorromano

1. Arte y religin en la cultura minoica

Creta, inserta en el rea cultural egeo-anatlica, cont ya desde el


Paleoltico con la presencia de dolos femeninos desnudos, caracterizados
por mostrar grandes caderas y por hallarse mayoritariamente ubicados en
un contexto funerario. Algunas de estas figurillas parecen evocar mujeres



encinta, otras se muestran agachadas, quiz dando a luz, mientras que
algunas ms aparecen con nios en los brazos. Si bien no se puede
constatar con esta presencia un culto a la Madre Tierra, ya que quienes las
fabricaron y usaron no eran agricultores, sin embargo es muy probable que
impliquen un culto hacia la fertilidad. No se puede descartar que fuesen un
antecedente directo de ulteriores creencias asociadas a una gran diosa de la
naturaleza. En el Neoltico, por el contrario, destacan los dolos con una
falda acampanada, con los senos descubiertos y con los brazos levantados,
en una evidente seal de adoracin. Adems, ahora se encuentran
preferentemente en santuarios y diversos lugares de culto.
La religiosidad cretense puede ser catalogada como naturalista. Si bien
algunas grandes construcciones pudieron hacer las veces de templos, la
relevancia primordial estuvo en los santuarios al aire libre en los bosques,
presumiblemente sacros. Las cuevas ocuparon un lugar destacado en el
culto minoico. Es bastante posible que en las naturales condiciones de una
caverna se llevaran a cabo ceremonias rituales secretas. Algunas cuevas, y
su relevancia, han sido recordadas en la mitologa. Es el caso de la gruta de
Amnisio, prxima a Cnosos, que estaba consagrada a Ilitiya, la divinidad
prehelnica de los alumbramientos, una diosa tal vez identificable con
Maya. La tradicin ubicaba en esta gruta el preciso lugar en donde estaba
enterrado el cordn umbilical de Zeus. Por tal motivo, se crea que las
mujeres entraban en ella para dar a luz.
Otra cueva de renombre es la situada en el monte Dict (o quiz en el Ida),
en la que Zeus fue criado bajo la proteccin de los Curetes, cuyas
semejanzas con los salios de Roma es claro. Los mitos narran cmo con el
ruido de las danzas y de los escudos, estos sacerdotes ocultaban los llantos
del Zeus infante, que su madre Rea haba escondido all, para alejarlo de su


voraz padre. Otra caverna destacada en el mito es aquella en la que
habitaban los dctilos, en el monte Ida, expertos en el trabajo del metal y la
forja26.
En el perodo Minoico Medio (Perodo Neo Palacial, 1900-1600 a.e.c.), se
llegan a erigir determinadas construcciones de piedras labradas, con varias
naves y altares coronados con dobles cuernos. Este tipo de santuario
aparece reflejado en los sellos cermicos y en las vasijas de Cnosos y
Zacro. Los ms renombrados de tales santuarios seran los de Yuktas,
Petsof, los hallados en las montaas sacras (Ida, Dict), en Pirgo, Cfinas
y Filliorino, as como el de la acrpolis de Maza.
La diosa cretense es, probablemente, una deidad de la fecundidad, aquella
que hace fructificar la naturaleza. Se la suele representar bajo el rbol de la
vida en la primavera. Era considerada seora de las montaas, de los
vegetales y de los animales, en un modo anlogo a la Gran Madre de
Anatolia, que originara la clebre diosa frigia Cibeles. Su representacin
entre dos animales encarados a los que parece dominar, perdurar sin
alteraciones hasta la poca arcaica griega. Esta deidad femenina cretense es
citada en Homero como una seora de los animales (Potnia Theron)27.
A la gran diosa minoica se le asocia un dios paredro, que poda ser su hijo
o un amante. Se mantiene a su lado pero en un determinado orden de
inferioridad. Se puede suponer que el dios era semejante a la divinidad
femenina y como ella, por lo tanto, habra nacido en la cumbre del monte
Dict. Sera en la montaa en donde recibira su propio culto. Varios son

26
Se ha dicho (P. Faure), que el clebre laberinto cretense, que el mito seala fue elaborado por
Ddalo, se trataba, en realidad, de una gran caverna artificial. La hiptesis se fundamenta en el
hecho de que el sonido labra-laura (labris), de origen asitico, significa cavidad de piedra.
27
En la Ilada, XXI, 469-470. La diosa rtemis es la heredera de algunos de los aspectos de la
divinidad femenina cretense. De hecho, esta diosa es adorada en la regin oriental de la isla
como Britomartis, (dulce virgen). En el rea occidental su homloga era Dictina (dama del
monte Dict), que tena como animal consagrado una cierva.



los nombres que la tradicin conserva relativos a este dios paredro, entre
los cuales se destacan Zagreo, Talos, Asterio, Velcano, Arbio, Escilio,
Jacinto y Atimo. El dios masculino descendera a la tierra (a la llanura)
dominando a hombres y bestias, y siendo representado entre dos de ellas
encaradas (como Seor de los Animales o Despotes Theron). Derivaran de
esta deidad masculina Zeus Velcano, Hermes y el Dioniso Zagreo.
En virtud de su fuerza creadora adoptar la figura animal del toro28. Es muy
probable que el toro representase la fuerza y la fertilidad masculina y, por
consiguiente, existiera una implcita relacin con el culto de los cuernos de
consagracin, frecuentemente hallados en los recintos palaciegos.
Adems de la adoracin a las divinidades personificadas y a los elementos
de la naturaleza con los que se vinculan, existi tambin, quiz como una
reminiscencia de un cierto fetichismo, un culto a determinados objetos
como la piedra sin labrar (betilo), o tallada (pilar), el escudo, la doble
hacha, bipenna, o a los rboles. La adoracin a los pilares, en concreto, tal
vez se deba a que los mismos hayan sido concebidos como
representaciones anicnicas de la divinidad.
El pilar es para algunos autores (A. Evans) una representacin anicnica de
la divinidad, si sta se haya aislada, pero si aparece como una columna
flanqueada por dos animales, pudiera simbolizar a la Seora de los
Animales. Para otros, por el contrario, (M. P. Nilsson), significara la
representacin esquemtica del palacio minoico puesto bajo la proteccin
de las fieras salvajes. El significado simblico de la doble hacha o bipenna,
que aparece desde el Minoico Medio II, es muy controvertido. En Asia

28
El toro quiz fue un animal sacrificial. Pudo haber un cierto paralelismo cultural entre este
toro cretense y el toro Apis egipcio e, incluso, con las denominadas taurokaptasias
tesalonicenses.



Menor representaba el rayo en las manos de una deidad masculina, aunque
en otras regiones conformaba un atributo claramente femenino, como
ocurre en Tell el Arpachiya, en Irn. Quiz, a la postre, sea una
representacin de una fuerza descomunal, de carcter sobrenatural. El
escudo, por su parte, aparece representado al lado de animales y rboles
sagrados. Se emple como exvoto y como amuleto en los santuarios, las
viviendas y las tumbas. El rbol, sin duda, pudo ser sacralizado y, por
tanto, se le rendiran homenajes y ciertos sacrificios. La diosa cretense
puede aparece representada sentada al pie de un rbol. El pino, la palmera,
la higuera y el olivo, fueron los tipos de rboles ante los que se celebraran
determinados cultos.
Las excavaciones arqueolgicas han desenterrado una serie de lugares en
donde se constatan restos de sacrificios. La mayora de ellos, datados entre
el III y el II milenio a.e.c., como Petsof, Iuctas o Palaicastro, han arrojado
a la luz una serie de figuras humanas, grandes capas de ceniza y varias
reliquias votivas con formas de miembros del cuerpo humano que fueron
arrojados a hogueras. Estas ltimas pudieran tratarse de vctimas
propiciatorias a las deidades de la naturaleza.
Aunque hay evidencias de sacrificios cruentos, concretamente de bueyes,
ovejas, cabras y cerdos, las oblaciones incruentas, a base de frutas, granos o
libaciones de lquidos que se derramaban sobre altares, rboles u otras
plantas sagradas, fueron mucho ms frecuentes. La tradicin atribuy a los
cretenses celebraciones solemnes como la epifana de la diosa o la muerte y
resurreccin del dios del vino cretense, Zagreo, que acabara identificado
con Diniso. Del mismo modo, se advierte que la hierogamia (matrimonio
sacro del dios y la diosa) era un ritual comn. Ambos se unan
peridicamente para revitalizar la naturaleza. Un ejemplo arcaico conocido


al respecto era el que llevaban a cabo Zeus y Hera en las proximidades de
Cnosos.
La presencia de juegos en las ceremonias de culto es una posibilidad,
aunque no se hayan podido registrar. La tauromaquia, representada en los
frescos de Cnosos, fue una actividad ldica y religiosa que los griegos
asociaron, a travs del mbito de mito, al rapto de Europa, la princesa
fenicia, por Zeus, as como al amor zooflico entre Pasifae, esposa del rey
Minos, con el toro sacro, y que dara lugar al nacimiento del famoso
Minotauro. Algo semejante pudo haber pasado en el caso del pugilato. En
los poemas homricos, en donde se cita la destreza de los gimnastas
cretenses, se narra el combate entre Epeo y Eurialo. En Esparta, la
reglamentacin referida a las competencias fsicas que haban sido
establecidos por Licurgo, se consideraban de origen cretense29. Sin nos
atenemos a las procesiones de bailarinas que se observan en los frescos
minoicos, es muy posible que las ceremonias religiosas estuviesen
acompaadas de danzas y cnticos de distinta consideracin.
El modo funerario primordial en el mbito cretense durante los milenios III
y II a.e.c. fue la inhumacin, que se depositaba en las construcciones que
conocemos como tholoi. Sin embargo, hacia 1500 a.e.c., la costumbre
funeraria se modific. Ahora el difunto era introducido en una tinaja
invertida o en un sarcfago de arcilla, generalmente decorado. No se puede
descartar, aunque no haya evidencias al respecto, que las ceremonias
funerarias estuviesen acompaadas de un cortejo de plaideras, se
procediera a realizar un panegrico del difunto, hubiese diversos rituales de
sacrificio as como banquetes funerarios. Si se toma en consideracin el
testimonio de la tradicin griega, siempre algo frgil, como la descripcin

29
Ilada, XXIII, 615-618; Plut., Vit. Lic., IV, 2.


que hace Proteo a Menelao en la Odisea, se podra deducir que si el difunto
cumpla los requisitos de purificacin funeraria, podra iniciar una viaje
ms all de los mares, hacia la Isla de los Bienaventurados, donde mticos
reyes minoicos, Minos y Radamantis, justamente impartan justicia.
En Egipto y en el mbito de las culturas de Mesopotamia las obras de arte,
entre las que se incluyen las grandes construcciones, se realizaban en honor
de una divinidad o bien para satisfacer el orgullo y arrogancia de un rey,
como clamor de su poder. En Creta, por el contrario, las manifestaciones
estticas parecen extenderse a todos y a cualquier lugar. Parece haber
existido una tendencia a ornamentar y embellecer los utensilios ms
comunes. Un aspecto relevante de la individualidad cretense se encuentra
en la abundancia de sellos privados hallados en las excavaciones
arqueolgicas. Muchos de ellos eran usados por el rey y los altos
funcionarios, pero tambin lo fueron por particulares, para firmar contratos
o identificar las mercancas. Con escaso metal y sin piedras como el
mrmol, el trabajo metalrgico se convirti en esencial para realizar objetos
de finalidad esttica.
Al margen de las influencias forneas (anatlicas, babilnicas, egipcias,
sobre todo en ciertas temticas), el arte cretense es definible a travs de la
libertad y el movimiento expresivo. Ya hacia mediados del III milenio, los
cretenses revocaban los muros de sus viviendas con una doble capa de
yeso, de las cuales la ms fina estaba revocada en color rojo. Para el siglo
XVII a.e.c. poca de los primeros palacios, la pintura al fresco30 era ya una
tcnica habitual, que presentaba los convencionalismos tpicos, en esencia


30
Antes del siglo XVIII a.e.c. no existe, al margen de Creta, pintura mural en el Egeo. Los
frescos que posteriormente se vern tienen su fuente de inspiracin primaria en la isla, tanto
desde el punto de vista del estilo y la temtica como de la tcnica y la frecuencia. Solamente as
se explica su presencia en los mgarones de Micenas, Tirinto, Orcmeno y Tebas, por ejemplo.



el tono de un color para la piel, el trazado del ojo de frente en las figuras de
perfil, la carencia de sombras y el poco conocimiento de la perspectiva. La
figuracin humana, fito y zoomorfa est bien desarrollada, adems de los
paisajes (como en Hagia Triada). Parece existir una cierta predileccin por
animales como el toro y las criaturas marinas. Es el caso sintomtico del
Aposento de la Reina, en donde se pueden contemplar delfines nadando al
lado de otros peces pequeos, y entre corales y conchas. Tambin las
escenas sacadas de la vida cortesana as como de las fiestas pblicas, algo
propio de los palacios, son muy notables. As, se pueden apreciar damas
pintadas en azul, portando una serie de joyas y presentando artsticos
peinados, en animadas conversaciones.
En el Minoico Reciente I ya no se aprecian paisajes y el fresco se reserva
con casi exclusividad para las escenas en las que el ser humano es el
protagonista principal. Es el caso de La Parisin o La Bailarina. En este
perodo destacan tambin los frescos miniatura. Con posterioridad, ya a
partir del Minoico Reciente II, los pintores de Cnosos van a crear el relieve
pintado. Sus comienzos se fechan en el siglo XVII a.e.c., aunque sus
mejores obras en altorrelieve se datan en los siglos XVI y XV a.e.c. El
ejemplo ms esplendoroso es el denominado Prncipe de los Lirios de
Cnosos.
En la cultura cretense no hubo gran escultura exenta. Los vasos de esteatita
del Minoico Reciente I, son ejemplos destacados porque se encuentran
decorados con relieves. En Hagia Triada se hallaron los mejores
ejemplares. Es el caso del Vaso del Jefe, que muestra una figura que clava
en el suelo una suerte de cetro, y un rhiton conocido como el Vaso de los
Pugilistas. En la pequea escultura destacan aquellos ejemplos propios de
manufactura real, como son la Diosa de las Serpientes y la Sacerdotisa. La


diosa viste como una dama de la corte, posee grandes ojos y orejas y lleva
una alta tiara. En torno a ella se enroscan tres largas serpientes verdosas
con manchas oscuras. La sacerdotisa, por su parte, presenta senos
prominentes y sostiene dos pequeas serpientes en el extremo de los
brazos. Su tocado es aplanado y tiene encima una leona diminuta sentada
en sus cuartos traseros. Ambas figuras emblemticas del arte cretense
pertenecen al Minoico Reciente III.
En cuanto a lo tocante a la orfebrera hay que destacar el trabajo que los
armeros cretenses llevaron a cabo para adornar sus dagas.
Fundamentalmente las empuaduras, talladas en gata, plata u nices, y
con una tipologa cruciforme, son muy notables. En la glptica, esto es, el
grabado y escultura de sellos y gemas, se representaron escenas de la vida
cotidiana, con presencia de paisajes y animales salvajes. Las escenas
giraban en torno a la vida humana, sus casas, vestimentas, as como en
torno a las actividades productivas, como la ganadera y la caza.
En relacin a la cermica, se puede destacar que en el Minoico Antiguo II
la cermica presenta una decoracin de color oscuro sobre un fondo claro.
Se dibujan tringulos y la doble hacha. En la Creta oriental, se logra motear
la cubierta roja de manchas negras o moteadas, lo que dar lugar a la
alfarera flameada. Las formas denotan la influencia de la metalurgia, de
ah la presencia de copas con pie, jarras y cntaros con un pico largo,
habitualmente tubular. En el Minoico Antiguo III la cermica est en su
momento cumbre, pues los palacios confieren impulso a la cermica
artstica. Es la poca de la cermica llamada de cscara de huevo. Los
colores cambian, y ahora se encuentra un negro untuoso, que puede
adquirir por coccin un tono purpreo y la brillantez del esmalte. Las


gamas de rojos proliferan, lo cual es un indicio de que todo se dispone para
que destaque la policroma.
A principios del perodo Minoico Medio I se destaca la cermica de
Camares, que presenta decoraciones brillantes u oscuras en un fondo color
mostaza, aunque a veces, tambin hace resaltar sobre un castao de reflejos
metlicos, tonos amarillentos, blancos y anaranjados. Las decoraciones
curvilneas y las espirales alcanzan una maestra digna de elogio, en tanto
que los motivos vegetales son muy estilizados. Los pintores suelen conferir
a sus piezas decoraciones arquitectnicas. Es ahora cuando surge por vez
primera el rhiton en forma de cabeza de toro. En el perodo siguiente, el
Minoico Medio III la sea de identidad ser el naturalismo, que se puede
observar en jarras en las que destaca el lirio sobre otros motivos
decorativos.

2. (OLQLFLRGHOD+LVWRULD/RVRUtJHQHVMyQLFRV

Fue en el mbito territorial y cultural jnico en donde se produjeron las


primeras reflexiones griegas acerca del pasado. Sus autores fueron
mitgrafos y loggrafos, esto es, prosistas, que se destacaban de aquellos
que escriban en verso.
Se puede decir que fueron los primeros cronistas locales. Se encargaban de
exponer, en modo narrativo, las tradiciones de un pasado remoto, las
mticas leyendas de los fundadores de los lugares o sus personajes ms
relevantes. Puede haber detrs de esto el deseo de buscar un sentido de
LGHQWLGDGFLXGDGDQD\GHLGHQWLILFDFLyQSDWULDVLQTXHKXELHVHQHFHVLGDG
DOJXQD GH SODQWHDUVH OD GLIHUHQFLD HQWUH ORV PLWRV \ ODV YHUGDGHV
histricas o de elevar las tradiciones al estatuto de cientficas.



Loggrafos y mitgrafos fueron los primeros que quisieron dejar
testimonio de los orgenes de sus ciudades, poniendo los cimientos para
que autores como Herdoto o Tucdides elaboraran una concepcin
histrica nueva. No se conocen muchos de estos loggrafos y mitgrafos.
Se puede nombrar a Fercides de Lesbos, Janto de Lidia, Carn de
Lmpsaco, Helnico de Siracusa, Escilax de Carianda, Natoco de Siracusa
y Hecateo de Mileto. De entre ellos destacan sobremanera Escilax y, sobre
todo, Hecateo. La obra de este ltimo se encuentra en el lmite entre la
historia y la investigacin filosfica, al enmarcarse en el racionalismo de la
escuela jnica. Adems de su Descripcin de la Tierra, quiz su obra ms
destacada sea Genealogas, pues es un trabajo con cierta investigacin
crtica.

Con la justificacin de relatar el conflicto militar entre Grecia y Persia,


Herdoto (484-425 a.e.c.), entrelaza (en sus Historias en nueve libros y en
dialecto jnico) una serie de narraciones sobre costumbres, episodios,
acontecimientos, lugares y personajes relacionados con su temtica central.
En el fondo, Herdoto logra una descripcin global del mundo de su poca,
y que lleg a conocer, bien a travs de viajes o gracias a las relaciones que
mantuvo con otras personas. Su obra carece de una organizacin coherente
y metdica, pero no se le puede negar el mrito de ser un primer intento de
realizar una historia global del mundo conocido. Sin embargo, en bastantes
oportunidades se queda en una amplia descripcin geogrfica que
enriquece con relatos y costumbres de diferentes lugares. Otro de sus
mritos es la apertura hacia otras culturas (no griegas), lo cual le permite
comparar los aspectos socio-polticos de las mismas con aquellos
propiamente griegos, como el Imperio frente a la ciudad-estado o el
despotismo oriental frente a la ciudadana helena.



Mientras el motivo de Herdoto fueron las Guerras Mdicas, el de
Tucdides (460-400 a.e.c.), fue la Guerra del Peloponeso, cuyo fin supuso,
tras una generacin, el colapso de Atenas. Al margen de la vida poltica
ateniense, en la que estuvo activo, se dedic a viajar y a escribir. Podra
decirse que es un historiador, pues cuida el mtodo y es puntilloso con la
cronologa. Precisa las causas, los perodos, las fechas; selecciona sus
fuentes y la documentacin que precisa, criticando la falta de tacto de
quienes no se preocupan por documentarse. Existe un rigor metodolgico.
Y aunque no es riguroso en sentido estricto, intenta ser imparcial. Se centra
en analizar las causas de los acontecimientos y es capaz de investigar los
orgenes y las consecuencias que dichos acontecimientos pueden acarrear.
Por todo ello, debe ser calificado como el primer investigador cientfico y
crtico de la historia occidental.
El primer gran historiador del siglo IV a.e.c. fue foro, del que se dice que
Iscrates le encomend la tarea de preservar el pasado remoto de un modo
adecuado. Muy influyente en Diodoro y Estrabn, quienes lo citan como
una referencia, fue un narrador que se empe en hacer, en palabras de
Polibio, una historia general del mundo griego, que daba inicio, como no
poda ser de otro modo, en la cada de Troya. Jenofonte, por su parte,
particip a fines del siglo V a.e.c., en la famosa expedicin que, apoyada
por Esparta, se encamin hacia Asia Menor con la finalidad de apoyar a
Ciro. Precisamente esta expedicin y sus pormenores forman parte del tema
de su Anbasis. Sin embargo, hay que decir que su obra histrica ms
relevante es Helnicas, una historia de Grecia en siete libros, que cubre, sin
embargo, el breve perodo temporal que discurre desde 411 hasta 362
a.e.c., ao en que se llev a cabo la batalla de Mantinea. Aunque es un


continuador de la obra de Tucdides, su mtodo desentona, pues no hace
una recopilacin exhaustiva y sistemtica de las fuentes de informacin.
Cicern asign el trmino moderno de la Historia de Grecia a Teopompo
(el pasado a foro). Es autor de un par de historias, una de ellas
continuacin de Tucdides, la Helnica en doce libros, y la Filpica, una
suerte de resumen de la poltica griega contempornea, en nada menos que
cincuenta y ocho libros. Se encomend a los artificios de la retrica para
asegurar un efecto de atraccin sobre su pblico.
Timeo de Tauromenion, un severo crtico de Teopompo y de foro, se
ocup, durante buena parte de su vida en Atenas en la investigacin de la
antigedad. Estableci en la historia el cmputo de las Olimpiadas,
herramienta til para los historiadores en relacin a la cronologa de la
historia griega, si bien nunca fue un mtodo adoptado para empleo comn.

3. La formacin del Mito de la Bella-Idealidad del arte clsico


grecorromano

Durante los siglos XVIII y XIX, el discurso humanista e idealista trataba la


belleza clsica como el medio para alcanzar las verdades interiores. Lo
antiguo, desde la ptica de una era emancipatoria, es renegociado como la
ausencia de lo superfluo, lo banal. Por el contrario, encarna la belleza pura
liberada de la autoridad y revela la armona interna. Representaba la
simplicidad y lo puro (a travs del Neoclasicismo) frente al recargamiento
ornamental rococ. Es la retrica del impersonal mrmol blanco y la
negacin del color.


Para el idealismo neoclsico, entonces, la esencia del arte es la esencia de
la humanidad misma que ha alcanzado su apogeo a mediados del siglo V
a.e.c., en el llamado perodo ateniense de Pericles. Los siglos XVI y XVII
haban sido de curiosidad y experimentacin sobre lo clsico; el siglo
XVIII, sin embargo, lo fue del conocimiento y la habilidad de argumentar
acerca de la belleza y el gusto, dando lugar a la definicin del arte ideal,
entendido como superior a los dems. La sistematizacin de objetos de
anticuario en un sistema lgicamente clasificado, sobre la base del estilo,
ha sido una de las grandes aportaciones de J.J. Winckelmann. Fue el
generador de una sistematizacin del estilo bajo la extendida esfera del
idealismo, factor que cre un nuevo, y perdurable, lenguaje de recepcin
del arte clsico.
La perfeccin de la Atenas de la poca de Pericles se pudo medir a travs
de dos estilos distintivos, el elevado y el bello. El primero, resumido en el
trabajo de un Fidias o de un Policleto, surge encima de la naturaleza y la
humanidad para traducir lo sublime, lo inmaterial y la esencia escondida de
la humanidad, que maravilla y deja sin aliento; el estilo bello, por su parte,
en la segunda parte del siglo V a.e.c., y que se puede observar en los
trabajos de Praxteles y Lisipo, ejemplifica la carne, la sensualidad, el
aspecto material de la belleza que existe en la realidad externa y que puede
ser disfrutada por el ojo entrenado o descrita en pulcros y rigurosos
escritos.

Ambos estilos no habran podido tener el mismo impacto de haber sido


tratados como fenmenos singulares en la Atenas del siglo V a.e.c.
Winckelmann, de hecho, los conceptualiz dentro de un esquema de
surgimiento y declive, que inclua cuatro fases caractersticas; una primera,
fuente de inspiracin de la posterior produccin artstica (la arcaica); otra,



austera (la clsica antigua de Fidias); la clsica tarda de Praxteles y;
finalmente, una fase de imitacin y declive (asociada al Helenismo y a la
Roma imperial.

Por otra parte, desde fines del siglo XVIII en adelante, la entrada de la
cronologa en los espacios musesticos se convierte en un factor ordenador
de los estilos, las escuelas, los artistas o las eras, estableciendo unas lneas
que van desde el pasado al futuro. Los museos harn de la idea de la
progresin histrica un uso didctico capital. Una concepcin lineal del
tiempo en movimiento, as como la creencia ilustrada de que la vida, la
historia y la produccin artstica evolucion desde formas primitivas a otras
refinadas, har posible que los museos puedan ser espacios apropiados para
QDUUDUFXOWXUDVformalizando la cultura europea como la guardiana de lo
DQWLJXR

En tal sentido, el establecimiento de grandes museos europeos o


americanos (el Britnico, el Louvre, el Metropolitan o el Arqueolgico
Nacional de Atenas, sintetizan la idea de la antigedad sobre el fundamento
de la relacin en contrapunto entre el arte y la arqueologa, entre la belleza
y el sistema.
En algunos grandes museos, el British por ejemplo, las tensiones entre el
ideal de un sistema (de aproximacin histrica) y la tradicin de la belleza-
ideal, no histrica, fueron evidentes durante el siglo XIX31 y hasta bien
entrado el siglo XX. Los arquelogos profesionales vean en las distintas
colecciones de arte clsico la posibilidad de reconstruir la progresin lineal


31
 El clasicismo decimonnico transform el poder, la fuerza del arte clsico, en una
representacin nostlgica. No debera olvidarse que el clasicismo constituy una categora
histrica que emergi en el seno de un horizonte socio-histrico concreto, ese del siglo XIX, y,
por consiguiente, no debera tomarse como eterno. Sin embargo, la belleza de las esculturas, por
ejemplo, dicen algunos, nunca cesar de sorprendernos.



de la civilizacin (de acuerdo a los principios darwinianos), as como de
elaborar un contexto geogrfico, cultural y cronolgico, mientras que los
estetas, inspirados por los valores intemporales del idealismo de
Winckelmann, gustaban del aprecio puro y esencial de las piezas. Se
trataba, entonces, de la pugna entre arqueologa o arte idealista, contexto
visual o evocacin de las formas.
Vence, finalmente el didacticismo basado en el contexto sobre la pura
contemplacin. As, en general, las inscripciones formales se combinan con
las descripciones de las localizaciones de los objetos, y con los contextos
(mitolgico, histrico). Sin embargo, cierto residuo del espritu de lo ideal
se manifiesta, en ocasiones, en las referencias propias del lenguaje
descriptivo. Algunos toques de lo ideal-bello sobrevivieron en las
concepciones ms positivistas de la arqueologa. As, en algunos casos, en
el montaje de algunas exposiciones se ha seguido valorando la claridad y
armona decorativas apropiadas para observar la simplicidad idealista.
Y es que la belleza tiene tambin un aspecto educativo. Por tanto, un
balance entre la historicidad del arte y el cultivo del sentido de la belleza,
en cuanto a la percepcin del orden, la simetra y la proporcin de las
partes, no solamente es posible, sino necesario. Una contemplacin
inteligente de las grandes galeras en las que se confinan los objetos de arte
clsico es una leccin de historia, y tambin de esttica, pues parte de
nuestro conocimiento de los modos y costumbres de la vida de los antiguos
griegos y romanos deriva de los restos del arte antiguo. Al margen, claro
est, de que ni la nocin de progreso como un constante refinamiento del
arte, ni el esquema de Winckelmann sobre surgimiento y declinar,
prevalecen en la actualidad.


El idealismo en relacin al arte clsico nunca ha cesado, sobre todo en el
marco del concepto de que ese arte forma parte de nuestra herencia
universal. La simplicidad idealista y la elevacin espiritual han marcado a
las piezas-icono de los museos, adscribiendo al arte griego, en particular,
un toque de veneracin cercano a la naturaleza de la religin secular.

4. La Guerra del Peloponeso (431-404 a.e.c.): una guerra civil en


la antigedad?

El enfrentamiento que se produjo entre Atenas y Esparta, con sus


respectivos aliados, en el ltimo tercio del siglo V a.e.c., trajo consigo una
serie de profundos e irreversibles cambios en el mbito cultural, en la
estructura social y el marco ideolgico-poltico de Grecia.
La fuente principal para abordar la Guerra del Peloponeso es Tucdides, un
antiguo estratega ateniense, en cuya obra, repleta de alusiones y datos de
todo tipo, se demuestra el profundo conocimiento que posea sobre el
desarrollo del conflicto. Otra fuente bsica es Jenofonte, tambin ateniense,
continuador de la obra de Tucdides. En los dos primeros libros de sus
Helnicas describe minuciosamente los acontecimientos acaecidos entre los
aos 411 y 404 a.e.c. Contemporneo de Jenofonte, y tal vez asimismo
ateniense, pudo haber sido el autor de las Helnicas de Oxirrinco nombre
que reciben los fragmentos de una Historia de Grecia que abarca desde 412
a 386 a.e.c. continuadora, probablemente, de la narracin de Tucdides.
Algunos autores posteriores, ya del siglo IV a.e.c., que trataron el perodo
de conflicto fueron Teopompo y Ebro, cuyas obras, sin embargo, han
llegado a travs de otros, de modo que no se pueden considerar testimonios
de primera mano. Ambos fueron utilizados por Justino en el libro V de



Epitome Troyana. Tambin foro comenta estas pocas en los libros XI y
XII de Bibliotheca Histrica. Plutarco, por su parte, trata este turbulento
perodo en sus biografas sobre Pericles, Alcibades y Lisandro. Las fuentes
literarias no histricas ms significativas son la tragedia y, en especfico, la
comedia de Aristfanes, la cual arroja luz acerca de la sociedad griega
contempornea de esta tan relevante etapa histrica de la antigua Grecia.
Entre las fuentes epigrficas, finalmente, se destacan las listas de los Foros
(tributos de los aliados).
La Guerra del Peloponeso fue un conflicto entre dos grandes coaliciones,
alianzas de poleis, la Liga del Peloponeso y la Confederacin tico-Dlica.
Atenas estaba al frente de la Confederacin tico-Dlica, que estaba
compuesta de unas doscientas poleis. Controlaba prcticamente todo el mar
Egeo (excepto la isla de Melos), y estaba reforzada por las cleruquas
atenienses ubicadas en enclaves costeros estratgicos. En la Grecia central,
esta confederacin contaba con aliados importantes, como Tesalia y Platea,
en Beocia. Adems, mantenan tambin tratados de alianza con Atenas
algunas ciudades de la Magna Grecia y de Sicilia (Catania, Leontinos,
Regio). Su caracterstica primordial es que posea una poderosa flota
armada. Por otra parte, la reserva financiera ateniense era notable. Se
contaba, adems, con los recursos de los templos y centros religiosos,
algunos de cuyos tesoros eran cuantiosos.
La Liga del Peloponeso, por su lado, estaba encabezada por Esparta que
acaudillaba los estados del Peloponeso, con la excepcin de Argos y
Acaya, Luego se unieron Mgara, y las federaciones de Locria, Beocia y
Focea. Solamente faltaba Platea. En el occidente griego eran afectas a esta
liga Ambracia, Anactorion y Leucade, en el Adritico, adems de Tarento,
Locros y Siracusa en la Magna Grecia y Sicilia. El podero espartano


resida en la fuerza del ejrcito terrestre, cuya base era la infantera
espartana. Aunque el ejrcito hopltico espartano era muy superior, en
nmero, al ateniense, la Liga del Peloponeso presentaba otras debilidades,
en concreto, la escasa disponibilidad financiera que impeda mantener
campaas militares prolongadas. Tal carencia econmica obligara a
Esparta a relacionarse con los persas para obtener subsidios, un factor que
acabara deteriorando la credibilidad y respetabilidad espartana.
Otra deficiencia espartana era la inicial carencia de una flota naval. La flota
peloponesia que luego se conform, principalmente proporcionada por
aliados como Corinto, Mgara, Ambracia, Sicin y Elide, fue siempre muy
inferior a la ateniense, tanto en cantidad como en calidad. Por otra parte,
frente al sentido prctico, gil e innovador de los atenienses, el
conservadurismo espartano provoc un anquilosamiento en antiguas
tradiciones guerreras, que restaban celeridad y hacan difcil una adaptacin
a las circunstancias. El temor a las rebeliones hilotas tambin fue un
motivante mayor a la hora de sealar las precariedades de la Liga del
Peloponeso.
No estn claras las posibles causas que pudieron motivar el conflicto. Se ha
apuntado el poder y la hegemona que haba alcanzado el Imperio ateniense
tras las Guerras Mdicas, lo cual supona una amenaza para Esparta. Sin
embargo, la poltica ateniense dirigida por Pericles ni fue agresiva ni se
orientaba a provocar conflicto alguno frente a Esparta y la Liga del
Peloponeso. En este mismo orden de ideas se ha argumentado que Atenas,
adems de consolidar su Imperio, aument su hegemona en el Egeo y en el
Mediterrneo occidental, tal y como se aprecia en la inflexibilidad de su
dominio y el cada vez ms opresivo aumento de los Foros sobre sus propios
aliados.


Las causas pudieron ser variadas y de diversa ndole, poltica, social y
econmica. En el mbito poltico, el hecho de que Atenas se hubiese
convertido en modelo y defensora de la ideologa y las instituciones
democrticas frente a los estados oligrquicos y aristocrticos
habitualmente filo espartanos, pudo tener su peso; desde un punto de vista
social, es probable que los partidarios de los regmenes democrticos
fuesen aquellos dedicados al comercio y la industria, mientras que los
grandes y pequeos agricultores se identificaran mayormente con el
sistema del Estado espartano, tal vez porque uno u otro favorecan ms el
modo de vida y la economa de uno sobre el otro. Desde un ngulo
econmico, resulta plausible que la expansin y consiguiente prosperidad
de la Liga tico-Dlica, por el Egeo, el Mediterrneo occidental y en el
Ponto Euxino perjudicara ostensiblemente los intereses econmicos de
algunas ciudades tradicionalmente comerciales, en particular Corinto,
Sicin, Mgara y Egina. Como estas dos ltimas acabaron insertas en el
mbito comercial ateniense, sera Corinto el rival ms peligroso que
buscara la cada de Atenas.
Hubo tres acontecimientos que la tradicin ha entendido como antecedentes
(los preludios de Tucdides) previos de la Guerra. Los tres, en conjunto,
seran los detonantes que provocaran la ruptura de la Paz de los treinta
aos.
El primero de ellos fue la guerra entre Crcira y Corinto. Corinto decidi
intervenir en un conflicto interno surgido en Epdamno, una colonia
fundada por Crcira que, a su vez, era una anterior fundacin corintia.
Corinto se inmiscuye siguiendo el principio de que quera mantener su
prestigio y autoridad como metrpoli en sus colonias fundadas en el
Adritico (mar Jnico). Ante la presin de Corinto, los oligarcas de


Epidamno pidieron ayuda a Crcira, que propusieron la intervencin
neutral de la Liga del Peloponeso y de Delfos, propuesta que Corinto
rechaz. Corcirenses y corintios se vieron en la obligacin de entablar una
batalla naval, de la que salieron victoriosos los de Crcira. En virtud de la
amenaza de Corinto, los corcirenses solicitaron, en 443 a.e.c., su entrada en
la Liga tico-Dlica, con lo que obtenan la consiguiente ayuda de Atenas.
Con todo ello, Atenas lograba una fuerte influencia en esa rea del
Mediterrneo occidental, gracias a la alianza establecida con Crcira, en
perjuicio de los intereses corintios. Las relaciones con Atenas sufrieron un
ostensible deterioro.
El segundo fue la defeccin de Potidea, en el marco de tensin entre Atenas
y Corinto. Potidea, una ciudad de la pennsula calcdica, perteneca a la
Liga tico-Dlica, pero era una antigua fundacin de Corinto, con la que la
metrpoli mantena los tradicionales lazos filiales. Atenas le encomend
varias exigencias, ante las cuales los potideos enviaron emisarios no
solamente a Atenas sino tambin a polis como Esparta de la que obtuvieron
la promesa de responder invadiendo el tica si Atenas atacaba Potidea.
Con el apoyo de macedonios, beocios y calcidios, los potideos se rebelaron
contra Atenas, ante lo cual Corinto enva ayuda a su colonia.
El tercero fue el decreto contra Mgara. Este decreto era un psefisma, esto
es, una resolucin que determinaba un bloqueo mercantil a Mgara,
impidiendo su acceso comercial a los puertos atenienses y a los de las
ciudades de la Liga tico-Dlica. Parece muy probable que este decreto,
solicitado por Pericles en torno a 433 a.e.c. fuese realmente el estallido
final de la guerra. La causa directa del mismo, que Plutarco seala, fue la
protesta oficial de Atenas porque los megarenses cultivaban un campo
inserto en el recinto sacro de Eleusis.


El asesinato del emisario que fue enviado para protestar por parte de los
megarenses, propici una indignacin popular. Es muy probable que las
verdaderas y ltimas motivaciones de esta poltica ateniense fueran
disponer del territorio megarense, arrebatndolo de la rbita espartana. Si
este fue el caso, como todo apunta, Atenas ya se dispona, entonces, para la
guerra.
A pesar de la gran tensin, se mantena el acuerdo de la Paz de los Treinta
Aos. Sin embargo, las ciudades comerciales ms perjudicadas por el
imperialismo ateniense, Mgara, Egina y Corinto eran tambin las ms
interesadas en romper esta paz. En 432 a.e.c. los embajadores corintios
expusieron sus denuncias contra Atenas, a quien acusan de esclavizar a las
ciudades griegas, sin dejar de sealar a Esparta por permitirlo. En tres
embajadas, los espartanos solicitan, entre otras cosas, el fin del asedio a
Potidea, la libertad de Egina y la abolicin del decreto contra Mgara, y
finalizan con un ultimtum: la independencia de los griegos o la guerra.
La Guerra del Peloponeso pas por una serie de fases. La primera fue la
llamada guerra arquidmica (431-421 a.e.c.), tambin llamada Guerra de
los Diez Aos; la segunda la Paz de Nicias; la tercera sera la gran
expedicin a Sicilia (415-413 a.e.c.) y; la cuarta, y ltima, la Guerra
Declica (412-404 a.e.c.).
En la denominada guerra arquidmica, el rey espartano Arqudamo II llev
a cabo una primera invasin del tica. Se distinguen en ella dos perodos,
el del mandato de Pericles (431-429) y el de la peste y los sucesores de
Pericles (429-421). Aunque se esperara el comienzo de las hostilidades por
ambas partes, lo cierto es que surgi de forma inesperada por parte de los
beocios, quienes no pertenecan, en apariencia, a ningn bando, si bien
estaban del lado de los espartanos y, en especial, apoyaban a los corintios.


En 431 los tebanos atacaron Platea, aliada de Atenas desde el siglo VI
a.e.c., momento desde el cual se resista a pertenecer al koinon beocio. A
pesar de la amenaza, los platenses masacraron a sus invasores. Todo ello
provoc los preparativos de guerra.
El ejrcito lacedemonio al mando del rey Arqudamo invadi un tica
despoblada. Arrasaron los campos cultivados y destruyeron vides y olivos,
pero no consiguieron provocar la salida de los hoplitas atenienses a campo
abierto para una batalla campal. Por el contrario, la respuesta de Atenas,
decidida por Pericles, fue la sorpresiva invasin de las costas de Acarnania,
lide y Mesenia con la escuadra naval al mando de Demstenes. Con esta
accin, Atenas integra la isla de Cefalonia en la alianza ateniense y alcanza
la costa de Arglida (Epidauro, Trezen), as como la costa Laconia.
Una causa inesperada fue la que oblig, en 430 a.e.c. a los peloponesios a
abandonar el tica: la peste. En los siguientes aos, la enfermedad acab
con un tercio de la poblacin ateniense. La prdida del propio Pericles a
causa de la peste (con el consabido vaco de gobierno y la lucha por el
mismo entre los demagogos Nicias y Clen), as como el debilitamiento de
Atenas, fueron causas decisivas que cambiaran la suerte de Atenas en la
guerra. Nicias, de familia acomodada, buscaba alcanzar la paz con Esparta
lo ms pronto posible, de modo que su poltica iba dirigida no a continuar
las disensiones sino a pactar y negociar con los adversarios; Clen, por su
parte, no era un aristcrata, pero s ms enrgico y tenaz que Nicias. Crea
en el triunfo de Atenas y, por tanto, en mantener el conflicto, esperando la
victoria final. La asamblea ateniense acabara confiando el poder a Nicias,
que firmara una frgil paz con Esparta.
La serie de acontecimientos que siguieron no han dejado de ser difciles de
explicar en varios casos. Los espartanos, incitados por los tebanos atacaron


Platea. Tras un ao de asedio Platea fue arrasada y su territorio se convirti
en propiedad de Esparta, para ser cedido en arriendo a Tebas. La crueldad
mostrada por Esparta es, generalmente, achacada a las exigencias tebanas.
Mientras, se produce el abandono de Atenas, quiz motivado por la peste, o
tambin, como consecuencia de la sublevacin de Mitilene, en la isla de
Lesbos, propiciada por los oligarcas.
La sublevacin de Mitilene fue seguida por otras poleis, con la excepcin
de Metimna, que fue la encargada de avisar a Atenas de la secesin. El
contingente militar ateniense asedi la isla y obligaron a la capitulacin, en
427 a.e.c., a las autoridades mitilenias. Se decret la muerte de todos los
mitilenios adultos as como la esclavitud para las mujeres y los infantes.
Sin embargo, se revocara el terrible decreto. nicamente las tierras
acabaron siendo repartidas entre los clerucos atenienses.
Otro hecho relevante ocurri en 427 a.e.c., cuando estall la guerra civil en
Crcira, entre los oligarcas, vinculados a Corinto y partidarios de la Liga
del Peloponeso, y el Demos, partidario de la alianza ateniense, un conflicto
local que se torn contienda entre espartanos y atenienses. La fuerza naval
ateniense, al mando de Eurimedonte, logr imponerse, si bien se cruzaron
de brazos y no impidieron las matanzas que siguieron tras la derrota de los
oligarcas corcirenses.
Por otra parte, ese mismo ao la ciudad de Siracusa intent aumentar su
expansionismo en la costa este de la isla, en perjuicio de las ciudades
calcdicas, y chocando sus intereses con localidades como Camarina,
Locros o Regio. Siracusa tuvo el apoyo de las ciudades de origen dorio,
caso de Gela, Hmera y Selinunte, que simpatizaban con la confederacin
espartana. Ante esta situacin, Leontinos solicit ayuda a Atenas, que envi
un pequeo contingente militar a la isla. Sin embargo, la verdadera misin


ateniense fue de carcter propagandstico, pues su presencia all permitira
que Atenas se autoproclamase defensora de la libertad de las poleis griegas
de occidente frente a la propaganda espartana, que deseaba ejercer de
paladn de las ciudades del Mediterrneo oriental. Adems, dificultara el
envo de suministros, en forma de cereal, hacia el Peloponeso. No obstante
se produjeron victorias militares atenienses, pues Demstenes triunfara en
Olpas y Ambracia.
Un nuevo episodio fue el que protagonizaron los estrategas Eurimedonte,
Sfocles y Demstenes cuando fueron enviados a Crcira, Demstenes
desembarc en la baha de Pilo, en Mesenia, donde estableci un puesto
fortificado. Tal vez esto respondiese a un plan preconcebido, pues desde
esta estratgica posicin poda contactar con los hilotas de Mesenia, apoyar
una sublevacin, siempre temida por el estado espartano, y hasta amenazar
con una invasin. Los espartanos enviaron un destacamento a la isla de
Esfactera, ubicada al sur de Pilo, pero la flota ateniense bloque la baha,
cercando as el destacamento lacedemonio. La inquietud espartana propici
el envo de una embajada a Atenas para negociar la paz. La propuesta
espartana consista en el desbloqueo a cambio de una paz entre Esparta y
Atenas. No fue aceptada y, por tanto, los atenienses se aprestaron a reducir
a los lacedemonios sitiados en Pilo. La victoria ateniense conllev, incluso,
la toma de prisioneros de guerra, entre los cuales haba espartiatas de las
principales familias lacedemonias, La victoria fue aprovechada tambin
para aumentar el tributo de los aliados (llamado ahora la tasacin de
Clen).
Con todos estos xitos, los atenienses olvidaron el acertado programa de
Pericles de mantener una lnea defensiva frente a Esparta. Si bien Nicias
triunf en Cinunia y Citera, el ejrcito ateniense fue derrotado en Delin,


una derrota cuyos efectos psicolgicos seran relevantes. El general
espartano Brsidas se convirti ahora en un rival de cuidado. El general y
su ejrcito logran conquistar las ciudades de Acanto, Estagira y Anfpolis,
en la Calcdica. Otras ciudades se aliaron al bando espartano. En su
empeo por recuperar las posiciones perdidas, el propio Clen fue
derrotado por Brsidas en Anfpolis, batalla en la que ambos perdieron la
vida.
Los sucesores de ambos generales muertos en Anfpolis, Pleistoanacte, rey
de Esparta e hijo de Pausanias, por una parte, y Nicias, por la otra,
decidieron firmar un tratado de paz, aprovechando las circunstancias de
ambos bandos. Atenas se encontraba bastante agotada por la peste y el
propio esfuerzo blico; adems contaba con un debilitamiento econmico
sustancial que inclua la prdida de cosechas y una agricultura ruinosa. Los
espartanos, por su parte, adems del desgaste, sufran una crisis
demogrfica que implicaba la disminucin de hoplitas, y la siempre latente
posibilidad de una rebelin hilota.
El tratado se centraba en tres aspectos cruciales. El primero decida la
certeza de poder acceder y sacrificar libremente en los santuarios
panhelnicos. En particular Delfos obtuvo un trato de privilegio, pues
tendra autonoma judicial, legislativa. El segundo regulaba la devolucin
de ciudades, territorios y prisioneros de uno y otro bando32; en tanto que el
tercero estableca que el tratado de paz tendra una duracin de cincuenta
aos.
Algunos aliados de Esparta no estuvieron conformes con el pacto, caso de
los corintios, eleos, megarenses y beocios, que entendan que sus intereses

32
Atenas restitua Pilo y la isla de Citera a Esparta, adems de Corifasion, Metana y Pteleon,
entre otros lugares. A su vez, los espartanos entregaban a los atenienses Panactn, en Beocia y
Anfpolis en Tracia.



no eran contemplados al negociar la paz. En tal sentido, se negaron a
prestar el solemne juramento al tratado. Entendindose perjudicados,
conformaron por s mismos un tercer bloque, en el seno del cual los
corintios acordaron con Argos una coalicin que se presentaba como
tercera fuerza frente a las dos potencias. Ello motivara que Esparta y
Atenas concertaran una alianza defensiva entre s por una duracin de
cincuenta aos.
En el fondo, la paz no pareca satisfacer a nadie. Exista un panorama de
incertidumbre y confusin en el mbito poltico griego. Ante la compleja
situacin, cada potencia concertaba alianzas por su cuenta. As, por
ejemplo, Corinto, Argos, Mantinea, Elide, as como algunas ciudades
calcdicas que no deseaban volver a la Liga ateniense, firmaron una
coalicin propia. Tal compleja situacin sera aprovechada por un poltico
ateniense de nombre Alcibades.
Sobrino de Pericles por lnea materna, Alcibades ha sido caracterizado por
su ambicin sin lmites y una completa carencia de tica y escrpulos.
Elegido estratega en 420 consigui, gracias a sus persuasivas artes, que
Atenas firmase un pacto defensivo con Argos, Mantinea y lide,
denominado Cudruple Alianza. Su actitud anti-espartana, as como su
enemistad con Nicias, pudieron ser factores cruciales que le llevaron a
arrastrar a Atenas hacia una poltica abusiva en contra de Esparta, de fatales
consecuencias.
En 419 a.e.c. Argos atac a Epidauro, una aliada de Esparta, que se
apresur a enviar refuerzos e invadir Arglida. En cumplimiento de su
alianza defensiva, Elide, Mantinea y Atenas, como respuesta, se
introdujeron en la llanura de Arcadia, aliada de Esparta. El rey espartano
Agis, les sali al paso en Mantinea y les propici una severa derrota a los


miembros de la Cudruple Alianza. En consecuencia de la victoria de
Mantinea, Esparta recuper su hegemona sobre la Liga del Peloponeso, y
firm un tratado con Argos, el rey Prdicas II de Macedonia y las ciudades
calcdicas. Los efectos en Atenas los pag Hiprbolo con su ostracismo en
417 a.e.c.
Melos, gracias a la paz de Nicias era neutral y no pagaba tributo a Atenas.
Melos y Thera se negaban, como antiguas colonias espartanas, a entrar bajo
la influencia ateniense, manteniendo su neutralidad ante la liga martima.
Pero despus del fracaso de Mantinea, Alcibades estableci como nuevo
objetivo imponer el imperialismo ateniense en el Egeo. Para ello, y como
excusa perfecta, se acus a los melios de traicin y se les oblig a entrar
abiertamente en conflicto. Finalmente, Melos fue asediada y conquistada en
415. Los melios fueron obligados a capitular ante los atenienses. Los
hombres fueron ejecutados mientras que las mujeres y los nios fueron
vendidos como esclavos.
La tercera fase del conflicto fue la expedicin a Sicilia, entre 415 y 413
a.e.c. Despus de un congreso celebrado en Gela en 424, se acord la paz
en Sicilia, pero la primaca de Siracusa levantaba algunos recelos y
generaba tensiones. La chispa que encendi el conflicto se inici en 416,
cuando Selinunte, aliada de Siracusa, atac Segesta. Los elimios de esta
ciudad, apoyados por Leontinos, solicitaron, en consecuencia, ayuda a
Atenas. La solicitud alent, por una parte, la ambicin imperialista de los
atenienses, que vieron aqu la oportunidad de dominar Sicilia y de ah, el
resto de Mediterrneo occidental, y por la otra, la poltica demaggica de
Alcibades en busca de su inters personal y en contra de Nicias.
La direccin de la expedicin se confi a tres estrategas, Nicias, Alcibades
y Lmaco. Contaran a su disposicin con los contingentes atenienses y


tambin de numerosos aliados. Durante los preparativos para la empresa
ocurri un evento considerado sacrlego, la mutilacin de los hermai de
mrmol (pilares cuadrangulares con falo erecto y cabeza barbada del dios
Hermes, considerados protectores de los caminos, las plazas, las calles y las
puertas), un escndalo en el que se vio envuelto Alcibades, cuyo juicio
qued pospuesto hasta su regreso de Sicilia.
La escuadra estableci en Melania su cuartel general. Esta ciudad, adems
de Leontinos y Naxos, era aliada de Atenas. Las diferencias en las
estrategias entre los tres generales, adems de la orden conferida a
Alcibades de regresar a Atenas acusado de sacrilegio por la mutilacin de
los hermai entorpecieron las actividades militares. Alcibades, a sabiendas
de la existencia de un complot en su contra, huy hacia Esparta y se puso
bajo la proteccin del rey Agis.
A pesar de las desavenencias, los atenienses se haban hecho fuertes frente
a Siracusa en 414 a.e.c. Sin embargo, los espartanos, aconsejados por
Alcibades, enviaron al estratega Gilipo en ayuda a Siracusa, un hecho que
oblig a los atenienses a retirarse y replegarse, liberando as a Siracusa de
su bloqueo. La actuacin de Gilipo y la llegada de la ayuda corintia,
alarmaron a los estrategas atenienses, ante lo cual solicitaron refuerzos a
Atenas. En este momento la Paz de Nicias se rompe de modo efectivo.
Agis inici la invasin del tica a comienzos de 413, de nuevo siguiendo el
consejo del traidor Alcibades, captur Decela y, con ello, incomunic el
tica por tierra. La situacin ateniense se hizo, entonces, complicada, en
virtud de que haba que mantener dos frentes, uno en su propio territorio y
el otro en Sicilia. A pesar del envo de Demstenes y Eurimedonte a la isla,
los siracusanos y los espartanos al mando de Gilipo derrotaron de nuevo a


los atenienses. El ejrcito ateniense fue aniquilado y su flota destruida. El
propio Nicias encontr aqu la muerte.
La ltima fase de la contienda fue la Guerra Declica (o Jnica), entre 413
y 404 a.e.c. En esta etapa se encuentran activas dos posiciones principales,
por una parte, Decela, localidad prxima a Atenas desde donde fue
incesantemente atacada y, por la otra, la costa occidental anatlica, en
donde se suceden una tras otra defecciones y revueltas contra Atenas.
Atenas sufre ahora una catica situacin econmica, debido a las graves
prdidas de la expedicin sicialiana, y a la dificultad para explotar los
recursos naturales (por la invasin del tica) y por la gran prdida de
esclavos. Todo ello podra traer como consecuencia inmediata una crisis
poltica. Se nombraron diez ancianos estadistas (Probuloi), para que
decidieran aquellas medidas econmicas que deberan tomarse. Aunque
estos estadistas tenan un pasado demcrata, Aristteles advierte el carcter
oligrquico de este colegio. Se manifest, adems, un cambio de
sentimiento poltico de la poblacin en contra de los lderes demcratas, a
quienes se responsabilizaba de su errtica direccin del conflicto. El
prestigio poltico de Atenas como lder indiscutible del mundo griego, cay
en picado, un factor que fue bien empleado por Esparta y el Imperio persa.
De hecho, Esparta asume, alegando la defensa de la libertad de los griegos
frente a la opresin del Imperialismo ateniense, el liderazgo ahora perdido
por Atenas. Para ello, no tendr inconveniente en pactar con el tradicional
enemigo griego, el persa, cuyo apoyo econmico a Esparta fue muy
notable.
Alrededor de 412 a.e.c., conocida la situacin de Atenas, el Gran Rey, a la
sazn Daro II, se apresur a incitar la insurreccin en las ciudades jonias


acusando a los atenienses de violar la Paz de Calas, despus del apoyo
ofrecido a la rebelin de Pisutnes, el strapa de Sardes y su descendiente33.
Hacia 412 se produjo una sublevacin contra el dominio imperial ateniense.
Lesbos, Eubea, Mitilene, Quos, Mileto y algunas otras localidades del
Helesponto, buscaron la ayuda de Esparta e, incluso, la intervencin de
Persia con su ayuda econmica, para abandonar su alianza con la Liga
ateniense. A cambio, reconoceran el poder del Gran Rey sobre sus
ciudades. Tal actitud, sin embargo, desprestigiaba a Esparta como
defensora de las libertades griegas. Ncleos como Quos, Cnido, Rodas,
Colofn, Eritrea y Mileto, escaparon, finalmente, de la rbita ateniense.
La crisis poltica de Atenas se agudiz en 411. El descontento popular, la
hostilidad hacia los polticos democrticos ante los acontecimientos del
conflicto, as como el recelo de las clases acomodadas, desemboc ese ao
en una transformacin del gobierno ateniense. El colegio de los Diez
Prbulos se trasform en una suerte de comisin constituyente de treinta
miembros que confeccion un proyecto constitucional de rigor oligrquico.
El sistema democrtico quedaba as derogado. Por su intermediacin, se
suspenda el ejercicio de las magistraturas y de los misthoi
(indemnizaciones por el desempeo de las funciones polticas), y se
reemplazaba la Bul o Consejo de los Quinientos por un Consejo de
Cuatrocientos, de asignacin nominal, no electiva, y con una autoridad
total. Pronto hubo, no obstante, desavenencias en el seno de los propios
oligarcas, sobre todo en lo tocante a la relacin con Esparta y la forma de
actuar de Alcibades y su actitud con Persia.


33
Dos strapas persas Tisafernes de Sardes y Farnabazo de Dascilio, fueron los artfices de la
intervencin persa en los asuntos griegos. La alianza con Esparta nunca fue incondicional, pues
Persia exiga la garanta espartana (adems de la ateniense), de abandonar sus reivindicaciones
sobre la costa occidental de Asia Menor.



La inestabilidad se agrav cuando se produjo la sublevacin de la flota
establecida en Samos que no acept la transformacin del rgimen poltico
en Atenas. Escogen a Alcibades como estratego y deciden reiniciar el
conflicto en Jonia. Oligarcas y moderados se enfrentan. Los primeros
amenazan con entregar la ciudad a los espartanos, quienes aprovechando la
tesitura haban tomado la isla de Eubea. Esta situacin acabara con el
rgimen oligrquico de los Cuatrocientos. Un discutido personaje, de
nombre Termenes, fue el que impuls a los hoplitas a levantarse contra el
rgimen de los Cuatrocientos y otorgar el poder a la asamblea de los Cinco
Mil. Este nuevo rgimen debi haber sido una constitucin mixta entre
democracia y oligarqua en la que, con bastante probabilidad, disfrutaran
de derechos polticos nicamente las clases sociales acomodadas, a partir
de los hoplitas. La participacin poltica de las clases inferiores sera
precaria o nula.
Las fuentes principales para comprender los ltimos acontecimientos de la
guerra son Diodoro de Sicilia y las Helnicas de Jenofonte. Entre 411 y 410
a.e.c. Atenas logr tres victorias navales en el Helesponto34. Su relevancia
fue tal que los espartanos realizaron propuestas de paz, pero fueron
rechazadas por los demcratas radicales dirigidos por Cleofn.
En los siguientes aos, en especial 409 y 408, Trsilo recupera Tasos y
ciertas posiciones en Tracia, en tanto que Alcibades conquista Bizancio y
Calcedonia. Adems, puede regresar triunfalmente a Atenas, en donde ser
elegido estratega en 407 o 406 a.e.c., concedindosele poderes
extraordinarios en la direccin de la guerra en el Helesponto. Sin embargo,
en 406 la flota de Alcibades ser derrotada en la batalla naval de Notion.
Esta derrota trajo consigo una serie de definitivas consecuencias para

34
La victoria de Ccico supuso, por otro lado, el inicio de la cada de los Cinco Mil. Retomada
la confianza de los atenienses repondran su tradicional democracia.



Atenas. Con ella se mostraba como definitiva la colaboracin persa con
Esparta. Persia enviaba ayuda econmica y, adems, al hijo de Daro II,
Ciro. El buen entendimiento de Lisandro (navarco espartano) y Ciro
causara el definitivo fracaso ateniense. Por otra parte, aqu se cimentara el
final poltico de Alcibades. En este mismo ao se produce, sin embargo, la
ltima victoria naval ateniense, en las islas Arginusas, frente a Lesbos. En
ella, Trsilo y otros estrategas atenienses derrotan a la escuadra espartana
dirigida por Calicrates.
Lisandro al frente de la flota espartana, se dirigi a Egosptamos, frente a
Lmpsaco, en el Quersoneso tracio. All, los atenienses fueron vencidos y
capturados. Fueron destruidas la gran mayora de sus naves. Lo ms grave
de esta derrota es que Atenas quedaba al margen de sus posiciones en el
Estrecho y quedaba tambin incomunicada para recibir sus provisiones
martimas. La falta de aprovisionamiento de la ciudad y, en consecuencia,
el hambre, fue la verdadera causa del final para Atenas.
Las ciudades aliadas de Atenas en el Egeo tuvieron que rendirse, Sus
gobiernos democrticos fueron sustituidos por oligarquas (decarkas)
controladas por gobernadores (harmostes). Entretanto, mientras Lisandro
ataca el golfo Sarnico, el rey Pausanias II de Esparta se une a su colega
Agis en el tica. De tal modo, sitiada por tierra y mar, Atenas se ve
obligada a capitular a comienzos de 404 a.e.c. Termenes fue enviado para
aceptar la rendicin ante el congreso de la Confederacin del Peloponeso.
All, Corinto y Tebas solicitaron la total destruccin de Atenas, aunque los
espartanos decidieron una Atenas desarmada, sometida e integrada en la
Confederacin, con lo que, plausiblemente, tambin evitaban un
empoderamiento de Corinto. La Asamblea ateniense acept las duras


condiciones, y se firm la paz en abril de 404. Lisandro entra en Atenas e
impone un absolutismo poltico y militar.
La Guerra del Peloponeso desencaden una serie de consecuencias socio-
econmicas y culturales que tuvo que padecer Atenas pero tambin el resto
del mundo griego. Entre ellas se encuentra el debilitamiento demogrfico,
la crisis moral y religiosa, adems de la aparicin de la piratera en el Egeo,
que campeara a sus anchas sin el control de la flota ateniense.

5. Origen y consolidacin del estado espartano

Los hallazgos arqueolgicos, fundamentalmente en los yacimientos de


Terapne y en la propia Esparta, acompaados de la pervivencia de la
tradicin mitolgica, que refiere las singularidades del rey micnico
Menelao en los poemas homricos, ayudan a desvelar algunas de las
caractersticas ms notables del arcaico estado espartano.
Con la movilizacin de los denominados Pueblos del Mar, los reinos
micnicos iniciaron un profundo declive; sin embargo, amplias zonas de la
pennsula Balcnica, as como las islas del Egeo no sufrieron convulsiones
significativas, permaneciendo ajenas a este masivo desplazamiento de
personas. Al contrario, estos territorios servirn de refugio a los que huan
y se desplazaban por el Mediterrneo. Incluso las mencionadas regiones
gozaron de una etapa de especial prosperidad, en especial el tica oriental,
las islas Ccladas, el Dodecaneso y amplias regiones de Asia Menor.
La cada del poder micnico, que conlleva la destruccin de las fortalezas
micnicas, a fines del Bronce Final (Heldico Reciente III), propiciar dos
circunstancias histricas relevantes. Por un lado, afloraron las antiguas
pervivencias y costumbres indgenas hasta ese momento soterradas,



marginadas por el predominio cultural micnico; por el otro, se produjo la
llegada y el establecimiento de nuevas poblaciones emigrantes. La propia
tradicin histrica griega informa de la llegada de emigrantes dorios al
Peloponeso por mar, tal vez desde Creta y Rodas. Cuenta la tradicin que el
Peloponeso les pareci a los recin llegados, al menos al principio, una isla,
que denominaron isla de Plope, en virtud de que fue la dinasta de los
Pelpidas la que expulsara de all a los Herclidas. Varias fuentes
textuales, entre las que se encuentran Pausanias, Tucdides, Herdoto,
Helnico y Tirteo, refieren el asentamiento de los dorios en el Peloponeso y
la llegada (o retorno) de los Herclidas, un factor que, por consiguiente,
relaciona la migracin con las leyendas y mitos tejidos alrededor del gran
hroe panhelnico por excelencia, Heracles.
Cuenta el mito que Euristeo, el rey de Micenas, impuso a Heracles los doce
trabajos y persigui a su hijo Hilo, quien se refugi en casa de Egimio, el
rey de los dorios, que le adopt como un hijo. Sus descendientes directos,
llamados Herclidas, son los encargados de incitar a los dorios a intentar
recuperar el Peloponeso. Despus de la oportuna consulta del orculo de
Delfos, los dorios, dirigidos por Tmeno, Aristodemo y Ctesifonte,
lograron asentarse en la isla de Creta y en la regin de Laconia. En esa
misma poca el fenicio Cadmo se asent, por su parte, en Beocia. Algunos
de los miembros de los Herclidas se dirigieron hacia el suroeste de
Tesalia.
Entra en el terreno de lo probable que el vocablo dorio, con el que se
autodenominan los nuevos emigrantes que ocuparn el Peloponeso,
provenga de un estado de nombre Doria, o, ms fehacientemente, de un
antepasado epnimo llamado Doros. En cualquier caso, las
denominaciones de sus descendientes estaran relacionadas con el nombre


de tres tribus en las que se dividira el Estado espartano (Dimanos, Pnfilos
e Hileos)35. La llegada doria se habra producido, segn Tucdides36, hacia
1115 a.e.c. Se puede asegurar que todos estos mitos fueron empleados
como propaganda poltica y como un medio de justificacin histrico-
poltica por los espartanos.
Los mismos espartanos saban que los Herclidas, de los que hacan
descender a sus reyes, no eran dorios. Herdoto (Hist. V, 72-75) seala
que, en el siglo VI a.e.c., la sacerdotisa de la Acrpolis ateniense intent
expulsar al rey Clemenes de Esparta, ya que, como dorio, no poda
hallarse en ese lugar sagrado. Sin embargo, Clemenes le respondi que no
era dorio, sino aqueo.
En relacin a la asociacin de los dorios con los Herclidas, algunos
autores (J. Chadwick) justifican la realidad histrica de los Herclidas al
asimilarlos a una familia aristocrtica micnica, exilada por mor de
conflictos internos al final del perodo micnico. Esta familia lograra
UHJUHVDUHLPSRQHUVHHQVXSURSLRWHUULWRULRFRQODD\XGDGHRWras tribus
en migracin37.
Los dorios eran una familia griega, hablaban griego y estaban vinculados
con el sustrato cultural micnico, aunque no se puede decir que hayan sido
el factor clave en la cada de la civilizacin micnica. Lo que s hicieron
fue ocupar el vaco de poder que los micnicos dejaron.


35
Seran adoradores de los dioses Apolo, Demter y Heracles, respectivamente.
36
Historia de la Guerra del Peloponeso, I, 12-15. Algunos representantes de la tradicin, como
la referida por Tirteo (Fragm. II), menciona la llegada, y no el retorno, de los dorios al
Peloponeso. Herdoto, por su parte (Hist., V, 71-72), no considera a estos dorios como
+HUiFOLGDV
37
Este retorno de los Herclidas es probable que signifique no la conquista del Peloponeso, por
nuevos invasores, sino por gentes que ya estaban establecidas en Grecia. Es decir, que los dorios
estaban presentes en Grecia en poca micnica. Esta opcin es la sostenida, por ejemplo, por
J. Beloch.



Segn J. Chadwick, habra habido dos lenguas habladas en la cultura
micnica, una lengua culta y cortesana, propia de la aristocracia micnica,
de la clase dominante as como de la burocracia, que desaparece con el fin
de los palacios; y otra lengua, o mejor, dialecto de las clases inferiores,
empleada en las reas rurales, que pervivi tras la cada de la sociedad
aristocrtica micnica, que sera la propia de una cultura autctona; esto es,
un arcaico sustrato cultural, al que se sumaran, en un proceso de migracin
paulatino, nuevas poblaciones que se mezclaran con esta indgena. La
arqueologa parece confirmar esta hiptesis debido a que en tanto se
destruyen algunas poblaciones, otras perviven. Es decir, que se hace
factible la posibilidad de una pervivencia indgena que se mezclara con
una nueva poblacin que aportara un nuevo dialecto, confiriendo nuevos
bros a la antigua cultura.
Las distintas fuentes escritas, sobre todo foro y Tucdides, sealan que el
proceso migratorio de los dorios fue lento, gradual y sin que se produjese,
al menos en apariencia, un sometimiento de la poblacin previa. Es
bastante posible que una rama de los dorios llegase a Lacedemonia,
alrededor del siglo XI a.e.c., ocupando gradualmente el valle del Eurotas y
asentndose en varios obai (poblados, aldeas). Existen cuatro de ellas bien
referenciadas, Mesoa, Cinosura, Pitane y Limnai, a la que habra que sumar
Amiclas, un poblado de origen micnico. Hacia el siglo IX, estos cuatro
obai independientes se vincularon en un pacto de sinecismo, formndose de
tal modo el arcaico ncleo de la polis de Esparta. Los dorios, organizados
en Esparta, estaran ya divididos en Philai (los mencionados Panfilos,
Hileos y Dimanos) en funcin de su parentesco, pero volveran a
subdividirse segn el lugar de hbitat, en cada uno de los cinco poblados
(contando Amiclas).


A diferencia de otras poleis arcaicas, que se embarcaron en la colonizacin,
Esparta inici la conquista de tierras cercanas, concretamente de Mesenia,
un fenmeno que dio lugar a lo que historiogrficamente se denomina
como Guerras Mesenias. Segn algunas fuentes (Tirteo, Pausanias), estos
acontecimientos blicos tuvieron lugar entre 743 y 724 a.e.c. (hoy se
tiende, en base a las listas de los vencedores olmpicos a establecer una
cronologa cercana, en torno a 750-735). Segn Pausanias, Esparta fue
ayudada por Corinto en esta empresa, mientras que los mesenios contaron
con la colaboracin de Argos y Sicin. La finalidad de estas conquistas era
adquirir tierras de cultivo y mano de obra. Con motivo de la presin
espartana, algunos mesenios pudieron emigrar a otras ciudades en las que
recibiran hospitalidad, como Sicin o Eleusis, mientras que muchos de
ellos quedaron sujetos al servicio de los vencedores, convirtindose en
siervos-esclavos, Hilotas.
Las tierras mesenias recin conquistadas fueron divididas en lotes o Clros,
de los que al principio nicamente se benefici la aristocracia espartana. En
las reformas de Licurgo, no obstante, se llevara a cabo un nuevo reparto
que incluira a otros sectores de la poblacin de Esparta38.
Tras la primera Guerra Mesenia se constata que Esparta estaba en contacto
con el resto del mundo griego, con lugares como Cirene, Chipre, Olimpia o
Atenas, muy probablemente gracias a su amplio conocimiento del mar. De
hecho, en esta poca Esparta debi de tener relaciones comerciales por mar,
en especial con Chipre y las ciudades jonias, de donde importaba telas,
muebles y diversos objetos ornamentales. En este tiempo, denominada la


38
Los nicos que no participaran seran los partenios, bien por su no participacin en las
guerras o por ser hijos ilegtimos. Sern, por el contrario, el factor esencial en la nica colonia
ultramarina espartana, Tarento, fundada en 706 a.e.c.


poca o periodo de Alcmn, Esparta alcanz un notable auge cultural.
Varios artistas y poetas fueron atrados hacia la polis. De esta poca son los
mximos representantes de la poesa espartana, Tirteo y Alcmn. Tirteo
emple su poesa como un instrumento de accin poltica y social, en tanto
que en sus Elegas, ensalza el valor y la dedicacin a la patria. La poesa de
Alcmn de Sardes, por su parte, alababa a la aristocracia espartana y a las
mujeres. Ensalzaba los valores propios de un pasado considerado glorioso.
La segunda Guerra Mesenia (probablemente a mediados del siglo VII, entre
660 y 640 a.e.c.), fue motivada por la insurreccin de los campesinos
mesenios. Los mesenios fueron ayudados por Argos, Orcmeno, Pisa, as
como por otras poleis del norte del Peloponeso, todas ellas temerosas del
poder y las tendencias expansionistas de Esparta. Sin embargo, finalmente,
Esparta acabara tomando Pilo y Teje, los bastiones mesenios.
Este conflicto trajo consigo una serie de consecuencias para Esparta, que se
vio obligada a tomar ciertas medidas de cara al futuro. Entre ellas,
mantener los territorios conquistados, renunciando a nuevas expansiones
territoriales, reformar el sistema poltico-institucional, favoreciendo una
organizacin militar defensiva que abarcara toda la vida ciudadana, o
decidirse a contrarrestar el poder de las ciudades del Peloponeso, para as
evitar otros apoyos a los rebeldes. Esparta busc, y consigui, alianzas con
las ciudades del Peloponeso que le pudiesen garantizar su posicin y la
apoyaran contra sus enemigos tradicionales, concretamente Argos y Acaya.
Este pacto concret la llamada Liga del Peloponeso que, segn la tradicin,
inici el foro Quiln.
En cualquier caso, durante el siglo VI a.e.c., el repliegue sobre s misma y
el distanciamiento en relacin a otras poleis fueron posicionamientos que


se acentuaron gradualmente, aunque Esparta nunca perdi su prestigio
como fuerza militar.
Esparta, aunque sin duda una polis, no posea ncleo urbano,
fortificaciones ni acrpolis, como las poleis clsicas. Sus pobladores
estaban distribuidos en un conjunto de distritos. En cualquier caso, como
las dems poleis, posea una constitucin poltica consistente en una
Asamblea de guerreros denominada Apella y un consejo de ancianos o
Gerusa. La diferencia singular en su sistema poltico fue la Diarqua o
gobierno de dos reyes39. Ambos soberanos pertenecan a dos prestigiosas
familias arcaicas, los Europntidas y los Agiadas, las cuales hacan
remontar sus orgenes a los legendarios Herclidas. De los Agiadas
procederan los cinco foros (uno por cada obai), y de los Europntidas la
Gerusa con sus veintiocho miembros, todos ellos homoioi, ciudadanos que
se renen en la Asamblea o Apella. Al margen quedan Periecos, Hilotas y
no ciudadanos. El mtico legislador Licurgo40 fue, segn la tradicin y las
fuentes escritas (Tucdides, Plutarco, Herdoto), el responsable de la
Constitucin espartana (Gran Rhetra). La Rhetra, que imita un orculo
dlfico, pero en prosa, ha sido transmitida gracias a Plutarco en su Vida de
Licurgo. A la par recopil los testimonios recogidos por Jenofonte en
Constitucin de los Espartanos y La Repblica de los Lacedemonios.


39
En contra de lo que se cree, la diarqua no fue un fenmeno exclusivo de Esparta. Tambin
existi en localidades como Mitilene, Ccico o Cime, entre otras.
40
Licurgo es considerado uno de esos legisladores mticos, como Moiss, Dracn o Soln, cuya
mitificacin responde a la necesidad de establecer un ordenamiento seguro y duradero en el
tiempo. En cualquier caso, algunos autores antiguos, caso de Pndaro y Helnico no le atribuyen
a Licurgo el honor de haberle dado a Esparta la Constitucin. Pndaro dice que los espartanos la
obtuvieron del rey Egimio, mientras que Helnico seala que la recibieron de Eurstenes. La
Constitucin pudo establecerse hacia 670 a.e.c., tras la batalla de Hisias, en la que Esparta sale
derrotada.



Los reyes debieron desempear funciones religiosas, pues tendran carcter
divino como descendientes de Cstor y Plux, seran los sacerdotes de Zeus
Lacedemonio y Zeus Uranio y presidiran los sacrificios (ayudados por los
Pithioi, magistrados que consultaban el orculo dlfico), poseer
atribuciones militares, pudiendo declarar la guerra cuando lo estimasen
oportuno, y mantener responsabilidades civiles, puesto que, a semejanza de
los basileis homricos, deban velar por el bienestar del pueblo y, adems,
se encargaban de supervisar el derecho familiar en ciertos aspectos. Eran
miembros vitalicios de la Gerusa. Indudablemente, los reyes espartanos
gozaron de una relevante cantidad de privilegios. Tenan reservado el lugar
de honor en los actos pblicos y en la comida comunitaria (Sissita); no se
les aplicaba el severo sistema educativo espartano; estaban protegidos por
una guardia personal escogida entre espartiatas; y reciban lotes de tierras
(Clros) que cultivaban los Periecos. Naturalmente, les sucedan los hijos
mayores varones.
No obstante, tambin tuvieron que padecer algunas limitaciones, sobre todo
cuando se instituy el Eforado. Cada nueve aos los foros oteaban el
cielo, y si observaban una estrella fugaz, se interpretaba como una seal
funesta. Se crea, entonces, que los reyes se haban equivocado. En ese
caso, eran suspendidos de sus funciones. Por otra parte, no mantenan en
sus manos el poder judicial, ni podan interferir en las decisiones de la
Apella. Aunque Aristteles (Polt., I, 850-854) calific a la diarqua de
Esparta como una suerte de generalato vitalicio y hereditario, los
ciudadanos de Esparta podan no solamente criticar sino exilar y hasta
deponer a los monarcas. La diarqua, finalmente (segn Polibio) fue
suprimida por un tirano, de nombre Nabis, hacia fines del siglo III a.e.c.


La asamblea popular o Apella, estaba formada por todos los ciudadanos de
pleno derecho, denominados Homoioi, que fuesen mayores de treinta aos.
Era convocada y presidida por los foros. En la Asamblea se decida las
propuestas que emanaban de la Gerusa en lo tocante a la guerra, la paz y la
poltica exterior en general. Aqu se nombraba a los generales, se elega a
los foros y a los gerontes o se votaban leyes. Se trataba de decisiones por
aclamacin popular, no por votacin.
El Consejo de Ancianos o Gerusa, sera el rgano de representacin de las
tres tribus arcaicas. Sus miembros (treinta, contando los dos reyes), deban
de tener ms de sesenta aos y carecer de cualquier tipo de obligacin
militar. Cada tribu aportaba diez miembros al Consejo, escogidos entre los
individuos ms prestigiosos. Se trataba de una institucin
fundamentalmente consultiva y deliberante, el verdadero sector ejecutivo
del gobierno espartano (al lado de los cinco foros y el par de reyes).
Someta sus decisiones al pueblo reunido en la Asamblea. Sus miembros,
siempre vitalicios, juzgaban los casos de criminalidad y de traicin al
Estado, y tambin dictaminaban ciertas penas menores, como destierros o
multas de distinta consideracin.
El Eforado, por su parte, era un colegio de cinco magistrados que eran
escogidos anualmente en la Apella. Eran los autnticos supervisadores del
estado espartano. Muy poco se sabe acerca de cmo se origin y
evolucion, con posterioridad, el Eforado en la Esparta arcaica. Si bien la
tradicin cita a un tal Elato como el primer foro epnimo, en el siglo VIII
a.e.c., autores como Plutarco consideran que Asteropo fue el primero que
confiri carcter al Eforado41. Los foros eran sacerdotes o astrlogos,

41
 La controversia al respecto dista mucho de alcanzar una solucin de consenso. Quiln (en
Digenes Laercio), como Asteropo, o incluso el propio Licurgo (segn Plutarco), pasan por ser
los primeros que consolidaron el Eforado. Con posterioridad se atribuy al rey Teopompo la



cargos ya establecidos en las tribus dorias, dignos hombres de confianza de
los reyes, que los designaban como consejeros. En origen fueron los jefes
de las cinco obai, para luego convertirse en altos funcionarios.
Los foros eran elegidos en la Apella, uno por cada poblado, y entre los
ciudadanos ms justos. Representaban en el gobierno a la comunidad
espartana o Demos. Ocupaban el poder por un ao. Los foros convocaban
y presidan la Asamblea y vigilaban el cumplimiento de la Constitucin.
Interpretaban las leyes y las normas de carcter consuetudinario, juzgaban a
los funcionarios pblicos y, lo ms relevante, vigilaban a los propios reyes
en sus funciones y desempeos. La sumisin de Hilotas y Periecos
dependa de ellos, y por tal motivo se encargaban de las criptas o razzias
sobre la poblacin hilota para mantener el control sobre la misma a travs
de la represin.
Sera Clemenes III, en 235 a.e.c., quien continu la poltica reformista de
Agis IV, el que anul el Eforado. Imponiendo un consejo de magistrados
(Patronomoi), compuesto por seis a doce miembros. Sin embargo, despus
de la derrota que sufri Clemenes III en Sallasia y su posterior huida a
Egipto, el Eforado fue repuesto por Antgono Dosn, en 224 a.e.c. El tirano
Nabis lo volvera a suprimir, en favor de los Patronomoi.
Otras instituciones y servicios civiles seran el Emploros, un funcionario
semejante al Agornomo ateniense, encargado de ordenar el mercado; el
Epmelete, un inspector oficial semejante a un jefe de polica encargado de
mantener el orden ciudadano, y que contaba con asistentes (Harmosunoi).
Eran una especie de vigilantes de las costumbres anlogos a los
gynaikonomoi atenienses; los Harmostes, cuya existencia es dudosa y que,
posiblemente hayan sido unos gobernadores que se enviaban a los distritos

creacin del Eforado. El mismo Plutarco (Vit, Lic., VII), afirma que el primer colegio de los
cinco foros estuvo encabezado por Elato.



lejanos; y los Pithioi, en un total de cuatro, cuya misin era consultar e
interpretar el orculo de Delfos.
El sistema espartano, siempre considerado como arcaizante, en fin,
mantuvo ciertas relaciones con Delfos y Creta. El propio Licurgo, segn la
tradicin, habra recibido de Apolo la Constitucin espartana y tambin
habra viajado a Creta.

6. La organizacin del ejrcito romano: las reformas de Servio


Tulio, Marco Camilo y Cayo Mario

El ejrcito fue un real instrumento de expansin que Roma emple para


llevar a cabo sus conquistas y para posteriormente mantener el
ordenamiento imperial. Fue un evidente vehculo de romanizacin, que
aprovech el trazado de las vas, as como un medio de trasmisin entre
culturas dispares y los valores de la romanidad.
El ms arcaico ejrcito romano, el de la etapa monrquica, se estructuraba a
partir de levas, de ah el concepto de legin, como reunin de reclutas.
Dicha organizacin arcaica se fundamentaba en la divisin social romana
(patricia y plebeya) as como en los vnculos clientelares. La organizacin
militar comenzaba en la Curia, cada una de las cuales estaba formada por
una decena de caballeros y cien infantes. La leva legionaria estaba
compuesta de una treintena de curias, arrojando como resultado un total de
tres mil soldados de caballera y un centenar de caballera por cada legin,
Fue el rey Servio Tulio el que estableci una serie de fundamentos, en
forma de reformas, que sirvieron de base para ejecutar el reclutamiento y
organizar el ejrcito romano.


La edad para la recluta oscilaba entre los diecisiete y los sesenta aos. Los
ms jvenes, hasta los cuarenta y seis de edad se denominaban iunores,
mientras que los ms viejos reciban la denominacin de seniores. Los
soldados, segn sus posibilidades pecuniarias, se encargaban de sufragar
sus propias panoplias militares. En esta poca el ejrcito apareca dividido
en clases y centurias. La infantera estaba formada por cinco clases. Tres de
esas clases tenan que aportar las tropas de la infantera pesada, mientras
que las dos restantes las de la infantera ligera. Adems, haba que sumar
dieciocho centurias ecuestres. Aquellas centurias de componentes menos
pudientes configuraban los cuerpos de msicos militares, ingenieros y otra
serie de funciones auxiliares.
Servio Tulio organiz la legin con un contingente de cuatro mil quinientos
soldados. En la misma, los infantes con armadura pesada sumaban tres mil,
los infantes ligeros unos mil doscientos y los jinetes (celeres) eran
trescientos. La organizacin tctica por excelencia fue la falange (seis filas
en lnea de combate).
Aunque con la Repblica el ejrcito mantuvo una organizacin semejante,
sin embargo se produjeron dos novedades relevantes. La primera de ellas es
que el mando del ejrcito pas del rex a los dos cnsules (cada uno de ellos
a cargo de un par de legiones); la segunda, la formalizacin de un servicio
de indemnizacin (el stipendium) dirigido a los campesinos que deban
abandonar sus labores en el campo para participar en el ejrcito.
Camilo42 lleva a cabo una nueva reforma, por la cual crea una nueva unidad
tctica de infantera pesada, denominada manpulo (ciento veinte hombres
divididos en dos centurias de sesenta soldados cada una). Se organizaron

42
Marco Furio Camilo (hacia 445-365 a.e.c.), quien fue considerado por la tradicin como el
segundo fundador de Roma.


veintin manpulos en cuatro lneas. En la primera de estas lneas haba seis
manpulos (1200 soldados), llamados hastati, una infantera ligera
conformada por jvenes de pocos recursos econmicos. La segunda y
tercera lneas eran las de la infantera pesada, conformada por otros seis
manpulos (cada una) de Principes. La cuarta y ltima lnea la formaban los
Triarii, tres manpulos, con seiscientos legionarios veteranos de infantera,
tanto ligera como pesada. Estos ltimos solamente entraban en combate en
caso de extrema necesidad. La formacin se completaba como los velites;
esto es, tropas auxiliares con armas ligeras (venablos) y con escasa
armadura. Al margen, tambin haba algunos cuerpos ms, de exploracin
y de apoyo logstico. La caballera legionaria estaba compuesta por tres
centenas de jinetes, repartidos en una decena de escuadrones, las turmas43
(turmae).
Cayo Mario, cnsul varias veces entre 105 y 85 a.e.c., llev a cabo una
duradera reforma militar. En esencia, los aspectos destacados de la reforma
fueron los siguientes. En primer trmino, el reclutamiento del legionario se
lleva a cabo por diecisis aos de servicio; en segundo lugar, las legiones
ahora no se diferencian entre s por el origen de las levas o su procedencia,
sino por su nombre; en tercer lugar, el legionario obtiene un sueldo y recibe
de parte del Estado romano el equipo militar reglamentario: casco, cota de
mallas, la espada corta o gladius, scutum, pilum o jabalina, calzado, la
tnica, los calzones, las caligae o sandalias hechas en cuero y una manta;
en cuarto lugar, el ejrcito modifica su composicin, pues la unidad tctica
ahora ser la cohorte (seiscientos soldados). Cada cohorte estar

43
En la poca republicana las unidades de caballera romana recibieron el nombre de Alas, las
cuales, a su vez, se dividieron en turmas de treinta y dos hombres cada una. Un ala quingenaria
estaba formada por diecisis turmas (quinientos doce legionarios), mientras que un ala miliaria
constaba de veinticuatro turmas con un total de setecientos sesenta y ocho soldados. Cada turma
era comandada por un decurin.



conformada por un manpulo de hastati, otro de principes y otro ms de
triarii. Cada legin se formar, en consecuencia, de diez cohortes a las que
se adicionarn mil soldados de caballera mercenaria. En tal sentido, cada
legin estar formada por unos siete mil hombres.
En resumidas cuentas, lo principal es que desde Mario el ejrcito se
profesionaliza y depende del Estado. Se pasa de un ejrcito con
participacin campesina a otro profesionalizado.

7. Caractersticas esenciales de las religiones mistricas en la


antigua Roma

La religin digamos oficial nunca pudo satisfacer por entero los anhelos
espirituales ms ntimos del individuo, por lo que desde pocas bastante
arcaicas, el ser humano se afan en buscar otras manifestaciones religiosas,
doctrinas y divinidades. En torno a las desdichas humanas y, especialmente
en pocas difciles, duras o convulsas, se busc la presencia de dioses
capaces de interesarse por los asuntos humanos pero tambin de ser
accesibles a los individuos en virtud de los mritos o esfuerzos personales.
Eran divinidades que prometan y podan proporcionar una felicidad que
compensara los sufrimientos mundanos.
Los cultos mistricos son manifestaciones religiosas cuyas races se
encuentran en creencias espirituales muy antiguas que se asocian con el
nacimiento, muerte y resurreccin de la naturaleza. Las religiones
mistricas con ellos vinculados tuvieron su mayor difusin a partir del siglo
IV a.e.c., en particular al final de la Guerra del Peloponeso. Alcanzaron su
apogeo en poca helenstica, un tiempo de amplia difusin de creencias e


ideologas, pero al tiempo, poca difcil y confusa. Ms tarde continuaran
su andadura en poca romana.
En tiempos de Alejandro Magno y de sus sucesores hubo contactos con
otras culturas mediterrneas, un factor que provoc el conocimiento de
distintas religiones, facilitndose con ello que deidades y doctrinas
pudiesen identificarse entre s. Un espritu humano ms libre, con
capacidades e inters en conocer distintos cultos y dioses, pudo elegir entre
ellos, tomarlos como personales y otorgarles un carcter salvfico. La
complejidad y riqueza de la cultura helenstica fue un legado heredado por
Roma. Ciertos dioses antiguos (Asclepios, rtemis o Demter), as como
algunos procedentes de Oriente, caso de Mitra, Cibeles, Isis, Osiris o Atis
dieron lugar a ciertas asimilaciones y sincretismos.
En trminos genricos el procedimiento en los cultos mistricos presentaba
varios aspectos anlogos. El mysthes (iniciado) era el que realizaba el acto
del mystherion: de lo que no se ve, de lo oculto. Las ceremonias eran
orgisticas, en cuanto que los participantes realizaban un acto de agitacin,
de excitacin. Las mismas eran dirigidas por el telestes o sacerdote. Haba
una serie de caracteres comunes que deben ser destacados. Uno de ellos era
el secretismo. Aquellos que posean los secretos del culto eran sabios
sacerdotes o iniciados; otro es el carcter inicitico, lo cual implica un
cambio motivado por la relacin con la divinidad. El iniciado adquira una
nueva condicin espiritual por mediacin de una experiencia personal y
directa con lo sacro. Otro elemento esencial es el aspecto soteriolgico,
pues en trminos generales sHSURPHWtDXQDVDOYDFLyQHVWRHVXQDQXHYD
vida, adems de definitiva, con posterioridad a la muerte fsica. La vida
terrenal era solamente el trnsito hacia la espiritual, eterna, en donde la
felicidad se alcanzaba al ver o compartir con la divinidad. Las dificultades


terrenales que sufra el individuo era una condicin de xito. De ah que los
cultos tuvieran una especial aceptacin por parte de las clases ms bajas,
ms pobres y con menos que perder.
La iniciacin mistrica era una decisin individual, voluntaria, libre. Era,
en este sentido, muy diferente a la prctica de los cultos ciudadanos,
caracterizados por su colectividad y obligatoriedad. Adems, se acercaba a
la inclusin total, al margen de la ciudadana, pues se admitan mujeres,
esclavos o extranjeros. Otro de los elementos clave era su irracionalidad.
En tanto que el ideal griego, especficamente clsico, era la racionalidad, la
perfeccin y la accin correcta, las religiones mistricas propugnaban el
xtasis, la locura, el desenfreno, nica manera de alcanzar la identificacin
y / o la unin con la divinidad. Finalmente, haba en las religiones
mistricas un carcter agrario, propio de los dioses de estos cultos. Se
preconiza morir para resucitar (Dionisos, Demter, Osiris), en un nuevo y
mejorado estatus.
En la antigedad griega existan mitos que haban dado origen a ciertas
doctrinas de salvacin, slo accesibles a los iniciados, caso del culto de
Demter y el de Dinisos. Sus rituales, las Tesmoforias y las Antesteras,
representaban el ciclo de la vida agraria, desde la muerte de la simiente
hasta la renovacin vegetal. Estas religiones acabaron asimilndose a la
vida ciudadana. De hecho, en Atenas, tanto los misterios de Eleusis como
los de Dinisos se integraron en el mbito de las festividades pblicas.
Alrededor del ao 200 a.e.c. estos cultos mistricos llegaron a Roma.
Segn Livio, los cultos dionisacos fueron escasamente aceptados en un
principio, porque eran exclusivos para las mujeres. Sin embargo, su
popularidad creci, en especial desde el momento en que se incluyeron
varones gracias a las innovaciones que introdujo una sacerdotisa de


Campania, llamada Paculla Annia. Los cambios consistan en celebrar el
ritual del culto por la noche, de forma que acabaran convirtindose en
cultos secretos y de masas.
Dionisos se presenta como un dios liberador de las penas y las tristezas de
esta vida mundana. Sus cultos y festividades representan la liberacin de
los sentimientos, la alegra sin control frente a las duras exigencias del
orden establecido. A travs del xtasis y la unin con lo sacro se pretende
alcanzar el consuelo necesario para sobrellevar los sufrimientos de esta
vida. De ah el gran xito que obtuvo durante aos.
Un rol destacado desempearon las deidades egipcias, en particular Osiris e
Isis. Isis se convirti, en poca helenstica y romana en una gran diosa,
identificndose con otras deidades como Juno, Demter, la fenicia Astart
y Venus. Hermanas de Osiris eran Isis y Neftis (esposa de su hermano Set),
el cual, envidioso de Osiris, le mat. Descuartiz el cuerpo y lo arroj al
Nilo en el interior de un cofre. Isis, su esposa, le busc por todas partes44.
Gracias a sus artes mgicas, consigui devolverlo a la vida. Es por tal
motivo que Osiris es el dios de los muertos, aunque tambin de la
esperanza de vida (por eso se le representa con rostro de color verde).
Finalmente, el hijo de ambos, Horus, derrot a Set.
En poca helenstica y romana, el mito osiriano se identific con otras
divinidades, egipcias y griegas. Incluso se aadieron nuevas divinidades
como Serapis y Harpcrates. En los cultos isiacos haba procesiones
musicales y desfiles de fieles y sacerdotes con la cabeza rapada, portando
mscaras y sistros. Iban vestidos con faldellines egipcios. Isis en Roma
lleg a convertirse en la deidad de la fertilidad y la fortuna. Sin embargo,
sufri algunas vicisitudes que es necesario destacar. En especial, hay que

44
Se trata de la bsqueda de la vida perdida, al igual que ocurre en el caso de Demter con
Persfone, Orfeo con Eurdice o Dinisos con su madre Smele.



decir que fue combatida por la familia de Augusto en funcin de que se la
identificaba popularmente con Cleopatra, conocida amante de Cesar y
Marco Antonio. No obstante, posteriormente fue protegida por los
emperadores de la dinasta de los antoninos. El culto acabara
desapareciendo en Roma tras la instauracin del cristianismo.
Mitra era un dios auxiliar de Ahura Mazda, divinidad de la luz en
permanente combate con las tinieblas que representa Ariman. Nacido de
una roca, prxima a una fuente que simbolizaba la bveda celeste (petra
genetrix), lo hizo provisto de flechas y arco. En consecuencia, suele
representrsele como un rey persa con sus armas en una zona boscosa. En
poca romana hubo una asociacin, una mezcla entre el dios y el sol, de tal
modo que acab convertido en una divinidad de la luz y la vida y, por
tanto, de la justicia.
Su culto se relacionaba con el sacrificio del toro. El dios cargaba al animal
sobre sus hombros y lo trasladaba a una caverna, en donde se le sacrificaba
(Mitra Taurctonos). A partir de la sangre del toro brotaban las nuevas
espigas de trigo, algo que simboliza el surgimiento de la vida. El sol y
Mitra beban la sangre y coman la carne del toro sacrificado en un
banquete sacro45. Al final de su vida terrenal, Mitra ascenda al cielo al lado
del sol. En los mitreos se veneraba a los cuatro elementos que constituyen
la naturaleza, el aire, el agua, la tierra y el fuego, a travs de cuatro
smbolos, el pjaro, la serpiente, el barco y el len. Segn el mitrasmo, el
alma caduca y requiere una redencin.


45
 La sangre y la carne del animal eran portadores de la sustancia de la eternidad y de la
redencin. En consecuencia, los adeptos asistan al banquete rememorando el de Mitra y el sol,
que con posterioridad ascendieron a los cielos. De tal manera, los iniciados tomaban su carne y
su sangre o bien sus sustitutivos, pan y vino. A quienes participaban en el banquete se les
prometa la inmortalidad. Es por este motivo por el que Tertuliano les acusar de realizar una
pattica imitacin de la Eucarista cristiana.



Durante el desarrollo del Imperio romano, el culto a Mitra se oficializ
como una religin mistrica. Se organizaba en sociedades secretas,
nicamente masculinas, esotrico-iniciticas. El culto fue muy popular
entre los militares romanos, puesto que obligaba a los iniciados hacia la
honestidad la pureza y el coraje.
La necesidad de unas pautas de conducta y de una tica especfica estaba
presente en doctrinas religiosas de relevante contenido mtico y filosfico,
como el Orfismo y el Pitagorismo. En el orfismo, era Orfeo (msico y
poeta de origen tracio, hijo de la musa Calope y protegido del dios Apolo),
quien se encargaba de la enseanza que propugnaba esta corriente religiosa.
En torno a los mitos de Orfeo, de poderosa carga simblica, en especial el
que narra su descenso al Hades en busca de Eurdice, se confeccion una
teologa. Todas las personas surgan de las cenizas de los Titanes. El ser
humano est formado por el cuerpo mortal y un alma inmortal, que
proviene de la propia divinidad. En consecuencia, tras la muerte, la
aspiracin primordial era regresar a los orgenes divinos.
El pitagorismo, por su parte, fue una doctrina filosfico-religiosa cuya
finalidad era la unin con la divinidad a travs de un rgimen vital y
alimenticio que diramos vegetariano. Se enseaba a los iniciados una serie
de principios matemticos con los que interpretar matemticamente la
realidad. Se usaba, entonces, una explicacin mstica y simblica de los
nmeros. La finalidad ltima era alcanzar la perfeccin armnica y
proseguir hacia la astral isla de los bienaventurados.
En definitiva, una serie de elementos comunes caracterizan a estas
religiones y a sus cultos. Procesiones, un renacer, la bsqueda de la luz, la
ntima vinculacin con la divinidad o el banquete sagrado son los ms
relevantes. Incluso existi un singular sincretismo entre las divinidades.


Todas estas religiones buscaron un consuelo ante las circunstancias de este
mundo, as como la posibilidad de conseguir la felicidad suprema a travs
de mritos personales, todo ello, no obstante, siguiendo a rajatabla un
conjunto de normas ticas y morales.

8. Muerte e inframundo en la antigua Roma

El significado social del mundo de la muerte en la antigedad romana


solamente puede conocerse gracias a determinada documentacin literaria
y epigrfica (inscripciones funerarias), la presencia de monumentos
histricos y necrpolis (tipos de tumbas, ajuares funerarios), a la ritualidad
que envolva el duelo as como a la interpretacin de los mitos.
En la antigedad los dos temas bsicos en los que se centraron los relatos
picos y mitolgicos fueron la adquisicin de la inmortalidad y la bsqueda
de la eterna juventud46. En el trasfondo de tal bsqueda se encuentra la
preocupacin por la muerte, tal y como muchos mitos han reflejado de
modos variados (Gilgamesh, Orfeo, Heracles).
En trminos generales, los mitos de la muerte en la mitologa afirmaban
que las almas de los difuntos viajaban al mundo subterrneo de Plutn y
Persfone, guiadas por Mercurio, la deidad psicopompa. Se vean obligadas
a atravesar la laguna Estigia en la balsa conducida por Caronte. El mundo
subterrneo tena en su entrada un temible custodio, el Can Cerbero. Una
vez en el inframundo, se llevaba a cabo un juicio a las almas. Despus del


46
La fama, la gloria imperecedera, as como la permanencia en el recuerdo de los vivos (adems
de la descendencia), siempre constituy una forma peculiar de inmortalidad. Una preocupacin
evidente en hroes guerreros como Aquiles o en grandes generales conquistadores, como
Alejandro Magno, pero tambin en personalidades como Julio Csar. La inmortalidad, segn
Platn (Fedro, 245e), ser una prerrogativa del alma humana.


veredicto eran trasladadas a siete regiones, segn fuese el caso. La primera
estaba destina a los infantes no natos, que no eran juzgados; en la segunda
moraban los inocentes condenados injustamente; la tercera corresponda a
los suicidas, mientras que la cuarta, denominada Campo de Lagrimas, era
la zona en la que permanecan los amantes infieles; la quinta estaba
habitada por hroes crueles, en tanto que la sexta era el famoso Trtaro,
lugar en el que se proceda a castigar a los perversos; y finalmente, la
sptima corresponda a los Campos Elseos, sitio de morada de las almas
bondadosas, en la felicidad eterna.
Si bien ya los pitagricos mencionan el alma, ser Platn quien ofrezca la
posibilidad de una esperanza ante la muerte. Lo mortal y lo inanimado es el
cuerpo fsico, mientras que lo animado, el nima, es lo que pervive, el
alma. Las almas transmigran, idea que tambin defiende Ovidio
(Metamorfosis XV, 165-166), Salustio (Sobre los dioses y el mundo, 20-21)
y Virgilio (Eneida, VI, 730-750). Este ltimo seala que el alma, al morir,
ascenda por mediacin del aire, para luego atravesar las aguas que haba
sobre el aire y, al fin, recorrer la atmsfera que est expuesta a los rayos
solares. Tal viaje supona una purificacin del alma mediante los
elementos, el aire, el agua y el sol (fuego), de modo que pudiese lograr
estar limpia (purificada) para acceder al Elseo. En el Elseo poda
permanecer o tambin ser conducida al Leteo (olvido), para afrontar una
nueva existencia terrenal.
Tambin Cicern, en Sueo de Escipin (Sobre la Repblica, VI, 13-26)
defenda la permanencia y, por consiguiente, la inmortalidad del alma. Para
los estoicos, como Sneca, el alma es aquello que el ser humano tiene de
racional y divino. Es la que ayudada por la filosofa, nos har resistir a la
fortuna y saber, por tanto, afrontar la muerte.


Por el contrario, los epicreos negaban la inmortalidad. El espritu que
confera vida se disolva en el aire y se perda para siempre tras la muerte.
Ello implicaba que las personas no tenan, entonces, por qu temer el
mundo del ms all, de modo que podan dedicarse a disfrutar de este.
No hubo conceptos concretos en el mundo romano en relacin a en qu se
convertan los difuntos despus de fallecer. En cualquier caso, la tradicin
romana vislumbra la existencia de los espritus de los muertos. Se trataba
de los Dii parentes et Manes, ntimamente asociados a los Genii. Tales
genios permanecan activos durante la vida, diferencindose por sus valores
morales, que se prolongaban tras su muerte. Dichos genios continuaban
habitando en las sepulturas un factor que motiv su identificacin con la
osamenta, las cenizas e, incluso, con los propios sepulcros.
Los autores antiguos presentan disparidades en relacin a la entidad en la
que se trasformaba el ser humano con posterioridad a la muerte del cuerpo.
En tal sentido, existieron distintas denominaciones. El Genius del difunto
se relacionaba con el vocablo Manes (los ilustres), emparentado, a su vez,
con Lares, Penates, Larvae y Lemures. La profusin de denominaciones
demuestra la existencia de la creencia en la inmortalidad del alma tras la
desaparicin del cuerpo.
Aquellos difuntos bondadosos, que velaban por sus descendientes se
denominaban Lares familiares, mientras que los inquietos, perturbadores o
sencillamente nocivos, y que, adems, asustaban con apariciones nocturnas,
se llamaban Larvae. Si no se saba con seguridad en qu se haba
convertido el alma del fallecido se nombraba Manes47. Manes eran, en


47
Aunque designe el alma de un muerto, el vocablo se usaba en plural. Es probable que ello se
deba a las arcaicas costumbres funerarias de la cultura Terramara, por la cual se inhumaban los
fallecidos en recintos comunes. De tal modo, el alma de los muertos SHUPDQHFtDYLYDHQWUH
sus descendientes, convirtindose en espritus familiares. Varrn confunde los Manes con los



general, los espritus de los muertos. Los Manes familiares eran aquellos
difuntos que pasaban a formar parte del conjunto de espritus,
metamorfoseados en divinidades. Se puede decir que era la sombra del
difunto, su espritu santificado por el deceso y, en consecuencia, proclive a
ser objeto de veneracin y respeto, aunque al tiempo de temor y ofuscacin
a lo desconocido.
De una manera o de la otra, lo cierto era que haba que distinguir entre
genios buenos y malos. En tal sentido, las almas de los difuntos eran
GLRVHV GH ORV PXHUWRV R HQ WRGR FDVR HQWLGDGHV TXH VH KDOODEDQ HQ HO
mundo de los muertos, al lado de las divinidades infernales (Orcus, por
ejemplo). De esta forma, los Manes podan ser identificados con esas
deidades.
Desde la poca de Augusto, algunos autores, sobre todo Virgilio,
emplearon el trmino Manes para detallar a ciertas divinidades infernales y
sombras de los muertos. Servio, por su parte, menciona que en tanto los
dioses celestes eran los de los vivos, las otras deidades, en concreto, los
Manes, eran los dioses de los muertos. Seran, entonces, unos dioses
secundarios, que dominaban las tinieblas nocturnas. Se podra decir, al
modo de Tcito (Vida de Agrcola), que eran sombras, espritus
fantasmales48.
En trminos generales, el hombre comn no saba con exactitud el
significado de los Manes; esto es, si representaban el alma del difunto, o se
trataba de deidades de ultratumba. En las inscripciones funerarias se
mencionan estas divinidades sin precisar ni carcter, ni funciones ni

Lares con los Manes, Los considera a ambos figuras etreas. Habitualmente se confunda Lares
con Larvae y con los Manes.
48
Propercio (Elega IV, 6-7) seala que los Manes existen y que, en correspondencia, la muerte
no es el final definitivo. Horacio expone que los Manes eran como ceniza, sombras, un
recuerdo.



atributos particulares. En ocasiones aparecen al lado de D.M. o Dis
Manibus, eptetos, como inferi (con lo cual se implicara su calidad de
dioses de ultratumba protectores de los fallecidos), y unas pocas veces
otros como sacer o castus49.
Para algunos autores, como Apuleyo, el espritu humano, despus de haber
salido del cuerpo, se transformaba en una suerte de demonio que los
antiguos llamaban Lemures.
En los funerales era imprescindible que se tributara los honores debidos al
fallecido (Iusta). Si se produca algn olvido o una irregularidad, el difunto
se convertira en un fantasma que no descansara hasta que sus allegados o
parientes le hicieran la debida justicia. Esa necesidad de unos ritos
funerarios que atendieran al difunto se continuaba tiempo despus de la
inhumacin para asegurar su descanso eterno. Exista, entonces, la
necesidad de que se recordara al difunto, se dejara constancia de su
existencia y se le rindiera culto a su numen (y a su nomen) para que
perviviese en la memoria eterna.
Un relevante nmero de rituales se orientaban ms hacia el objetivo de
apaciguar los componentes malignos de los difuntos que hacia una
imprescindible splica como deidades activas. En todos los casos, se
inmolaban vctimas, se realizaban juegos, combates de gladiadores como
homenaje, se ofrendaban alimentos en la tumba en determinados das
concretos50 (cumpleaos, da de difuntos) y se conformaba un ajuar de
diversos objetos.

49
 Con Dis Inferis Manibus se infiere el carcter sacro de la tumba. Los trminos que
delimitaban el sepulcro podan considerarse sagrados. En este caso, la inscripcin habitual era
Dis Manibus Sacrum (D.M.S.), que los primeros cristianos primitivos conservaron
reinterpretndola como Deo Magno Sancto.
50
 Los das de difuntos (Parentalia) se celebraban en febrero. Otras fiestas dedicadas a los
muertos fueron las Lemurias (celebradas en mayo). En esos especiales das las almas cuyos
cuerpos no haban recibido sepultura merodeaban en los hogares. Por tal motivo, el padre de



La muerte se conceba en la antigua Roma como un acto social y, en cierta
medida, pblico. El tiempo de luto para los familiares directos era de diez
meses. El funeral (funus) comenzaba en casa del difunto. La familia
acompaaba al moribundo a su cama y le daba un ltimo beso para retener
as el alma que se escapaba por su boca. Despus de producirse el deceso,
se le cerraban los ojos y se le llamaba tres veces por su nombre para as
corroborar que realmente haba fallecido. A continuacin el cuerpo era
lavado, perfumado con ungentos y finalmente vestido. Segn la costumbre
griega se depositaba al lado del cadver una moneda para que Caronte se
cobrase por el transporte de su alma. El cuerpo se ubicaba sobre una litera
con los pies mirando hacia la puerta de entrada y rodeado de flores, un
smbolo de la fragilidad de la vida pero a la par de la renovacin. Durante
tres a siete das permaneca expuesto el difunto. Encima de la puerta de
entrada de la casa se ponan ramas de abeto o de ciprs para as avisar a los
viandantes de la presencia de un muerto en el interior.
El difunto, en particular en los casos de romanos de alta condicin social,
era trasladado por las calles de la ciudad. Delante y detrs de la comitiva
fnebre (pompa funebris) se desplazaba un cortejo compuesto de esclavos
tocando instrumentos musicales como flautas, trompetas o trompas, los
portadores de antorchas, el propio difunto en un atad de madera abierta
sobre una suerte de camilla (tambin poda ser llevado a hombros por
miembros de la familia). Detrs del difunto iba el resto del cortejo fnebre,
formado por la familia y los amigos, adems de una comitiva de personal
pagado (plaideras, mimos, bailarines) y, finalmente, las fasces, las


familia deba representar un ritual para alejar a esos espritus errantes. Despus de lavarse las
manos, como sea de purificacin, se meta nueve habas negras en la boca. Luego, descalzo se
desplazaba por la casa escupiendo las habas una a una, para que nutriesen a los espritus
malignos conocidos como Lemures.



representaciones de los momentos significativos de la vida del fallecido o
rboles genealgicos del difunto.
Hasta finales de la primera centuria de nuestra era, el funeral se celebraba
por la noche, con la ayuda de la luz de antorchas. Esto era as porque la
muerte era un suceso que se consideraba contaminante. Sin embargo, en
siglos posteriores se comenzaron a realizar los ritos durante el da, excepto
aquellos de nios, indigentes o suicidas.
La tumba definitiva se consagraba con el sacrificio de una cerda. Una vez
que el sepulcro estaba ya finalizado y todo dispuesto se llamaba tres veces
al alma del difunto para que pudiera entrar en la morada que se le haba
preparado para su nueva vida. Despus del entierro se levantaba una estatua
del difunto en un lugar visible de la casa, dentro de una hornacina de
madera.
En el caso de la incineracin la ceremonia se celebraba encima de una pira
en forma de altar, sobre la que se depositaba el atad con el cadver. Se le
abran los ojos para que pudiera observar cmo su alma de diriga hacia el
cielo. Se sacrificaban e incineraban animales y se arrojaban sobre la pira
ofrendas de alimentos y perfumes. Se le nombraba una ltima vez y se
encenda la pira con antorchas. El rito conclua vertiendo agua y vino sobre
la pira. Finalmente, los asistentes se despedan del difunto desendole que
la tierra le fuera ligera, Sit Tibi Terra Levis (STTL), una frmula muy
habitual en las inscripciones funerarias.
Es conveniente recordar que los monumentos funerarios de los romanos se
ubicaban al margen de los lmites de la ciudad, a ambos lados de la calzada
principal. Solan ornarse con jardines.
Al fallecer alguno de los componentes de la familia romana, de inmediato
pasaba a formar parte de los antepasados familiares, verdaderos Manes


protectores, a los que se les homenajeaba manteniendo siempre ardiendo el
fuego del hogar. La tumba elegida no poda ser cambiada de lugar pues los
Manes requeran una morada fija (que se supona eterna) a la que se
asociaban todos los difuntos de la familia.
En trminos generales se piensa que los muertos no llevaban una existencia
feliz. Es por ello que haba que abastecer las tumbas con todo aquello que
el fallecido necesitara. Para apaciguar a los espritus de los muertos y
hacerles ms llevadera su infelicidad, se ofrendaban alimentos (leche, vino,
miel, pan, huevos) en los sepulcros, en nombre de las familias, de las
asociaciones profesionales o de las propias ciudades. La carencia de
homenajes a los Manes provocaba pesadillas y enfermedades.
Los sepulcros no eran espacios sombros, lgubres, pues se entenda que la
muerte conviva con la vida51. Los difuntos no deban ser olvidados y por
ello sus lugares de reposo final se vinculaban con el entorno circundante.
En los epitafios no se vislumbran deseos inframundanos, sino que abundan
expresiones que se asocian con los vivos y con la vida mundana. En
general, se escriban para que el transente los leyera y as hubiera una
constancia de su paso por la vida que ya dej. Por eso en ellos se
encuentran relatos de la vida del muerto, saludos o explicaciones de cmo
muri. En algunos, incluso, se hallan consejos y hasta pensamientos de tipo
poltico.
Existieron en el mundo romano diferentes tipos de enterramientos.
Aquellas tumbas ms lujosas eran los sepulcros monumentales, los
mausoleos, que podan adquirir la forma de una casa o un templo. Por su
parte, los columbaria eran grandes tumbas en cuyos muros se ubicaban

51
El espacio dedicado al enterramiento, sepulchrum, adquira el carcter de sitio sacro, lucus
religiosus, inamovible, inviolable e inalienable. Al recinto nicamente podan acceder los
familiares del fallecido.



nichos para depositar las urnas con las cenizas de los difuntos. Aparecen
desde el siglo I a.e.c., siendo empleadas hasta el siglo III, y son
inhumaciones colectivas propias de corporaciones funerarias. Haba
tambin fosas simples, excavadas en el suelo, algunas de ellas revestidas
con cajas de ladrillo y con cubiertas de mrmol.
Desde el siglo II, la incineracin fue paulatinamente reemplazada por la
inhumacin. No obstante, hubo una coexistencia de ambos modos
funerarios. La distincin se relacionaba con la condicin social o el estatus
del fallecido. En este sentido, la inhumacin se reservaba para la gente
humilde y para los esclavos, mientras que la incineracin se usaba con los
miembros de familias nobles patricias. As, poco a poco, en lugar de
utilizar urnas funerarias (propias de la incineracin), se fue extendiendo la
costumbre de enterrar a los muertos en cajas, bien de madera o de piedra,
de las cuales derivaran los sarcfagos (por otro lado conocidos ya en
Etruria y en ciertas regiones del mbito helenstico), usados en las
inhumaciones. Los sarcfagos formaban parte de un monumento funerario.
Solan ser decorados con elementos simblicos y con diseos geomtricos
(como los surcos ondulados o strigiles).
Los enterramientos individuales presentaban numerosos tipos de
monumento funerario. Las lpidas eran un elemento clave. Podan ser
estelas exentas coronadas por frontones; piedras esculpidas con forma
semicilndrica (cupae), propias de esclavos y libertos; pedestales y altares
ornados con decoracin vegetal; o relieves con los bustos de los muertos
empotrados en los muros de la tumba. Enterramientos muy modestos eran
las cajas de losas de pizarra, de nforas (muy empleadas para la
inhumacin de infantes) o tegulas reusadas.


9. Las catacumbas: los cementerios cristianos en la antigua Roma

Desde el siglo II los cristianos empiezan a ser sepultados en una serie de


enterramientos comunitarios subterrneos que se conocen como
catacumbas. En mltiples galeras labernticas se aglomeraban grandes
cantidades de sepulturas que guardaban restos humanos de cristianos y
reliquias de mrtires y obispos.

Las catacumbas fueron construidas por los fossores, los trabajadores que
con pico abran las galeras y los cubculos, excavaban los sepulcros en
suelos y paredes, decoraban las tumbas con frescos e inhumaban los
cadveres. Estos enterradores o sepultureros formaban un orden
eclesistico en el seno de la Iglesia romana.

Durante el siglo IV el emperador Constantino, as como el Papa Dmaso,


monumentalizaron las catacumbas, que empiezan a convertirse en meta de
peregrinos. El abandono de estos cementerios se produce en la sexta
centuria, cuando las reliquias de santos y mrtires se trasladan a las iglesias
que estaban dentro de las murallas de Roma. La sociedad grecorromana
prohiba sepultar a los difuntos en el interior de las ciudades, tanto por
motivos rituales como sanitarios52. Es por ello que estos cementerios
cristianos, como los paganos, se ubicaron fuera de las murallas y a lo largo
de las vas que llevaban hacia la urbe, y en donde las familias pudientes
exhiban su riqueza construyendo mausoleos.

El fin de los enterramientos colectivos para cristianos no era aislarse y


separarse de los paganos, sino garantizar la inhumacin a los ms

52
Solamente los hroes reciban sepultura intramuros.


necesitados, sobre todo si se tiene en cuenta que el suelo en Roma era
ciertamente caro. De este modo, tanto el crecimiento de la comunidad
cristiana durante el siglo III, como el inicio de un desarrollo eclesistico, al
margen de los evidentes valores de solidaridad, fueron claves en el
crecimiento y mantenimiento de las catacumbas.

El mantenimiento financiero de las catacumbas se llevaba a cabo a travs


de una caja comn a la que se contribua de modo voluntario a travs de
donaciones de diversa cuanta. Las tumbas eran, con casi total seguridad,
propiedad eclesistica, si bien en las pocas de las persecuciones fueron
confiscadas y administradas por el estado romano. El obispo de Roma era
el encargado de supervisar las catacumbas.

A pesar del evidente carcter comunitario de los cementerios conocidos


como catacumbas, en ellos no imperaba la igualdad de trato. Adems de los
loculi, nichos excavados en las paredes unos encima de los otros, en las
catacumbas existen espacios exclusivos, cubculos, con tumbas abiertas en
el interior de un nicho protegido por un arco. En las catacumbas de Priscila,
sin ir ms lejos, se encuentra el hipogeo de la familia aristocrtica de los
Acilios, y la denominada capilla Griega, en donde se arraciman sepulcros,
con inscripciones en griego y magnficas pinturas murales en las que se
representan diversos episodios del Antiguo y Nuevo Testamento, de una
misma familia. La decoracin de las catacumbas, en cuyos repertorios
predomina la figura del Buen Pastor, los retratos de los difuntos en actitud
orante y las imgenes esplendorosas del Paraso, refleja, de modo patente,
las diferencias sociales de los que en ellas se inhumaban.

Mientras los loculi suelen ser annimos, o presentan una inscripcin muy
escueta con el nombre del fallecido, los sarcfagos, en concreto aquellos



del siglo IV y posteriores, evidencian el refinamiento y la riqueza de las
grandes familias romanas53. Los loculi pueden, en ocasiones, exhibir ciertos
objetos que fueron propiedad del muerto, como muecos, fragmentos de
vidrio o monedas. Sin embargo, los hipogeos familiares y los grandes
cubculos pueden albergar grandes epitafios grabados o pintados en lpidas,
sarcfagos ornados, pinturas al fresco e, incluso, mosaicos.

Los ms famosos de estos cementerios subterrneos (de entre los sesenta


conocidos) son las catacumbas de Priscila, las de San Calixto, en donde se
encuentra la Cripta de los Papas que guarda las sepulturas de nueve
pontfices que se sucedieron entre 230 y 283, adems de los restos de tres
obispos africanos que haban viajado a Roma, y las de San Sebastin, en
donde se encuentra el Mausoleo de Marco Clodio Hermes. Adems de las
cristianas, tambin hubo algunas catacumbas judas en Roma. Destacan las
catacumbas de Villa Torlonia, en la Va Nomentana, en las que se puede
apreciar una muy rica decoracin pictrica en la que sobresale la
representacin de la menor, candelabro judo de siete brazos.

A partir de Constantino, las catacumbas adquirieron el significado de


lugares de memoria, de recuerdo de los tiempos de las persecuciones a los
cristianos. El propio emperador las agranda y construye las baslicas
dedicadas a los mrtires. Con el tiempo, los obispos promocionaron las
catacumbas como lugares sacros, provocando y facilitando con ello la


53
 Los cristianos pudientes fueron enterrados, ya desde el siglo II, en esplndidos sarcfagos
decorados con escenografa bblica y diversos elementos alegricos.


llegada de peregrinos, un factor que confera prestigio a la sede romana,
abrindole las puertas para mostrar su primaca sobre las otras Iglesias54.

D. Asia en la historia. Subcontinente indio, sudeste de Asia y


Extremo Oriente

1. Aspectos fundamentales de la prehistoria de India: de los


orgenes a los asentamientos proto urbanos del Neoltico

El Homo erectus, muy probablemente, se moviliz desde frica hacia el


sur de Asia a travs de Asia occidental, hace unos 500000 aos. El Homo
sapiens, por su parte, lleg mucho ms tarde al subcontinente utilizando
dos caminos principales y en dos pocas distintas. Una de ellas fue la ruta
tradicional a travs de Asia occidental, hace unos 30000 aos; la otra, la
que permiti la llegada de otro grupo un tiempo antes, en torno a unos
cincuenta mil aos, desde las costas del sur de India mientras los homininos
seguan su viaje hacia las islas Andaman, Indonesia y Australia. En tal
sentido, y en el contexto indio y del sur de Asia, podra decirse que la edad
de piedra y, por tanto, el Paleoltico, comenzara aqu hace quinientos mil
aos, dilatndose hasta el III Milenio a.e.c. cuando ya existe constancia
arqueolgica de objetos de cobre pertenecientes a la cultura harappense.
No obstante, los restos ms antiguos del gnero homo encontrados en el


54
El obispo Dmaso, en el ltimo cuarto del siglo IV, llev a cabo todo un programa de
promocin de las catacumbas, un autntico programa publicitario que hizo de Roma el eje
fundamental de la cristiandad occidental.


subcontinente, que corresponden al Hombre de Narmada, tienen una
cronologa en torno a 250000 aos, en tanto que los ms antiguos homo
sapiens, hallados en Sri Lanka, se datan en 34000 aos.
Los dos tiles predominantes durante el desarrollo del Paleoltico Inferior
fueron pequeas herramientas y, sobre todo, las hachas de mano. Grandes
depsitos de pequeos tiles y choppers fueron descubiertos en el valle del
ro Soan, en Pakistn. Las acumulaciones all encontradas, as como otras
en sitios cercanos, han originado la denominacin de Cultura Soan. Las
hachas de mano descubiertas en Chennai, ya en la segunda mitad del siglo
XIX, se conocen como la Cultura Madrasiana. Desde el Paleoltico Medio
existen evidencias de herramientas en forma de hojuelas, ncleos,
raspadores y buriles; a pesar de las variaciones regionales, todas estas
piezas constituyen una cultura conocida como Cultura Nevasan, cuyo
nombre procede del sitio Nevasa en el valle del ro Godavari en el Decn.

Una muy remota evidencia que puede ayudar a la reconstruccin de la


arcaica vida social durante el Paleoltico Superior en el subcontinente lo
constituye la presencia de pinturas en cuevas, concretamente en Bhimbetka,
en las bancadas del ro Narmada en la India central. En ellas se representan
escenas de caza vinculadas con smbolos de fertilidad.

La transicin del Paleoltico al Mesoltico testifica la emergencia de un


Nuevo tipo de til de piedra, el microlito. El conjunto habitual de
microlitos incluye tringulos, trapecios, crecientes y puntas de flecha, todas
ellas herramientas o armas de gran efectividad. La produccin de microlitos
dependa de la disponibilidad de piedras que podan ser fcilmente
trabajadas, como el cuarzo y diversos tipos de calcedonia. La ms antigua
evidencia de esos microlitos en el sur de Asia se encuentra en sitios de Sri


Lanka, que se datan en torno a 26000 aos. Los microlitos de los
yacimientos en el territorio continental indio, Bagor, en Rajasthan, Langnaj
en Gujarat, Sarai Nahar Rai, Mahadaha y Damdama en la llanura del
Ganges, adems de Adamgarh, Bhimbetka y Ghagharia en la India central,
se fechan en una poca ms reciente a esos veintisis mil aos.
Los microlitos fueron unas herramientas funcionalmente ms tiles que las
de mayor tamao, porque podan ser enmangadas para formar muchas otras
herramientas, como cuchillos. Gracias a su presencia se puede detectar un
cambio de hbitat, de los sitios cercanos a los ros a las colinas y zonas
boscosas. Una movilidad estacional se ha registrado en relacin al
movimiento de personas entre las llanuras del Ganges y las escarpaduras
Vindhya en la India central. Los animales se mueven, en general, durante el
invierno desde las llanuras a las colinas, en tanto que la poblacin les sigue
y se refugia en cavernas. El movimiento inverso se produce durante la
estacin clida, cuando la gente aumenta su capacidad de subsistencia
gracias a la recoleccin de plantas en las llanuras.
El hallazgo de numerosos molinos de mano y anillos de piedra en
diferentes yacimientos atestigua una primitiva forma de cultivo. Es muy
probable que los anillos ptreos fueran usados como pesos. Adems,
tambin se han encontrado huesos de ovejas, cabras y vacas en las reas de
habitacin, un claro indicador de la domesticacin de animales. Huesos de
otros animales, como ciervos, jabales y avestruces tambin son frecuentes
entre los restos adyacentes a los sitios habitados. Los lugares de
enterramiento contienen restos esquelticos y bienes funerarios como los
propios microlitos, caparazones o pendientes de marfil. Todo ello sugiere la
posible creencia en el Ms All, en la otra vida o en alguna forma particular
de conciencia. Algunos sitios de enterramiento estuvieron en basureros,


como los ejemplificados en Sri Lanka. Del mismo modo, notables ejemplos
de arte parietal en el que se representan cuerpos de animales y figuras
humanas, han sido descubiertos en diferentes lugares del paisaje indio, en
cavernas en zonas tan apartadas entre s como Kerala y Cachemira.
En el contexto del sur de Asia e India, la evidencia arqueolgica de
neolitizacin data de 11000 a.e.c., si bien la evidencia de agricultura y
domesticacin de animales se fecha desde 7000 hasta 1000 a.e.c.
dependiendo de los lugares. Hasta el da de hoy se cree que los primeros
agricultores del sur de Asia se focalizaron en Beluchistn y que debieron
haber procedido de Mesopotamia y de la regin del Creciente Frtil.
Se pueden establecer cuatro concentraciones de yacimientos neolticos en
India, que permiten identificar las similitudes y disimilitudes regionales. La
primera de tales concentraciones se halla en Beluchistn, en las cercanas
del ro Bolan, cerca del paso que une las tierras altas con las llanuras del ro
Indo. La presencia de restos de estructuras elaboradas con adobe, de
semillas de cebada y trigo y de huesos de cabras, vacas y ovejas, proveen la
evidencia ms clara del desarrollo de la agricultura y de las comunidades
pastoriles en esta regin del subcontinente. El lugar principal aqu fue, sin
duda, el sitio de Mehrgarh, cuyos estratos ms antiguos han sido datados en
7000 a.e.c. Otros sitios asociados a esta regin son el de Kili Gul
Mohammad y el de Rana Ghundai.
La segunda agrupacin de yacimientos se encuentra en Cachemira y los
valles del Swat, en Pakistn actual. Hay evidencia, en sitios como Gufkral
y Burzahom de asentamientos neolticos de agricultores. En ellos han
aparecido objetos de distinto tipo, cermica y restos de fauna domstica.
Adems, tambin se han encontrado peculiares fosos en forma de campana.
Se ha sugerido que estos pozos habran servido como lugares subterrneos


de morada para seres humanos o como sitios de acumulacin de
inhumaciones. En tal sentido, se ha pensado que las gentes que los usaron
habran estado vinculadas con las comunidades neolticas de Asia central,
que utilizaba pozos semejantes. No obstante, tambin es probable que
hayan sido una suerte se silos para el grano o grandes refugios.
Una tercera zona de concentracin de yacimientos se localiza en una gran
rea que cubre la cuenca del Ganges y casi todo el oriente de India. En esta
amplia zona algunos de los restos son yacimientos pre agrcolas, lo cual
indica una continuidad con el Mesoltico. En otros lugares, sin embargo,
caso de Chopani Mando, Chirand, Mahagara y Koldihawa, existe evidencia
de cultivo y de domesticacin de animales ya desde el IV milenio a.e.c. As
mismo, aqu se han encontrado restos de granos de arroz. No est claro si
esos granos se deben a cultivos indgenas o si el arroz entr en el
subcontinente desde Asia oriental y del sudeste en algn momento durante
el II milenio a.e.c.
La cuarta concentracin regional de yacimientos neolticos ocurre en el sur
de India. En esta regin se encontraron, en sitios como Utnur, grandes
montculos de ceniza, muy probablemente restos de empalizadas dentro de
las cuales se encontraba el ganado vacuno en cierta estacin del ao y era
domesticado. Estos depsitos de cenizas pudieron ser el resultado de la
cremacin de diferentes empalizadas. En varios asentamientos al aire libre
del sur de India la presencia de tiles como hachas de piedra pulimentada y
hojas de piedra entre restos de legumbres, tubrculos y mijo provee una
evidencia de una distinta cultura agro pastoral regional.
Tuvieron que pasar algunos milenios despus del 7000 a.e.c. antes de que
los cazadores-recolectores llegasen a ser figuras marginales en el territorio
indio. Durante largo tiempo los agricultores y los cazadores-recolectores


mantuvieron estrechos contactos, a causa de que aquellos necesitaban
tambin los bosques y aprovisionarse de miel. Cuando la agricultura
comenz a incluir el cultivo de la tierra y la alimentacin de animales
domsticos, los cultivadores colaboraron estacionalmente con los pastores
semi nmadas. Despus de las cosechas, los pastores traan sus vacas,
ovejas y cabras para alimentarse de los rastrojos, en tanto que los
excrementos de los animales ayudaban a fertilizar la tierra. Adems, ambos
grupos, materialmente se beneficiaban del intercambio de cereales, leche,
carne y pieles de animales. Con el tiempo, se intercambiaron tambin
artefactos y productos fabricados no por campesinos ni pastores, sino por
artesanos. Sera un intercambio facilitado ya por comerciantes.
Sin duda los agricultores disfrutaron de un mayor nivel de prosperidad. Los
restos de vasijas, caparazones y piezas de orfebrera descubiertos en
Beluchistn y en la cuenca del Indo, las primeras reas agrcolas del sur de
Asia, testifican una diversidad presente, al menos, desde el VI milenio
a.e.c. Los conceptos de identidad, etnicidad y de pertenencia a los
antepasados llegan a ser significativos en el contexto de las comunidades
agrcolas. Asimismo, el desarrollo del liderazgo hereditario tambin
empieza a acontecer en este estado de evolucin cultural y tcnico. La
complejidad social se hace marcada cuando comienza la bsqueda de
estatus entre familias particulares dentro de la comunidad. Los restos de
bienes funerarios son un indicador de esta particular tendencia.
La complejidad social asociada con las comunidades agrarias trajo consigo
tambin el conflicto, la guerra, cuyo contencioso principal fue la tierra y su
posesin. Los vestigios de cercados defensivos o de esqueletos
pertenecientes a cuerpos empalados y con armas son claros indicadores de
conflictos violentos.


La transformacin de las comunidades de agricultores neolticas en
asentamientos proto urbanos se produjo esencialmente en el noroeste, en la
regin del Indo. Conforma la primera y ms arcaica fase de la civilizacin
de Harappa, denominada Era de Regionalizacin55. Un nmero importante
de sitios en el rea progresaron desde un estado neoltico de existencia a
otro con un estilo de vida cultural urbano propio de la Edad del Bronce o
el Calcoltico. Esta transicin de lo rural a lo urbano se verifica en
Beluchistn, en sitios como Mehrgarh, Kili Gul Mohammad, Rana Ghundai
y Balakot, el Sind (en yacimientos como Amri y Kot Diji), las planicies del
Punjab occidental (el propio sitio de Harappa), el valle del Gomal, con
Rehman Dheri, y el valle de Ghaggar-Hakra, (con lugares clave como
Kalibangan), hoy en los modernos estados indios de Rajasthan y Haryana.
Este incipiente urbanismo se comprueba a tenor de los tamaos de los
asentamientos, los restos de fundamentos de viviendas, de la longitud de las
calles y de la variada tipologa de las manufacturas cermicas, adems de la
presencia de herramientas y valiosos bienes funerarios. Los asentamientos
a menudo se encuentran cerca de tierra frtil y a lo largo de importantes
rutas comerciales.
En Amri, un yacimiento ubicado al sur de Mohenjo Daro, se distinguen,
segn los arquelogos, cuatro perodos. El Perodo I (3500-3000 a.e.c.),
corresponde a la fase ms antigua, conocida como Cultura Amri. En esta
fase se encuentran viviendas rectangulares de piso hundido, as como
vasijas de terracota roja, adems de algunas herramientas de piedra. El
segundo perodo se desarrolla entre 3000 y 2700 a.e.c., mientras que en el


55
Entre 7000 y 4500 a.e.c. debera llamarse Fase Beluchistn, a causa de la relevancia del
yacimiento de Mehrgarh; entre 4500 y 3500 podra considerarse una Fase de Transicin,
mientras que desde 3500 a 2600 a.e.c. podra entonces recibir el nombre de Fase Antigua de
Harappa o, segn el historiador J. Shaffer, Era de Regionalizacin.



III es cuando Amri forma parte ya de la Civilizacin del Indo, presentando
grandes casas de adobe.
Kot Diji, en el Sind, conoci el desarroll, entre 3200 y 2600 a.e.c., de una
industria cermica mayor, un estilo cermico que se encuentra en sitios
como Rehman Dheri o Kalibangan. Se trata de una cermica roja con
motivos decorativos en forma de escamas de pez u hojas de ficus religiosa.
Adems, han aparecido figuras de vacas y diversos objetos de hueso o
caparazn. En Kot Diji hubo un complejo fortificado con una ciudadela,
adems de una ciudad baja.
Kalibangan, en Rajasthan estuvo ubicada en las bancadas del hoy seco ro
Ghaggar-Hakra. Durante su fase Antigua, entre 3000 y 2700 a.e.c., se
constata la presencia de una fortificacin de ladrillo adems de casas con
tres y cuatro habitaciones. Tambin se han hallado hojas de calcedonia, de
cornalina y fayenza, cermica con varios diseos y piezas de plata y oro.
El yacimiento de Mehrgarh, en Beluchistn es el ms perfecto ejemplo de
un sitio que vincula la sociedad neoltica con la cultura de Harappa en su
etapa de madurez. El sitio se encontraba en el sistema de drenaje del Indo
y, por tanto, se trataba de un yacimiento muy apto para el desarrollo
agrcola. Por otra parte, Mehrgarh estuvo estratgicamente ubicado en la
ruta histrica que una el valle del Indo con la meseta iran, vinculando de
tal modo el Asia central con la regin occidental. De los seis montculos en
los que consiste el yacimiento, los arquelogos han denominado el ms
antiguo como MR3. Aqu descubrieron evidencias de una continuada
ocupacin humana desde 7000 hasta 4700 a.e.c. Con posterioridad al
Perodo I, hubo otros seis, con un desarrollo cronolgico que llega hasta
2300 a.e.c.


Finalmente, en este yacimiento se han recuperado semillas de algodn, lo
que ha motivado a los especialistas a preguntarse si pudo existir aqu el
primer centro de manufactura de este producto en la zona del Indo.

2. Los indo-arios y el origen del vedismo




El vocablo indo-ario se emplea para describir la evolucin de la cultura


india que sigue al declive de la Cultura de Harappa. Grupos de poblaciones
tribales nmadas del este y sur de Afganistn empezaron a migrar hacia el
subcontinente, desde 1700 a.e.c., llegando hacia 1400 a.e.c. a la regin un
particular grupo que se autodenomin Arya o noble. Otro grupo tribal del
perodo fue el de los arios rigvdicos. La cultura indo-aria que
eventualmente emergera, conocida como cultura vdica, se conform a
partir de la mezcla de elementos culturales arios y otros pre arios.
La familia indio-irania comprenda dos sub-grupos principales, el indo-ario
y el iranio, con dos lenguas vinculadas, el roman de los gitanos y el
nuristan de la regin del Hindu Kush de Afganistn y Pakistn. Un nmero
de indiferenciados grupos de hablantes indo-iranios, eminentemente
pastores que cuidan de su ganado, habran migrado hacia el sur desde las
tierras esteparias euroasiticas hacia 2000 a.e.c. y expandido en Asia
central, Afganistn e Irn. Una rama, que hablara un tipo de lenguaje ario,
probablemente la forma ms antigua del snscrito, habra alcanzado el ro
Indo hacia 1700 a.e.c. En Irn y Afganistn, entre 1700 y 1400 habran
coexistido dos poblaciones, la avstica y la rigvdica, quienes
representaran las dos ms relevantes ramas de la tradicin indo-irania
contemplada como un conjunto. Rasgos comunes, como el lenguaje, la
cultura, la mitologa o los rituales se desenvolveran entre ellos antes de la



separacin. En sus prcticas y creencias religiosas adoraban un
determinado nmero de dioses. Ambos grupos posean la comn prctica
de beber el zumo de una planta de la fertilidad (soma en el RigVeda y
haoma en el Avesta). Hoy esta planta se ha identificado como una de las
especies de la ephedra, cuyo hbitat principal se encuentra en el rea del
Irn oriental y del Afganistn meridional. Asimismo, tambin es relevante
la importancia simblica del fuego en los rituales para ambos grupos.

La palabra arya debera aplicarse solamente a las poblaciones avsticas y


rigvdicas, porque nicamente ellas reclamaron un especial estatus de
nobleza entre todos los dems y entre las tribus vecinas del pueblo original
asentado en los territorios que habitaban. Hacia 1400 a.e.c., trescientos
aos despus de que sus compatriotas hubiesen alcanzado el Indo, el
pueblo rigvdico abandon Afganistn y se moviliz en el interior del
subcontinente. Con ellos llevaban los himnos sacros y encantamientos que
haban compuesto durante siglos en sus territorios iranio y afgano en los
que moraban. Culturalmente hablando, la poblacin rigvdica fue la ms
influyente de los arios, pues fue su gran obra literaria y espiritual (el
RigVeda), la que provey los conocimientos ms tiles de la cultura vdica
de India. Mientras tanto, la poblacin avstica continu siguiendo la
antigua religiosidad indo-irania.

Aunque parece claro que los arios fueron en origen migrantes a India, ha
habido una fuerte campaa historiogrfica de revisionismo, que establece
que la cultura del valle del Indo y la de los arios vdicos es la misma. Una
primera crtica ha sealado que la zona central de la cultura del Indo fue el
ro Saraswati, y no el Indo. En consecuencia, la cultura del Indo sera en
realidad la Cultura Saraswati. Ambas no podran ser la misma pues de otro


modo habra sido recordada en la extensa literatura indo-aria y en la
tradicin oral. Adems, Saraswati, tal y como aparece en las glosas
descritas en los textos vdicos podra haber sido el ro Harahvaiti, en
Afganistn.
Una segunda crtica afirma que en los textos vdicos no se alude a las
tierras forneas al occidente, en la regin afgana, desde donde los arios,
supuestamente, habran venido. En este sentido, la mayora de los expertos
lingistas afirman que el RigVeda fue primeramente compuesto en la zona
afgana. De hecho, las partes ms arcaicas del texto incluyen referencias,
aunque de modo oblicuo, a lugares, animales, ros de ese territorio. Por otra
parte, el RigVeda fue compuesto durante un muy largo perodo de tiempo,
de manera que la integracin en la sociedad india estaba ya bastante
establecida y los compositores no tenan necesidad de recordar el pasado
lejano de los ms remotos orgenes.
En relacin vinculante con lo antedicho, la tercera crtica seala que todo lo
que est compuesto en los textos vdicos es nicamente indio. Tres de los
documentos escritos ms antiguos que contienen alguna referencia a
nombres arios no proceden de Irn ni India, sino de Mesopotamia. En los
documentos de los gobernantes casitas de Babilonia, entre 1750 y 1170
a.e.c., se encuentran nombres de dioses, Suriya, el dios del sol, y Marutta,
de la guerra, as como de reyes, como el de Abirattas o Abhi-ratha. Al
noroeste de Babilonia permaneci el reino de Mitanni (1500-1300 a.e.c.) en
donde varios documentos cuneiformes en lengua acadia listan varios
prncipes y nobles cuyos nombres son sorprendentemente arios, como
Sauksatra, Purusa, Sutarana, Indrota o Subandhu. En algunas tablillas de
Boghazkoy se registran los detalles de un tratado firmado hacia 1350 a.e.c.
entre Mitanni y los hititas. En ellas se mencionan los dioses; entre los de


Mitanni se citan aquellos que son distintivamente rigvdicos, como
Nasatya, Indra, Mitra y Varuna. En el propio RigVeda a esos dioses se le
encomienda la tarea de supervisar los tratados entre los estados en
conflicto. Al margen de algunas de las imgenes sobre sellos del valle del
Indo ningn otro documento sobre los dioses arios es ms antiguo en India
que esos registros mesopotmicos. Ello sugiere que algunos de los ms
antiguos conceptos rigvdicos fueron desarrollados en un rea central,
desde donde habran viajado hacia el occidente y hacia oriente.
La cuarta crtica se sostiene en la teora de que la migracin invasora aria
fue un constructo de los eruditos europeos para justificar el control
britnico sobre India de un modo oblicuo, recordando a su pblico lector
cmo una gloriosa civilizacin haba llegado a India desde algn lugar
prximo a Europa.
Existieron dos regiones principales en Afganistn en donde los arios
habran estado asentados desde 2000 a.e.c. Una de ellas, alrededor de
Kabul y hacia el este, en las proximidades de Peshawar. Este enclave
Kabul-Peshawar, debi haber sido el rea inicial desde donde comenz la
migracin hacia el valle del Swat alrededor de 1700 a.e.c. Otra zona
igualmente importante fue el rea alrededor de Kandahar, que se vincula
con Quetta a travs del paso de Bolan. Se ha pensado que los arios del
RigVeda se habran desplazado desde ah hacia 1400 a.e.c., cruzando varios
ros y llegando hasta el Punjab. Toda esta gran regin, que incluye el
oriente de Afganistn, el valle del Swat, el Punjab y la llanura
indogangtica, es referida en el RigVeda como Sapta Sindhava, o tierra de
los siete ros. Estudiosos y arquelogos han identificado el valle del Swat
del noroeste de Pakistn como la primera rea, muy posiblemente, de
intrusin de los arios en el subcontinente.


Desde 1700 a.e.c. en adelante, un cambio en los rituales de enterramiento
empieza a evidenciarse. En el interior de los cementerios los arquelogos
han hallado inhumaciones flexionadas en fosos, as como cremaciones en
urnas. Esta prctica dual no era comn entre las culturas contemporneas
en la misma regin; sin embargo, la literatura vdica indica que tanto la
inhumacin como la cremacin fueron practicadas entre los arcaicos
indoarios.
Otro indicador de cambio que ha sido considerado es el estilo cermico. Un
nuevo tipo de cermica gris hecha a mano y decorada con incisiones se
evidencia durante este perodo. Sobre la base del cambio en los rituales de
enteramiento o modos funerarios y la cermica, los arquelogos denominan
a esta nueva cultura en el valle de Gandhara como Cultura de las Tumbas.
Por otro lado, no se debe olvidar que los rasgos naturales y las escenas
representadas en los himnos del RigVeda encajan con la realidad geogrfica
del valle.
Los arios vivieron en el Punjab por varios siglos. Del RigVeda se sabe que
se enfrentaron con la poblacin indgena, a la que llaman dasas, dasyus o
panis, adems de otras denominaciones peyorativas como negros,
demonios o ladrones de ganado. Los arios, ayudados por Indra, el dios de la
guerra acaban desterrando a esas gentes autctonas. En cualquier caso, es
imprescindible destacar que esas gentes derrotadas no fueron los
harappenses.
La organizacin de los arios era en tribus o clanes. Se ha pensado que el
trmino cinco razas de personas se refiere a cinco clanes, concretamente
Turvasa, Anu, Yadu, Puru y Druhyu. Por mediacin de luchas intertribales
y diversas alianzas los Puru llegaron a ocupar un lugar central en uno de los
siete ros del Sapta Sidhava. Con el debido paso del tiempo una de las


ramas del clan, el Bharata, los sometieron y eventualmente llegaron a ser el
grupo dominante en el Punjab. Esta hegemona fue alcanzada despus de la
batalla de los Diez Reyes (probablemente hacia 900 a.e.c.), en la cual
Sudas, el rey de los Bharata, derrot a una confederacin de diez tribus
arias.
Despus de siglos de vida nmada en terrenos no muy frtiles, los arios
encontraron una tierra (el Punjab), bendecida con grandes ros. Desde el
900 en adelante el centro de gravedad del mundo ario cambi hacia lo que
se denomin Madhyadesha, el Pas Central. Esta tierra se extenda desde el
este del ro Saraswati a las llanuras del Ganges. Los eventos que
acontecieron en esta tierra formarn parte de los hechos narrados en el
Mahabharata. En este tiempo tuvieron lugar nuevas amalgamas y
formaciones clnicas, emergiendo dos linajes dominantes, los kuru y los
Panchala. El centro del poder kuru estaba en Kurukshetra, en tanto que el
de los Panchala ms al este. Los kuru se vieron obligados a mover su base
desde Kurukshetra a Hastinapura. De tal manera, un nuevo centro fue
creado, llamado Indraprashtha (la futura Delhi).
Ello signific, adems, una cierta tensin y conflicto con los Panchala.
Gracias a textos post vdicos y a la pica se sabe que hubo dos tipos de
conflictos, el de arios contra arios, y el de arios frente a no arios. A pesar de
las constantes pugnas, los Kuru y los Panchala estuvieron juntos en los
perodos ms cruciales, manteniendo el poder en Madhyadesha, algo que
posteriormente inspir a muchos gobernantes de India a poseer esta zona y
hacerla su centro de influencia primordial.
Desde 900 en adelante, una completa expansin aria hacia el este y el sur
continu inexorablemente. Las regiones de Bengala y Bihar fueron
colonizadas. Del Ramayana se sabe que la expansin hacia el sur fue


indetenible, hacia las actuales Madhya Pradesh, Gujarat, Maharashtra y
Orissa. Un clan en concreto, denominado Yadu, debi haber sido forzado
por el binomio Kuru-Panchala a emigrar hacia el sur desde su base en
Mathura, mientras que otro grupo ario penetraba en el Decn desde Kosala,
estableciendo un reino en torno al ro Godavari.
Los arios habran llegado con carruajes tirados por caballos y bueyes, y
cargados con armas hechas de hierro y bronce, Estas fortalezas conduciran
a los guerreros indo-arios hacia nuevos horizontes. Las armas de hierro, de
hecho, debieron haber tenido un efecto importante en aquellos que
pensasen en rebeldas. La arianizacin de toda la cuenca del Ganges fue
completa entre 900 y 600 a.e.c., y los asentamientos de clanes guerreros se
establecieron por doquier a travs del rea. Una vez aclaradas las zonas
boscosas surgieron las granjas agrcolas y ya los ncleos dejaron de ser
lugares de habitacin de bandas de guerreros itinerantes y viajeros con sus
carretas, para convertirse en granjas con agricultores y artesanos viviendo
en chozas y casas simples.
Los migrantes arios fueron, en esencia, un pueblo pastoril. En el perodo
vdico ms antiguo las vacas debieron haber sido una propiedad colectiva.
El RigVeda contiene ms referencias al pastoreo que a la agricultura. La
presencia de importantes cantidades de huesos de vacuno y de otros
animales en varios sitios arqueolgicos testifica el rol preeminente de la
economa pastoril en la vida diaria de los antiguos arios.
Aunque en sus tierras originales de Irn y Afganistn los antiguos arios
estaban familiarizados con las estaciones y su papel fundamental en la
agricultura, la habilidad agrcola la aprendieron de las poblaciones
indgenas. Sera en el Punjab en donde los arios por vez primera apreciasen
las ventajas del cultivo de granos. Sera nicamente despus del


desbrozamiento de los densos bosques de las llanuras del Ganges que la
agricultura tomase preeminencia sobre el pastoreo como principal actividad
diaria de la mayora de la gente, siendo el arroz, ms que el trigo el cultivo
principal. En el RigVeda existen referencias a los arados, la trilla de grano,
los canales de irrigacin y los diques, as como a alimentos como la leche,
la mantequilla, los pasteles de arroz, lentejas y los cereales. Muy
probablemente existi alguna forma de propiedad comn de la tierra. En las
pequeas villas y en los ms grandes asentamientos habra personas
dedicadas a una gran variedad de artesanas y al comercio, como
carpinteros, trabajadores del metal, ceramistas o herreros.
En los niveles que contienen materiales que anteceden el 900 a.e.c., la
mayora de los restos cermicos corresponden a la cermica coloreada en
ocre, un tipo cermico que pudo haber pertenecido a los arios rigvdicos
antiguos. Desde 900, con los arios movilizndose ms all de la regin de
Sapta Sindhava hacia la cuenca del Ganges, se encuentra otro tipo
cermico, la cermica gris pintada, hecha en torno, y con diseos lineales
con puntos en negro. Sin embargo esta cermica puedo haber sido
producida por los indgenas locales pre arios, que acabaran ocupando el
fondo de la estructura social indo-aria. En los sitios con este tipo cermico
que se fechan entre 900 y 600 se han desenterrado materiales que incluyen
esqueletos de animales, diversos granos de cereales, ladrillos, fragmentos
de vidrio, piedras semipreciosas y objetos de hierro. De peor calidad que la
cermica gris pintada fue la conocida como cermica roja y negra. Hacia
600 a.e.c. se observa la emergencia de una excelente variedad de cermica
denominada pulida negra del norte.
Los ms antiguos yacimientos de la Edad del Hierro en India se localizan
en tres regiones principales, las planicies del Ganges, las regiones centrales


de los valles del Tapti y Malwa, y los yacimientos megalticos en el sur de
India. Muchos de los que se encuentran en la llanura del Ganges se
conectan con la cermica gris pintada y con la expansin aria. Hay que
sealar que la Edad el Hierro no sucedi al Calcoltico de forma uniforme a
lo largo de India en una poca concreta. La progresin y la transicin entre
las dos edades ha sido dismil en distintas partes. Es relevante remarcar que
la tecnologa aplicada al hierro no vino con los arios. Se desarroll
gradualmente hacia 1000 a.e.c. Las primeras herramientas de hierro no
fueron hachas o rejas de arado, sino armas.
La familia vdica kula, fue patriarcal, en tanto que la familia extendida de
tres o ms generaciones, fue la norma bsica. El varn mayor, el padre o el
abuelo era el cabeza de la casa. Los hijos ayudaban a sus padres en las
tareas diarias, agrarias o comerciales, incrementando de este modo, la
prosperidad de la familia. Disfrutaban de un valioso rol en lo relativo a la
representacin de varias ceremonias. Las mujeres, por el contrario, vean
limitada su libertad de accin y movimientos. En cualquier caso, debieron
de disfrutar de una mayor libertad entre los clanes del perodo vdico ms
arcaico, aunque con la rigidez de las castas del perodo vdico posterior su
posicin empeor notablemente. En ltimo caso, las ritualidad y las
ceremonias, tanto pblicas como aquellas privadas en las casas, mantenan
firmes los lazos familiares.
La dieta promedio inclua mantequilla clarificada, leche, frutas, vegetales,
arroz, trigo y, en especiales ocasiones, algo de carne. Una gran cantidad de
diversiones se mencionan en el RigVeda, como las carreras de caballos o
carros, la msica y las danzas. El juego, por contra, es condenado como una
actividad que pude conducir a la ruina.


La unidad bsica del poder se encontraba en el seno de la familia patriarcal.
Un determinado nmero de tales familias viva en villas (grama), que
estaban controladas por un jefe (gramani). Un grupo de esas pequeas
villas pertenecan a un clan (vis), en tanto que varios clanes conformaban
una comunidad o jana. En el perodo vdico ms antiguo no existi una
estructura de estado real. No hubo reyes en su sentido estricto, sino jefes de
clanes. Solamente en el vedismo tardo los grupos de comunidades llegaron
a establecer una regin o estado (janapada).
La idea del reinado, sin embargo, evolucion gradualmente desde la
jefatura de clan, si bien al principio hubo un control ejercido sobre el rey-
raja por las asambleas (vidatha, parishad, Samiti, sabha). Hacia el final del
vedismo ya la autoridad del rey comenz a depender menos de las
asambleas que de sus xitos en las luchas por el poder entre sus guerreros
nobles. El poder hereditario acabara irrumpiendo en favor de la
consolidacin del poder de los rajas.
Los principales cargos oficiales dentro del palacio de un raja del perodo
vdico tardo eran los del sacerdote jefe (purohita), el comandante en jefe
(senani), el recolector de tasas (bhagadugha) y el tesorero (samagrahitri),
adems del supervisor de la casa del rey o kshatra.
La legitimacin del podero del rey se confirmaba a travs de una serie de
largos y elaborados rituales de sacrificio (yajna), que eran conducidos por
sacerdotes. La estrecha alianza entre el rey y el sacerdote se convertir en
un factor fundamental de la poltica india con la finalidad de mantener el
balance jerrquico en el sistema de castas.
Los arios iranios, estrechamente vinculados con los arios rigvdicos,
practicaban una triple divisin de la sociedad (sacerdotes, productores y
gobernantes). Durante todo el vedismo sacerdotes y gobernantes


consolidaran sus posiciones de privilegio. Mientras, los productores
estaran diferenciados en dos grupos, campesinos libres y mercaderes
(vaisya), en tanto que trabajadores dependientes, artesanos y esclavos
quedaran relegados, y degradados, al cuarto grupo, el de los sudras. Los
grupos acabaran rgidamente compartimentados sobre la base de un
sistema religiosamente inculcado.
La religiosidad que trajeron consigo los arios fue de carcter indoeuropeo,
lo que implica la adoracin de poderosas deidades de la naturaleza. Se
contentaba a los grandes dioses a travs del sacrificio dentro del hogar,
realizado en altares circulares o cuadrados. El recitado de himnos, los
dones del sacerdote, la ubicacin de alimentos en el altar del fuego, el
intercambio de regalos entre los miembros de la casa y el consumo
conjunto de algunos de los alimentos consagrados, supona atraer la
prosperidad y la felicidad al seno familiar o del clan. En el vedismo tardo,
sin embargo, el propsito del sacrificio fue alterado, y pas de ser una
ofrenda a los dioses a la celebracin del poder de los soberanos. Los reyes
lo usaron para confirmar su legitimidad. En ese momento, se hacan
sacrificios cruentos (se mataban animales, sobre todo vacas) y se realizaban
enormes donaciones a los brahmanes por parte de los reyes agradecidos.

3. Poltica, economa y cultura en los reinos del sur de India:


Chalukyas y Pallavas

En claro contraste con la fragmentacin imperial Gupta del norte de India,


el sur asumir preeminencia con el surgimiento de dos reinos
histricamente relevantes, el de los Chalukyas, quienes siguiendo los pasos


de los Satavahanas y de los Vakatakas, establecieron su autoridad en el
Decn, y el de los Pallavas, ubicados en el ms profundo sur.
Los reinos del Decn tuvieron una poderosa tradicin comercial. Durante
siglos llegaron a ser grandes beneficiarios del comercio en el Ocano
ndico con el cada vez ms eminente poder de los rabes. La fundacin de
estados, as como el surgimiento de reinos en el lejano sur fue ms tardo
que en el norte, pero su desarrollo se acomod a factores nicos de la
cultura y la geografa sureas. Desde el siglo VI los reinos meridionales se
fortalecen a partir de su prspera base agraria, sus beneficiosos vnculos
comerciales con el mundo exterior, y su fuerte cultura templaria, que
crearn y consolidarn su propio estilo de autoridad.
Los Chalukyas se originaron en la regin de Kadamba, en Karnataka, que
fue su asentamiento principal. Penetraron, no obstante, en las tierras que
anteriormente los Satavahanas y los Vakatakas haban dominado.
Existieron tres familias distintas de Chalukyas. La primera, la de los
Chalukyas Antiguos de Badami (525-757); la segunda la de los Chalukyas
Orientales de Vengi (6241020); y la tercera, la de los Chalukyas Tardos
de Kalyani (9731200). La principal, con diferencia, fue la correspondiente
al perodo antiguo.

Su poder regio comenz con Pulakeshin I (54366), aunque el momento


cumbre corresponde al reinado de Pulakeshin II (609-642). El reino fue
consolidado por gobernantes de gran prestigio como Vikramaditya I (654-
668), Vijayaditya (696-733) y Vikramaditya II (733-744). El ltimo
mandatario fue Kirtivarman II (744-757), quien fue derrocado por otro
poder regional, en este caso, los Rashtrakutas. Pulakeshin II estableci su
soberana sobre Malwa y Gujarat. Sus resonantes victorias han quedado
enmarcadas para la posteridad en el prasasti de Aihole (Karnataka),



realizado por el poeta cortesano Ravikirti, y en la inscripcin del muro
oriental del Templo Meguri de Aihole. Atac el poder emergente
meridional de los Pallava pero esta iniciativa tuvo como consecuencia su
derrota y muerte en 642.

A partir de la literatura Sangam de los tamiles se sabe que, al menos desde


el siglo III a.e.c., hubo tres distintos reinos en el sur de India, los Chola, en
la costa sureste; los Chera, en la costa suroeste, en Kerala, y el reino de los
Pandyas en la regin de Madurai. Estos tres reinos, sin embargo, no
tuvieron excesivo impacto sobre la escena poltica india, salvo en el caso,
eso s, de Sri Lanka. La situacin poltica cambi dramticamente en el
siglo VI con el surgimiento del reino Pallava en la zona nuclear del sur
llamada Tondaimanadalam, que hoy corresponde a la porcin nortea de
Tamil Nadu. Kanchipuram fue el centro urbano principal. Acerca de los
orgenes de los Pallavas dos teoras se han venido manejando. Una de ellas
los convierte en descendientes de un grupo de partos iranes, mientras que
la otra los describe como descendientes de migrantes brahmanes del norte
de India. Sea de una manera o de la otra, se convirtieron en una de las
grandes dinastas regionales meridionales.

Aunque la dinasta ha sido datada, en sus inicios, en 275, su gran poca


tuvo su despliegue entre los siglos VII y VIII, cuando gobernantes como
Narasimhavarman I (630-668), Parameshvaravarman I (670-700) y
Narasimhavarman II (695-728) dejaron una marca indeleble en la historia.

Pallavas y Chalukyas tuvieron mucho en comn en trminos de sociedad,


economa y religin, aunque no por ello fueron capaces de convivir en
completa paz entre s. Ambos reinos estuvieron enzarzados en
interminables conflictos durante casi cien aos. Hacia la mitad del siglo



VIII, cuando sus energas estaban bajo mnimos, fueron presa de un poder
emergente, el de los Rashtrakutas. Los Pallavas sobrevivieron durante un
siglo ms, aunque en realidad fue una agona debido a su agotamiento por
los conflictos con los Chalukyas y los Pandyas de Madurai. En la centuria
siguiente, quedaron marginados por los mencionados Rashtrakutas y por
otros rivales ms antiguos, los Cholas.

Las historias ms convencionales de los reinos del sur de India describen al


reino de los Pallavas y a sus sucesores, los Cholas, como estados
burocrticos centralizados. Sin embargo, los reyes indios meridionales
disfrutaron mayormente de un poder simblico y ritual, legitimado por las
nociones del reinado dhrmico (de la ley moral). El poder real, fctico,
permaneca en las comunidades campesinas o en las estructuras de poder
local auto gobernadas y casi independientes del sur de India, conocidas
como nadus. A pesar de la denominacin de reinos burocrticos, un
trmino apropiado podra ser el de segmentarios, porque la autoridad
poltica y el control fueron siempre altamente locales.

Las relaciones interesatales entre los estados indios del perodo estuvieron
organizadas sobre el principio de lo que se denomina mandala. Se trata de
un principio articulado en el Arthashastra de Kautalya y en el Niti-sara de
Kamandaki, y que presupone la existencia de un crculo u rbita de estados
alrededor de un reino. El crculo normalmente consista en doce estados,
incluyendo el reino dominante. Comenzando desde el estado ms cercano y
en movimiento hacia afuera, los cinco estados con fidelidades cambiantes
en frente del reino se presuma que eran el enemigo, el amigo, el amigo del
enemigo, el amigo del amigo y el amigo del amigo del enemigo; desde el
ms alejado del reino, de nuevo en orden de ubicacin, estara posicionado


el enemigo posterior, el amigo posterior, el amigo del enemigo posterior, y
el amigo del amigo posterior. En la rbita, pero cercano al reino principal y
al enemigo, se encontraba un estado intermediario. Finalmente, un estado
neutral se ubicaba en algn lugar ms all del territorio de todos los otros
estados.

Los reyes eran participantes activos del sistema mandala adoptando


estrategias clave, que podran incluir alianzas, declaracin de guerra,
permanecer neutral, prepararse para un ataque sin declarar previamente la
guerra, buscar proteccin de otro estado o hacer uso de una doble poltica,
que consista en mantener la paz con un estado y guerrear contra otro. Cada
rey tena que intentar asegurar su posicin en el mandala adoptando una u
otra de estas seis estrategias.

En relacin a las actividades econmicas hay que sealar que el reino


Pallava estuvo constituido por veinticuatro localidades de
Tondaimandalam, llamadas kottams. Cada kottam era una zona nica de
economa agraria y pastoril basada en la villa y sostenida por un sistema de
irrigacin fundamentado en reservas y pequeos lagos.
En el ocano ndico oriental hubo grandes oportunidades comerciales
abiertas para los mercaderes del sur de India. Hacia el siglo VII se haban
establecido en el sureste de Asia una serie de prsperos reinos, como
Kambuja y Funnan, en la Camboya actual, Champa (Vietnam) y Sri Vijaya
al sur de la pennsula de Malasia, en Java y Sumatra. All hubo una
poderosa influencia cultural y comercial india durante siglos. En tal
sentido, los gobernantes Pallavas construyeron muelles y desarrollaron una
armada que capacit a los marineros para disfrutar de un monopolio
mercantil hasta que los musulmanes lo dinamitaron en el siglo VIII. De


acuerdo al testimonio del monje peregrino budista chino Xuanzang, las
mercancas de intercambio consistieron, esencialmente, de oro, plata y
pequeas perlas.
En lo tocante a la religin, el devocionismo de visnuistas y shivastas
(Nayanars shaiva y Alvars vaishnava) influy enormemente en el sur de
India. El movimiento bhakti se puede contemplar, en este sentido, como
una reaccin contra las estructuras de poder y las elites en el seno de los
reinos del sur de India, como en el de los Pallavas. La literatura religiosa
nacida de este movimiento de intensa devocin y de sumisin a dioses
personales, permaneci en el eje de la adoracin llevada a cabo en los
grandes centros templarios meridionales. Una consecuencia de esto fue el
progresivo aumento del sectarismo y de la rivalidad sectaria entre sus
respectivos seguidores.

La cultura literaria en el sur fue promovida por instituciones educativas y


monasterios administrados por monjes y eruditos jaina y budistas. A partir
del avance del vaisnavismo y el shaivismo por la regin, un esencial
aprendizaje brahmnico en snscrito se produca en una institucin que
llevaba por nombre matha. El snscrito disfrut de un relevante patrocinio
regio. A las cortes Pallavas llegaron clebres sanscritistas como Dignana, y
excelsos poetas con Dandin. No obstante el tamil permaneci como el
medio esencial de instruccin en el sur, con mucha mayor incidencia que el
kannada en el reino de Chalukya. La poesa lrica y la pica fueron
compuestas en tamil. En contraste a las antiguas historias de violencia
heroica, ahora se destacan las virtudes de la no violencia y el deber.

Los poemas tamiles fueron completados con bellas descripciones del


campo y las ciudades, as como de las actividades y el estilo de vida


cotidiano de las gentes en las diferentes esferas laborales. Durante el
perodo de desarrollo del reino de los Pallavas los himnos, los mantras y las
canciones devocionales entonadas por los Nayanars, los Alvars y sus
devotos seguidores del vaisnavismo y el shaivismo, fueron recopilados en
grandes volmenes.
Los grandes templos indios suelen clasificarse en tres estilos
arquitectnicos, el del norte, el del Decn y el meridional. Todos ellos
poseen rasgos comunes, como el vimana (santuario), el garba griha
(cmara interna para la estatua) el mandapa o pabelln y la torre
(shikhara). Sin embargo, existen algunas diferencias clave. Por ejemplo, las
torres del estilo meridional son piramidales, y los templos del estilo del sur
tambin poseen cercados y grandes gopurams. Adems, los templos del
Decn son en forma de estrella o poligonales, ms que cuadrados.
Los estilos del Decn comenzaron con los Chalukyas Antiguos de Badami
(535-757) y se desarrollaron bajo el patrocinio de los Chalukyas Tardos y
los Hoysalas. La arquitectura templaria meridional, por su parte, comenz
con los Pallavas y alcanz su apogeo bajo los Cholas y los Pandyas. En el
mbito de la cultura Chalukya los monumentos principales fueron
arracimados alrededor de tres lugares en Karnataka: Aihole, Badami y
Pattadakal, cada uno de los cuales fue un centro de poder real. Se destaca el
templo Melguti, construido en Aihole en 634, y el templo Melagitti
Shivalaya, uno de los ms bellos ejemplos del estilo templario del Decn en
el siglo VII, en Badami. En muchos otros templos pueden admirarse
inscripciones que detallan las victorias de un hroe regio como Pulakeshin
II, o tratados y relaciones entre los Chalukyas y sus rivales principales, los
Pallavas.


Dos centros principales de ocupacin, la ciudad capital de Kanchipuram y
el ncleo portuario de Mamallapuram (Mahabalipuram), constituyeron el
eje primordial de la cultura e influencia Pallava. Kanchipuram es uno de los
siete sitios sacros del hinduismo, dedicado a Siva y Visn. Adems, se trata
de un importante asiento de aprendizaje filosfico en toda la regin de
Tamil Nadu. Entre los grandes templos que los Pallavas erigieron en la
ciudad el ms llamativo es el Kailashanatha, aunque quiz el ms famoso
sea el Vaikuntha Perumal. Inscripciones que narran la historia de los reyes
Pallava y que elogian sus glorias se encuentran sobre las esculturas que
adornan los muros de los templos. Otros templos relevantes son los Cinco
Rathas, nombrados a partir de los cinco hermanos Pandava del
Mahabharata. Se trata de estructuras en miniatura.

4. Influencias religiosas, literarias y artsticas de la antigua India en


Tailandia

La influencia cultural de India en Tailandia y, en general, en todo el sudeste


de Asia, fue pacfica y sin el uso de mtodos polticos. El denominado
SURFHVRGHLQGLDQL]DFLyQHQVXVHQWLGRGHLQIOXHQFLDFXOWXUDOQRLPSOLFy
una migracin india que colonizase el sureste de Asia. Incluso no parece
que hubiese habido un esfuerzo consciente de parte de India en lo tocante a
la expansin de su cultura.
En relacin a los motivos que impulsaron tal influencia, se barajan varias
teoras o hiptesis, todas ellas discutibles en s mismas. La primera seala
que la influencia de la cultura india lleg por mediacin de un gran nmero
de guerreros y conquistadores que emigraron hacia el rea. Estos ksatriyas
se habran emparentado con familias gobernantes locales a travs del



matrimonio. Posteriormente, habran servido como brahmanes para
justificar su autoridad poltica. Estaramos hablando de un gran nmero de
refugiados que habra migrado en busca de nuevos lugares de asentamiento.
No obstante, no existen evidencias de migraciones a gran escala despus de
la conquista de Kalinga por Asoka en 262 a.e.c. Tampoco las invasiones
kushanas del siglo I ni las campaas de Samudragupta dieron como
resultado xodos en masa de gentes. Segn esta teora, en fin, la
introduccin de la cultura india sera el resultado de las actividades de
guerreros que se emparentaran localmente dando lugar a una sociedad de
sangre mixta.
La segunda hiptesis apunta que la influencia india provino de los vaisya o
clase de los mercaderes, quienes habran traspasado sus bienes y tambin
su cultura a la poblacin indgena e, incluso, se habran casado con mujeres
locales en ciertos casos. La cultura se difundira, por tanto, a travs del
establecimiento de puestos mercantiles. Los indios, entonces, habran
venido a Tailandia, y al sureste de Asia, como comerciantes en busca de
especies y oro y, adems, se habran emparentado con familias locales. En
determinados casos, un indio pudo haberse impuesto como jefe sobre las
poblaciones autctonas, estableciendo de tal manera reinos de estilo indio.
Por otra parte, los brahmanes convertiran a los gobernantes locales en
encarnaciones de las deidades.
Varios aspectos se han apuntado a la hora de desbancar esta teora. En
primer trmino, se ha dicho que los mercaderes no parecieran estar
especialmente preparados para transmitir una elevada cultura o para
mantener contactos con la realeza; en segundo lugar, que estaran versados
en el lenguaje vernacular y no en snscrito; en tercer trmino, que el
carcter escolstico de la cultura india en el sudeste de Asia habra sido


aprendido por la gente y no trado por los indios; y en cuarto lugar, se ha
comentado que si los mercaderes hubieran jugado un papel relevante en la
expansin de la cultura india, los ms antiguos centros de civilizacin india
deberan haberse encontrado en las regiones costeras.
A pesar de estas objeciones a la hiptesis vaisya, la misma contiene algunas
verdades. Podra ser errneo asumir que los comerciantes no tuvieron
competencia a la hora de transmitir la cultura. Al margen del sistema de
castas indio, hubo cierta movilidad social entre las diferentes categoras.
Los brahmanes funcionaron no solamente como sacerdotes. Del mismo
modo, tambin los ksatriyas no actuaron nicamente como guerreros, y
hubo numerosos ejemplos de reyes y prncipes muy versados en la
literatura. No es convincente advertir que el carcter de la cultura india fue
escolstico, ni tampoco decir que solamente las reas interiores fueron
centros de influencia india. En tal sentido, Palembang, Oc eo, Trang y
Kedah fueron puertos con trazas evidentes de influencia india. Se
desempearon como ncleos de actividades mercantiles pero tambin como
centros de interaccin cultural.
En Oc eo, sin ir ms lejos, las excavaciones arqueolgicas han probado la
existencia de antiguos contactos. En Kedah se han hallado inscripciones en
snscrito de perodos antiguos, mientras que las esculturas de Amaravati se
han encontrado a lo largo de la ruta marina que une Kedah, Palembang, la
costa oriental de Java, y las islas Clebes occidentales.
Por otra parte, de todos es sabido que la prctica del budismo entre los
grupos de mercaderes fue muy pronunciada. Las historias Jataka
mencionan actividades martimas de los comerciantes. Adems, las
imgenes del Buda, pertenecientes a la escuela de Amaravati, han
aparecido en una buena cantidad en todo el mbito del sudeste de Asia. Los


marineros fueron muy devotos del Buda Dipankara (El que calma las
DJXDV /DLQGLDQL]DFLyQSRUWDQWRSXHGHYHUVHUHYHODGDDWUDYpVGHHVDV
imgenes de Buda.
Una tercera teora, conocida como la teora brahmana, propone que en los
puertos locales las clases elevadas y los gobernantes habran empleado el
servicio de los brahmanes, por mediacin de las ceremonias y rituales
hindes, como soporte de su autoridad poltica. En esta hiptesis se otorga
una especial relevancia a la iniciativa local. Emanando desde la corte, la
influencia cultural india se habra focalizado en las frmulas de
consagracin y en las proclamaciones reales llevadas a cabo en el lenguaje
de los brahmanes. Los sacerdotes llegaran a ser consejeros en los asuntos
de corte y proveeran soporte ideolgico a los gobernantes, ofrecindoles
una suerte de investidura y listas genealgicas que elevaran su posicin
social y poltica. Habra habido, entonces, una iniciativa de parte de las
elites, de las aristocracias locales. Aunque una pequea parte de la
poblacin de la regin se pudo ver afectada por la cultura india de modo
directo, habra sido la aristocracia la encargada de transmitir, de legar, a la
gente la herencia cultural india en la forma de literatura, iconos y
monumentos diversos.
Probablemente las tres hiptesis arriba expuestas contengan retazos de
verdad histrica en su seno. Tal vez las tres tengan, de hecho, algo de
FLHUWR (O HQWHUR SURFHVR GH LQGLDQL]DFLyQ FXOWXUDO GH 7DLODQGLD IXH HO
producto del esfuerzo hecho por guerreros, comerciantes y sacerdotes,
conjuntamente con algunas iniciativas indgenas.
La sociedad local produjo nuevas formas culturales a partir de aquellas
forneas que reciba. Muy a menudo los tres tipos de categoras sociales,
ksatriya, vaisya y brahmanes, no se diferenciaban en el contexto del sudeste


asitico. Un ksatriya pudo haber sido un comerciante o un vaisya haberse
inmiscuido en las pugnas de poder en la corte. Todas las clases buscaran,
adems, apoyo local que sirviese sus intereses.
Las poblaciones del sudeste de Asia se apropiaron de las costumbres
culturales con presencia de elementos indios y las adaptaron para que
encajasen con sus propias tradiciones indgenas. No se debe olvidar que la
propia cultura india consiste en una pluralidad de tradiciones que
evolucionaron a partir de la interaccin entre la cultura snscrita aria y el
sustrato vernculo de los grupos dominantes previos, en esencia aquellos de
la cultura de Harappa y Mohenjo Daro.
Sea como fuese, la expansin cultural india dio como resultado la adopcin
de la religiosidad, las ideas de parentesco, las leyes, aspectos de la
administracin y las tradiciones literarias y artsticas de la antigedad india.
Un gran porcentaje de la poblacin tailandesa, en torno al noventa por
ciento del total, es budista. Fueron los comerciantes y misioneros los que
jugaron un papel relevante en la diseminacin del mensaje del Buda. Al
margen de algunas creencias, que sitan el enraizamiento del budismo en
Tailandia en la poca del Buda mismo, lo cierto es que su penetracin se
produjo durante el predominio de la dinasta maurya del rey Asoka en India
(273-235 a.e.c.).
El contacto de India con Tailandia puede retrotraerse al siglo IV a.e.c.,
como se ha evidenciado en las excavaciones del sitio de enterramiento de la
Edad del Hierro de Ban Don Ta Phet. En sitios antiguos como Ban Chieng,
Ban Na Di, Non Muang y Ban Tha Kea, han aparecido rosarios de vidrio.
Las primeras evidencias del budismo en Tailandia se encuentran en los
peines de marfil que contienen motivos iconogrficos budistas del arte de la


escuela de Amaravati. El reino Mon de Dvaravati, por su parte, presenta
sitios budistas en los que se han descubierto imgenes del Iluminado.
En los siglos III y IV los misioneros bdicos Theras Sona y Uttara llegaron
a Suvarnabhumi, cuya capital estaba ubicada en Nakon Pathom, para
difundir la fe budista. Este evento primordial fue conmemorado con la
construccin de la gran estupa de Pathom Chedi. En el siglo VII se constata
una segunda fase en relacin a la presencia del budismo en Tailandia,
cuando se verifica la presencia del budismo del Mahayana en el sur del
pas. Una fase posterior, la tercera, se conoce como la del budismo
Theravada Pukam (Pagan). Esta escuela o corriente fue introducida en el
siglo XI procedente de Thaton, la capital Mon, aunque algunos
historiadores creen que pudo proceder de Nakon Pathom. Bajo el reinado
del rey Rama Kamhaeng (12391298), comienza a predominar una cuarta
etapa, conocida como Lankavong, que supone un budismo que proviene de
Sri Lanka. La isla, hay que recordarlo, haba llegado a ser un destacado
centro de budismo Theravada hacia el siglo XII.
Los gobernantes locales legitimaban su posicin de privilegio recurriendo a
los dharmasastras hindes y a los rituales brahmnicos. Los brahmanes
(phrams en Tai), realizaban diversos rituales que se conectaban con la
realeza.
Existe, en cualquier caso, una coexistencia de elementos indgenas con
otros que no lo son en el budismo Tai56. As, la creencia animista en phi
(espritus) es comn en Tailandia. Se trata de espritus de la casa, de la
ciudad, de las cuevas y de otros lugares, que se vinculan con lo mundano,

56
El grupo tnico tai constituye la gran mayora de la poblacin de Tailandia. Los Khon Thai
emigraron a Tailandia en diferentes momentos histricos, pero principalmente tras la conquista
del reino de Nanzhao (de mayora de poblacin Bai, en la regin de Yunnan en China, con
capital en Taihe) por parte de los mongoles en el siglo XIII. Otros diversos grupos tribales son
los Hmong (Meo), los Akha, Karen, Lahu, Mien y Lisu.



con problemas como la salud o la prosperidad. Algunos modelos de casas
fueron construidos para servir como hogares de dichas entidades
espirituales. Se produjo una combinacin entre phi, un concepto autctono,
y thewada (es decir, Devata, deidad), una idea propia de la cosmologa
budista e hinduista. Adems, en conjuncin con las prcticas animsticas, el
budismo tambin interactu con patrones culturales hindes, un hecho que
se concret en dos niveles, uno de ellos operando en el seno de la realeza,
mientras que el otro presente en el sistema social, las costumbres, las artes
y otros aspectos de la cultura.
En relacin a las festividades, celebraciones y cultos, se puede destacar el
Festival de las Flores de Chiang Mai, en febrero; es llevado a cabo en
recuerdo de la predicacin del Buda hacia los monjes. Por su parte, el
Festival Songkran, que se celebra a mediados del mes de abril, marca el
comienzo del Ao Nuevo budista. Durante este festival, los participantes
tai se arrojan agua unos a otros como smbolo de limpieza y renovacin.
Las ofrendas se hacen en los templos (denominados wat en Tailandia) y los
monjes reciben alimentos y nuevas vestimentas. Un polvo blanco, adems,
es arrojado sobre los rostros como una seal de proteccin frente al mal. A
lo largo del mes de mayo se celebran el da de la coronacin y el Visakha
Puja en memoria de la vida del Buda.
El clebre festival de la Ceremonia de la Real Arada se inici en el perodo
de la dinasta Sukhothai, y marcaba el comienzo de la estacin del
crecimiento del arroz. Se observaba dos veces al ao a travs de dos
ceremonias, la del cultivo del cereal y la del arado de la tierra. Las
ceremonias en Sanam Luang, las de los Suelos Reales, contaban con
brahmanes que entonaban una serie de cnticos. Por su parte, el Asalha
Puja, que se celebraba en el mes de Julio, conmemoraba el primer sermn


del Despierto. Los budistas chinos en Tailandia observaban una festividad
de nueve das de duracin (entre septiembre y octubre), durante la cual
solamente coman vegetales. En noviembre, se celebraba el Festival Loi
Krathong, en particular en las noches de luna llena. La gente se meta en un
canal o en un ro en pequeos botes con flores, incienso y velas con la
esperanza de propiciar la buena fortuna.
Otros festivales tai, como el de Loh Chingecha (Ceremonia de la
Oscilacin), Loi Krathong (Festival de las Luces), o el Baruna Satra
(Festival de la Lluvia), tambin mantienen tradiciones hindes y budistas
muy claras.
La lengua oficial de Tailandia es el Tai, cuyo alfabeto deriva de la escritura
india Devanagari. Se origin durante el reinado del rey Rama Khamheng
de Sukhothai, en el siglo XII. La lengua tai absorbi palabras del jemer, el
pali y del snscrito. Algunos de los antiguos nombres de lugar en Tailandia
tienen su origen en el snscrito. Es el caso de Sukhothai, Ayuthia,
Haripunjaya, Lopburi, Dvaravati o Sajjanalaya. La influencia india es
notablemente marcada, tambin, en los nombres de los reyes (as,
Indraditya, Rama, Ananda, Suryavamsa, Cakrapat o Trailok). Innumerables
palabras en la lengua Tai se originaron en snscrito. Entre ellas se incluyen
Akas (Akas), Maha (Maha), Sthani (Sthan), Racha (Raja), Sabadi (Svasti),
Pratehet (Prades) o Tepa (Deva), adems de Thatu (Dhatu), Phram
(Brahmana), Nakhon (Nagara) y Sakhon (Sagara), entre otras muchas.
La literatura clsica en Tailandia se fundamenta sobre las leyendas, la
historia y la tradicin. Los textos clsicos indios han tenido una gran
influencia sobre la literatura tai. En tal sentido, las historias de Sakuntala o
Madanabodha Savitri, forman parte inextricable de la misma. Las historias
narradas en el Ramayana se incorporaron en la literatura tai. El rey Rama I


fue el que autoriz la versin tai de la antigua epopeya en snscrito, en este
caso con el nombre de Ramakien. La obra ha influenciado la literatura pero
tambin en gran medida, la danza, el drama o la pintura. No obstante, el
Ramakien difiere, en varios aspectos, del Ramayana original de Valmiki.
La arquitectura, como tambin ser el caso de la escultura, de Tailandia
estuvo muy influenciada por los estilos jemer e indios. Al prstamo de
diversos conceptos se une, sin embargo, un toque indgena en los diseos
arquitectnicos y artsticos en general. Los sitios histricos, as como las
estructuras, incluyen el Templo del Buda Esmeralda, el Gran Palacio, el
Wat Suthat, el Wat Arun y el Wat Benchamabophit. El tejado escalonado
de la arquitectura tai estuvo claramente influenciado por la forma del
shikhara de los templos hindes.
Las diversas escenas del Ramakien se han hallado en los templos
tailandeses. As, por ejemplo, en los bajorrelieves del Templo de Phimai se
pueden observar escenas que representan la batalla de Rama con Ravana;
las pinturas de la galera externa del Templo del Buda Esmeralda
representan escenas del Ramakien tales como la que muestra a una
arrepentida Sita durante su estancia en Lanka o la ms comn de la batalla
entre el demonio Ravana y el hroe Rama.
La escultura comprende iconos de los dioses hindes as como imgenes de
Buda. Las imgenes de Visn se pueden contemplar en el Si Thep (Sri
Deva), en el rea de la cuenca del Chao Praya, que se datan a fines del siglo
VI. Grandes estatuas en bronce de Siva y Visn se erigieron, as mismo, en
Kampen Phet. En Tailandia, el budismo y el hinduismo pueden
encontrarse, a menudo, fusionados, sin que exista una real diferenciacin.
En Sukhothai, el Wat Pra Pai Luang y el Wat Sisawai fueron construidos
para la adoracin brahmnica, tal y como se desprende de la presencia de


esculturas de dioses y diosas hindes. Los iconos de Hanumn, Parvati,
Indra, Ganesha o Brahma, entre otros, se encuentran con relativa frecuencia
en los wats tailandeses. Por su parte, las imgenes de Buda en distintas
poses (sentado, de pie o en posicin reclinada), adornan numerosos
monumentos. En este sentido, una obra emblemtica es el enorme Buda
sentado del Wat Si Chum.
Las pinturas sobre los muros de los templos, en los interiores de los
palacios, sobre estandartes de tela o en manuscritos, son muy abundantes.
Los murales en el Wat Suthat de Bangkok y en el Wat Suwannaram de
Thon Buri, presentan ejemplos muy notables con representaciones de los
episodios de la vida del Buda, las historias Jataka, as como diversas
escenas del Ramakien.

5. Gandhara: una historia cultural de la antigedad

Esta antigua regin se ubicaba en las antiguas planicies de la cuenca de


Peshawar, a los pies del Himalaya, en lo que hoy en da es Pakistn. Fue un
rea de gran riqueza debido a su privilegiada posicin a lo largo de la
comercial Ruta de la Seda, que vinculaba a China con el sur de Asia y el
Mediterrneo. Su conocimiento se debe a los relevantes hallazgos
arqueolgicos, aunque tambin es mencionada en antiguos textos
religiosos, inscripciones y en los relatos de los peregrinos budistas chinos
(Faxian, Xuanzang).

Su territorio estuvo definido por una serie de lmites naturales: el rango


montaoso del Hindukush al occidente, elevadas colinas al norte, y el ro
Indo en el este. Hacia el sur la cuenca se abre a unas llanuras ridas. Ms


all de las colinas al norte se encontraba la regin de Udayana, cuyo centro
neurlgico fue el valle del Swat. Hacia el occidente, tras el Hindukush, se
hallaba la antigua regin de Nagarahara, con Bactria hacia el noroeste.
Todas estas regiones, con la propia Gandhara, conformaban la Gran
Gandhara.

Las manifestaciones artsticas de la regin fueron una fusin de estilos


forneos que dieron forma visual a los ideales religiosos budistas en el
norte de Pakistn y Afganistn. La mayora de la escultura y la arquitectura
confeccionada al servicio del budismo ha sido hallada en la Gran Gandhara
ms que en ningn otro lugar en el sur de Asia. Uno de los problemas que
presenta este legado artstico es su cronologa. Mucha de la escultura
conocida fue hallada en el siglo XIX, momento en que muchos sitios de
Gandhara estaban bajo control militar britnico. Las excavaciones
sistemticas fueron muy posteriores. Mientras la arquitectura puede datarse
gracias a las monedas, un gran debate rodea la cronologa que debe
aplicarse a la escultura. En la actualidad, y a la espera de poder afinar algo
ms, se establece una cronologa entre los siglos II y VIII.

La estratgica ubicacin de la regin a lo largo de la Ruta de la Seda, y la


riqueza derivada de las relaciones comerciales, atrajeron oleadas de
invasores forneos que ocuparon el rea sucesivamente. Desde el siglo IV
a.e.c. hasta el VII, Gandhara estuvo controlada por griegos, indogriegos,
sakas, partos, escitas kushanos, sasnidas, hunos, y algunas otras pequeas
entidades polticas, que introdujeron diversas tradiciones religiosas y
convenciones estilsticas. Los vestigios ms antiguos datados en Gandhara
(entre los siglos II a.e.c. y I) corresponden a bienes mayormente de lujo,
encontrados en centros urbanos, como el caso de Sirkap (una de las


ciudades que constitua el antiguo sitio de Taxila). Entre estos bienes se
encuentra un nmero importante de platos de piedra que tuvieron una
funcin ritual domstica. Son una fuerte evidencia de los contactos de
Gandhara con sus socios comerciales alejandrinos, helensticos y partos.

Si bien algunos sitios budistas fueron fundados a comienzos del siglo II


a.e.c., el ms antiguo arte gandhrico asociado con el budismo no data de
antes del siglo I, y corresponde a los relieves que embellecan la
arquitectura budista.

Hacia comienzos del siglo I, los Kushan tomaron el control de la mayor


parte del norte de India, la propia Gandhara y las antiguas regiones afganas
de Bactria y Nagarahara. Por un tiempo este hecho se tradujo en una
estabilidad poltica en todas esas regiones. Adems, se increment la
prosperidad econmica cuando el comercio internacional floreci a lo largo
de las rutas terrestres y marinas bien establecidas y con el establecimiento y
crecimiento de las comunidades budistas en Gandhara. El budismo fue
abrazado por los habitantes de Gandhara. Su control de las rutas
comerciales y la afluencia de las consiguientes riquezas les dieron los
medios para invertir grandes sumas de dinero en la construccin de
monasterios budistas y extensas reas sacras. El gradual, pero
ininterrumpido flujo de patrocinios dentro del Gran Gandhara permite
trazar los determinados cambios que se produjeron en el desarrollo de la
ideologa budista desde el siglo II y hasta el VIII, cuando los
patrocinadores eligieron emplear dinero en una imaginera que de
inmediato adquiri una dimensin y significado devocional. El patrocinio,
en este caso, es un reflejo directo de la creencia.


Bajo el poder Kushan se fundaron muchos nuevos sitios budistas, en
particular durante el siglo II. La mayora se organizaron en torno a un
monasterio y una estupa. Esas estupas se decoraron con relieves narrativos
que contaban la vida y las acciones del Buda. A comienzos del siglo III
aparecieron los iconos devocionales de Buda y los bodhisattvas. Se trataba
de figuras tpicamente no narrativas, lo que implica que no se asociaban
con un evento geogrfico sino con conceptos principales de la religin,
como la iluminacin de Buda. Gradualmente, esas figuras devocionales
crecieron en complejidad (en trminos iconogrficos), y desde el siglo IV
al VII algunos iconos devocionales llegaron a convertirse en
verdaderamente monumentales en tamao y relevancia.

Un incremento en la construccin de monasterios budistas y de donaciones


a las reas sacras ocurri en Gandhara en el siglo IV y hasta mediado el V.
La mayora de las estupas, imgenes en los santuarios y monasterios, datan
de este perodo. Consecuentemente, debi ser cuando el mayor volumen de
esculturas fue realizado. Hacia la mitad del siglo V el patrocinio dentro de
Gandhara declin, probablemente debido a las incursiones de los hunos en
la zona y a un cambio decisivo en las rutas comerciales a favor del rea de
Nagarahara en Afganistn. Desde ese momento, y hasta el siglo VIII, un
gran nmero de construcciones se erigieron en los sitios budistas afganos.
Este es el perodo en el que los ahora derruidos grandes Budas en Bamiyan
fueron construidos.

Las ricas tradiciones budistas en Gandhara sufrieron un irremediable


declive en los siglos VIII y IX en virtud de las invasiones que trajeron
consigo la fe del Islam y que eclipsaron y, finalmente, suplantaron, las
prcticas budistas en la regin.


Varios prsperos centros urbanos haban sido establecidos en Gandhara. De
ellos, solamente ha sido convenientemente excavado el que corresponde a
la antigua ciudad de Sirkap, en Taxila, que estuvo ocupado desde el siglo
VI a.e.c. hasta comienzos del II. Verdadera capital indogriega entre los
siglos III y II a.e.c., Sirkap fue conquistada en el siglo I por invasores
provenientes de Asia central, que incluan sakas, escitas y los partos persas.
En la primera parte del siglo I la ciudad cay bajo el control de los Kushan.
Sirkap, a diferencia de la colonia provincial griega de Ai Khanoum, fue una
metrpoli del sur de Asia. Un ncleo habitado por gentes de diversas
raigambres culturales y con una economa fundamentada en el comercio
internacional.

El comercio terrestre de Gandhara con Grecia probablemente comenz a


fines del siglo IV a.e.c., despus de la conquista de Alejandro Magno. No
obstante, fue la apertura de las rutas martimas en el siglo I a.e.c. lo que
increment, de modo significativo, el conjunto de bienes exportados desde
el Mediterrneo hacia China y el sur de Asia. El Periplo del Mar Eritreo,
un manual de comercio martimo compilado por un mercader alejandrino
cerca del comienzo de la Era Comn, indica que los bienes destinados a
Gandhara eran transportados desde la ciudad egipcia de Alejandra hacia el
sur, en direccin al Mar Rojo. Aprovechando la ventaja de los vientos
monzones, cruzaban el Mar Arbigo hacia los puertos de Gujarat, en
concreto hacia la ciudad costera de Barygaza. All eran vendidos a los
comerciantes de Gandhara quienes tomaban la ruta hacia el norte y
cruzaban los elevados pasos hasta la Ruta de la Seda, desde donde los
transportaban hasta China.


La prosperidad de Gandhara puede, de este modo, vincularse directamente
al floreciente comercio martimo en el momento en que las rutas terrestres
podan ser fcilmente derivadas de la regin.

El Periplo y otras fuentes documentan la importacin romana de especies


(pimienta negra), gata para los entalles, textiles de algodn y seda desde
India y China. En rplica, parece que los surasiticos estuvieron menos
interesados en los bienes occidentales. En cualquier caso, grandes torrentes
de oro romano fluyeron hacia oriente. Para compensar este desage
econmico, occidente tambin export materiales crudos, como cobre,
plomo y vidrio, adems de productos alimenticios, como la pasta de
pescado fermentada conocida como garum, y el vino.

Hacia el final del siglo II a.e.c., la elite urbana de Gandhara haba


desarrollado un gusto refinado por los bienes forneos, que proveyeron
estilos, motivos y formas que los artistas de la regin pudieron emplear
para crear una arte identificablemente gandhariano. Algunos de los
hallazgos escultricos ms antiguos incluyen pequeos platos de piedra
cuyos estilos artsticos denotan contectos con el mundo helenstico y las
tradiciones parta y saka. Los platos hallados en Sirkap se encontraron en
contextos domsticos, en residencias comunes, lo cual suigiere su uso en
rituales domstivcos y que las escenas esculpidas en ellos estaban
relacionados con ese propsito.

Los platos contienen escenas esculpidas, la mayora en su interior, con el


resto de espacios divididos en compartimentos. Algunas de las figuras
mantienen copas de vino y otras aparecen retratadas, quiz ebrias. A
menudo las figuras son hbridas, en forma de dragn, con colas de animales
marinos. A veces aparecen leones alados. Sus jinetes a menudo sostienen



copas para beber, indicando la idea del viaje a los reinos celestiales a travs
de las prcticas dionisacas que enfatizan la intoxicacin etlica57.

Las escenas mitolgicas y los estilos clsicos fueron adaptados una vez que
alcanzaron Gandhara. Viajaban hacia el este a travs de las rutas
comerciales. Un ejemplo notable al respecto fue el hallazgo de la
acumulacin de bienes mercantiles excavados en la antigua ciudad afgana
de Begram, que se datan entre los siglos I y III. En el siglo II los artistas de
Gandhara incorporaron motivos clsicos que llegaron a covertirse en parte
de la identidad cultural de Gandhara.

El imperio romano combin y elabor estilos artsticos de diferentes pocas


con el fin de satisfacer los gustos sofisticados de sus patrocinadores. En los
bienes suntuarios fue comn incorporar antiguos motivos y elementos
escultricos en nuevos contextos. Este arte estilsticamente hbrido
alacazara Gandhara, en donde los artistas locales recontextualizaron, de un
modo selectivo, elementos romanos arcaizantes que se consideraban
atractivos a los gustos gandhricos.

Cuando el budismo se estableci en Gandhara, a fines del siglo I, decay el


inters narrativo occidental, que fue reemplazado por una sofisticada
tradicin que ilustrar la biografa y las acciones del Buda. Por otra parte,
los moradores de las antiguas ciudades de Gandhara parecen haber estado
especialmente dispuestos a invertir sus riquezas en la joyas. Las joyas, muy
probablemente, eran indicadores del rango social de sus portadores, ya que
el oro parece haber llegado a Gandhara va mercantil desde el

57
El cultivo del vino se documenta en Gandhara en la poca de la invasin de Alejandro
Magno. Es posible que aqu las tradiciones dionisacas occidentales se asociasen a la
prosperidad agrcola. En tal sentido, los vasos pudieron ser usados para hacer ofrendas rituales
de vino, asegurando con ellas un Ms All bendito para el fallecido.


Mediterrneo. Unos pocos brazaletes, fechados en el siglo I, fueron
encontrados en las excavaciones de Sirkap. Algunos tapones para los odos
en oro repujado con gansos salvajes (hamsas), probablemente llevados por
hombres, eran, como otros bienes suntuarios, smbolos auspiciosos, pues
portaran ideas de trascendencia y renacimiento.

Para los estratos ms bajos de la sociedad, las formas de la joyera fueron


igualemente sofisticadas, si bien fueron realizadas con materiales
considerablemente ms baratos. Tal es as que, de hecho, moldes de
terracota se comerciaron con libertad, y han sido hallados en el norte y
oeste de India, adems de en el noroeste de Pakistn. Tales moldes se
convirtieron en vehculos de transmisin de estilos forneos. Los objetos
trabajados en hueso y marfil, al igual que los sellos y los moldes para
fabricar las joyas se desplazaron con facilidad a travs de las rutas
comerciales establecidas. Talleres cercanos a las antiguas ciudades de
Bhokardan y Ter, en el occidente de India, fabricaron objetos similares a
algunas figuras de marfil encontradas en Pompeya, as como a otras
halladas en las excavaciones de Sirkap.

En definitiva, la actividad artstica de Gandhara en los perodos ms


antiguos estuvo representada por objetos en contextos urbanos, como los
bienes propios de la actividad mercantil, objertos suntuarios y platos
rituales de piedra. En los subsiguientes perodos abundan las obras
mayormente budistas. Evidentemente se patrocin un arte al servicio del
budismo despus del establecimiento de centros budistas en los dos
primeros siglos de nuestra era, en conjuncin con el predominio kushan.
Sin embargo, el budismo no fue el nico factor motivante de la actividad
artstico-cultural de Gandhara.


6. Los inicios de las escritura en China: del Neoltico a la poca
Shang

La configuracin de signos rayados o pintados sobre cermicas neolticas,


encontradas en tumbas de personalidades de alto estatus, debieron contar en
el Neoltico con dos impulsos mayores, el naturalista-realista y el
diagramtico o esquemtico, asociados (sobre todo el segundo de ellos),
con las culturas Liangzhu (Jiangsu) y Dawenkou (Shandong y regiones del
norte de Jiangsu), culturas orientales en las que durante los milenios IV y
III a.e.c., los caracteres empezaron a surgir.
Muchos de tales signos se localizan sobre cermicas, inscritos a menudo
antes de la coccin, que se empleaban como vasijas para conservar
alimentos. Se ha pensado que representaban marcadores sociales que,
localizados en los enterramientos, serviran tambin para propiciar alguna
funcin ritual.
Como ejemplo de la tradicin naturalista se ha propuesto la imagen de una
grulla blanca pintada sobre una urna en Yancun (Henan), cuyo significado
sera el de un nombre de lugar o de un clan asociado con l. El hacha (yue)
que, asimismo, tambin se representa, hara las veces de un atributo
honorfico, indicando rango o estatus, aunque se ha propuesto (Li Di; Lu
Sixian) que la forma del hacha equivaldra a sui, palabra para ao.
Como paradigma de la tradicin diagramtica se han propuesto los
pictogramas del sol y el pjaro encontrados sobre un pequeo nmero de
jades Liangzhu datados hacia 3000 a.e.c. Estos pictogramas podran
tratarse como emblemas del yang niao o Pjaro del Sol, lo que se cree sera


el nombre de un pueblo (en base a textos posteriores), que habra habitado
en la regin oriental entre el ro Amarillo y el Yangzi.
Claro que esos pictogramas no tendran porque ser necesariamente escritos
ni ser necesariamente caracteres. Tendran un significado, pero no se
pueden caracterizar asocindoles una pronunciacin convencional. En
FXDOTXLHUFDVRORVSXHEORVQHROtWLFRV/LDQJ]KX\'DZHQNRXPRVWUDEDQ
ya, en diferentes partes de China, algunos signos, lo cual es un indicador de
un uso extendido.

Podra destacarse que un significativo nmero de signos neolticos


representaban objetos rituales, como hachas, cetros y azuelas. Tales
imgenes pudieron haber sido los ancestros de los emblemas pictogrficos,
a menudo tomados como insignias y nombres de clan aunque, en todo caso,
distintos de la escritura regular Shang, inscrita sobre piezas de bronce. Los
emblemas pudieron haber servido, no obstante, tanto de ornamento como
de smbolo.
A pesar de la incapacidad de asociar nombres especficos y valores
fonticos a las marcas o signos neolticos, se puede estar tentado a
identificarlos como una proto escritura. Quiz estemos ante algo ambiguo,
entre la semiografa, que incluye sistemas de comunicacin visibles que
indican ideas directamente, y una glotografa, sistema que provee una
representacin visible de alocuciones del lenguaje hablado.
Algunos signos neolticos, sin embargo, incluyen la representacin de
figuras humana o animal en hachas de jade (objetos relacionados con
personas de alto estatus) y en tubos cong, propios de la elite de los
enterramientos Liangzhu en el rea del delta del Yangzi. Parecen haber
sido escritos en un estilo naturalista \HQFyGLJR HVWLOR esquemtico), lo
cual sugiere que en esta etapa la legibilidad de ciertos signos sobre objetos



rituales estara reservada D XQRV LQLFLDGRV DTXHOORV TXH SRGUtDQ OHHU HO
FyGLJR

El impulso a reemplazar representaciones, ms naturalistas, con grafas,


ms estilizadas y esquemticas, pudiera estar ya presente en estas pocas.
La preferencia de la grafa sobre la imagen, del signo codificado sobre la
representacin naturalista, pudo deberse al hecho de que la forma
naturalista, aunque ms fcilmente legible por los no iniciados, podra
KDEHU VLGR PiV GLItFLO GH JUDEDU HQ HO MDGH TXH ORV PRWLYRV PiV
esquemticos, con sus lneas simples y crculos. La versin esquemtica
debi haber sido ms atractiva para los artesanos, siendo ms fcil de
producir y ms atractiva tambin a las elites sociales, puesto que encarnaba
un cdigo ms esotrico.

Varios y diversos signos, generalmente incisos sobre cermicas, han sido


hallados en el sitio de Erlitou (poca de Shang Antiguo, hacia el siglo XVI
a.e.c.), en el norte de Henan central, aunque no hay modo de leer su
significado. Unos pocos smbolos y grafas se han encontrado tambin en
artefactos de poca del Shang Medio, sobre todo en yacimientos como
Erligang (siglo XV a.e.c.). Algunos de estos objetos pueden haber sido los
precursores de las formas grficas de los huesos oraculares, pues se han
encontrado inscripciones, con diferentes sistemas de signos, en tres
fragmentos seos. Por otra parte, algunos bronces rituales de Erligang, los
nuevos smbolos de prestigio, fueron moldeados con inscripciones.
La escritura china en su forma totalmente desarrollada, en los huesos
oraculares y las inscripciones en bronce del Shang Tardo, fue logogrfica;
esto es, se usaban grafas para registrar palabras. No fue ideogrfica
(empleando grafas para registrar ideas o cosas sin mediacin del lenguaje).


La escritura Shang no consisti, en general, en pictografas escritas. Las
inscripciones oraculares en hueso representan el primer gran corpus de
textos escritos en un sistema bien desarrollado, cuyos principios, fontica
combinada y elementos semnticos, pueden identificarse como los propios
de la escritura posterior.
Ms de cuarenta mil huesos oraculares, muchos de ellos con numerosas
inscripciones individuales, han sido reproducidos en el corpus Heji, en
tanto que varios miles ms en otras colecciones. Los huesos oraculares
ofrecen mucha informacin acerca de cmo los reyes buscaban adivinar. El
vigsimo primer rey Shang, Wu Ding (1200-1189 a.e.c.) utiliz la
adivinacin en un extenso rango de tpicos, como campaas militares,
sacrificios, expediciones de caza, la fortuna que esperaba determinado da
de la semana de diez das Shang, la agricultura, las enfermedades, el
tiempo, el nacimiento, los sueos, la construccin de edificaciones, la
asistencia divina, el pago de tributos o las solicitudes dirigidas a los
poderes naturales y ancestrales.
La escasez de fuentes pareciera querer decirnos que la escritura en la
antigua China fue usada, primariamente, en contextos religiosos o
adivinatorios. Sin embargo, el carcter perecedero de algunos materiales,
como la madera, la seda o el bamb pudo implicar la presencia de otros
escritos que no han llegado hasta nosotros.
Existen razones para pensar que las inscripciones oraculares en hueso
representaron un secundario, ms que primario, registro de los rituales
llevados a cabo por los adivinadores de la dinasta y los reyes. Los
adivinadores debieron, en un relevante nmero de casos, haber mantenido
un registro inicial, presumiblemente escrito con un cepillo sobre materiales
perecederos como las tiras de bamb. Los grabadores (que no seran los


adivinadores) estableceran las informacin primaria que haba sido
UHJLVWUDGD HQ HVD VXHUWH GH OLEURV GH QRWDV GH ORV DGLYLQRV \ KDEUtDQ
grabado el registro final en los huesos o caparazones de tortuga, un tiempo
despus de que los eventos piromnticos fuesen realizados y registrados.
As, algunas inscripciones sugieren que fueron copias de textos que se han
perdido.
Las inscripciones oraculares en hueso nicamente muestran que los Shang
mantuvieron registros numricos de las conscripciones militares, sobre los
conflictos con los Qiang u otros enemigos, al respecto de los animales
ofrecidos en sacrificio o capturados en las caceras, acerca de las ofrendas
en forma de tributos de los caparazones de tortuga, los rebaos de ganado,
medidas de vino y dems datos miscelneos.
Dada la naturaleza teocrtica del estado Shang la distincin entre escritos
seculares y religiosos no resulta fcil de hacer. Sin embargo, parece muy
probable que un considerable conjunto de escritos no se enfocase
primariamente sobre el culto y el ritual. Un nmero relativamente pequeo
de escritos Shang no oraculares han sobrevivido sobre hueso, piedra,
crneos humanos y de animales, cermica y jade. Tales registros sirvieron
como anotaciones de los tributos, ejercicios de esculpir, etiquetas de las
tablillas de los ancestros, registros de sacrificios, genealogas y marcas de
ceramistas.

En los perodos tardos, textos como los manuales de los rituales,


regulaciones oficiales, listas de bienes funerarios o calendarios fueron
mayormente escritos sobre tiras de bamb o de madera. De tal modo, es
razonable sospechar que las gentes Shang tambin realizaron distinto tipo
de documentos escritos sobre tiras de madera.


Las inscripciones antiguas en China, sean sobre bronces, hueso o cermica,
se caracterizaban por el cercano vnculo entre el objeto inscrito mismo y el
texto, de tal modo que el texto propiamente dicho se refera al objeto. As,
por ejemplo, una inscripcin oracular sobre hueso puede ser vista como una
HWLTXHWD TXH QRV LQIRUPD DFHUFD GH TXH XQ KXHVR TXH GHWHUPLQDGR
adivino ech al fuego en un da concreto, y contena un particular tpico.
Una inscripcin sobre un bronce es tambin una etiqueta que informa de
que ese vaso ritual fue realizado para usar en los rituales ofrecidos a un
determinado ancestro. Las insignias pictogrficas de clanes en bronces
rituales o en artefactos como un arma o un instrumento musical pudieron
haber cumplido una funcin similar.

Las inscripciones fueron auto referenciales; no fueron textos


independientes que hayan tenido una existencia autnoma por s mismas.
Parece improbable que una cultura capaz de etiquetar objetos en esta
manera con considerable frecuencia, se hubiese limitado a s misma
HVFULELHQGRHWLTXHWDV\QDGDPiV'HELyKDEHUKDELGRHQFRQVHFXHQFLD
documentos sobre bamb o madera, por ejemplo, referidos a eventos que
acontecieron de modo independiente del acto y el objeto de la inscripcin.

7. Sociedad y cultura en las ciudades chinas en el perodo de los


Reinos Combatientes (484-221 a.e.c.)

Las ciudades chinas fueron los lugares en donde la gente poda modelar sus
visiones de la sociedad ideal y el cosmos. Como lugares mayores de poder
poltico los centros urbanos proveyeron un espacio de reunin de los


gobernantes y los administradores sobre los que dispensaban su autoridad.
Las ciudades fueron puntos focales de circulacin y de intercambio.
Con anterioridad al perodo de los Estados Combatientes las ciudades
chinas fueron entidades cultuales y polticas habitadas por la nobleza y sus
seguidores. En su mayora fueron centros de linajes, con una poblacin de
unos pocos miles de personas y una simple muralla. Tras el colapso del
poder real Zhou, la mayora de esos centros cultuales llegaron a convertirse
en ciudades-estado gobernadas por una casa ducal, con sus seguidores
nobles quienes controlaban las poblaciones sbditas de los alrededores ms
prximos. Paulatinamente, esas ciudades-estado se incorporaron en
mayores territorios, sobre todo desde el siglo V a.e.c.
El nmero y la complejidad de las ciudades se incrementaron durante el
perodo de los Estados Combatientes, con una poblacin urbana y una
produccin artesanal en alza. Las murallas defensivas de las ciudades se
agrandaron y se construyeron amurallamientos secundarios dentro de la
urbe para separar los distritos ceremonial y poltico del comercial y
residencial.
La separacin fsica de la actividad poltica de la vida diaria supone un
momento crucial en la historia urbana de China cuando durante el perodo
de los Reinos Combatientes se incorporan las ciudades a una gran red
administrativa y se reemplaza la nobleza local. Las ciudades fueron, fsica
y polticamente dividas, con una parte del emplazamiento dedicado a las
artesanas y el comercio, mientras que otro sector se vinculaba con la
autoridad poltica.
Esos dos reinos urbanos coexistan en un grado de mutua sospecha. Una
sospecha que sera articulada en leyes que localizaban a los mercaderes en
determinados registros y los desplazaban, as como a sus descendientes, del


desempeo de cargos oficiales, de llevar ropajes de seda, cabalgar en
caballos o de ser propietarios de tierras. La creciente divisin entre
mercaderes y oficiales, ambos de los cuales eran habitantes urbanos,
reemplazaba la antigua divisin entre moradores urbanos y pobladores del
rural. La divisin fsica, y legal, corresponda a un nuevo modelo social
propuesto por los filsofos de la poca, segn el cual los agentes del
gobernante posean una categora ocupacional que los distingua de todas
las otras formas de trabajo a travs del cultivo de la mente, liberndose de
la esclavitud hacia los objetos construidos, o intercambiados, por los
dems.
La evidencia arqueolgica de tal divisin y la preeminencia de los distritos
polticos de las ciudades se encuentra en algunas tumbas de poca Han
oriental, en las que se pueden observar ciudades pintadas retratadas como
urbes duales, con dos cinturones de murallas, una para la poblacin general
y la otra para las construcciones gubernamentales. Muchas edificaciones de
los distritos de gobierno aparecen etiquetados para as poder explicar su
identidad o funcin. El elemento primordial era la zona palacial, con sus
funciones de estado propias de la elite poltica.
En las ciudades de la poca de los Reinos Combatientes aparecen nuevos
elementos arquitectnicos que enfatizan el poder del gobernante en funcin
de su peso y verticalidad. Es el caso concreto de puertas, torres, terrazas y
una serie de edificios elevados que refrendaban la visin poderosa del
soberano, sugiriendo sus vnculos ms con los espritus y fuerzas divinas
que con los fantasmas ancestrales. Las torres de las puertas (que) en las
murallas de las ciudades se elaboraban en funcin de destacar la autoridad


del rey58. En los textos rituales y en la poesa Han se asegura que
nicamente el Hijo del Cielo disfrutaba del honor de conferir nombre a una
puerta flanqueada por torres.
Las terrazas con plataformas tambin se construyeron con la finalidad de
intimidar a los visitantes forneos y para demostrar la riqueza de su
propietario y la gran extensin de su mirada. Algunos bronces del perodo
representan montculos flaqueados por escaleras y encimados con grandes
plataformas de madera en donde se celebraban las ceremonias. Estas
terrazas podan tambin conformar el ncleo de una estructura
arquitectnica compuesta de una serie de habitaciones y corredores
construidos alrededor de un montculo de tierra para dar la impresin de
mltiples pisos. As las estructuras pareceran levantarse sobre el cielo. Un
ejemplo conocido al respecto es el Palacio de las Torres de la Puerta Ji en
la capital imperial Qin.
Las construcciones torreadas simbolizaban el poder de observacin del
soberano, pero a la vez eran herramientas de invisibilidad. Demostraban la
habilidad del rey para estudiar las actividades de su pueblo y la de sus
enemigos sin que fuese observado. La imagen del gobernante como un ojo
invisible que todo lo ve es la forma tangible de una idea expresada en
textos filosficos como el Dao de jing o el Han Fei Zi, segn la cual el
sabio gobernante debe permanecer escondido e incognoscible. Uno de los
maestros consejeros, avezado en artes esotricas, del Primer Emperador,
seala que el soberano debera moverse en secreto para as evitar los malos
espritus, a la par que nunca debera permitir que los dems supiesen en


58
La altura de las torres deba corresponderse con el rango del ocupante del palacio. Las torres
que flanquean puertas se hacan necesarias porque distinguan al superior del inferior. Puertas
con sus torres llegan a ser un prominente smbolo de autoridad, ms incluso que la propia
muralla que rodea el recinto urbano.



dnde se encontraba. Como los espritus areos y celestes se pueden
aproximar a travs del ascenso fsico, el mandatario debe vivir en torres y
desplazarse sobre caminos elevados para encontrarse con ellos y alcanzar la
inmortalidad. En tal sentido, el Primer Emperador construy caminos
elevados y senderos en las murallas que le permitiese conectar las mltiples
dependencias de su palacio y sus torres.
En poca Han, proteger al emperador de la mirada del pueblo e, incluso, de
los cortesanos, lleg a ser un principio del poder poltico imperial. A lo
largo de toda la historia imperial china el gobernante estuvRVHFXHVWUDGR
detrs de una serie de muros. Poder verle era un privilegio hasta para sus
oficiales. Estar en su presencia era el ms elevado de los honores. A
diferencia de lo que aconteca en Roma o en India, en donde el gobernante
se mostraba as mismo a su pueblo, reciba peticiones y dispensaba
pblicamente justicia como una ceremonia de realeza, el gobernante en
China derivaba su alto estatus de estar oculto y ser invisible.
De las reas residenciales, de comercio y manufacturas de las ciudades
chinas de la antigedad se sabe bastante menos. Las zonas residenciales de
las capitales Han estuvieron divididas por vas de comunicacin de la red
mayor y, adems, subdivididas en parcelas bajo un administrador
gubernamental y de un grupo de influyentes vecinos. Este era un mtodo de
controlar a la poblacin. Las vas principales estaban alineadas con las
viviendas de los nobles y ricos, mientras que los estrechos paseos, en forma
de callejuelas, estaban habitados por la gente ms pobre. Eran estrechas
callejuelas, incapaces de acomodar el paso de un carruaje, en tanto que las
casas eran miserables. Sus habitantes se describen como derrochadores de
clase baja, adictos al alcohol y a la jarana, escritores y criminales. Mientras,


en los grandes bulevares se encontraban los altos oficiales, vestidos con
lujosos ropajes y sus gorros cortesanos.
El centro del distrito residencial era el mercado. Los mercados y las
vecindades prximas eran el sitio principal para la actividad de mercaderes
y artesanos, aunque tambin se constitua como el lugar del poder de
gobierno dentro de la ciudad exterior. Replicaba, en una escala reducida, la
divisin existente entre el gobierno y el pueblo que defina la ciudad dual.
La torre de varios pisos serva como un smbolo vertical y lugar de
autoridad, al igual que los palacios. No obstante, el mercado permaneci
como un lugar de reuniones populares y como un espacio para llevar a cabo
actividades que desafiaban el orden preestablecido.
La ms visible expresin del control gubernamental era la torre de
mltiples pisos que resguardaba a los oficiales a cargo del mercado. Ellos
eran los responsables de garantizar que los bienes que se vendiesen en el
mercado fuesen de suficiente calidad y que los precios estuviesen acordes
con los estndares impuestos. Los oficiales tambin vendan mercancas
gubernamentales o productos de los talleres del gobierno. La torre posea
un estandarte y un tambor en la cmara superior con la finalidad de abrir y
cerrar el mercado. Las torres en los mercados de CKDQJDQVRQGHVFULWDVHQ
poemas de poca Han Oriental con una altura de cinco pisos.
Una segunda manifestacin del poder del gobierno en los mercados fue la
imposicin de una cuadrcula como la de los distritos residenciales. El
azulejo de una tumba que representa el mercado de Chengdu muestra un
perfecto cuadrado con una puerta en cada lado y dos calles mayores
trazadas entre las puertas en un simple modelo en cruz. La torre de dos
pisos se encuentra exactamente en el centro. La imagen muestra el mercado


como una reducida versin del ideal cannico de una ciudad capital 59, tal y
como es descrito en los Registros para el Escrutinio de las Artesanas (Kao
gong ji), un texto del perodo de los Estados Combatientes sobre la
construccin.
Cada uno de los cuatro cuadrantes del mercado es dividido por filas de
edificaciones de un solo piso. Presumiblemente, contenan tiendas
agrupadas en funcin del producto. Las ms importantes tiendas se
alineaban en torno a las vas principales. Esta cuadrcula de tiendas en el
mercado figura en la poesa y en textos del perodo, que enfatizan la
regularidad de las lneas de tiendas como una evidencia de la grandeza
imperial y el ordenamiento social.
Las excavaciones arqueolgicas y los textos recientemente descubiertos
han provisto adicional evidencia en relacin a los mercados de la capital
+DQ &KDQJDQ WXYR GRV PHUFDGRV XQR RULHQWDO \ RWUR RFFLGHQWDO DPERV
rodeados de murallas. El occidental fue, a la par, un centro manufacturero
mayor, con un horno que produca figuras humanas en terracota para los
enterramientos imperiales, una ceca, una fundicin de hierro y hasta un
taller privado que fabricaba figurillas de caballos, personas y aves.
Los mercados de la capital solan separarse en nueve sectores, divididos
por lneas regulares como estipulaba la ley Qin. Todos los vendedores de


59
Las transmisiones del Maestro Zuo (Zuo zhuan) definen la capital como una ciudad con un
templo ancestral, en tanto que el diccionario Han Explicando las Palabras (Shi ming), seala
que la capital es el asiento del emperador. La capital imperial era una creacin poltica y de ah
que se insista en su artificialidad. Las murallas, puertas y el cuadriculado de las calles marcaban
la imposicin humana sobre el mundo natural. Representan la jerarqua y el control sobre una
poblacin potencialmente ingobernable o sin normas. Como creacin de una dinasta, colapsaba
cuando la casa gobernante que la haba creado declinaba. Era, entonces, artificial y evanescente.
Se trata de una temporalidad que se manifiesta en las construcciones de madera. Las antiguas
capitales chinas eran quemadas y devastadas cuando una nueva dinasta tomaba el control. As,
Xianyang fue destruida por Xiang Yu; Luoyang por Dong Zhuo al final de Han Oriental, y
&KDQJDQIXHGHYDVWDGDSRUODJXHUUDFLYLOTXHHVWDOOyDOILQDOGHOSHUtRGR+DQ2FFLGHQWDO


una particular categora de bienes se localizaban juntos, y cada lnea de
tiendas estaba bajo la supervisin de un mercader mayor. Los comerciantes
eran divididos en grupos de cinco hombres de mutua responsabilidad legal
que se observaban unos a otros y denunciaban cualquier mal
comportamiento.
El mercado tambin fue empleado para los castigos pblicos, tanto torturas
como ejecuciones. Las cabezas, o los cuerpos enteros de los criminales eran
expuestos ah con mucha frecuencia. Algunos pasajes en el Li ji y en los
Mtodos del Comandante (Sima fa), un tratado militar del perodo de los
Reinos Combatientes, emparejaba el mercado con la corte, ambos como
sitios de castigo y recompensa.
En el mercado se desplegaba, no obstante, una menos violenta autoridad, si
bien las representaciones polticas buscaban una ms extensa audiencia.
Como lugar donde la gente poda reunirse legalmente en gran nmero, el
mercado fue el sitio privilegiado para comunicar mensajes de parte de los
mandatarios al pueblo, bien fuesen por medio de gestos y palabras, textos,
dinero o cuerpos desmembrados. Como lugar de grupos de ricos
mercaderes y de espectculos pblicos, el mercado no estaba por entero
bajo el control del gobierno. Actividades no sancionadas tomaban cuerpo
aqu, asociadas con los comerciantes: espadachines errantes con sus bandas
de seguidores, maestros de las artes ocultas vinculados con los cultos
chamnicos y adivinadores. Cada uno de tales grupos desafiaba, a su
manera, al estado.
La ostentosa riqueza de los mercaderes tentaba a los oficiales a
corromperse y a los campesinos a llevar una vida de tasas, cargas y
servicios al estado. La tensin entre el orden de los comerciantes, definido
por la riqueza, y el orden oficial, definido, a su vez, por el rango, se


construa en la estructura dual de las ciudades y era exacerbado por las
leyes que apartaban a los comerciantes y sus descendientes del desempeo
de cargos pblicos oficiales.
Sin embargo, la riqueza mercantil desafi la eficacia de las leyes. Mientras
en teora nadie quedaba exento de los castigos, era comn que los hijos de
las ricas familias nunca muriesen en el mercado; es decir, fuesen
pblicamente ejecutados. El mercado era temido por los seguidores del
estado porque era un lugar en donde ciertas personas podan ganar un poder
y un estatus que no era recompensado por el gobierno, y donde el poder y
la riqueza violaban rutinariamente las regulaciones suntuarias. Incluso se
podra decir que el mercado era el lugar donde la riqueza misma era un
elemento de manipulacin en detrimento de la ley criminal y de la
administracin del gobierno.
La mayora de los espectculos comunes en los mercados era la partida o
llegada de gente eminente en bellos carros y con vestimentas llamativas.
Menos frecuente eran las representaciones de los pretendientes polticos
que buscaban atencin. La violencia y la criminalidad en los mercados se
asociaban con carniceros, espadachines y autnticos gnsteres (you xia),
hombres provistos de una tica de venganza, de infidelidad a los
juramentos y devotos de la muerte. Estos personajes actuaban como
bandidos, secuestradores, ladrones de tumbas y asesinos, y no como
mercaderes. Los gnsteres formaban asociaciones de asesinos profesionales
que intimidaban o sobornaban a la oficialidad. Algunos memoriales de
poca Han Oriental los describen como creadores de una suerte de ley
privada fundamentada en la venganza, que amenazaba con suplantar los
cdigos legales del estado. Los grupos de jvenes malvados conformaban
una especie de extensa categora social. Los jvenes asistan o emulaban a


los criminales en sus actividades ilegales. A veces, bandas de jvenes
actuaban como cmplices de algn prncipe imperial rebelde alzado que
asesinaban y robaban por deporte. Los denominados empleados crueles,
usados por el estado para destruir a las poderosas familias locales eran, en
ocasiones, reclutados entre esas bandas o bien entre personas que
trabajaban con ellas. Muchos jvenes rebeldes eran enviados en las
expediciones a Asia Central con la intencin de alejarlos de la ciudad. En
tiempos de paz muchos de esos jvenes malvados eran retratados como
derrochadores sin ocupaciones propias, y que pasaban su tiempo en el
mercado organizando luchas de gallos o cazando perros. En poca de
desorden, sin embargo, esas bandas urbanas formaban una reserva de
reclutas con la intencin de cumplir venganzas o sofocar rebeliones. Las
biografas de muchos lderes que se alzaron contra el poder Qin muestran
que sus seguidores eran reclutados entre tales jvenes.
Los elementos sociales que se reunan en el mercado y desafiaban la
autoridad del estado comprendan los maestros de las tcnicas esotricas,
adivinadores y doctores chamanes. Todos ellos eran acusados de acudir a
los poderes sobrenaturales con el fin de estafar a la poblacin campesina.
Como la adivinacin, la medicina y las prcticas religiosas con ellas
asociadas eran una fuente de riqueza, estos grupos eran denunciados como
desorientadores de la gente joven, a la que apartaban de las ocupaciones
apropiadas por perseguir sus poco respetables fines. Algunos ejemplos de
tales polmicas aparecen en el Discurso sobre la Sal y el Hierro, del siglo I
a.e.c. (Yan tie lun), un plausible registro sobre los debates en torno a los
monopolios estatales. Adems, en los Discursos de un Hombre Oculto
(Qian fu lun), un conjunto de ensayos recogidos en poca de Han Oriental
por Wang Fu, se hacen acusaciones similares, esta vez focalizados en el rol


de las mujeres como seguidoras de chamanes. Se argumenta que las
mismas curan enfermedades apelando a espritus, un mtodo por el cual los
chamanes estafan a la gente y atraen seguidores. En los mercados
pululaban tambin prostitutas y mendigos.
La particin fsica de la ciudades en el perodo de los Estados
Combatientes condujo a una permanente divisin, legal y social, que
dejara la ciudad imperial china dividida para siempre dentro de s misma.
En el perodo imperial arcaico el estado formaba una red jerrquica de
ciudades-palacio con sus tierras agrcolas alrededor. Las ciudades
exteriores servan de residencia, de talleres y mercados, necesarios para la
produccin y el intercambio de bienes, pero en la prctica fiscal, y en la
ideologa, no dejaban de ser marginales y potencialmente amenazadoras
para el estado.
A pesar de los intentos de imponer el orden a travs de cuadrculas en las
calles y los mercados, las poblaciones de las ciudades exteriores
permanecan extraas a los modelos ideales del gobierno de servicio y
jerarqua. Aunque constituyesen una poblacin lcita, mercaderes y
artesanos amenazaban al estado creando jerarquas alternativas
fundamentadas en la riqueza, lo cual atraa a la poblacin rural ms
miserable que abandonaba su trabajo e intentaba buscar riqueza en la
ciudad. Los mercados atraan poblacin marginal a las urbes en busca de
fortunas a travs de ocupaciones ilcitas. Etiquetadas como perezosas y
malvadas, esas personas sobrevivan por medio de actividades o negocios
no registrados, de la criminalidad, las artes mnticas y la prostitucin.
Ayudaban, as, a crear una distintiva cultura urbana que permaneca al
margen del campo de fuerza del estado.


8. El nomadismo septentrional en la antigua China: los Xiongnu

Las gentes que rodeaban la China de la antigedad pueden dividirse en dos


grupos. Al norte y al occidente, se encontraban las sociedades nmadas que
vivan en la estepa y formaban estados radicalmente diferentes del modelo
chino. Salvo las ciudades-estado o comunidades de los oasis de Asia
central (Kucha, Miran, Kashgar, Turfan, por ejemplo), estas regiones solan
permanecer fuera de la esfera cultural china. Por el contrario, en las
regiones hmedas del sur y sureste, al igual que las mesetas y tierras altas
del suroeste, se fueron asentando, progresivamente emigrantes chinos.
Tanto aqu como el noroeste, los estados agrarios sedentarios pudieron
llegar a adoptar, de modo gradual, las formas chinas de escritura y
organizacin del estado.
La poca imperial Qin y Han estuvo marcada por interrelaciones y
oposiciones. En vnculos y contrarios se gesta la emergencia de la nocin
de una permanente zona de frontera que separaba la china agraria y
sedentaria de sus vecinos nmadas norteos, as como el ideal de un
imperio mundial que todo lo abarcaba, y en el cual las gentes forneas
podran aproximarse a la corte imperial para ofrecer tributo y sumisin. Los
emperadores chinos midieron, en parte su poder en funcin de su habilidad
para tratar o atraer a las poblaciones extranjeras a China. Estas gentes que
rodeaban el territorio imperial ayudaron, de hecho, a configurar las
polticas estatales e, incluso, rasgos de la civilizacin china. Una comn
cultura china se defina a partir de las oposiciones sistemticas con los
grupos forneos, en especial con los nmadas del norte.


El nomadismo trashumante de acuerdo al ciclo estacional se desarroll
como la base socioeconmica de las poblaciones del norte durante el
primer milenio a.e.c. En los milenios anteriores, los centro-asiticos haban
combinado la agricultura con el pastoreo. Quiz debido a la
sobrepoblacin, o al incremento de la aridez, ciertos grupos renunciaron a
la agricultura y se dedicaron al pastoreo nmada, adems de a la caza y el
comercio. Otros grupos migraron hacia el valle de los ros y adoptaron la
agricultura basada en el arado. Muchos bronces no chinos, especialmente
cuchillos y otras armas descubiertas en las tumbas Shang, sugieren que una
H[WHQVDiUHDFRQRFLGDFRPROD]RQDQRUWHHQWUHODHVWHSDKHUEiFHD\HO
valle del ro Amarillo, florecieron intercambios entre los Shang y una
cultura del bronce septentrional.
El carro fue introducido en China desde Asia Central a travs de esta
GHQRPLQDGDUHJLyQQRUWHHQHOSHULRGR6KDQJILQDOKDFLDDHF/D
evidencia del surgimiento del nomadismo en el norte, durante las centurias
diez y nueve antes de Cristo, incluye un gran nmero de arneses de
caballos y armas entre los bienes funerarios. Hacia mediado el siglo V
a.e.c. la expansin hacia el norte del estado chino conllev un cada vez
mayor contacto con las poblaciones nmadas, a quienes los chinos
llamaban Hu. El estado de Zhao adopt de ellos las fuerzas de caballera,
as como las vestimentas que los nmadas haban adaptado para la monta.
Como la caballera lleg a ser un componente principal de los ejrcitos
chinos, el comercio de caballos domin la actividad mercantil en los
mercados fronterizos. Entre los siglos VI y IV a.e.c. se destaca la ms
DQWLJXDDSDULFLyQHQHOQRUWHGHWXPEDVFRQODGHQRPLQDGDWUtDGDHVFLWD
un equipo compuesto de engranajes de caballos, armas y objetos decorados


con motivos animales. Esta poca se caracteriza por el prominente
incremento de la metalurgia del hierro.
Las relaciones de China con el mundo exterior en el perodo de los Reinos
Combatientes estuvieron definidas por la construccin de murallas a lo
largo de las fronteras. Ansiosos de asegurar pastos para los caballos de sus
ejrcitos, los estados norteos chinos tomaron territorios previamente
usados por los nmadas y las murallas sirvieron para asegurar el territorio.
La construccin de murallas era, de hecho, una prctica cultural muy
extendida. Los Estados Combatientes erigieron murallas y torres de
vigilancia no solamente en el norte, sino tambin a lo largo de muchos de
los lmites con otros estados chinos. Los amurallamientos alcanzaron su
etapa cumbre con la construccin en poca Qin de un sistema simple de
murallas y torretas de vigilancia para marcar su expansin en la estepa. En
respuesta a ello, al menos en cierto grado, las poblaciones nmadas se
unieron en un simple imperio nomdico bajo la tribu de los Xiongnu 60. Tal
acontecimiento ha sido explicado y analizado de dos maneras.
Por una parte, se ha dicho que el surgimiento del estado nmada dependi
de China. Viviendo nicamente de los productos de sus rebaos y de sus
artesanas, las tribus nomdicas necesitaban bienes adicionales de las
poblaciones sedentarias del sur para sobrevivir. Hbiles en el manejo del
arco y en la monta, los nmadas formaron un ejrcito natural en el que cada
hombre adulto podra llevar a cabo los deberes militares. El poder poltico
derivaba primariamente de los xitos en batalla contra otras tribus y en las
incursiones en el territorio de los chinos sedentarios. Los xitos guerreros
del jefe le aseguraban la lealtad de sus seguidores al distribuir el botn

60
Se trata de los conocidos como hunos asiticos, una rama siberiana desgajada de la etnia de
los mongoles. Se piensa que pueden haber sido los descendientes de varios pueblos turcos
denominados Xunyu, Xianyun y Hongyu.


conseguido. La prosperidad de una China unificada ofreca una riqueza que
el imperio nmada podra extraer en la forma de pagos de parte del
gobernante chino. La redistribucin de la riqueza hacia el norte generaba el
poder poltico de los gobernantes nmadas.
Otros estudiosos, por el contrario, argumentan que no existi una clara
divisin entre nmadas y pueblos sedentarios en la frontera, y que las
poblaciones nmadas como los Xiongnu contaron con agricultores en su
seno. En tal sentido, las ciudades-estado de Asia central proveeran bienes a
los nmadas. De tal forma, los estados nmadas no necesitaron de los
grandes reinos sedentarios de Persia al occidente y de China al este para su
existencia. Con seguridad, algunos bienes eran extrados de China a travs
del comercio, las incursiones y el tributo, pero tales productos no fueron
esenciales para la sobrevivencia de la gente o para consolidar la posicin
privilegiada de los mandatarios.
La violencia en las sociedades nmadas no consista en enfrascarse en
grandes guerras, sino en raids o venganzas en pequea escala con el fin de
aumentar los rebaos o robar esposas. Una crisis mayor, producida por el
mal tiempo, rebeliones internas contra tribus previamente dominantes, o la
expansin de pueblos sedentarios, podra romper el balance ya marginal de
la sociedad. Forzados a migrar a nuevas reas o amenazados por atacantes
armados, las tribus sobrevivan estableciendo organizaciones militares a
gran escala. Estaban formadas por jefes guerreros carismticos que reunan
otros guerreros, como una suerte de guardia personal, y luego reclutaban
ms soldados gracias al prestigio y el botn ganados por los jefes. Este
proceso de militarizacin gradual culmin en el establecimiento de un
estado centralizado bajo el mando de un lder supra tribal que gobernara
FRPRXQNDQDWUDYpVGHODSURWHFFLyQGHl Cielo, tal y como sus victorias


demostraban. El nuevo jefe supremo transformaba las aristocracias tribales
en una aristocracia de estado distribuyendo botn para asegurar la lealtad de
sus seguidores.
La emergencia del estado Xiongnu sigui este ltimo modelo. Cuando los
dinastas Qin ocuparon el territorio al sur del ro Amarillo, ahuyentaron a
los Xiongnu y a otros habitantes, lo cual cre una crisis econmica. De
acuerdo al Shi ji, Modun el fundador del imperio Xiongnu, reuni y entren
a una guardia personal que le obedeca hasta la muerte. Alcanz un podero
que le permiti asesinar a su padre y tomar el ttulo de chanyu, lder
supremo. A esto siguieron una serie de victorias desde Manchuria hasta
Asia central, producindose el sometimiento de una tribu tras otra al poder
Xiongnu que surga61. Esas campaas culminaron con la emergencia de una
estructura piramidal de reyes hereditarios inferiores o de aristcratas bajo el
poder del lder supremo.
Los reyes Xiongnu fueron jefes que mantuvieron parte del imperio como
una tierra patrimonial del chanyu, sobre la cual ejercan un gobierno semi
independiente. Los jefes menores eran miembros de un alto consejo. Los
rasgos bsicos de este sistema, patrimonio, emparejamiento de altos cargos
(derecha e izquierda, o este y oeste), estructura militar decimal y unos
pocos hombres del alto rango en el consejo, no dejan de recordar a los
estados centro asiticos. En cualquier caso, los dos modelos del estado
Xiongnu, dependencia econmica del imperio chino y respuesta militar al
imperio chino, no son mutuamente excluyentes. El segundo describe cmo
un estado centralizado emerge alrededor del chanyu, mientras que el
primero enfatiza las bases financieras de su poder.

61
Los Xiongnu desplazan a los Yuezhi, los nmadas que haban dominado previamente el norte.
Hasta veintisis estados vecinos, incluyendo Loulan, Hujie y Wusun, formaran parte del estado
Xiongnu.



El nuevo imperio de Modun invirti el balance de poder entre los chinos y
sus vecinos nmadas. En siglos anteriores, los estados chinos se haban
expandido hacia el norte a expensas de las poblaciones nmadas, pero
hacia 200 a.e.c., el fundador de la dinasta Han sufri una gran derrota a
manos de los Xiongnu. A consecuencia de ello, los Han adoptaron una
SROtWLFDGHSD]\SDUHQWHVFR he qin) por la cual seda, oro y granos eran
enviados anualmente al chanyu, adems de un peridico regalo de una
princesa Han para su harn. En correspondencia, los Xiongnu se
comprometan a no atacar China. Ahora bien, esta situacin podra traer
consigo que los hombres tribales pudiesen corromperse por los gustos y
lujos chinos y as, por tanto, depender de China. Adems, cuando los hijos
de las princesas Han llegasen a ser gobernantes en el estado Xiongnu sus
jefes podran llegar a ser parientes menores de la corte Han. Un aspecto
clave de este argumento es el hecho de que los Xiongnu diferan de los
chinos nicamente en cultura, y la adopcin de las tradiciones chinas
podra conducir a su asimilacin al imperio.
Sumado al pago de tributo y al regalo de mujeres, el sistema he qin
estableca el reconocimiento de la igualdad diplomtica entre China y los
Xiongnu. El jefe de estos ltimos obtena el derecho de referir su nombre
de familia al dirigirse al emperador chino, mientras que los chinos mismos,
como esclavos del emperador, solamente podan usar sus nombres
personales. En definitiva, el ttulo chanyu era reconocido como igual al
huangdi chino, y los dos gobernantes eran descritos como hermanos.
Un tratado firmado en torno a 162 a.e.c. adopt un principio particular. El
chanyu deba gobernar sobre todos los arqueros que habitaban al norte de la
Gran Muralla, mientras que las poblaciones sedentarias del sur, que portan
sombreros y fajas, tenan que ser gobernados por el emperador chino. Este


principio divida el mundo en dos grandes zonas culturales, el reino de los
nmadas y el de los chinos, cada uno de ellos formando su propio imperio.
Con ellos se estableca el reconocimiento mutuo de cada gobernante en
relacin a sus dominios sobre estados menores dentro de sus respectivas
esferas. Esta visin de un mundo bipolar escindido entre dos esferas
culturales se manifestara en el pensamiento chino mismo.
Bajo el emperador Jing, Chao Cuo compar de modo sistemtico a los
Xiongnu con los chinos, retratando a los primeros como la inversin o
negacin de los segundos. Los nmadas coman carne y beban leche,
mientras que los chinos coman grano; los Xiongnu llevaban pieles en tanto
que los chinos vestan sedas; los chinos tenan ciudades amuralladas,
campos y casas, mientras que los nmadas no tenan (lo cual no era
estrictamente cierto). Los Xiongnu eran vistos como pjaros voladores o
bestias corriendo que se movilizaban continuamente hasta encontrar hierba
y agua fresca, en tanto que los chinos estaban enraizados en sus campos y
ciudades. Chao Cuo extendi tales oposiciones culturales para explicar el
balance estratgico y tctico de fuerzas entre ambos polos62. El propio Sima
Qian establece un contraste moral entre los chinos, vinculados entre s por
su sentido del deber, y los nmadas, quienes solamente reconocan su auto
inters.
Los relatos referidos a las costumbres nmadas llegan a ser un mtodo para
criticar algunas prcticas chinas. As, Zhonghang Yue, un chino entre los
nmadas, hizo notar la existencia de relaciones relajadas entre el
gobernante Xiongnu y sus sbditos, en contraste con la rgida jerarqua de

62
De acuerdo a Chao Cuo, el territorio de los Xiongnu era un lugar de yin acumulado, sombro
y fro. Esta idea formaba parte de una trada que implicaba el sur como el extremo yang y China
como el centro en balance. La divisin bipolar del mundo sobre la base de la cultura y la
poltica, reaparecer en la estructura de los Cielos, con la lnea divisoria de la Ruta Celestial
encajando con la frontera entre chinos y nmadas.



la corte china. Algo similar ocurra al comparar la ley Xiongnu con las
brutalidades de la prctica legal Han.
A pesar del incremento en los pagos, las incursiones Xiongnu no cesaron.
Cada acuerdo permaneca unos aos para ser roto por una nueva invasin,
seguido por demandas para reasumir las relaciones pacficas basadas en un
incremento de los pagos. Los chinos atribuan estos vaivenes a la perfidia
brbara, pero en realidad reflejaba la naturaleza del estado Xiongnu.
Mientras el emperador chino no poda ser desafiado como legislador
principal, juez y administrador, el poder en el seno del estado Xiongnu
estaba constreido, y a la par dividido, por los vnculos de parentesco, la
prctica de la costumbre y la segmentacin horizontal entre clanes o tribus.
El chanyu mantena el control sobre sus jefes subordinados solamente
gracias a las constantes negociaciones en las cuales l era el primero entre
iguales ms que una autoridad absoluta. El consenso sobre su poder
dependa de sus xitos en batalla y de la distribucin del botn. En
ocasiones las invasiones se deban a las tensiones con los oficiales locales
chinos, pero algunas veces tambin por resentimiento del chanyu. La
poltica he qin fracasaba habitualmente por que descansaba sobre una
estructura de autoridad inexistente entre los Xiongnu.
Varias dcadas de paz haban otorgado a los chinos el tiempo necesario
para desarrollar un nuevo estilo de ejrcito fundamentado en la caballera y
las ballestas que podra, exitosamente, enfrentar airosamente a los Xiognnu
en el campo de batalla. En 134 a.e.c., el emperador Wu decidi destruir a
los nmadas a travs de una accin militar. Si bien el intento de emboscada
al chanyu fracas, en las siguientes dcadas los ejrcitos chinos lograron
empujar a los Xiongnu hacia las profundidades de Asia Central,
infligindoles sustanciales prdidas en hombres y rebaos. Pero las


prdidas Han tambin fueron cuantiosas. Adems, las repetidas campaas
mermaron el tesoro sin que se lograsen resultados decisivos.
Los sucesores del emperador Wu abandonaron la poltica de las
expediciones, retirndose a sus lneas defensivas mientras, a la par, se
rehusaban a pagar tributo. Esta actitud fue exitosa, pues privaba al chanyu
del tributo Han. La posicin del lder supremo nmada se fue deteriorando,
y en 120 a.e.c. un rey Xiongnu disidente se rindi a los Han acompaado
de cuarenta mil hombres. En los aos siguientes otros jefes rehusaron
atender la corte del chanyu. Entre 115 y 60 a.e.c. los Han aseguraron el
control de la antigua esfera de influencia Xiongnu en el Asia Central
oriental (hoy Xinjiang).
Un conflicto por la sucesin cambi el panorama del imperio Xiongnu en
57 a.e.c., con no menos de cinco reyes reivindicando el ttulo de chanyu.
Unos aos despus un rey reconoci la soberana Han, visit su corte y se
reasent en el interior de China63. Esta accin prob ser muy ventajosa,
pues a cambio de obediencia recibira generosos dones de los Han. Con el
tiempo envi a su hijo como husped para aprender la cultura Han. Su
bienestar dependera de la buena conducta de su padre. En esto haba un
velado inters. La riqueza que esta jefatura vasalla iba adquiriendo le
permitira recuperar a sus seguidores y derrotar a sus rivales.
Eventualmente, su fuerza creci lo suficiente para retornar al norte y
reasumir el antiguo modelo de demandar tributo, hasta que una segunda
pugna por la sucesin renov la guerra civil entre los Xiongnu en 48. Esto
se traducira en un permanente cambio entre los Xiongnu del sur, que


63
La poltica de asentamiento de nmadas todava agrupados en sus tribus en el interior de
China trajo consigo posteriores consecuencias de largo alcance, pues propiciaran la ruptura del
orden civil en el noroeste y fomentaran la huida hacia el sur de grandes cantidades de chinos
Han.



habitaban en China y se sometan al emperador, y los del norte, quienes
moraban ms all de los lmites del imperio Han. Los del sur llegaron a ser
dependientes de la asistencia Han.
Aunque los Xiongnu Septentrionales continuaron desafiando a los Han,
fueron varias veces derrotados en determinadas ocasiones por ejrcitos
aliados de los Han y de los Xiongnu Meridionales. Grupos tribales como
los Xianbei y los Wuhuan se escindieron de los Xiongnu y recibieron
grandes botines de la corte Han a cambio de asesinar a los Xiongnu. En el
ao 87 un ejrcito Xianbei derrot a los Xiongnu y asesin al chanyu del
norte. Apenas dos aos despus, una gran victoria Han completara la total
destruccin del estado Xiongnu.

9. El culto a los muertos en la China de los Han

El culto a los muertos estuvo ms extendido que los cultos estatales. Fue
practicado por el emperador, los nobles, las familias poderosas y, quiz, por
los campesinos. Sin embargo, solamente la elite registr esta actividad por
escrito. Adems, enterr a sus muertos en tumbas de ladrillo o piedra, lo
que ha permitido su sobrevivencia.
Hubo una divisin del culto de los muertos entre el templo ancestral, en
donde los linajes eran ritualmente constituidos, y la tumba, en donde la
inhumacin conjunta de marido y esposa, al lado de imgenes rplica de su
vida juntos, reafirmaba el hogar en el mundo de los muertos.

En el siglo IV a.e.c. algunas tumbas tomaron el aspecto fsico de viviendas


o palacios. Todas las tumbas de poca Han Oriental, salvo las de los ms
pobres, eran modeladas sobre la tipologa de las casas. En el perodo de los
Reinos Combatientes la idea de la tumba como rplica de la casa no slo



fue visible en la prctica sino que lleg a ser articulada como un principio
teortico. Desde la mitad de los Han Occidentales, las tumbas fueron
excavadas en los muros de los acantilados y divididas en compartimentos,
con una sala de recepcin, los habitculos privados, en donde se depositaba
el cadver, y cmaras para el almacenaje. En el frente las cmaras eran
construidas de madera con techos de azulejo. Los terratenientes eran
enterrados en tumbas de ladrillo construidas en fosos-cavernas horizontales
que, a menudo, tenan la forma de una vivienda. Muchas veces los ladrillos
eran estampados con diseos variados, y se pintaban murales polcromos
que incluan imgenes del sol, la luna, las estrellas, as como los animales
de las cuatro direcciones y narraciones propias de la literatura y la historia.

Ms adelante las tumbas de cmara con arco fueron construidas con


pequeos ladrillos, suplantando a otros tipos de tumba. Las de los nobles y
los altos oficiales se erigan a gran escala modeladas sobre las elaboradas
moradas en las que vivan. Murales y frescos representaban escenas de la
vida de los moradores del sepulcro o mostraban una idealizada visin de la
otra vida a la que los difuntos aspiraban.

Un nuevo tipo de tumba fue construida con piedras y diseos grabados en


poca de los Han Oriental. La dispersin de la cmara de enterramiento
segua imitando la casa del habitante de la tumba. En muchas de las piedras
se representaban escenas cotidianas o incidentes propios de la carrera del
ocupante de la tumba. Hacia el final del siglo I la nocin de una tumba
como una rplica de la vivienda lleg a convertirse en un
convencionalismo.

Aunque las mujeres tuvieron un rol marginal en el sistema patrilineal chino


de la antigedad, la casa del mundo subterrneo de la tumba era definida,



en muchas maneras, por el vnculo entre marido y mujer, quienes eran
inhumados juntos. Esposas y maridos no solamente residan en la tumba
como una pareja de cadveres, sino que haba imgenes de ellos sentados
juntos o escenas de intimidad y afecto fsico. Algunas escenas
representaban los asistentes femeninos de la esposa. A menudo, stas eran
mostradas tejiendo o recolectando hojas de morera. Otras mujeres se
mostraban como entretenedoras (danzantes, tocando msica), o laborando
en las cocinas en donde los banquetes eran preparados.
Las deidades representadas con el fin de transformar la tumba en un
cosmos fueron, muy habitualmente, mujeres. En diversas tumbas algunas
aparecen en una puerta entreabierta dando la bienvenida al fallecido al
mundo de la muerte. Las divinidades ms frecuentemente representadas en
las tumbas Han fueron la Reina Madre de Occidente y la pareja Fuxi-
Nwa. Xiwangmu era la gobernanta del reino inmortal al que los
moradores de la tumba aspiraban a llegar, mientras que Nwa y Fuxi
fueron una pareja espiritual que se uni para estructurar el mundo y
proveer, as, un modelo divino tanto para la casa como para la inhumacin
conjunta.
La relevancia de esos dioses en el mundo de las tumbas es mucho mayor
que en los textos. Ese carcter disparejo se traduce en las diferencias
existentes entre el mundo espiritual y el social, entre la patrilinealidad
sancionada por el estado y la casa gobernada por las mujeres y con su
influencia no sancionada.
En las tumbas de elite de la dinasta Zhou Occidental las vasijas de bronce
eran las mismas empleadas en los templos ancestrales, si bien en los
sepulcros de ms bajo rango fueron a menudo reemplazadas por sustitutos
cermicos. Hacia la mitad del perodo Zhou Oriental la sustitucin de los


FRVWRVRV RULJLQDOHV SRU LPLWDFLRQHV EDUDWDV DOJR FRQRFLGR FRPR YDVLMDV
espLULWXDOHV IXH FRP~Q HQ ODV WXPEDV DULVWRFUiWLFDV 0LHQWUDV HO ULWXDO
Zhou demostraba los vnculos entre los vivos y los parientes fallecidos,
quienes eran festejados juntos en las odas, en el perodo de los Reinos
Combatientes la separacin de vivos y muertos lleg a ser un rasgo
principal del ritual funerario.
En el lugar de los conjuntos de vasijas rituales Zhou, los bienes funerarios
del perodo de los Reinos Combatientes y de la poca Han fueron objetos
de uso diario, como ropas, vasijas laqueadas, platos, cermicas o alimentos,
adems de modelos o imgenes de tales objetos as como otros bienes de la
vida cotidiana mundana (graneros, casas, herramientas, animales). Entre las
rplicas e imgenes estaban aquellas de seres humanos, tanto de la gente
enterrada en la tumba como sus sirvientes, entretenedores, cocineros o
trabajadores agrcolas. Tales figuras provean al muerto de una completa y
feliz existencia en la tumba. En algunas tumbas de los Han Orientales el
muerto es representado como un fantasma que infliga enfermedades o
desgracias a los vivos, a menos que el fallecido estuviese perfectamente
aprisionado en el sepulcro.
En la etapa Han Oriental el fallecido estaba sometido a juicio y servicio
penal impuesto por un gobierno burocrtico modelado sobre el modelo
Han. Deba existir una absoluta separacin entre los vivos y los muertos64.
En algunas historias del Libro de los Han se describe como los esqueletos
eran pulverizados y hervidos en sustancias venenosas para prevenir que el
muerto amenazase al vivo a travs de los sueos. Precisamente, la


64
En una ordenanza del 175 sobre la familia de Xu Wentai, se dice que el muerto retorna a las
sombras (yin), y los vivos a la luz (yang); los vivos poseen sus villas (li) y los muertos sus
aldeas (xiang  /RV YLYRV HVWiQ VXERUGLQDGRV D OD RFFLGHQWDO &KDQJDQ PLHQWUDV TXH ORV
fallecidos lo estn al oriental Monte Tai.



inhumacin era un mtodo para remover la amenaza que el fallecido
implicaba.
No hay certeza sobre por qu los chinos percibieron a los muertos como
una amenaza. Tanto los textos polticos como rituales de los Reinos
Combatientes y de la etapa de los primeros imperios insistan en la
necesidad de mantener la divisin con el fin de evitar el colapso propio del
caos. Las divisiones entre Cielo y Tierra, entre Hombre y Mujer, o la
separacin entre vivo y muerto, eran lmites fundamentales cuya
desaparicin podra conducir hacia el desorden. La reaparicin del muerto
en el mundo humano sealaba el colapso de estos lmites, lo cual podra dar
como resultado una catstrofe para los vivos. En las discusiones sobre
fantasmas del perodo de los Reinos Combatientes y de la etapa de los
primeros imperios se pona el acento en su rol de vengadores. En la
Transmisin del Maestro Zuo, del siglo IV a.e.c., fantasmas vengadores
como Bo You, Shen Sheng, y otros espritus infelices aparecan en sueos
o en visiones para expresar su resentimiento o para tomar alguna vida. En
un captulo del Mozi se busca probar la existencia de fantasmas
describindolos con frecuencia como espritus vengadores que retornaban
para castigar a los que les haban hecho algn mal en la vida. Estas
historias de espritus vengadores tambin aparecen en el Shi ji, en donde se
manifiestan a los vivos con demandas de un correcto enterramiento, para
rescatar un atad inundado o para que se les asista en cualquier otra
circunstancia. Los fantasmas se pueden aparecer a los mortalmente
enfermos, con el fin de llevrselos. Los espritus en los Reinos
Combatientes y en la China imperial antigua aparecen en el mundo humano
cuando algo ha ido mal, cuando vienen a castigar a alguien, en demanda de
ayuda o a llevarse a alguien al mundo subterrneo.


En un mundo que funciona propiamente bien el muerto y el vivo estn
rigurosamente separados, de forma que si el muerto regresa es a modo de
seal de problemas, como precursores de inconvenientes. Cuando los
fallecidos son vistos como una amenaza a los vivos, la construccin de
tumbas a partir del modelo de casas puede entenderse como un esfuerzo
por proveer lo necesario para el muerto y as permanezcan para siempre en
su propio mundo. Pero no se trata de una casa cualquiera. Todo un mundo
debe estar previsto, en el que imgenes y rplicas estn presentes para que
el muerto pueda disfrutar de todos los placeres posibles y permanezca feliz
en su sepulcro.
Un ejemplo de los mltiples roles de las tumbas como viviendas o mundos
propios, se encuentra en Mawangdui. Aqu, un estandarte sobre un atad
interno provee un modelo del Universo, como un mundo subterrneo
acuoso, un mundo de los vivos identificado por una escena de ofrendas y
un plano celestial marcado por el sol y la luna con seres asociados. El atad
interno llega a ser un completo universo donde el alma poda morar. El
estandarte del atad interno est rodeado por un segundo atad cuyas
decoraciones incluyen imgenes de espritus cornudos que mantienen
armas para matar a las criaturas malvolas, as como auspiciosos animales
hbridos y criaturas mgicas. Un tercer atad contiene una imagen de una
cumbre montaosa flanqueada por dragones, animales divinos e inmortales,
tal vez Kunlun, la montaa mgica del sector occidental del mundo, que era
el reino de la Reina Madre de Occidente. Tales imgenes sugieren que la
tumba o el atad podran servir como un paraso de inmortales.
Dado que los inmortales eran seres areos asociados con el extremo
occidente (Kunlun) o el extremo oriente (montaas flotantes del Mar
Oriental), esas imgenes sugieren que la tumba mgicamente incluye el


mundo entero. El equivalente de la casa del otro mundo estaba dividido en
cuatro cmaras con una serie de bienes funerarios para proveer una
existencia confortable. La cmara norte copiaba la cmara interior de una
casa, con cortinas, esteras de suelo, vasijas para la comida y la bebida,
muebles de habitacin, una pantalla pintada y figurillas con ropajes que
representaban msicos y diversos asistentes. Los restantes compartimentos
contenan almacenes de utensilios domsticos y de alimentos, adems de
numerosas figurillas que simbolizaban sirvientes. La tumba era un
completo universo, llegando a ser un modelo recurrente en el arte funerario
Han.
Las etiquetas esculpidas sobre un atad encontrado en Guitoushan incluyen
la Puerta del Cielo, Nwa y Fuxi, los cuatro animales direccionales, la luna
y el sol, numerosos inmortales, as como rplicas de construcciones tales
como el Gran Granero. Las imgenes sobre las celdas de la tumba y los
muros incluyen la luna, el sol, las constelaciones, los animales de los cuatro
cuadrantes, los espritus de la lluvia y el viento, la Reina Madre de
Occidente y su corte de inmortales. Estas ltimas tambin aparecen sobre
innumerables objetos enterrados en las tumbas, como los conocidos como
iUEROHVGHGLQHUR
El mundo subterrneo tena su propia burocracia. Los oficiales incluan el
Emperador del Cielo, el Director de los Lapsos de la Vida, el Duque de las
Colinas, el Jefe Comunal de la Puerta de la Tumba o el Conde de la Tumba.
Algunos textos estipulan que ciertos objetos enterrados en los sepulcros
llegaron a ser propiedad en el mundo subterrneo del ocupante de la tumba,
mientras que cualquier otro cadver inhumado en ella se convertira en su
esclavo. Otros textos de proteccin de las tumbas mencionan al Emperador
Amarillo o a sus emisarios para comandar los ejrcitos de espritus


encargados de repeler las incursiones de los demonios. Todava otros ms
solicitan a los oficiales del mundo subterrneo que se aseguren que los
cmputos de vida fueron los correctos y que el fallecido no fue tomado
prematuramente o en lugar de alguien ms con el mismo nombre. Historias
semejantes se convirtieron en un subgnero literario en los siglos
posteriores a la etapa Han.
Mientras la tumba lleg a ser el sitio cultural mayor en la poca Han, los
sacrificios en el templo a los ancestros eran realizados por poderosos
linajes ya al final de la dinasta. Los documentos Han, as como una
monografa de Sima Biao (del siglo III) sobre el ritual, describen los dos
templos ancestrales en Luoyang y las ofrendas que all se llevaban a cabo.
Los emperadores eran presentados en los templos en el momento de su
ascenso al poder. Los debates que se mantuvieron acerca del ordenamiento
de las tabillas, la descripcin de los registros y de los bailes y msicas
empleados fueron muy comunes. Los fragmentos de las Ordenanzas
Mensuales de las Cuatro Categoras de Personas (Si min yue ling), indican
que las grandes familias continuaron haciendo ofrendas en los templos
ancestrales al igual que en las tumbas a lo largo del siglo II. En diversos
puntos el texto seala que las ofrendas en las tumbas deban tener lugar el
da despus de las ofrendas en el templo, lo cual sugiere una prioridad
ritual de estas ltimas. A diferencia de las ofrendas en el templo, las de las
tumbas incluan ofrendas a no parientes.
El vnculo de los sacrificios en los templos con los de la tumba, con cierta
prioridad de los primeros, tambin aparece reflejado en el relato de Sima
Biao sobre los sacrificios imperiales en el perodo Han Oriental. Este texto
del siglo III menciona que el segundo emperador de los Han Orientales
estableci el precedente de que el emperador no debera erigir un mausoleo


en el sitio de la tumba, sino simplemente ubicar una tablilla en el templo
del fundador de los Han Orientales. Los sacrificios en la tumba eran
ofrecidos solamente a selectas mujeres y a los emperadores que haban
fallecido antes de alcanzar la edad adulta, de modo que no podan ser
localizados en el templo ancestral. Sima Biao dice que esta exclusin se
deba al hecho de que esos emperadores no haban reinado pues sus madres
lo haban hecho como regentes.
El templo permaneci como el ms relevante sitio para la adoracin
ancestral a causa de que era el lugar clave para el sistema patrilineal,
mientras que la tumba, por el contrario, estaba reservada para individuos y
el hogar. Las ofrendas en las tumbas imperiales estuvieron reservadas para
nios y mujeres, quienes no eran miembros por entero del linaje, en tanto
que las ofrendas templarias indicaban una membreca en el linaje y la
autoridad poltica. Las ofrendas de los templos suponan la ocasin de
reunir a la verdadera familia, lo que implicaba los miembros masculinos
del sistema patrilineal, mientras que las ofrendas en las tumbas incluiran
formas ms distantes de sociabilidad, entre las cuales se encontraban los
superiores polticos, los enseantes, amigos, los mayores del lugar y los
parientes remotos. Tal estatus secundario de las tumbas es sugerido en la
organizacin de los cementerios de los clanes, que comenzaron a aparecer
en el perodo de los Han Orientales.
A causa de que los templos fueron descritos en los textos rituales
cannicos, mientras que los registros de los rituales en las tumbas no
anteceden el perodo Qin, los intelectuales de los Han Orientales
celebraban el primero de ellos como caracterstico de las ms elevada
antigedad, denigrando del ltimo al considerarlo un desarrollo de la etapa
de los Reinos Combatientes o una innovacin del Primer Emperador de


Qin. Las ofrendas en los sepulcros seran vistas como una desviacin
perpetuada entre los Han Occidentales, mientras que las de los templos
derivaran directamente de los clsicos.
Los ritos funerarios Han se han estudiado en trminos de la creencia en dos
almas, hun, XQDUHILQDGDDOPDQXEHDVRFLDGDFRQHOyang, y po, un alma
WXUELD GH OXQD QXHYD DVRFLDGD FRQ HO yin. Se supona que el alma hun
ascenda al Cielo, mientras que el alma po permaneca en la tierra. Esta
oposicin aparece nicamente en una par de textos escolsticos, el Li Ji y el
Huainanzi, que siguen la tendencia de los intelectuales Han de vincular
todo lo fenomnico al yin-yang o a las Cinco Fases.
En los materiales escritos ms cercanos a las tumbas, las inscripciones
sobre piedra de los Han Orientales, los trminos hun y po son
intercambiables, combinables. Para los escritores de los Reinos
Combatientes y de los Han, el rasgo clave no se refera a la naturaleza del
alma, sino a las apropiadas formas del ritual, en particular si las
inhumaciones deberan ser elaboradas y costosas o frugales y sencillas.
Para los antiguos confucianos, influenciados por la sociedad Zhou, en la
que el culto ancestral era la actividad religiosa fundamental, as como la
definicin de nobleza, los funerales deban ser extremadamente elaborados.
Para los mohistas, por el contrario, los enterramientos fastuosos son
denunciables por constituir un gasto innecesario.
El texto filosfico de los Estados Combatientes, Xunzi, establece que los
mltiples atades, los bienes funerarios, las elaboradas decoraciones y los
adornos funerarios remarcan el orden social, manteniendo la jerarqua en el
ritual mortuorio. Los Anales de Primaveras y Otoos del Estado de L, sin
embargo, responde que los enterramientos suntuosos invitaban a actuar a
los ladrones de tumbas.


Lo que la gente quera evitar a toda costa era el decaimiento, el deterioro
del cadver. Aquellos con mayores riquezas perseguan este objetivo a
travs del revestimiento de jade del cuerpo entero. Muchos ejemplos al
respecto se han hallado, destacndose uno en Mancheng. Sin embargo,
paradjicamente, los objetos preciosos que podan garantizar la vida eterna
en la tumba, podan conducir a que los cuerpos fuesen abandonados a los
elementos.
Las grandes familias de los Han Orientales extendieron el culto del muerto
a los santuarios funerarios. Los servicios en tales estructuras eran atendidos
por miembros de la familia pero tambin por asociados, clientes o amigos.
Ellos le conferan un aspecto religioso a las redes formadas a travs de la
educacin y el servicio gubernamental que vinculaba, cada vez ms, a
muchas poderosas familias en contra de una corte dominada por eunucos.
Tiempo despus de que la tumba fuese sellada, las imgenes en los
santuarios podan ser vistas por los descendientes y por los asociados. Esas
imgenes proclamaban el programa moral y poltico que el fallecido haba
inculcado a su posteridad. El ms preservado de tales santuarios es el que
perteneca a la familia Wu en Shandong, en el que se ofreca un completo e
ideal mundo.

10. Paisaje y naturaleza en la poesa de la antigua China

En la antigedad china antes existi la poesa de paisajes que la pintura, un


hecho relevante que implicaba que, en un principio, el paisaje fuese tratado
como algo ms espiritual que visual. En tal sentido, era costumbre habitual
que el artista pintara los paisajes en el interior de un estudio, en virtud de


que no requera estar al aire libre para contemplarlos. Esto era as porque
toda la naturaleza estaba ya contenida en su interior.
Desde una perspectiva etimolgica, el vocablo chino para paisaje es
shanshui, literalmente, montaa y agua, conceptos que singularizan los dos
polos de un paisaje, formando una sincdoque que figura una totalidad.
Montaa es el principio de la estabilidad y de la perennidad; es yang y se
asocia a la verticalidad. Implica inmutabilidad y estatismo65. El agua, por
su parte, representa lo inestable, el fluir; es yin y se asocia,
morfolgicamente hablando a la horizontalidad. Supone impermanencia y
dinamismo. Ambos configuran un microcosmos y, como tal, encarnan las
leyes del macrocosmos. Son las figuras cruciales de la transformacin
universal y, por ello, entre las dos existe un vnculo de devenir recproco.
En definitiva, es un binomio que simboliza los dos polos extremos espacio-
temporales del paisaje.
El paisaje es siempre cambiante, y nos cambia a nosotros. Esa
transformacin, en respuesta a cierto estimulo supone, al mismo tiempo,
una conmocin en el orden de las cosas y de los seres. La turbacin del
mundo, que nunca permanece quieto, se manifiesta en el paisaje, a travs
de la estabilidad montaosa y el constante fluir del agua. El paisaje es
aquello exterior que nos circunda y tambin nos incluye.
Desde la tradicin confuciana y taosta, las realidades exteriores se
conforman, organizan y manifiestan en el paisaje. Pero este paisaje se
encuentra sometido constantemente a la mutacin sin fin: se suceden las
estaciones, cambian los colores o migran las aves. De esta manera, un
paisaje nunca permanece quieto. En ese sentido, es igual que el ser
humano, que siempre est en continua transformacin.

65
La montaa simboliza una suerte de anti mundo en el que reinan la pureza, la verdad y la
autenticidad. Se convierte en un espacio sacro, lugar paradisiaco de calma y reposo.



Una aparentemente simple vibracin, un leve sonido, un ligero soplo de
viento, mutan el paisaje y provocan un despliegue de diversas respuestas
que a su vez estimulan otras variadas respuestas. Tal cadena infinita de
cambios se halla sometida a las resonancias (ganying), que permiten
establecer un sistema de correspondencias asentado en todo tipo de
asociaciones. En semejante despliegue de analogas, el ser humano acta
como un elemento ms de la naturaleza, emocionndose ante el paisaje 66.
La subjetividad propiamente humana es incitada por el exterior, lo cual
provoca su respuesta: el poema.
Dentro del poema existe tambin un estmulo, xing (incitacin). El xing
sola ubicarse habitualmente en el encabezamiento de los poemas con la
intencin de iniciar el ritmo. Evocaba los elementos naturales ms
comunes, el sol, la luna, los ros, las montaas, los campos, animales, aves
y plantas, as como las actividades agrcolas, como la recoleccin, o la tala
de los rboles y la caza. Sera una suerte de espontnea expresin
manifestada por mediacin de los elementos naturales del paisaje.
La interpretacin de este tipo de poemas por parte de los letrados
confucianos supuso el establecimiento de correspondencias entre las
consideradas virtudes humanas y las virtudes de determinados elementos de
la naturaleza. Tal pensamiento analgico, de tendencia moral, propici la
seleccin de slo unos pocos motivos naturales. Desde la ptica taosta, por
el contrario, el ser humano era simplemente una parte integrante ms de la
naturaleza. La solucin estribaba para ellos no en traducir los elementos
naturales en virtudes humanas, sino en fusionarse plenamente con ellos. La
pura contemplacin del paisaje, sin modificaciones ni interpretaciones,


66
A travs de las sugerencias se establecen analogas y correspondencias.


DXVSLFLDED GLFKD LQWHJUDFLyQ 3DUD ORJUDUOR OD QR LQWHUYHQFLyQ wuwei)
resultaba algo crucial67.
Desde la visin budista las imgenes naturales colaboran en la constatacin
del Vaco fenomnico de la existencia y los aspectos ilusorios de la
realidad. La Naturaleza se encuentra impregnada de mltiples smbolos
religiosos. Los lugares preferidos son los vastos espacios, aquellos paisajes
silenciosos que favorecen el nirvana, las flores de loto abiertas que
expresan la paz y la perfeccin, o la imagen de la luna en las aguas quietas,
as como otro tipo de reflejos acuticos, flotantes, que simbolizan lo
ilusorio, lo no permanente y la vaguedad de la existencia.
La naturaleza no es una simple representacin, sino la realizacin de una
visin del mundo. No es un decorado externo ni un marco espacial
delimitado, sino el lugar donde el smbolo se realiza, y que, siguiendo su
propia naturaleza, irradia multitud de significaciones. Todo ello dio como
resultado una extensa red de smbolos orgnicos68, no estticos.
El paisaje potico se encuentra al otro lado de los ojos. Al leer un poema
vemos un paisaje, o tambin al leer un paisaje entonces contemplamos un
poema. Nuestra mirada, en cualquier caso, es mental, abstracta y afectiva.
Aquello oculto a los ojos influye e incluso decide la forma de las cosas.


67
Para los daostas la naturaleza es inmortalidad, un presente eterno, verdadera transformacin
continua; si se quiere, el encuentro de lo individual con lo universal. Esto explica que los
lugares escogidos en la poesa, y tambin en el arte daosta, fuesen rincones secretos,
escondidos, ocultos a los dems. En general, se trata de bosques sombros, en donde el ser
humano se ve sumergido en el seno de una profusa vegetacin, plena de humedad y oscuridad.
Al tiempo, se privilegian ubicaciones como las cumbres de las montanas, pues desde ellas la
visin es amplia e inabarcable, de tal modo que el paisaje nos empuja irremisiblemente a lo
ilimitado, a la eternidad. Para el budismo, finalmente, el sentido de la naturaleza es el encuentro
con la Verdad.
68
As, por ejemplo, las piedras que son arrastradas por el agua aluden a la interaccin de lo
flexible y blando con lo duro; el fnix est vinculado a la excelencia en tanto que la grulla a la
longevidad; los melocotones tienen que ver con la inmortalidad y la renovacin; el mono
provoca tristeza debido a sus aullidos, mientras que el tigre infunde valor militar con su rugido;
o el paso de las nubes puede significar una vida inconstante o errante.



Dicho de otro modo, lo invisible conforma lo visible. Cuando se intentan
describir o detallar los paisajes del poema los mismos se escapan; sin
embargo, cuando se sugieren desde la lejana, desde la infinita distancia, y
se los pinta con abstractas pinceladas, entonces los paisajes logran traspasar
nuestro interior. Aquello autnticamente relevante es lo invisible, porque es
lo que significa.
El paisaje potico no puede plasmarse ni fijarse en nuestro interior, pues es
objetivamente inaccesible, ya que se trata de un organismo vivo que
cambia. No obstante, puede ser contemplado. Para ello, la ayuda del
ambiente o la atmsfera, de lo que se llama qixiang (aura de
representacin) es determinante. As, por ejemplo, cuando no se puede
expresar el espritu propio de la montaa, se expresa con la ayuda de las
nubes; o cuando no se puede expresar el de la primavera, se hace a partir de
las plantas. De aqu la trascendencia y el carcter elusivo de la poesa69, su
inaccesibilidad a la comprensin.
Al margen del signo potico no est la energa vital, el soplo. Ni en un ms
all insondable ni tampoco en su materialidad (esto es, en un ms ac), sino
que permanece implcita en l. En tal sentido, el paisaje no se trasciende a
s mismo ni desemboca en otro lugar que no sea l mismo; es ese Vacio
propio el que le anima y, a la par, anima al mundo, centro de toda
manifestacin, el Dao.


69
Una forma de entender la dimensin inefable del poema es a travs de dos conceptos
fundamentales. Uno de ellos es qing (lmpido), lo invisible, que traspasa el vulgar mundo de las
pasiones. La calidad GH OROtPSLGR VH YLQFXOD FRQODSHUFHSFLyQ GHOD EHOOH]D VHFUHWD GHXQ
paisaje. El otro es yuan (lejano), que surge de la autenticidad contenida, de la profundidad e
intensidad, que tienden a exteriorizarse y as permitir alcanzar lo absoluto en el seno de la
representacin.



11. La adivinacin en el Japn antiguo: la escapulimancia

La escapulimancia fue un mtodo de adivinacin que haba estado en auge


en Anyang, la capital Shang. Antes de que el mtodo fuese introducido en
Japn, en China se haban adoptado otros mecanismos. Esta prctica se
continu en Corea, en donde muchas escpulas han sido desenterradas en
diversos yacimientos en el norte y sur del pas. Una buena parte de los
arquelogos cree que los ejemplos ms antiguos preservados en Japn son
de la poca Yayoi Medio. El punto de partida habra sido el valle del ro
Amarillo, continuando su accin a travs de Corea, desde donde llegara a
Japn. No obstante, ciertos estudiosos piensan que el mtodo de
adivinacin pudo haber llegado tambin desde Siberia.
La tendencia generalizada es vincular la prctica adivinatoria con el cultivo
del arroz y sus rituales asociados70. La prctica difcilmente pudo haber
alcanzado Japn desde el norte de Kyushu. Es ms probable que lo hiciera
desde las islas de Tsushima e Iki, cruzando desde la pennsula de Corea. En
los sitios Karakami y Harunotsuji en la isla de Iki, algunos omplatos de
ciervo y jabal fueron reconocidos como huesos oraculares (bokkotsu). Se
ha dicho que pertenecen al perodo Yayoi Tardo. Otros muchos
yacimientos han mostrado huesos fracturados. Los ubicados ms al norte,
pertenecientes al perodo mencionado, se hallaron en el sitio Namani en la
prefectura de Nagano. Mientras, aquellos ejemplares del perodo Kofun han
sido desenterrados en ciertos sitios en las prefecturas de Osaka, Chiba,
Kanagawa y Niigata (en la isla de Sado).


70
Si hoy en da se advierte que el arroz surgi en Japn en poca del Jmon Tardo, es factible,
entonces, que la adivinacin con huesos preceda la fecha convencional de los inicios Yayoi.


Esta prctica adivinatoria se continu durante los perodos Nara (710-794)
e Heian (794-1185), pocas en las que todava se careca de escritura,
siendo la mayora de los ejemplos recuperados huesos de ciervo. Los
huesos oraculares de marmota (iruka) se han encontrado en cuatro
yacimientos, todos en la prefectura de Kanagawa. Los caparazones de
tortuga marina (akaumigame) pertenecen al comienzo del perodo Kofun.
El texto conocido como Engishiki71 seala que estos huesos eran los
instrumentos que empleaba la Persona Augusta para adivinar. Adems,
especifica que eran enviados cincuenta de estos huesos a la corte cada ao,
a la par de citar la cuota que se requera en las provincias.

Los huesos oraculares consisten en omplatos de ciervo, algunas costillas


y, en ocasiones, metatarsos y vrtebras. Los omplatos y las costillas de
jabal, los huesos de la espalda de las marmotas y los plectros de las
tortugas marinas son tambin habituales. En ciertos casos, los huesos se
pintaban de rojo. Parece probable que los ciervos fuesen especialmente
cazados, con debidas ceremonias apropiadas, con el propsito de que sus
huesos sirvieran para adivinar. En tal sentido, pudo existir un negocio al
respecto, el de suministrar omplatos para los adivinadores. La caza del
ciervo, representada sobre las campanas de bronce, podra ilustrar,
precisamente, tales prcticas.

Se conocen unas cien piezas de ms de una treintena de sitios. Aquellos


huesos hallados en Tsushima e Iki y en las prefecturas de Ehime, Okayama,


71
Los Procedimientos de la Era Engi, un libro de leyes y regulaciones gubernamentales en lo
tocante a las ceremonias y la administracin, fue editado en el primer cuarto del siglo X. Una de
sus partes es el Jingi-kan (que contiene los primeros diez libros de un total de cincuenta)
referida a los asuntos de los kami en relacin a la prosperidad de la comunidad nacional. La otra
seccin es el Dajo-kan, mucho ms extensa.


Shimane, Osaka, Kanagawa y Miyagi as como en la isla de Sado, se datan,
en un porcentaje elevado en el perodo Yayoi, porcentaje que decae
progresivamente en los perodos Kofun (diecisis por ciento) y Nara (un
catorce). En los huesos ms antiguos la tcnica empleada inclua hacer un
hueco con una barra de cobre y quemar la pieza, de manera que se
conformaban diversas IUDFWXUDV TXH SRVWHULRUPHQWH HUDQ OHtGDV 0iV
tarde el proceso se sistematiz y se realizaron pequeos huecos en las
cuatro esquinas del hueso, formando un cuadrado, adems de otro en el
medio.

Las osamentas de marmotas tienden a ser de la etapa Kofun o posteriores,


en tanto que el empleo de caparazones de tortuga implica una prctica ms
sofisticada. Adivinar a travs de los caparazones de quelonios se concibi
como un arte de mayor especializacin que el de la escapulimancia
propiamente dicha. Sus practicantes obtuvieron un reconocimiento social
mayor, puesto que trabajaban para el emperador. Tortugas aparecen en
relieve en diversas campanas de bronce Yayoi. No se les reconoci como
smbolos daostas hasta la dinasta Han en China, cuando fueron
introducidas en los espejos. De hecho, la serpiente enrollada y la tortuga
(negras), fueron las divinidades tutelares del norte, como se puede apreciar
en los espejos TLV chinos.

El proceso de adivinacin en la corte estuvo rgidamente ritualizado, hasta


el punto de que la madera con la que se calentaban los huesos usados para
la adivinacin tena que proceder de determinados rboles, en especial de
abedul o cerezo del Monte Kagu.


12. Sistemas mortuorios en el Japn arcaico: Jomon y Yayoi

Desde el periodo Jomon Medio los muertos son enterrados en una posicin
flexionada. La mayora de las cabezas apuntaban hacia el este, como se
puede comprobar en el montculo de caparazones de Yoshigo. El depsito
de los muertos, de algn modo junto a los vivos pero a la vez tambin
separados (en funcin del concepto de cementerio), comienza a ser
evidente en el Jomon Tardo. Los bienes en las tumbas no estuvieron muy
presentes en las prcticas mortuorias, si bien en un pequeo nmero,
aunque incrementado en los enterramientos tardos, existieron ciertos
ornamentos corporales y vestimentas, un hecho que es reflejo de la
presencia de individuos socialmente ms prominentes dentro del grupo. Se
trata, principalmente, de brazaletes y pendientes femeninos, sobre todo en
las inhumaciones en las regiones costeras.
Muchos sistemas de enterramiento prevalecieron en la etapa Yayoi. Los
atades de madera fueron bastante empleados en el norte de Kyushu en el
perodo Medio Yayoi, luego reemplazados por jarras de enterramiento en el
perodo Tardo. Aqu se encuentra el enlace con los enterramientos en
atades de las tumbas-montculo ms antiguas. El uso tradicional de la
madera de tejo para estos atades se racionaliz en la historia mtica de
Susano-o, quien lamentando la ausencia de oro y plata entendi como
opciones vlidas los recursos naturales. De este modo, arranc cabellos de
su cabeza y de su cuerpo con la intencin de producir rboles, como el
ciprs para palacios y santuarios o el tejo para los atades. La historia viene
a ser una explicacin de las prcticas que se llevaban a cabo en poca de
Yayoi Tardo.


Las inhumaciones en atades Yayoi incluyeron el mtodo de aglutinar un
mnimo de seis tableros72. Aunque este mtodo se abandon alrededor de
comienzos del perodo Medio, la costumbre se propag por el Mar Interior
siguiendo ruta hacia Okayama, Hygo y Osaka, lugares en donde la
costumbre perdur hasta el Yayoi Tardo73.
Existieron tambin grupos ocupacionales de cantantes y danzantes
profesionales, conocidos como asobi-be. De ocho a diez das se requeran
para los obsequios funerarios. Los enterramientos secundarios desde el
Jomon Tardo, prctica continuada, o renovada, por las gentes yayoi,
sugieren que para estas personas la muerte y la separacin del espritu del
cuerpo no fue una consecuencia inmediata. La separacin poda
suspenderse, y si se produca, incluso revertirse, si se llevaban a cabo las
ceremonias adecuadas con las que se solicitaba el regreso del espritu.
Tanto las fuentes escritas como las prcticas posteriores indican que una
choza especial (moya), se construa con este propsito. Con el tiempo, la
prctica se ritualiz llegando a convertirse en la costumbre mogari (perodo
para llamar de vuelta al alma del difunto). Las Reformas Taika, tiempo
despus (en 645), prohibi la construccin de chozas, salvo para la realeza.
Para la familia gobernante, para unos pocos miembros de la aristocracia y,
posiblemente, para algunos ms, hasta que la capital Fujiwara se estableci


72
La inhumacin en un simple atad de madera, cubierto por un montculo de tierra, describe el
estilo que se materializ en la regin de Yamato alrededor de la poca de la muerte de la reina
Himiko (175-248).
73
En cualquier caso, los enterramientos del perodo Yayoi fueron, como veremos ms abajo,
muy variados: en dolmen (Satodabaru, Nagasaki); en cistas (tomo, Saga); doble enterramiento
en vasijas (Yoshinogari, Saga); en atades de madera (Yasumi, Osaka); en forma de trincheras
cuadradas (Saikachido, Yokohama, Kanagawa); enterramientos secundarios en hoyos
(Izuruhara, Tochigi).



en 694, el intervalo que se estableca entre el deceso y el enterramiento era
de varios meses, incluso ocasionalmente, de aos.
La elite construa sus propias tumbas durante su poca vital. En el Kojiki se
menciona la muerte de Ame-nowaka-hiko, la deidad-prncipe mensajera,
que haba fallecido a consecuencia de una flecha retornada, o de una
arrojada por una deidad contrariada, que haba empleado para disparar a un
faisn. El clamor de su esposa fue odo en el cielo y la familia del muerto
pudo construir una choza, de modo que estuvieron ocho das con sus ocho
noches llorando y cantando una serie de cnticos.
Al igual que la metalurgia o el arroz algunos mtodos de enterramiento
fueron trados con la llegada de personas en las primeras dcadas del
perodo Yayoi y, por tanto, preceden el perodo de Himiko. Los dlmenes,
tumbas en cistas y enterramientos en tarros cermicos se han atribuido,
habitualmente, a inmigrantes, si bien las inhumaciones en vasijas se
conocan en Japn desde el perodo de Jomon Medio, empezando en las
reas tierra adentro. Esta prctica fue empleada en Corea, de modo que
pudo ser entonces una prctica derivada en Japn; aunque tampoco se
puede desechar lo contrario, que pudieron ser los japoneses los que habran
introducido este tipo de enterramiento en Corea.
El norte de China cont con enterramientos en vasijas desde la poca
prehistrica y hasta la etapa Han, si bien esta prctica de cuidar al muerto
fue tan comn y natural en reas de avanzada produccin cermica que
hasta que se consigan datos fiables de datacin tipolgica de la cermica y
haya condiciones de campo comparables que puedan coordinarse, estas
cuestiones al respecto no podrn ser respondidas con total seguridad.
Los dlmenes yayoi no son muy abundantes y no tienen el tamao de los
prototipos coreanos. A diferencia de sus homlogos coreanos, que pueden


tener solamente cistas y un modesto nmero de bienes funerarios, los
japoneses pueden tener tanto cistas como vasijas. Primeramente, los
dlmenes fueron construidos en Fukuoka, si bien un grupo de los mismos
fueron tambin establecidos en Nagasaki, Saga, Kumamoto y ita, en
donde se cree que marcaban las tumbas en los lugares en los que se haban
asentado inmigrantes. Probablemente, condiciones sociales fueron las
causantes del declive de los dlmenes, como se atestigua por la presencia
de tumbas de cmaras de piedra posteriores.
El mejor ejemplo de enterramiento en cistas (paneles ptreos que forman
una suerte de atad) se encuentra en el cementerio de Doigahama, en donde
los muertos fueron enterrados con un alto contenido de caparazn
pulverizado. Aqu la mayora de los esqueletos tenan sus cabezas hacia
oriente, y se encontraban en posicin extendida o flexionada. La mayora
de nios se encontraba en la parte central del cementerio. Las cistas para
enterramientos colectivos se fueron agrandando paulatinamente con el
propsito de inhumar varios cuerpos. Algunas decoraciones en jaspe y
caparazn fueron empleados como ornamentos corporales o, incluso, como
vestimenta.
Los varones adultos recibieron un trato preferente, incluso con la presencia
de algunas mujeres a sus pies. Tambin ciertos individuos estn prximos a
las cistas, con cuyos ocupantes pudieron haber tenido alguna relacin de
parentesco. Desde tiempos histricos es conocida la costumbre en algunas
villas de pescaGRUHV GHO RFFLGHQWH GH -DSyQ GH LQKXPDU D ORV GH IXHUD
que se haban casado en el seno de la comunidad, al margen del centro del
cementerio,
La inhumacin de hombres juntos es una curiosa prctica porque existi un
tab acerca del enterramiento conjunto que se mantuvo en tiempos


histricos, En el Nihon Shoki se cuenta una historia del tiempo de Jingu al
respecto que podra ser explicativa. Los cielos se haban oscurecido durante
varios das y la gente se preguntaba por la causa de tal fenmeno. Dos
sacerdotes (hafuri) de santuarios separados, que fueran en vida buenos
amigos, fueron enterrados juntos. Se investig la tumba y se verific el
hecho, de manera que se volvieron a inhumar los individuos, ahora en
atades separados, lo que provoc que la condicin de azunai (desastre o
falta de sol) desapareciera. En Doigahama el parentesco de los fallecidos
pudo favorecer el agrandamiento de cistas para recibir diversos
enterramientos, en lugar de confeccionar otras individuales.
En el norte de Kyushu se enterr a los muertos de todas las maneras
conocidas en esas pocas de la antigedad japonesa: en atades de madera,
en cistas, dlmenes (en el perodo Yayoi Antiguo), en cistas y tarros de
inhumacin en el perodo Medio, y en fosas o en ocasionales atades de
madera, en el perodo Tardo.
Cuando grupos de migrantes y sus descendientes se asentaron, la cultura en
el perodo Yayoi Medio prosper. Se incrementaron los sitios en nmero y
tamao, en tanto que las posesiones personales empezaron a localizarse
cada vez ms con el muerto. Este fue el caso, principalmente, del norte de
Kyushu.
Kinki, en el corazn de la regin Kansai, desarroll su propia historia
acerca de los sistemas mortuorios. Hacia el Yayoi Medio la tendencia fue
los llamados enterramientos en fosos de forma cuadrada (hkei-shkbo).
En ellos, una trinchera central es rodeada por otras cuatro, formando una
ordenada formacin cuadrada. La central, diseada, en la mayora de los
casos, para contener un atad de madera, debe suponerse que se emple
como el destino final de descanso del ms importante individuo del grupo


de esa generacin. Hoy ya no hay restos humanos y casi no hay objetos
tampoco. Los enterramientos en vasijas para nios fueron depositados, a
veces, en las zanjas.
Los cuatro lados de las zanjas eran suficientemente largos como para
contener mltiples inhumaciones. Contempladas como un grupo, el arreglo
de cinco trincheras se asemeja a lo que podra ser un ideal y simtrico
WDPDxRDSURSLDGRSDUD WRGD XQD IDPLOLD(VWH SODQLQFOXtDOD Ueserva de
un terreno para una cierta unidad poblacional y denota, adems, un respeto
jerrquico.
En el sitio clsico de Hirabaru, en la prefectura de Fukuoka, aparecieron
unos cuarenta espejos. Sumado a ello, la presencia de rosarios y espadas
han sugerido que las tumbas son Yayoi y las regalas, que reaparecen en
Kansai tambin, ilustran la conquista por parte de las jefaturas de Kyushu
de Kinki y el establecimiento all de Yamatai.
Fsica y psicolgicamente estos enterramientos en fosas de forma cuadrada
estuvieron aparte de las reas residenciales. La exclusividad de este tipo de
enterramiento recuerda los cementerios erigidos en los sitios de batalla. El
nmero de inhumaciones es demasiado alto para corresponderse a la elite
de la comunidad, y demasiado escaso para reflejar todos sus habitantes. Las
inhumaciones en fosas de forma cuadrada pueden representar ms que
rangos individuales la presencia de una clase social o agrupacin superior.
Las teoras al respecto incluyen la unidad familiar ms pequea,
asociaciones de trabajadores agrcolas o grupos corporativos que
reivindican su herencia territorial74.

74
En el Shinsen shjiroku (Nueva Compilacin del Registro de Familias), del siglo IX, se
establecen las distinciones de linaje reconocidas que venan de pocas pretritas. Las familias
todava estaban separadas en tres grupos, kbetsu, shinbetsu y shoban, o banbetsu; aquellos que
descendan de los emperadores, los que descendan de las deidades del cielo y la tierra y los que
lo hacan de los inmigrantes. Se podra sugerir que los enterramientos en fosos de forma



En los enterramientos secundarios el fallecido era inhumado y
posteriormente exhumado. Se seleccionaban ciertos huesos y se enterraban
en vasijas, mientras que el resto eran cremados. En ocasiones, el cadver
era diseccionado tras el deceso con el fin de separar la carne de los huesos,
de manera de seleccionar aquellos huesos que se iban a cremar, mientras el
resto se inhumaban en una vasija. Se explica este ltimo procedimiento
sealando que se hara para prevenir el retorno del espritu, pues la gente
viva tema ser poseda por los espritus de los fallecidos. Los
enterramientos primarios yayoi se podan efectuar en hoyos, pero en los
secundarios los restos se depositaban en vasijas. Diversas de estas vasijas
con restos podan, no obstante, ubicarse juntas en un hueco ms grande.
Entre una y diez vasijas arracimadas se encuentran en Izuruhara, prefectura
de Sano, Tochigi. Izuruhara contaba con treinta y siete hoyos de
enterramiento. Uno de ellos tena diez postes organizados en un anillo
parcial, quiz dejando espacio para ms. Adems, apartado de las dems
vasijas haba una con una cara en relieve, quiz perteneciente al patriarca o
a cierto miembro prominente de la familia. Los enterramientos mltiples en
vasijas cermicas en hoyos suscitan tantos cuestionamientos como las
inhumaciones en zanjas de forma cuadrada. La comunidad debi mantener
un lugar especfico, subterrneo o de otro tipo, para la descomposicin de
los cadveres. Despus de un cierto tiempo tras el fallecimiento, el cadver
era exhumado, se limpiaban los huesos, se rompan y, quiz, algunos se
quemaban. Estos enterramientos podran ser reconocibles como propios de
alguien de alto estatus, si bien se ha reivindicado la presencia de una
sociedad igualitaria en Honshu oriental a causa de la general ausencia de
bienes funerarios y de enterramientos diferenciados.

cuadrada fueron los del tercer grupo, que haban encontrado su exclusividad al ser polticamente
tiles, lo cual les permitira mantener un alto estatus social.



En el sitio de Oki II, en Fujioka, se recuperaron huesos para su limpieza,
as como algunos dientes que fueron perforados para ser llevados por los
parientes de su antiguo propietario. Los huesos fueron entonces enterrados
en una vasija en el hoyo principal y solamente algunos fragmentos
excedentes fueron cremados. Algunos huesos de animales fueron aadidos,
quiz como ofrendas y, eventualmente, algunos de los dientes en posesin
de los parientes regresaban al foso principal. Con los dientes perforados se
confeccionaban amuletos especiales. Los dientes y huesos de cerdos
sacrificados se han reportado en diferentes yacimientos, especialmente en
el sitio Shimogri-kuwanae, en la prefectura de ita. Se han encontrado,
as mismo, mandbulas inferiores perforadas y colgadas o empaladas en
postes, un ritual bastante extendido.
Este sistema de enterramiento secundario fue superado en poca de Yayoi
Medio por los recintos de fosos con forma cuadrada, en el que el estatus
estaba ya previamente fijado antes del fallecimiento. No obstante, el
sistema de inhumacin secundario nunca desapareci hasta el siglo VII,
despus de la construccin de la capital Fujiwara, cuando la experiencia
resultante de la presencia de cadveres en el mismo mbito de la vida de la
ciudad se hizo intolerable.
Los enterramientos secundarios son evidentes en algunos de los restos
humanos preservados en las tumbas de montculo, como los de la tumba
Fujinoki, cerca de Hry-ji, en la prefectura de Nara. La pintura roja,
todava empleada sobre los huesos, tiene sus antecedentes en el perodo
Jomon. El Nihon shoki ilustra cmo el proceso de inhumacin secundario
se formaliz dentro del perodo mogari. La muerte, mogari, y los
enterramientos de los gobernantes despus de Sujin (230-258), quien abri
el perodo Kofun, estn bien documentados. La prctica mogari estaba en


pleno funcionamiento cuando se construyeron las primeras tumbas en
montculos.
El procedimiento del entierro secundario inclua el pensamiento de que la
muerte no es un evento repentino sino todo un proceso. Los huesos eran
considerados indestructibles y representaban la permanencia del espritu
que continuar su actividad en otra existencia. Debe asegurarse su
comodidad por parte de los sobrevivientes, porque en caso contrario les
causarn a estos daos y tormentos. Desde la tnica daosta estas acciones
suponan una llamada de regreso al alma, una idea inseparable del esfuerzo
daosta de prolongar la vida a toda costa.
2WURPpWRGRGHLQKXPDFLyQ\D\RLOLPLWDGRDODUHJLyQ6DQLQHQ+RQVKX
y eventualmente concentrado en el rea de Izumo, se conoce con el trmino
de montculo de tumba con cuatro esquinas en proyeccin (yosumi
tosshutsugata funkybo). Estos sepulcros son montculos cuadrados o
rectangulares, bajos y con laterales en pendiente. En la cima, a menudo
cerca del medio, se encuentran uno o ms hoyos muy cuidadosamente
escavados, con dos escalones, que resultan ser los receptculos para
guardar los restos de los lderes y de los parientes cercanos. En estas
tumbas se ha encontrado abundante cermica ceremonial. La cermica del
tipo Shnai, del rea Makimuku en la prefectura de Nara, y del norte de
Kyushu y el sur de Corea, ha sido hallada en otros sitios en Shimane, que
cubra las antiguas provincias de Izumo, Iwami y Oki. El tipo de tumba con
proyecciones en las esquinas lleg a ser un consistente tipo en uso al final
del perodo Yayoi Tardo. No obstante, las mismas fueron eliminadas al
comienzo del perodo Kofun a favor de tumbas en montculo cuadradas de
dos simples escalones.


Desde el reinado de Suiko (593-628) comenz la prctica de localizar el
cadver dentro del complejo del palacio. Los cambios mayores en las
prcticas mortuorias tuvieron lugar en dos aspectos principales: por una
parte, la dilatacin del perodo del mogari75, un hecho que no significa que
su duracin tenga que ver con la necesidad de finalizar la construccin de
la tumba y, por el otro, la reduccin de las tumbas a sepulcros ms simples.
A estos cambios contribuy el budismo.
Durante el periodo Kofun en la regin de Izumo, se construyeron tumbas
en forma de ojo de cerradura, con montculos redondeados. Las artesanas y
los bienes funerarios empezaron a ser abundantes. Desde el perodo Kofun
Medio se hizo preeminente la demanda de rosarios tubulares (kudatama) y
joyas curvas conocidas como magatama. El jaspe de Izumo comenz a ser
muy apreciado como ofrenda funeraria en las tumbas Yamato ms antiguas.
Particularmente valiosos fueron los brazaletes en forma de azada
(kuwagata-ishi), copias de los brazaletes de caparazn yayoi, adems de los
de forma de rueda, sharinseki, y de anillo (ishikushiro). En la tumba
Shimanoyama, en Kawanishi-ch, collares, brazaletes y diversos rosarios
tubulares son frecuentes, lo cual sugiere que Shimanoyama fue la tumba de
un chamn femenino. Adems, aparecieron tres espejos cerca de la cabeza,
y no se encontraron espadas de hierro.


75
El perodo mogari fue, en principio, instaurado para seleccionar el sucesor del gobernante y
conducir las ceremonias de acceso al trono. Estaba presidido por un conjunto selecto de mujeres
(la esposa del chamn, la esposa y la madre del fallecido), quienes se abocaban a proteger el
mitama, esto es, el poder del gobernante muerto, que tena que ser transferido al sucesor en la
lnea hereditaria.


13. Los mitos orales coreanos. Gnesis y caractersticas

El origen de todos los mitos coreanos se encuentra en el kut, un ritual


chamnico, en el cual el chamn ofrece un sacrificio y ruega a los espritus
que intervengan para solventar problemas de la vida cotidiana de las
personas. Los coreanos crean que todos los dioses posean diferentes tipos
de autoridad divina. Ahora bien, haba que escoger bien en cada caso, pues
nicamente la deidad correcta podra ser capaz de solventar un
determinado, un particular inconveniente o problema. Los mitos orales
coreanos se focalizan en la explicacin de las historias de fondo de las
divinidades.
En la pennsula de Corea se perciban a todos los dioses como iguales, en
virtud de que estaban destinados a resolver problemas propios de las vidas
de las personas. Sin embargo, algunos mitos, en particular influenciados
por el daosmo y el budismo, establecieron algunas clasificaciones, ms o
menos jerarquizadas, entre divinidades, caso del Rey Daosta del Cielo o el
Seor Budista de los Infiernos. En trminos generales, el nmero total de
deidades era igual al nmero completo de diferentes tipos de problemas que
podran acontecer en las situaciones cotidianas.
Los mitos orales siempre describen, en consecuencia, problemas que los
dioses encuentran al principio y que afectan al cuerpo, ms tarde los
soportan y solventan para, finalmente, ascender como dioses y desaparecer
de escena. Estos dioses siempre mantienen las distancias hasta que
escuchan los ruegos y llantos humanos solicitando ayuda.
Esperan ser tratados adecuadamente siempre que sean llamados en ayuda
de alguien. Si no fuesen tratados bien, se vengarn enviando una serie de


desgracias o tomando las vidas de las personas. Se convertirn en buenos o
malos espritus dependiendo de cmo sean tratados. Requieren, en fin,
recompensas en funcin de la misericordia que provean.
Los mitos coreanos tienden a focalizarse en el rol jugado por un dios en
cuestin, que es el protagonista principal de ODKLVWRULD
Los mitos que pueden ser vistos como de la creacin son Ssaengut (Un
ritual Chamnico del Dios Chamn), &KRJDPMH(El Primero de los Ritos
Chamnicos), &KDQJVHJD (Cancin de la Creacin) y
&KRQMLZDQJERQSXUL (Mito del Origen del Rey &KR(nji)). Al respecto de
los mitos de inundacin, existen dos tpicos. Uno de ellos, el ms relevante,
es el de la interrelacin entre hermanos, que implica que la humanidad
contina su existencia gracias al matrimonio entre dos hermanos que
sobreviven a una gran inundacin devastadora. Por otra parte, en el mito
de Namu Toryong (Un Hijo del Dios rbol), Namu juega un papel
semejante en la continuacin de la historia humana despus de una gran
inundacin.
La deidad de la creacin certifica el orden fuera del caos en los fenmenos
naturales y en los asuntos humanos. Su principio es crear dividiendo. En
ocasiones, lo que es usado para lograr el orden de las cosas puede,
eventualmente, causar un completo caos. Este es un principio inherente al
mito de la creacin. Un buen ejemplo es el de los mltiples soles
destructores.
El mito de la interrelacin hermano-hermana trata de la creacin a travs de
la combinacin, adems de la creacin por medio de la divisin. Por tanto,
la creacin es divisin y combinacin, que es el principio mayor de la
naturaleza circundante. De hecho, muchas plantas se reproducen por
divisin, mientras que muchos animales lo hacen por combinacin.


Entre los mitos referidos al inframundo destaca &KDVDERQSXUL(Mito del
Origen del Mensajero del Inframundo), que cuenta la historia de Kangim,
un mensajero de la muerte del Ms All. Es el encargado de guiar las almas
de la gente fallecida al Inframundo. Sin embargo, Kangim fue, en origen,
un funcionario que sirvi al magistrado Kim &KL .ZD\Dngsaengi y su
esposa haban asesinado a tres hijos del rey del reino de Tonggyong para
robar su dinero. Pero esos tres vstagos renacieron y aprobaron el examen
para entrar a formar parte de los oficiales gubernamentales.
Repentinamente murieron de nuevo, de tal modo que Kwayangsaengi
VROLFLWy XQD DFODUDWRULD DO UHVSHFWR GH VX VRVSHFKRVD PXHUWH .LP &KL OH
pregunt a Kangim cmo se podra resolver el inconveniente76. ste
amenaz al Rey del Inframundo para que le ofreciese una respuesta
satisfactoria. Mientras esto ocurra, se desvel que Kwayangsaengi haba
matado a los tres hijos del rey del Reino de Tonggyong. Como
consecuencia, Kwayangsaengi fue castigado y Kangim invitado por el Rey
del Inframundo como sirviente, como mensajero de la muerte del
Inframundo.
En el 6DPDQLERQSXUL(Mito del Origen de Samani), el &KDQJMDSXUL(Mito
del Origen de Changja), y en el :KDQJFKRQKRQVL(Un Dios Calavera), la
gente se encara con el manejo de la muerte para evitar sobornar a los
mensajeros de la muerte.
El estanque Haenggi ejerce de lmite que separa los espacios entre el
mundo y el inframundo. Aunque no es un simple pasaje, pues si se cae en
el estanque (camino vertical), se estar en el camino a la entrada del
sendero del inframundo (el camino horizontal).

76
Kangim le pregunt a Kilnajang, un mensajero inframundano, por el camino al Inframundo,
ofrecindole un pastel como recompensa o premio. La ancdota muestra que se puede alcanzar
la meta siendo bondadoso con los dems.



MyongMLQJXNVDHQJEXOKDOPDQJERQSXUL(El Mito de Origen de la Diosa del
Nacimiento) es un mito representativo del que se puede aprender sobre la
imaginacin mtica relativa al nacimiento. La diosa Samsinhalmang llegar
a ser quien d nacimiento a la gente en este mundo, mientras que la Vieja
Samsinhalmang ser la deidad que tome los nios fallecidos (puede
propiciar enfermedades a los infantes o tomar su vida).
Otros mitos vinculados con el nacimiento de los nios son &KHVRNERQSXUL
(El Mito del Origen de los Tres Dioses Chesok), Tanggumaegi (Diosa
Tanggumaegi) y 6DPWDHMDSXOL (Mito del Origen de los Tres Hermanos).
Este ltimo es recitado en el Songingut, un ritual chamnico del Dios
Chamn de la regin de Kawnbuk. Songingut se formaliza para desear
longevidad, xito, riqueza y, sobre todo, el nacimiento de hijos.
Tanggumaegi dar nacimiento a trillizos. Tanggum significa diosa de la
villa o del valle. De tal manera, adems de diosa del nacimiento,
Tanggumaegi es tambin una guardiana regional o una deidad de la tierra.
Su rol de extiende de modo significativo para incluir el papel de diosa de la
produccin. Esto se evidencia, por ejemplo, en el 6HJ\RQJERQSXUL (El
Mito de Origen de los Dioses de la Agricultura).
La mayora del folklore coreano se fundamenta en los chamanes que
realizan la ceremonia chamnica denominada kut. En pocas antiguas, los
chamanes pertenecan a una sagrada clase, muy respetada por la
comunidad. Incluso llegaran a servir como reyes en la etapa conocida
como teocracia.
En una historia en el Karakkukki (Memorial del Reino Karak), que es una
seccin del Samgukyusa (Recuerdo de los Tres Reinos) compilado por
Ilyon, seis jefes se reunieron en la cumbre del Kuji y llevaron a cabo una
ceremonia de danza en espera de la eleccin del rey por parte del Cielo.


Esos seis jefes seran los patriarcas de su tribu. Al tiempo, haran las veces
de los maestros de las ceremonias; es decir, los chamanes mismos.
Hay mitos acerca de los antepasados de los chamanes. &KRJRQJERQSXUL
(0LWR GH 2ULJHQ GH &KRJRQg, el Dios Ancestro de los Chamanes), de la
isla de Cheju, es el mejor ejemplo al respecto. En el mismo se cuenta que
tres hermanos, Chetpugi, nacieron de la unin de un monje y
QRJDGDQSXQJMDMLP\RQJDJDVVL llegando a ser las deidades ancestrales de
los chamanes77.
La Princesa Pari es tambin un gran mito de los orgenes de los chamanes
en Corea. Nacida como una sptima princesa, fue abandonada por sus
padres. Posteriormente, llegar a ser un chamn, tras salvar a sus padres de
la enfermedad.
Los magos, quienes emplean poderes mgicos para resolver problemas,
fueron hroes en la mitologa coreana. En el Hyangga (Antiguas Canciones
Populares Coreanas  SRGHPRV HQFRQWUDU ODV SHULSHFLDV GH \XQJFKRQVD
(del siglo VII) y Wormyongsa (del VIII). As, por ejemplo, cuando dos
soles aparecen en el cielo, provocando grandes sequas, Wormyongsa
entona el Tosolga (La Cancin de Tosol) para eliminar a uno de ellos.
Los magos tambin participaban en las guerras en los tiempos antiguos. La
gente confiaba en ellos para alcanzar la victoria en los conflictos armados.
Este hecho est en la base de que, muy probablemente, hroes como el
pico Janggar mongol o el Gesar tibetano, hayan sido tambin magos al
mismo tiempo.
El hroe guerrero Koenegitto en el .RHQHJLGDQJERQSXUL(Mito del Origen
del Santuario Koenegi), de la isla de Cheju, es tambin, en la versin del
&KLOLOGDQJ (6DQWXDULR &KLOLO), un mdico que es capaz de curar

77
El monje debi ser, en origen, un dios celestial adorado en el chamanismo. Este mito es, de
alguna manera, equivalente al del fundador en el mito del nacimiento de la nacin.



mgicamente las enfermedades oculares. En la versin Songdang aparece
como un hroe que contiene un alboroWRHQHOSDtVGH&KRQMD6HSRGUtD
decir que un hroe guerrero es tambin uno cultural. En este caso, asegurar
la comida para el grupo entero es tan importante como protegerlo de
ataques externos. Adems, tambin defienden a los indefensos ante la
opresin y suelen tener muertes trgicas.
Un magnfico ejemplo al respecto es el <DQJLPRNVDERQSXUL (Mito de
Origen del Magistrado Yang) o el .R7DHMDQJERQSXUL(Mito del Origen de
Ko Taejang) de la isla de Cheju. Aqu las personalidades principales son
descritas como hroes resurgentes que encuentran un final trgico.

14. Aproximacin a la historia antigua de la pennsula coreana

Desde una perspectiva histrica, Corea ha sido siempre muy homognea y


uniforme, presentando muy escasas diferencias tnicas, raciales y
lingsticas. Desde tiempos prehistricos, la unin como pueblo coreano se
centr alrededor del sagrado crter del Monte Paektu, todava venerado en
la actualidad tanto por coreanos como por los manches. Los primeros
indicios de actividad humana datan de unos 500.000 aos. En el Neoltico y
en la Edad de Bronce se produjo una estrecha relacin entre la cultura
coreana y aquella de poblaciones vecinas del noreste de Asia. Este hecho es
especficamente visible en las similitudes existentes en objetos de uso
domstico, como los cuencos de alfarera, puales en forma de lad (del
tipo de los empleados por los pueblos de las estepas), cinturones y diseos
geomtricos de origen siberiano.
Los distintos pueblos de los que hoy en da descienden los coreanos
comenzaron a distinguirse de los dems asiticos, especialmente de los


chinos Han, arraigndose en un territorio cuya frontera terrestre natural con
China se situ desde antiguo en los ros Yalu y Tumen.

El origen de Corea se asocia histricamente con la creacin del


denominado reino antiguo de Choson, fundado hacia 2330 a.e.c. por la
mtica figura de Dangn78. El estado, cuya capital se estableci en la actual
capital de Corea del Norte, Pyongyang, se fundamentaba en la cultura del
bronce y se organizaba como una federacin de poblaciones. Apreciado
como una figura legendaria, Dangn era considerado el nieto de los cielos.
Su veneracin lleg a ser tan relevante que en la actualidad todava cuenta
con un templo erigido en su honor en Pyongyang. Bajo su reinado, el
antiguo reino de Choson desarroll el cultivo del arroz y dio inicio a una
cultura y una sociedad agraria.

Sin embargo, tras la muerte de Dangn, Choson se dividi y los distintos


grupos de la regin comenzaron a instalarse en varios asentamientos,
originando de este modo diferentes ciudades-estado que lucharon entre s
por su supervivencia as como por su supremaca. Bajo una fuerte
influencia de la cultura china, tres ciudades-estado consiguieron dominar el
territorio peninsular propiciando el comienzo del periodo conocido como
Los Tres Reinos de Corea; esto es, Koguryo, Paekche y Silla. Se trata de
una poca organizada segn un sistema feudal y orientada por la religin y
la cultura. Estos tres reinos estuvieron muy influenciados por la cultura
china y japonesa, un factor que promovi la rpida expansin del budismo,
el confucianismo e, incluso, el chamanismo.


78
Otros fundadores mticos de Corea fueron Hwanin y Hwanung. La historia de la fundacin
del reino antiguo de Choson se encuentra relatada en el clsico Dongguk Tonggam.


La influencia china en la cultura coreana tiene una dilatada historia, que se
hizo ms evidente con la ocupacin militar en 108 a.e.c. del noroeste de
Corea por gentes del Imperio Han. Los chinos establecieron bases militares
en el territorio coreano, entre las que destaca Lo-Lang, cerca de la actual
Pyongyang. Desde esta base, se expandieron por la pennsula coreana
ciertas tcnicas, como la fabricacin de cermica y la fundicin de hierro.
En el perodo de los Tres Reinos, se desarroll una cultura centrada en la
sociedad noble. En este perodo la actividad artstica evolucion en dos
campos de expresin: la construccin y decoracin de tumbas y el arte
budista.
En un principio se destac el reino de Koguryo 79, cuyas tropas derrotaron
(612) a invasores chinos en la Batalla de Salsu. Sin embargo, unos aos
despus, en 676, fue el reino de Silla80 el que acabara absorbiendo los
reinos de Koguryo y Paekche, dando inicio a la denominada primera
unificacin de Corea.

De los Tres Reinos, fue Paekche el ms activo en el despliegue hacia el


exterior. A mediados del siglo IV, cuando la dinasta Dong-Jin de China se
haba debilitado, Paekche avanz hacia Liaoxi y Shandong. Tambin
apunt hacia ciertas provincias de Kyushu. En tal sentido, Paekche lleg a
consolidar un gran radio de influencia, conectando China y Japn con la
pennsula coreana. Paekche envi a Japn monjes, arquitectos y
constructores de templos, as como artesanos del arte budista.

79
Los principales referentes arqueolgicos de Koguryo (37 a.e.c.-668) son la tumba de
Changgun-chong (la Tumba del General), Muyong-chong (el Mausoleo de los Danzantes y los
Cazadores), Ssangyong-chong (el Sepulcro de Dobles Pilares) y Kangso-daemyo (la Gran
Tumba). A esta poca corresponden las ms logradas estatuas budistas, como la figura dorada
del Boddhisatva Maitreya sentado y la imagen de los Tres Budas de Mae, en Sosan.
80
El dominio de Silla sobre Corea y Manchuria origin el Perodo de los Estados del Norte y el
Sur.


Despus de la unificacin de los Tres Reinos, las relaciones entre Silla y la
dinasta Tang china se estrecharon. El reino envi muchos estudiantes a la
corte Tang con la misin de importar su cultura. En este perodo se
difundi la tecnologa en campos como la astronoma, la ciencia militar y la
medicina.
Las luchas internas se mantuvieron un tiempo. Wang Geon, un general del
reino de Silla, fundara el reino de Koryo, nombre inspirado en el ya, en la
poca, desaparecido reino de Koguryo. De ese apelativo deriva el actual
nombre del pas. Despus de un perodo de bonanza econmica e
intelectual, el reino de Koryo fue invadido en el siglo XIII por los
mongoles descendientes de Gengis Khan. La identidad nacional no fue
recuperada hasta 1392 a partir de la fundacin del segundo reino de
Choson81.

Koryo mantuvo intercambios de misiones y comerciales con la dinasta


Song. A China fueron enviados estudiantes y monjes. Uichon, por ejemplo,
estudi all las doctrinas budistas y a su vuelta trajo consigo textos
sagrados. Uitong se convirti en el fundador de la secta budista Chontae-
jong en China. Koryo export a Song oro, plata, ginseng, pinturas, lacas
con incrustaciones de ncar, planchas con motivos florales, mientras que de
Song import seda, libros y medicinas. En el perodo de la dinasta Koryo,
tambin gran nmero de comerciantes rabes trajeron mercurio, especias y
corales, y Koryo envi, en correspondencia, oro y seda. Fueron abundantes,
asimismo, los intercambios culturales.
En el perodo de la dinasta Koryo, el budismo experiment un impulso
decisivo bajo la proteccin del Estado y con el apoyo de la aristocracia.


81
Es el reino ms prspero de la historia de Corea. Se mantuvo activo hasta 1910.


Por su parte, la arquitectura en madera coreana crea las primeras
edificaciones de este tipo en la ltima etapa de la dinasta. Entre stas son
famosos los pabellones (Pabelln de Kungnak del templo Pongchong-sa en
Andong, o el Pabelln Taeung del recinto sagrado Sudok-sa en Yesan).
El confucianismo acabara convirtindose, no obstante, en la filosofa
socio-estatal predominante, formando una elite intelectual que tendra el
control de la sociedad. Adems de la adopcin del alfabeto coreano
(Hangul), este reino estableci un sistema aristocrtico coreano conocido
con el nombre de yangban. El yangban divida a la sociedad en diferentes
estamentos segn su riqueza y prestigio social. Se consideraban yangban a
los que, adems de contar con un ancestro yangban, aprobaban un examen
organizado por el gobierno y demostraban capacidades intelectuales
suficientes para dirigir las tierras. Esta suerte de sociedad de castas
derivada del neo confucianismo, estableca reglas precisas para tratar a las
personas de rango superior, hecho que influye todava hoy en la
desigualdad social que sufren algunos coreanos, en particular las mujeres.

El orden social de esta poca estaba dictado por la pureza de los yangban,
educados, exentos de pagar impuestos y de prestar servicio militar. En
definitiva, las influencias china y japonesa transformaron una sociedad
inicialmente agrcola en otra de clases que apostara por el ulterior
desarrollo tecnolgico e intelectual.


Cierre

La historia de la antigedad abarca un complejo y dilatado mundo, un


amplio pasado que es mucho menos conocido de lo que cualquier
investigador se atrevera a reconocer. En el fondo, grandes campos de la
antigedad se conocen apenas en esbozos, ms o menos bien
documentados, pero las dosis probabilsticas, conjeturales e hipotticas
suelen ser todava bastante altas. No obstante, el conocimiento alcanzado
en el estudio de algunas civilizaciones, caso de Roma o la Grecia de la
antigedad ha ido creciendo exponencialmente a lo largo de las dcadas.

Es la historia antigua una rama de los estudios histricos muy dinmica,


cambiante. Los diferentes hallazgos arqueolgicos alteran cada cierto
tiempo nuestros conocimientos, completando los que ya se tenan,
amplindolos, renovndolos e incluso creando, propiciando, algunos
nuevos.

La especializacin de saberes, gestada como una particularidad acadmica


e investigadora, no oculta el necesario control de unos fundamentos que
guardan en su interior multitud de conexiones espaciales entre diversas
civilizaciones antiguas. Al tiempo, la apertura de la historia antigua a los
territorios e historias al margen de la cuenca del Mediterrneo, Egipto y
Mesopotamia, especialmente al continente asitico e incluso americano, se
ha convertido en una imperiosa necesidad que va ms all de una simple
curiosidad.

Algunas de las referencias ms clsicas, en temticas bien conocidas, se


mantienen en el tiempo. Sin embargo, los libros sobre historia antigua (o de
KLVWRULDV DQWLJXDV  FRPR HVWH TXH ILQDOL]D FRUUHQ HO ULHVJR GH TXHGDUVH



un tanto aislados con el tiempo, de envejecer no muy bien, debido a nuevos
hallazgos o nuevas teoras, y de quedar superados con relativa facilidad. El
riesgo se minimiza en tratamientos puntuales. En cualquier caso, la funcin
de consulta difcilmente desaparece.

Poner un cierre, una serie de comentarios conclusivos, a un libro de estas


caractersticas no puede guiarse por la uniformidad caracterstica de obras
centradas en exclusiva en una civilizacin de la antigedad, o por la
seguridad de compendios, manuales o historias referidas a la historia
antigua en general. En consecuencia, es el humilde deseo del autor cerrar
estas lneas y, de paso, las pginas de este libro, con una frase latina (en
este caso de Casiodoro) a la espera de que el paseo propuesto de la mano de
la antigedad haya sido un disfrute para el lector, le haya inspirado alguna
reflexin y no constituido un suplicio: quod in iuventute non discitur, in
matura aetate nesciturHVWRHVORTXHQRVHDSUHQGHMRYHQVHLJQRUDGH
YLHMR


Imgenes

1.Esqueleto profusamente adornado en un entierro en el yacimiento


de Sungir, Rusia.

2.Venus de Kostenki (Cultura Kostenki-Avdeevo), realizada en caliza


y datada entre 23000 y 20000 aos.


3.Inhumacin de tres adultos, dos varones y una mujer, en Dolni
Vestonice, Repblica Checa. Portan colgantes fabricados con colmillos
de zorro polar, brazaletes y diademas.

4. Crneo de Villabruna, Italia.


5. Esqueleto del yacimiento de La Braa, Len.

6. Mandbula de la Dama Roja, Cueva de El Mirn, Cantabria.


7.Terracotas en forma de figuras humanas femeninas, procedentes de
Ur y Eridu. Periodo de El Obeid II, hacia 4500 a.e.c.

8.Tablilla neobabilonia autobiogrfica de Sargn de Acad.





9.Busto de Hammurabi, descubierto en Susa.

10.Sello babilnico cilndrico que representa la batalla de Marduk con


Tiamat, aqu una serpiente acutica.


11.Barco cargado, muro de la tumba de Pahery. Necrpolis de el-Kab.

12. El faran Seti I luchando contra sus enemigos libios. Relieve del
muro externo norte, Karnak.


13. Relieve de la tumba de Mereruka, VI Dinasta.

14.Osiris pasea o navega por las estrellas en su barca estelar de la


eternidad. Techo estelar en el templo de Hathor en Denderah.


15 y 16. Disco solar con la cobra Wadjet protegiendo el nombre del
faran egipcio Tutankamon. Dinasta XVIII, hacia 1350 a.e.c.; y Hapy
llevando una corona de flores de loto. Muro del templo de Seti I,
bancada occidental del Nilo, Luxor.

17.Muro occidental de la tumba de Pahery. Arriba, a la izquierda,


Paheri con Wadjmose, hijo de Tuthms (Tutmosis) I en su regazo.


18.Escultura del dios Sobek con el rey Amenhotep III. Museo de
Luxor.

19. Estela del cocodrilo, hacia 1295-1070 a.e.c. Se representa al dios


Sobek o Sobek-Re, un dios asociado con el Nilo. Brooklyn Museum.



20.Relieve con cautivos nubios en Abu Simbel.

21.Relieve con un grupo de prisioneros libios. Templo de Medinet-


Habu.


22. Ramss II en una escena de la batalla de Qadesh, apresando por el
cabello enemigos (un nubio, un libio y un asitico). Menfis.

23.Los Nueve Arcos y cautivos en el fondo de las sandalias. Tumba de


Tutankamn.



24. Imagen panormica del sagrado Monte Ida en Creta.

25. Pintura mural del Saln del Trono en Cnoso.


26. Rhiton minoico con forma de cabeza de toro.

27. Sacerdotisa de las serpientes, en fayenza. Museo de Heracleion.


Hacia 1600 a.e.c.



28. Seora de los animales. Museo de Heracleion, Creta.

29. Vista panormica de los vestigios del teatro y la acrpolis de


Esparta.


30. Hemidracma de la Liga Aquea, acuada en Esparta entre 196 y 146
a.e.c. (Laconia-Lacedemonia). En el anverso la cabeza coronada con
laurel de Zeus, en tanto que en el reverso, el gorro de los Discuros con
una estrella encima, as como algunas letras, un indicativo de Esparta.
Imagen cortesa de www.tesorillo.com

31. Casco coolus romano, hecho en bronce, de fines de la Repblica.


32. Casco romano montefortino, de origen celta. Hecho en bronce, fue
el casco ms usado por el ejrcito desde el siglo III a.e.c.

33. Fragmento de cota de malla romana, hallada en Northeim, distrito


norte de Gttingen.


34. La diosa Isis. Museos Capitolinos, Roma.

35. Inscripcin funeraria del altar de Quinto Fulvio Fausto y Fulvio


Prisco. Siglo I. Museo Nazionale Romano.



36. Relieve en mrmol de Amiternum en el que se representa la pompa
funebris de un entierro. Museo Aquilano, siglo I a.e.c.

37. Urna cineraria en el Museo Arqueolgico de Palermo. La


inscripcin dice: D(is) M(anibus) S(acrum) L(ucio) CORNELIO
LAETO FILIO DVLCISSIMO QVI VIX(it) AN(nos) XVI M(enses) II
D(ies) XXIIII SER(vius) CORNEL(ius) LAETVS PAT. FEC.


38. Escena del cubculo de La Velatio. Catacumbas de Priscila, siglo
III.

39. Cristo Salvador con el cordero, smbolo del alma. Catacumbas de


San Calixto, Cripta de Lucina. Siglo III.


40. MR3 de Mehrgarh, con diferentes niveles de ocupacin.

41. Un sector ritual del yacimiento de Kalibangan, con drenajes en


piedra.


42. Busto femenino en miniatura, hecho en terracota, de Mehrgarh.

43. Templo jaina de Melguti, en Aihole.


44. Templo Kailashanatha, dedicado a Siva, en Kanchipuram (India).

45. Ruinas de los monasterios de Takht-i-bahi, Pakistn. Siglos I-VI.


46. Peso de los luchadores, con Heracles y el len de Nemea. Esquisto.
Siglo I, Gandhara.

47. Plato con un Heracles ebrio abrazando a dos mujeres. Entre los
siglos II a.e.c. y el I. Gandhara.


48. Diseo de pez, hacha y grulla en estilo naturalista, sobre una urna
gang. Yancun, Henan (3500-3000 a.e.c.).

49. Insignia de linaje o emblema que incluye dos siluetas humanas, de


espaldas entre s, adems de un hacha-daga, sobre un bronce gui.
Anyang.


52. Armadura en bronce de la Mongolia interior, que pudo pertenecer
a los Xiongnu.

53. Imagen de Xiwangmu en terracota. Dinasta Han Oriental, siglo II.


54. Xiwangmu con la corona sheng. Relieve en la tumba Suide,
Shaanxi.

55. Tumba Tukamawari, con la localizacin de figuras en terracota


Haniwa. Prefectura de Gunma.


56. Retrato de Dangn. Siglo XIX.

57. Tumba en Manchuria del Rey Gwanggaeto (374-413)


Bibliografa

La bibliografa que acompaa las temticas presentes en este libro se


refiere, de manera puntual y en muchos casos especializada, a los distintos
aspectos tratados, pero tambin incluye algunos ttulos que desean incidir
en aspectos ms globales, genricos, que permitan ampliar los contenidos
tratados y los comentarios realizados. Con ella el lector avezado podr,
eventualmente, adentrarse en profundidad en aquellos contenidos de su
inters.

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ndice de nombres propios

Se recogen en este ndice nombres personales y topnimos, adems de


vocablos que designan culturas, pueblos o etnias. No aparecen, por el
contrario, las denominaciones de textos, tratados, obras antiguas escritas u
objetos de arte.

Abidos: 83 Aihole: Ambracia:


Abirattas (Abhi- 179,180,184,287 113,114,120
ratha): 170 Ai Khanoum: 198 Amenemhet I: 63
Abri Blanchard: 19 Ajenatn: 83 Amenemhet III: 48
Abri Pataud: 16 Akas: 192 Amenhotep III:
Abr Tapolca: 15 Akaumigame: 243 52,53,275
Abu Simbel: 48,276 Akha: 190 Ame-nowaka-hiko:
Abusir: 48, 80 Akhlamu: 87 247
Acanto: 121 Akitu: 46 Amiclas: 132
Acarnania: 118 Ala quingenaria: Amiternum: 284
Acaya: 113,134 141 Amosis: 83
Acilios: 158 Alcibades: Amri: 166,167
Adad: 44 113,122,123,124, Amuk: 39
Adamgarh: 162 126,127,128 Anactorion: 113
Agiadas: 135 Alcmn: 134 Ananda: 192
Agis (IV): Alejandro Magno: Andong: 264
124,128,138 143,148,198,200 Anfpolis: 121
Agornomo: 138 Al Kosh: 34 nima: 149
Aha: 74 Alvars: 183,184 Anj: 65
Ahura Mazda: 146 Amaravati: 187,190 Ansan: 43
Antesterias: 144



Antgono Dosn: Arya: 168,169 Augusto: 146,151
138 Asalha Puja: 191 Auriaciense:
Anu: 172 Asia Central: 17,18,21,25,30,31
Anubis: 60,63,71 24,164,167,168,198, Avdeevo: 18,267
Anyang: 242,290 216,221,222,225, Avesta: 169
Apella: 226 Ayuthia: 192
135,136,137,138 Asia Menor: Azunai: 249
Apep (Apofis): 59 99,100,107,126,129 Babilonia: 45,82,170
Apis: 99 Asclepios: 143 Bacho Kiro (cueva):
Apolo: 131,139,147 Asobi-be: 246 14,15,19
Apuleyo: 152 Asoka: 186,189 Bactria:195,196
Aquiles: 148 Astart: 60,145 Badami: 184
Arbio: 99 Asterio: 99 Bagor: 162
Arginusas: 128 Asteropo: 137 Balakot: 166
Arglida: 118,122 Asur: 82 Bamiyn: 197
Argos: Aswadiense: 36 Banbetsu: 249
113,122,123,133, Asyut: 80 Ban Chieng: 189
134 Atenas: Ban Don Ta Phet:
Arimn: 146 109,110,112,113, 189
Aristodemo: 130 114,115,116,117, Ban Na Di: 189
Aristfanes: 113 118,119,120,121, Ban Tha Kea: 189
Aristteles: 125,136 122,123,124,125, Baruna Satra: 192
Arpachiya (Tell): 127,128,129,133 Barygaza: 198
38,40,100 tica: Bayat: 39
Arquidamo II: 118,124,125,128 Begram: 200
117,118 Atimo: 99 Beluchistn:
rtemis: 98,143 Atis: 143 163,165,166,167


Bengala: 173 Brsidas: 121 Casitas: 170
Beni Hasan: Britomartis: 98 Castenet de la
49,76,78,80 Buda: Souquette: 19
Beocia: 113,121,130 187,188,189,191, Castor: 136
Bhagadugha: 177 193,194,197,200, Castus: 152
Bhakti: 183 262 Catania: 113
Bharata: 173 Burzahom: 163 Cayo Mario:
Bhimbetka: 161,162 Bus Mordeh: 34 139,141,142
Bhokardan: 201 Cachemira: 163 ayn: 34,36
Biahmu: 48 Cadmo: 130 Cefalonia: 118
Bihar: 173 Cafer Hyk: 34 Celeres: 140
Bipenna: 99 Cakrapat: 192 Celta: 282
Bizancio: 127 Calcedonia: 127 Chalukyas:
Blombos (cueva): 20 Calcdica: 121 178,179,180,181,
Bodhisattvas: Caldeos: 88 183,184
197,262 Calcrates: 128 Champa: 182
Boghazkoy: 170 Caligae: 141 &KDQJDQ
Bohunice: 15 Calope: 147 212,213,230,291
Boker Tachtit: Camares: 105 Changgun-chong:
9,10,15 Camarina: 119 262
Bokkotsu: 242 Campos Elseos: Chanyu:
Bolan: 163,171 149 222,223,225,226,
Borsippa: 44 Can Cerbero: 148 227
Bo You: 231 Carn de Lmpsaco: Chao Cuo: 224
Brahma: 194 106 Chao Praya: 193
Brahmanes: Caronte: 148,153 Chauvet (cueva):
186,188,190,192 Casiodoro: 265 20,30


Cheju: 259,260 Ciro (el Joven, hijo Cornelio Laeto: 284
Chemmis: 62 de Daro II): Corpus Heji: 205
Chengdu: 212 107,128 Creta:
Chennai: 161 Citera: 120,121 28,96,102,104,130,
Chera: 180 Cleofn: 127 139,278,280
Chetpugi: 259 Clemenes (III): Criptias: 138
Chiang Mai: 191 131,138 Cromagnon: 15
Chiba: 242 Clen: 118,120,121 Ctesifonte: 130
Chipre: 133 Cleopatra: 146 Cultura de las
Chirand: 164 Clros: 133,136 Tumbas: 172
Choga Mami: 38 Cnido: 126 Cultura Liangzhu:
Chola: 180,181,184 Cnosos: 202,203
&KRQMD 82,97,98,101,103, Cultura Madrasiana:
Chontae-jong: 263 278 161
Chopani Mando: Cfinas: 98 Cultura Nevasan:
164 Colofn: 126 161
Choppers: 161 Columbaria: 155 Cultura Saraswati:
Choson: 261,263 Cong: 203 169
Cibeles: 98,143 Constantino: Cultura Soan: 161
Cicern: 108,149 157,159 Cupae: 156
Ccico: 135 Coolus: 281 Curetes: 97
Ccladas: 129 Crcira: Dagan: 42
Cime: 135 115,116,119,120 Dajo-kan: 243
Cinosura: 132 Corifasion: 121 Dalma Tepe: 39
Cinunia: 120 Corinto: Dmaso (Papa): 157
Cirene: 133 114,115,116,117, Dmaso (Obispo):
119,122,128 160


Damdama: 162 Dharmasastras: 190 Dong-Jin: 262
Dandin: 183 Dhrmico: 181 Dong Zhuo: 213
Dangn: 261,294 Diarqua: 135 Dracn: 135
Danubio: 16,21 Dict: 97,98 Druhyu: 172
Dao: 241 Dictina: 98 Duat: 58
Daro II: 125,128 Dignana: 183 Dudu: 44
Dasa/Dasyu: 172 Dilmun: 42 Dvaravati: 190,192
Dascilio: 126 Dimanos: 131,132 Ea: 45
David: 95 Diodoro: 107,127 Eannatum: 43
Dawenkou: 202,203 Digenes Laercio: Ebla: 42,43
Decarkas: 128 137 Ebro: 112
Decelia: 124,125 Diniso: Edfu: 78
Ddalo: 98 100,144,145 foro:
Deir el-Bahari: Diniso Zagreo: 99 107,108,113,132
48,49,52,83 Diosa Distante foros:
Delfos: (Anda Errante): 135,136,137,138
116,121,130,139 61,62 Egeo:
Delin: 120 Discuros: 281 82,96,102,113,114,
Demter: Dipankara: 188 115,123,128,129
131,143,144,145 Djau: 54 Egimio: 130,135
Demstenes: Dniper: 16,23 Egina: 115,117
118,120,124 Dnister: 15 Egosptamos: 128
Denderah: 273 Dodecaneso: 129 Ehime: 243
Desna: 16 Doigahana: 248,249 El: 95
Despotes Theron: 99 Dolni Vestonice: Elam: 38,42
Devanagari: 192 18,22,268 Elato: 137,138
Devata: 191 Don: 16,23 Eleusis: 116,133,144


lide: 114,118,122 Erq el-Ahmar: 11 Europa (herona):
Eliseevichi I: 18 Escilax de Carianda: 101
El Fayum: 48,52,69 106 Europntidas: 135
El-Kab: Escilio: 99 Eurotas: 132
49,54,56,272 Esfacteria: 120 Farnabazo: 126
Eloah: 95 Esparta: Fasces: 153
El Obeid: 101,107,112,113, Faxian: 194
38,39,40,270 114,117,118,119, Fercides de Lesbos:
Elohim: 95 120, 106
El Pendo: 19 121,122,123,124, Fidias: 109
El wad: 11 125,126,128,129, Filliorino: 98
Emploros: 138 131,132,133,135, Focea: 113
Enbi-Ishtar: 41 136,280,281 Fossores: 157
Enheduanna: 42 Espartiatas: 136 Fujinoki: 250
Enlil: 45,46 Estagira: 121 Fujioka: 250
Epeo: 101 Estigia: 148 Fujiwara: 246,250
Ephedra: 169 Estrabn: 107 Fukuoka: 248,249
Epidamno: 115,116 Estupa: 197 Fulvio Prisco: 283
Epidauro: 118,122 Etruria: 156 Fumane: 16
Epmelete: 138 Eubea: 126,127 Funnan: 182
Erectus (Homo): Euralo: 101 Funus: 153
160 Eurdice: 145,147 Fuxi: 229,233
Eridu: Eurimedonte: Gambulu: 88
35,38,39,40,270 119,120,124 Gandhara:
Eritrea: 126 Eurstenes: 135 172,194,195,196,
Erligang: 204 Euristeo: 130 197,198,199,200,
Erlitou: 204 201,289


Ganesha: 194 Gopuram: 184 Hammurabi:
Gang (urna): 290 Gttingen: 282 43,44,45,47,271
Ganges: Goyet (cueva): 30 Hamsas: 201
162,164,173,174, Grama: 177 Han (Dinasta):
175,176 Gramani: 177 209,210,211,212,
Ganjdareh: 34 Gravetiense: 30 213,215,216,218,
Ganying: 239 Grimaldi (caverna): 223,225,226,227,
Garba Griha: 184 27 228,229,230,233,
Garum: 199 Grotte des Enfants: 234,235,236,237,
Gasuliense: 40 29 244,247,261,262,
Geb: 71 Gufkral: 163 291,292
Gela: 119,123 Gui: 290 Hangul: 264
Gengis Khan: 263 Guitoushan: 233 Haniwa: 293
Genius: 150 Gujarat: Hanuman: 194
Gerontes: 137 174,179,198 Haoma: 169
Gerousia: Gunma: 293 Hapy: 61,69,274
135,136,137 Gupta: 178 Harahvaiti: 170
Gesar: 259 Gwanggaeto: 294 Harakami: 242
Ghaggar-Hakra: Gynaikonomoi: 138 Harappa:
166,167 Hades: 147 166,167,168,189
Ghagharia: 162 Haenggi: 257 Haripunjaya: 192
Gilgamesh: 148 Hafuri: 249 Harkhuf: 78
Gilipo: 124 Hagia Triada: 103 Harmostes: 128,138
Giza: 57,62 Hajji Muhammad: Harmosunoi: 138
Gladius: 141 38 Harpcrates: 145
Godavari: 161,174 Halaf: 38,40 Harunotsuji: 242
Gomal: 166 Haryana: 166


Hassuna: 38 Hermes: 99 Homoioi: 135,137
Hastati: 141,142 Herdoto: Honshu: 250,253
Hastinapura: 173 106,107,130,131, Hongyu: 220
Hathor: 68,69,273 135 Horacio: 151
Hathor-Sekhet: 62 Hicsos: 81 Horus: 60,64,68,145
Hatshepsut: 52,76 Hierogamia: 100 Horyu-ji: 250
Hattusas: 82 Hileos: 131,132 Hoysalas: 184
Hau-nebu: 78 Hilo: 130 Hu: 219
Hayonim (cueva): Hilotas: Huangdi: 223
11,20 114,120,121,133, Hujie: 222
Hecateo de Mileto: 135,138 Hun: 236
106 Himera: 119 Huy: 86
Heian: 243 Himiko: 246,247 Hwanin: 261
Heka: 70 Hindukush: Hwanung: 261
Heldico: 130 168,194,195 Hyogo: 246
Helnico de Hiprbolo: 123 Iamu: 78
Siracusa: 106,135 Hirabaru: 249 Ida: 97,98
Helesponto: 126,127 Hisias: 135 Ihy: 55
Helipolis: 59,68 Hititas: 170 Iki: 242,243
Henan: 202,204,290 Hmong (Meo): 190 Ilitiya: 97
He Qin: 223,225 Hohlenstein-Stadel: Ilyon: 258
Hera: 101 21 Indo (ro):
Heracles: Hokei-shukobo: 249 163,165,166,167,
130,131,148,289 Hombre de 168,169,194
Herclidas: Narmada: 161 Indo (Civilizacin):
130,131,135 Homero: 98 167,169,171
Hermai: 124 Homininos: 160 Indra: 171,172,194


Indraditya: 192 Janggar: 259 Kan: 221
Indraprashtha: 173 Janto de Lidia: 106 Kanagawa:
Indrota: 170 Jataka: 187,194 242,243,244,246
Inferi: 152 Jemer: 192,193 Kanchipuram:
Iruka: 243 Jenofonte: 180,185,288
Isfet: 72 107,112,127,135 Kandahar: 171
Ishikushiro: 254 Jeric: 34,35,36 Kangim: 257
Ishtar: 44 Jezirah: 36 Kangso-daemyo:
Isin: 44 Jiangsu: 202 262
Isis: Jing: 224 Kannada: 183
60,68,69,70,143, Jomon: Kansai: 249
145,283 242,245,246,247, Karen: 190
Isla de los Bienaven 250 Karnak: 49,51,272
turados: 102 Julio Csar: 146,148 Karnataka: 179,184
Iscrates: 107 Juno: 145 Kashgar: 218
Istllsk: 15,19 Justino: 112 Kautalya: 181
Isturitz: 19 Kadamba: 179 Kawanishi-cho: 254
Iuctas: 100 Kailashanatha: Kawnbuk: 258
Iunores: 140 185,288 Kebara: 33
Iusta: 152 Kalibangan: Kedah: 187
Iwame: 253 166,167,286 Kelsterbach: 15
Iykhernofret: 54 Kalinga: 186 Kent (caverna): 15
Izumo: 253,254 Kalyani: 179 Kerala: 163,180
Izuruhara: 246,250 Kamandaki: 181 Khazineh: 38
Jacinto: 99 Kambuja: 182 Khentira: 49
Jana: 177 Kamir Shahir, 34 Khenty-khet: 69
Janapada: 177 Kampen Phet: 193 Kheruef: 77,86


Khiamiense: 36 Kosala: 174 Kyushu:
Khirokitia: 39 Kostenki: 242,245,249,251,
Khnumhotep II: 15,18,20,267 262
76,78,80 Kot Diji: 166,167 La Braa: 31,269
Khonsu: 68 Kottam: 182 Labris: 98
Khon Thai: 190 .VDU$NLO Lacedemonia:
Khuzistn: Ksatriyas: 132,281
32,34,38,39 185,188,189 Laconia:
Kili Gul Kshatra: 177 118,130,281
Mohammad: Kucha: 218 Lagash: 42,44
163,166 Kudatama: 254 Lahu: 190
Kilnajang: 257 Kuji: 258 Lmaco: 123
.LP&KL Kula: 176 La Madelene: 29
Kinki: 249 Kumamoto: 248 Lmpsaco: 128
Kirtivarman II: 179 Kung: 18 Langnaj: 162
Kish: 38,41,42 Kungnak (pabelln): Lankavong: 190
Kliazama: 27 264 Laqe: 88
Kobetsu: 249 Kunlun: 232 /$UEUHGD
Koenegitto: 259 Kuru: 173,174 Lares: 150
Kofun: Kurukshetra: 173 Larsa: 44,46
242,243,244,250, Kushan: Larvae: 150
253,254 186,195,196,197, Lemures:
Koguryo: 198 150,152,153
261,262,263 Kut: 255,258 Lemurias: 152
Koinon: 118 Kutha: 44 Leontinos:
Koldihawa: 164 Kuwagata-ishi: 254 113,119,123,124
Koryo: 263 Kwayangsaengi: 257 Lesbos: 119,126,128


Leteo: 149 Loulan: 222 0DOWD
Leucade: 113 Lopburi: 192 Malwa: 176,179
Levante: Lucina (cripta): 285 Mamallapuram
8,9,10,11,13,14,15, Lugalzagesi: 42 (Mahabalipuram):
16,24,25,26,36,75, Lullubi: 43 185
81 Luoyang: 213,234 Mancheng: 237
Li (Villa): 230 Luristn: 34 Manchuria: 222,262
Liaoxi: 262 Luxor: 52,274,275 Mandala: 181,182
Licurgo: Maat: Mandapa: 184
101,133,135,137, 56,69,70,72,73,77 Manes:
139 Macedonia: 123 150,151,152,154,
Li Chongrun: 291 Madanabodha 155
Limnai: 132 Savitri: 192 Manishtushu: 42,43
Lisandro: 113, Madhyadesa: 173 Mantinea:
128,129 Madhya Pradesh: 107,122,123
Lisipo: 109 174 Marco Antonio: 146
Lisu: 190 Madurai: 180,181 Marco Camilo:
Livio: 144 Mae: 262 139,140
Locria: 113 Magatama: 254 Marco Clodio
Locros: 113,119 Maha: 192 Hermes: 159
Loculi: 158,159 Mahabharata: Marduk:
Locus religiosus: 173,185 44,45,46,271
155 Mahagara: 164 Marhashi: 42
Loh Chingecha: 192 Maharashtra: 174 Mari: 42
Loikop: 18 Maitreya: 262 Marutta: 170
Loi Krathong: 192 Makimuku: 253 Mashal: 93
Lo-Lang: 262 Makkan: 42 Matha: 183



Mathura: 174 Mercurio: 148 Mitra Taurctonos:

Mawangdui: 232 Mereruka: 49,55,273 146


Mersin: 39,40 Miyagi: 244
Maya: 97
Mesenia: Mladec: 15
Maza: 98
118,120,133 Mlefatiense: 36
Mebagaresi: 41 Meskhti: 80 Modun: 222,223
Medinet Habu: Mesoa: 132 Mogari:
74,83,276 Metana: 121 246,250,254
Mgara: Metasytmis: 52 Mohenjo Daro:
113,114,115,116, Metimna: 119 166,189
117 Mezhirich: 18 Moiss: 95,135
Megure: 180 Mezin: 18 Mon: 190
Mehmed: 39 Micenas: 82,102,130 Montefortino: 282
Mehrgarh: Mien: 190 Monte Ida: 278
163,166,167,286, Mileto: 126 Monte Kagu: 244
287 Min: 69 Monte Paektu: 260
Melagitti Shivalaya: Minos: 101,102 Monte Tai: 230
184 Minotauro: 101 Moya: 246
Melania: 124 Miran: 218 Mureybet, 34
Melguti: 184,287 Mirn (cueva): Mureybetiense: 36
Melos: 123 30,269 Mursil I: 44
Meluhha: 42 Mitama: 254 Musteriense: 30
Menelao: 102,129 Mitanni: 170,171 Muyong-chong: 262
Menfis (Egipto): Mitilene: Mystherion: 143
277 119,126,135 Mysthes: 143
Menna: 49 Mitra: Nabis: 136,138
Mentuhotep II: 79 143,146,147,171 Nabnido: 42


Nabu: 44 Nazlet Safaha: 7 Nut: 58,66,71
Nadus: 181 Neandertales: Nwa: 229,233
Nagano: 242 9,10,14,15,16,17 Obai: 132,135,138
Nagarahara: Neftis: 60,145 Oc Eo: 187
195,196,197 Neguev: 9,15,34 Oita: 248,250
Nagasaki: 246,248 Neith: 67,68 Okayama: 243,246
Nakhon (Nagara): Nekhebu: 57 Oki II; 250,251
192 Nemea: 289 Olimpia: 133
Nakon Pathom: 190 Nemrikiense: 36 Olpas: 120
Namani: 242 Nergal: 44 Orcmeno: 102,134
Namu: 256 Nicias: Orcus: 151
Nanna: 42 118,120,121,122, Orfeo: 145,147,148
Nanzhao: 190 123,124,125 Orissa: 174
Nara: Niigata: 242 Osaka: 242,244,246
243,244,250,251 Nilo (ro): Osiris:
Narasimhavarman I: 7,8,59,60,61,62,63, 58,59,60,64,68,70,
180 64,69,75,82,145, 71,143,144,145, 273
Narasimhavarman 274,275 Otomo: 246
II: 180 Ningi-kan:243 Ovidio: 149
Naransin: 41,43,44 Nnive: 40,43 Paculla Annia: 145
Narmada: 161 Nippur: 41,45 Paekche: 261,262
Nasatya: 171 Non Muang: 189 Pahery:
Natoco de Siracusa: Northeim: 282 54,55,56,272,274
106 Nubia (Cultura): 7,8 Palaicastro: 100
Natufiense: 26,34,35 Nubia (territorio): Palembang: 187
Naxos: 124 48,51,62,81,86
Nayanars: 183,184 Numen: 152


Palestina: Plope: 130 Platea: 113,118,119
32,33,34,40,51,90, Pelpidas: 130 Platn: 148,149
95 Penates: 150 Pleistoanacte: 121
Pali: 192 Pepi II: 74,79 Plutarco:
Pallavas: Prdicas II: 123 113,116,137,138
178,179,180,181, Pericles: Plutn: 148
182,183,184,185 109,113,114,116, Po: 236
Panactn: 121 117,118,120,122 Policleto: 109
Panchala: 173,174 Periecos: Polibio: 107,136
Pandyas: 135,136,138 Plux: 136
180,181,184 Persfone: 145,148 Pompa Funebris:
Pnfilos: 131,132 Peshawar: 171,194 153,284
Panis: 172 Pestera cu Oase: 15 Pompeya: 201
Parameshvaravarman I: Petra Genetrix: 146 Pongchong-sa: 264
180 Petsof: 98,100 Potidea: 116,117
Paredro: 98,99 Phi: 190,191 Potnia Theron: 98
Parentalia: 152 Philai: 132 Prasasti: 179
Parishad: 177 Phimai: 193 Pratehet (Prades):
Parvati: 194 Phrams: 190,192 192
Pasifae: 101 Pilo: 120,121,134 Praxteles: 109,110
Pathom Chedi: 190 Pilum: 141 Principes: 141,142
Pattadakal: 184 Pndaro: 135 Priscila:
Patronomoi: 138 Pirgo: 98 158,159,285
Pausanias: 130 Pisa: 134 Probuloi: 125
Pausanias II (rey): Pisutnes: 126 Propercio: 151
121,128 Pitane: 132 Proteo: 102
Pavlov: 20,22 Pithioi: 136,139 Psefisma: 116


Psicopompo: 148 Quersoneso: 128 Ras el-Amiya: 39
Ptelen: 121 Quetta: 171 Rashtrakutas:
Puabi: 41 Quiln: 134,137 179,181
Pueblos del Mar: Quinto Fulvio Ras Shamra: 40
51,83,129 Fausto: 283 Rathas: 185
Pukudu: 88 Quos: 126 Ravana: 193
Pulakeshin I: 179 Ra: Ravikirti: 180
Pulakeshin II: 179, 61,62,65,67,68,69, Rea: 97
184 70 Regio: 119
Punjab: Ra-Atom: 67,68 Rehman Dheri:
166,171,172,173, Racha (Raja): 192 166,167
174 Radamantis: 102 Rekhmire: 85
Punt: 62,76,81,83 Raiyet: 67 Rey Escorpin: 77
Purohita: 177 Raja: 177 Rhetra: 135
Puru: 172 Rajasthan: 166,167 Rhiton: 103,105,279
Purusa: 170 Rama I (rey): 192 Rig Veda:
Puruskhana: 42 Rama (hroe): 193 169,170,171,172,
Pyongyang: 261,262 Rama Kamhaeng: 174,175,176
Qadesh: 51,83,277 190,192 Rimush: 42
Qafzeh: 11 Ramakien: 193,194 Rodas: 126,130
Qiang: 206 Ramayana: Roma:
Qin (Dinasta): 173,192,193 97,110,139,140,142,
210,213,216,218, Ramss II: 143,144,145,146,
220,222,235,236 48,51,83,277 153,157,158,159,
Qing: 241 Ramss III: 51,74,83 211,265,283
Qixiang: 241 Rana Ghundai: Sabadi (Svasti): 192
Que (torre): 209,291 163,166 Sabha: 177


Sacer: 152 Sano: 250 Smele: 145
Sado: 242,244 San Sebastin: 159 Sneca: 149
Saga: 246,248 Sapiens (Homo): Seniores: 140
Sahure: 74,76,80 7,10,11,14,15,16,17, Senwosret III: 51
Saikachido: 246 160 Sepulchrum: 155
Sakas: 195 Sapta Sindhava: Serapis: 145
Sata 171,172,175 Serej: 74
(Renacimiento): 49 Saqqara: 48,49,55 Serihum: 43
Sajjanalaya: 192 Sarai Nahar Rai: 162 Servio: 151
Sakhon (Sagara): Saraswati (ro): Servio Tulio:
192 169,170,173 139,140
Sakuntala: 192 Sardes: 126,134 Set: 60,62,64,69,145
Salios: 97 Sargn (Acad): Seti I: 51,272,274
Salsu: 262 41,42,43,270 Shaanxi: 293
Salustio: 149 Sargn (II de Shadday: 95
Sallasia: 138 Asiria): 42 Shamash: 44,45
Samagrahitri: 177 Sar-kali-sarri: 44 Shamshi Adad: 47
Samarra: 38 Sarnico (golfo): Shandong:
Samiti: 177 128 202,237,262
Samos: 127 Satavahanas: 179 Shang:
Samsinhalmang: 258 Satodabaru: 246 202,203,204,205,
Samudragupta: 186 Satuni: 43 206,219,242
Sanam Luang: 191 Sauksatra: 170 Shanidar: 34
San Calixto: Scutum: 141 Shanshui: 238
159,285 Segesta: 123 Sharinseki: 254
Sangam: 180 Sejmet: 71 Sharrun-kin
6DQLQ Selinunte: 119,123 (Sharken): 41


Shat: 78 Sistro: 145 Sudas: 173
Shen Sheng: 231 Sit Tibi Terra Levis: Sudok-sa: 264
Sheng (corona): 293 154 Sudras: 178
Shikhara: 184,193 Sita: 193 Su-durul: 44
Shimane: 244,251 Si Thep: 193 Suide: 293
Shimanoyama: 254 Siva: 185,193,288 Suiko: 254
Shimogori- Siyalk: 40 Sujin: 250
Kuwanae: 250 Sobek: Sukhothai:
Shinbetsu: 249 62,65,68,69,275 191,192,193
Shoban: 249 Sobekhotep: 85 Sultaniense: 36
Shonai: 253 Sobek-Ra: Sungir: 27,267
Shu (deidad): 67 64,65,275 Suriya: 170
Shu (pueblo): 78 Sfocles: 120 Suryavamsa: 192
Sicin: 114,115,133 Soln: 135 Susa (A): 39,43,271
Silicka Brzova: 15 Soma: 169 Susano-o: 245
Silla: 261,262,263 Song (Dinasta): 263 Susiana (C): 39
Sima Biao: 234,235 Songingut: 258 Sutarana: 170
Sima Qian: 224 Sosan: 262 Suteos: 87
Sina: 75,81 Sri Deva: 193 Suvarnabhumi: 190
Sind: 166,167 Sri Vijaya: 182 Swat: 163,171,195
Sinuh: 63 Ssangyong-chong: Szeleta: 15
Sippar: 44 262 Tcito: 151
Siracusa: Sthani: 192 Taeung (Pabelln):
113,119,123,124 Stipendium: 140 264
Sirkap: Stranski Skala: 15 Taika (Reformas):
195,198,199,201 Strigiles: 156 246
Sissitia: 136 Subandhu: 170 Takht-i-bahi: 288


Talos: 99 Temnata: 15 Tiglatpileser III: 88
Tamil Nadu: Teognis: 96 Timeo de
180,185 Teopompo: Tauromenio: 108
Tang (Dinasta): 263 108,112,137 Tirinto: 102
Tanggumaegi: 258 Tepa (Deva): 192 Tirteo:
Tanis: 63 Tepe Gawra: 40 130,131,133,134
Tapti: 176 Tepe Giyan: 39 Tisafernes: 126
Taramsa I: 7,8 Tepe Guran: 34 Titanes: 147
Tarento: 113,133 Tepe Hissar: 40 Tiye: 86
Trtaro: 149 Ter: 201 Tochigi: 246,250
Tasos: 127 Termenes: 127,128 Tondaimanadalam:
Tauro (montes): Terapne: 129 180,182
13,32,34 Terramara: 150 Tonggyong: 257
Taurokaptasias: 99 Tertuliano: 146 Tor: 95
Taxila: 196,198 Tesalia: 113,130 Tot: 58,62,63,69,83
Tebas (Egipto): 49 Tesmoforias: 144 Tracia: 121,127
Tebas (Grecia): Tharu: 51 Trailok: 192
102,119,128 Thatu (Dhatu): 192 Trang: 187
Tefnut: 67 Thaton: 190 Trsilo: 127,128
Tegulas: 156 Thera: 123 Trezn: 118
Teje: 134 Theras Sona: 190 Trialetiense: 35,36
Telestes: 143 Theravada Pukam Triarii: 141.142
Tell Brak: 40 (Pagan): 190 Troya: 107
Tell es-Sawwan: 38 Thewada: 191 Tsushima: 242,243
Tell Madhur: 39 Tholoi: 101 Tucdides:
Tell Shemshara: 38 Thon Buri: 194 106,107,108,112,
Tmeno: 130 Tiamat: 46,271


115,130,131,132, Vaisya: 178,188, Washukkanni: 82
135 189 Wat Arun: 193
Tukamawari: 293 Vakatakas: 179 Wat
Tumen: 261 Valmiki: 193 Benchamabophit:
Turmae: 141 Varrn: 150 193
Turfan: 218 Varuna: 171 Wat Pra Pai Luang:
Turvasa: 172 Velcano: 99 193
Tutankhamon: Velites: 141 Wat Si Chum: 194
75,82,274,277 Venus (figurilla): Wat Sisawai: 193
Tutmosis I: 274 22,31 Wat Suthat: 193,194
Tutmosis III: 54 Venus (diosa): 145 Wat Suwannaram:
Tutmosis IV: 82 Via Nomentana: 159 194
Udayana: 195 Vidatha: 177 Weni: 78
Uichon: 263 Vijayaditya: 179 Weret-Heka: 83
Uitong: 263 Vikramaditya I: 179 Willendorf II: 15
Umma: 42 Villabruna: 31,268 Wormyongsa: 259
Umm Dagaghiya, Villa Torlonia: 159 Wu (rey): 225,226
37,38 Vimana: 184 Wu (noble): 237
Unas: 76 Vindhya: 162 Wu Ding: 205
Ur: 39,41,42,46,270 Virgilio: 149,151 Wuhuan: 227
Uruk: 39,40,41 Vis: 177 Wusun: 222
Utnur: 164 Visn: 185,193 Wuwei: 240
Uttara: 190 Vogelherd: 21 Xianbei: 227
Utuayu: 88 Wadjet: 62,274 Xiang (aldeas): 230
Vaikuntha Perumal: Wadjmose: 274 Xiang Yu: 213
185 Wang Fu: 216 Xianyang: 213
Wang Geon: 263 Xianyun: 220


Xing: 239 Yayoi: Zeus (Uranio): 136
Xinjiang: 226 242,244,245,246, Zeus (Velcano): 99
Xiongnu: 247,249,250,253 Zhao (Estado): 219
218,220,221,222, Yeran: 264 Zhonghang Yue:
223,224,225,226, Yide: 291 224
227,292 Yin (Yang): Zhou (Dinasta):
Xiwangmu: 224,230,236,238 208,229,230,236
229,292,293 Yokohama: 246
Xuanzang: 183,194 Yoshigo: 245
Xunyu: 220 Yoshinogari: 246
Xu Wentai: 230 Yosumi
Yadu: 172,174 tosshutsugata
Yahv: 95 funkyubo: 253
Yajna: 177 You Xia: 215
Yalu: 261 Yuan: 241
Yamatai: 249 Yue: 202
Yamato: 246,254 Yuezhi: 222
Yancun: 202,290 Yuktas: 98
Yang (Yin): <XQJFKRQVD
224,230,236,238 Zacro: 98
Yangban: 264 Zagreo: 99,100
Yang Niao: 202 Zarzi: 33
Yangzi: 203 Zarziense: 35,36
Yarmo: 34 Zawi Chemi: 34
Yarmuti: 42 Zeus: 97,101
Yasumi: 246 Zeus
(Lacedemonio): 136