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ELECTROQUIMICA

UTILIZACIN DE LA ELECTROLISIS PARA LA RECUPERACIN DE


MATERIALES

1.- INTRODUCCIN

El presente trabajo trata sobre los problemas de contaminacin que acarrean las
industrias aceiteras para el consumo humano, principalmente abarca lo que es la
extraccin del nquel mediante un proceso de electrolisis, estas empresas traen consigo
problemas ambientales por la produccin de residuos slidos y lquidos durante la
elaboracin de su producto.

Estos contaminantes al no ser tratados adecuadamente antes de ser desechados o


vertidos, pueden acarrear severos problemas que pueden llegar a afectar tanto a
ecosistemas como a la poblacin misma. Esto sumado a que el manejo apropiado de los
desechos peligrosos es un problema poco abordado en la gestin de residuos en el pas,
representa un gran riesgo para la salud pblica.

Cuando una sustancia se libera desde un rea extensa, por ejemplo desde una planta
industrial, o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al
ambiente. Esta liberacin no siempre conduce a exposicin. Uno puede exponerse a una
sustancia solamente cuando entra en contacto con sta al inhalar, comer o beber la
sustancia, o por contacto con la piel.

En este informe se tomar como eje central al elemento denominado nquel. Este
elemento lleva consigo un riesgo a la salud, pero hay muchos factores que determinan si
la exposicin al nquel puede causar algn dao. Estos factores incluyen la dosis (la
cantidad), la duracin (por cunto tiempo) y la manera como entr en contacto con esta
sustancia. Tambin debe considerar las otras sustancias qumicas a las que usted est
expuesto, su edad, sexo, dieta, caractersticas personales, estilo de vida y condicin de
salud.

Aproximadamente 10 a 20% de la poblacin es sensible al nquel. Una persona puede


sensibilizarse al nquel cuando joyas u otras cosas que contienen nquel estn en
contacto directo y prolongado con la piel, cuando consume nquel en los alimentos o el
agua, o respira polvo que contiene nquel. Algunos de los efectos ms graves a la salud
por exposicin al nquel, son por ejemplo bronquitis crnica, disminucin de la funcin
pulmonar y cncer de los pulmones y los senos nasales.

Es por eso que es de gran importancia quitar el nquel de la mayor cantidad de desechos
industriales posible, sin mencionar que tambin puede darse vida til nuevamente al
residuo extrado, ayudando a su vez a descontaminar el ambiente y como apoyando a
una de las tres Rsde la conservacin ambiental, el Reducir.
2.- MARCO TEORICO

2.1 Electrolisis

Se denomina electrolisis al proceso qumico por medio del cual una sustancia o un
cuerpo inmersos en una disolucin se descomponen por la accin de la una corriente
elctrica continua.

El paso de la corriente elctrica a travs de una disolucin o a travs de un electrolito


fundido, da como resultado una reaccin de oxidacin reduccin (redox), no
espontnea.

La conductividad elctrica se lleva a cabo en cubas o celdas electrolticas, para poder


reproducir una reaccin de oxidacin- reduccin, en la electrlisis, proceso que tiene
gran inters prctico.

Las celdas electrolticas donde sucede la reaccin constan de diferentes partes, estas
sern descritas a continuacin.

Celda o cuba electroltica: depsito, donde ocurre o se lleva a cabo la electrolisis


Electrolito: Es la sustancia capaz de descomponerse por efecto de la corriente
elctrica, esto ocurre con aquellos compuestos inicos o covalentes que en solucin
o fundidos se disocian en iones, y conducen la corriente elctrica. El electrolito
siempre va dentro de la celda o cuba electroltica.
Electrodo: Son barras o placas generalmente metlicas que al estar en contacto con el
electrolito, logran que ste entre en reaccin, puesto que son los terminales de los
bornes de una batera o acumulador de corriente continua (fuente) Pueden ser:
- Activos: Cuando adems de conducir la corriente elctrica, reaccionan
participando en el proceso y por lo tanto sufren cambios qumicos durante el
proceso. Ejemplo: Zn, Cu, Ag, Sn.
- Inertes: Cuando su nica funcin es conducir la corriente elctrica, reaccionan
participando en el proceso y por lo tanto sufren cambios qumicos durante el
proceso. Ejemplo: Grafito, Pt, Pd.
Ctodo: Es electrodo que lleva electrones a la solucin electroltica o electrolito y es
donde ocurre la reduccin; su carga es negativa. Los iones que van al ctodo se
llaman cationes y son iones positivos.
nodo: Es el electrodo que saca electrones de la solucin electroltica, y es donde
ocurre la oxidacin, su carga es positiva. Los iones que se dirigen al nodo, se
llaman aniones y son los iones negativos.
Fuente de energa: En los procesos electrolticos se usan generadores de corriente
continua (bateras o pilas conectadas en serie), con la finalidad que no produzcan
sobrecargas.
Los procedimientos electrolticos constan de interesantes y tiles aplicaciones en el
campo de la industria. Algunas de estas aplicaciones son:

La fabricacin de metales activos, como son los elementos pertenecientes a los


dos primeros grupos de la tabla peridica, as como tambin el aluminio, y
elementos no metlicos, como es el caso del hidrgeno o el cloro.

La fabricacin o sntesis de compuestos como el hidrxido de sodio.

Los recubrimientos de tipo metlicos

La purificacin de elementos metlicos, como puede ser por ejemplo, el caso del
cobre.

Estos procedimientos electroltico son utilizados para limpiar los suelos contaminados
de las industrias, tal es el caso de la industria aceitera.

2.2 Aplicacin de la electrolisis en la industria aceitera

En la industria de los aceites vegetales, la hidrogenacin es un proceso qumico


mediante el cual los aceites se transforman en grasas slidas mediante la adicin de
hidrgeno a altas presiones y temperaturas, y en presencia de un catalizador.

La reaccin de hidrogenacin se lleva a cabo en autoclaves a presin y agitados.


Normalmente se usan procesos por cargas (lotes) en lugar de procesos continuos, puesto
que eso beneficia la versatilidad de la instalacin.

El hidrgeno puede provenir de una planta electroqumica del tipo Lurgi o bien por el
mtodo de la electrlisis de soluciones de hidrxido de potasio en trenes de batera,
puesto que es necesaria alta pureza.

La instalacin se completa con los filtros para retirar el catalizador usado, normalmente
filtros de placas verticales o de tipo prensa. El catalizador de nquel es altamente
cancergeno.

Es respecto al nquel que se aplica la electroqumica, extrayndolo de los residuos de las


industrias aceiteras, que se generan a partir del proceso anteriormente explicado.

2.3 El nquel

El nquel es un metal de transicin de color blanco con un ligersimo tono amarillo,


conductor de la electricidad y del calor, muy dctil y maleable por lo que se puede
laminar, pulir y forjar fcilmente, y presentando ferromagnetismo a temperatura
ambiental. Es otro de los metales muy densos como el hierro, iridio y osmio.
Se encuentra en distintos minerales, en meteoritos (aleado con hierro) y, en principio,
hay nquel en el interior de la Tierra principalmente en su ncleo, donde se trata del
segundo metal ms abundante por detrs del hierro, metal con el que comparte
numerosas caractersticas similares.

El nquel es aleado con hierro para proporcionar tenacidad y resistencia a la corrosin,


en los aceros austenticos el nquel es esencial puesto que al ser un metal gammgeno
estabiliza la austenita. Es resistente a la corrosin y se suele utilizar como recubrimiento,
mediante electro deposicin.

El metal y alguna de sus aleaciones, como la aleacin Monel, se utilizan para manejar el
flor y algunos fluoruros debido a que reacciona con dificultad con estos productos. Su
coste roza la mayora de las veces el primer puesto entre los precios de los metales
comunes en los mercados dedicados a los metales. Es un producto absolutamente
esencial para el desarrollo de la industria, adems de uno de los metales ms
demandados. Reacciona con dificultad en medios agresivos y se considera resistente a la
corrosin; no sufre el llamado efecto "galleo" el cual s padece el cobre, por ejemplo. Su
estado de oxidacin ms normal es +2. Puede presentar otros, se han observado estados
de oxidacin 0, +1 y +3 en complejos, pero son muy poco caractersticos.

El nquel tambin representa un peligro laboral en ciertas ocasiones, se estima que


aproximadamente el 0.2% de los trabajadores vinculados con la industria productora, o
que utilice nquel en su proceso, pueden estar expuestos a valores considerables de metal
en el aire.

El nquel puede ser liberado al ambiente por las chimeneas de grandes hornos usados
para fabricar aleaciones o por plantas de energa e incineradores de basura. El nquel que
se origina de las chimeneas de plantas de energa se adhiere a pequeas partculas de
polvo que se depositan en el suelo o son removidas del aire en la lluvia o la nieve.
Generalmente el nquel tarda das en ser removido del aire.

Si el nquel se adhiere a partculas muy pequeas, puede tardar ms de un mes en


depositarse en el suelo. El nquel tambin puede ser liberado en aguas residuales de
industrias. Una gran cantidad de nquel liberada al ambiente termina en el suelo o en
sedimento en donde se adhiere fuertemente a partculas que contienen hierro o
manganeso. Las condiciones acdicas favorecen la movilizacin del nquel en el suelo y
facilitan su filtracin hacia el agua subterrnea.

3. OBJETIVOS

Aplicar los conocimientos adquiridos del tema de electroqumica para la


recuperacin de Nquel, fruto de un proceso de hidrogenacin de Aceites
vegetales.
Utilizar los conocimientos de electroqumica para aplicarlos en una solucin a un
posible problema ambiental.
Conocer diversos procesos en la industria aceitera, para ser conscientes de los
contaminantes presentes en las industrias.

4. APLICACIN

Una vez alcanzado el grado de hidrogenacin deseada, entre los procesos realizados en
la produccin y refinacin del aceite, es el filtrado del catalizador para obtener grasa
limpia y un producto puro. Este proceso de filtracin es por lo general a travs de
membranas, en muchos casos smosis inversa. Una vez concentrado el catalizador, que
en el estudio realizado es el nquel, se pueden usar mtodos de extraccin para la
recuperacin del elemento. Uno de los mtodos que se proponen es la extraccin
electroltica de metal. Este es un proceso, eficiente y econmico.