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A irm de olhos jacobinos

Marcos Lemos (USP)

Resumo
O objetivo deste trabalho analisar As Trs Irms, de Camilo Castelo Branco, contrapondo-o a
O Vermelho e o Negro. Ambos se passam em momento histrico semelhante: a tentativa de
restaurao, tanto na Frana como em Portugal, de monarquias absolutistas. Diferentemente do
que se poderia imaginar, no parece existir em As Trs Irms um historicismo romntico e
ingnuo, nem tampouco a obra pode ser considerada, como a julgaram, um romance edificante
moda de Emilio Souvestre. Comprovar essas hipteses o objetivo de nossa comunicao.
Palavras-chave: romance, revoluo, Romantismo

Dentre os mais de sessenta romances escritos por Camilo Castelo Branco, muitos

ainda permanecem na obscuridade, como o caso de As Trs Irms, publicado em 1862.

esse romance que pretendemos analisar, contrapondo-o, por motivos que ficaro claros ao

longo da anlise, com O Vermelho e o Negro, de Stendhal.

Para Benjamin (1983, p. 68), o sentido da vida de um personagem de romance s se

estabelece a partir de sua morte. Julien Sorel, o protagonista de O Vermelho e o Negro,

aps ser condenado por tentativa de homicdio, deixa a vida ainda jovem, tendo a cabea

guilhotinada nos primeiros anos da dcada de 1830; Jernima, uma dAs Trs Irms, morre

j velha, em 1841, sentada diante da mesa em que costumava cuidar dos negcios da

famlia, como quem adormece aps um dia de muito trabalho.

Tanto um como outro, apesar de destinos aparentemente diferentes, viveram em

perodos historicamente semelhantes: na Frana, a tentativa de Restaurao de um regime

cujos alicerces haviam sido irremediavelmente abalados pela Revoluo Francesa; em


Portugal, a tentativa de manuteno do absolutismo por parte de D. Miguel e as revolues

liberais da dcada de 1830. Ademais, ainda pertenciam a um estrato social baixo: Jernima

era filha de um negociante portugus que perdeu tudo aps a invaso das tropas

napolenicas e o pai de Julien era lenhador.

Segundo Auerbach (1994, p. 408), o romance de Sthendal um marco na medida em

que coloca, pela primeira vez, um personagem de classe social inferior como protagonista

diretamente condicionado ao momento histrico em que o romance fora escrito (incio da

dcada de 1830). No por acaso que o romance possui o subttulo Chronique de 1830,

como o prprio autor de Mimeses nos lembra. Ele nos conta a histria de sua prpria poca

por intermdio de seu personagem. E mais: difcil deixar de associar a trajetria de Julien

vida de seu autor, o que faz esta parecer imprescindvel na anlise feita pelo autor de

Mimeses.

Por sua vez, Camilo escreveu seu romance no incio da dcada de 1860, colocando-

se, portanto, a uma certa distncia do fato narrado. Isso faz com que o historicismoi se torne

uma caracterstica presente em As Trs Irms, o que no acontece em O Vermelho e o

Negro. Temos, no romance de Camilo, a presena do povo lutando na revoluo liberal de

1830 sob o ponto de vista do autor-narrador. Ele parte do presente o momento em que

visita ao cemitrio do Prado para recolher das declaraes de Pedro amigo da famlia de

Jernima e apaixonado pela protagonista a matria-prima do romance a ser escrito e,

sua maneira, tambm faz uma crnica de um momento da histria portuguesa.

Os dois heris esto, portanto, devidamente contextualizados. Porm Jernima,

apesar de caractersticas sociais e temporais anlogas s de Julien, conserva diferenas que

explicaro destinos aparentemente to distintos. Um ponto fundamental para entend-las a


descrio que Auerbach (1994, p. 417) faz do protagonista de O Vermelho e o Negro: Sorel

um personagem essencialmente trgico, o que o torna mais heri que os personagens de

Balzac ou de Flaubert.

O autor de Mimeses nos lembra que Julien tem como paradigma de vida a figura de

Napoleo Bonaparte. Seus sonhos so grandiosos e, para o jovem, o valor dos objetos

almejados no se encontra neles mesmos, mas sim na ao de alcan-los. Da sua perda de

interesse pelo objeto, aps hav-lo conseguido. Basta notar como ele logo se cansa de

esposa do burgomestre M. de Rnal aps ter utilizado inmeros artifcios para conquist-la.

Outro momento interessante do romance ocorre quando Julien percebe a indiferena de

Mathilde diante de seu afeto. Para reverter a situao, Sorel arquiteta todo um plano para

que a filha do marqus de La Mole se apaixone por ele, o que de fato acontece. No entanto,

aps sua priso, a imagem da fidalga inteiramente desolada e dependente de seu amor

chega a lhe causar repugnncia.

O caminho que Julien escolhe para sua vida tambm comprova a complexidade de

seu carter: ambicioso e, por isso, realmente deseja ascender, mas no de qualquer forma.

Lembremos que o jovem Sorel venera uma glria que uma vida pequeno-burguesa

certamente no lhe proporcionaria. De fato, esta poderia angariar-lhe riqueza e, em alguns

momentos, tal idia passou por sua cabea,ii mas sempre surgia como uma segunda

alternativa para uma possvel falha em seus planos. Ele precisava de uma ocupao que,

alm de lhe proporcionar ascenso certa, guardasse em si uma grandiosidade condizente

com o seu ethos. Por isso, a dvida inicial entre o vermelho do exrcito e o negro da igreja,

duas posies detentoras de um certo status na poca.


Por outro lado, importante lembrar que dificilmente Julien se sente confortvel nos

meios em que habita: a casa do pai, no incio do romance; o seminrio, aps ser obrigado a

abandonar a residncia do burgomestre e, mais tarde, os tediosos sales nobres de uma

Frana ps-revolucionria que temia um novo terror revolucionrio. Seu carter, tambm,

pouco condizente com o novo tipo de sociedade pequeno-burguesa que comeava a

surgir, pouco afeita s glrias de um Napoleo ou de um Danton. Sorel parece situar-se em

uma espcie de limbo espao-temporal.

A relao com a qual cada um desses dois personagens (Jernima e Julien) mantm

com o seu lugar histrico-social torna-se patente em um episdio de As Trs Irms que, de

certa forma, nos remete ao romance de Sthendal: ela, aps sair da casa do advogado Jos da

Fonseca, casado com sua irm Maria, resolve trabalhar como preceptora das filhas de um

morgado do Sobral, representante da fidalguia portuguesa. Ora, fato semelhante acontece

com Sorel duas vezes: quando ele contratado como mestre dos filhos do casal de Rnal e,

mais tarde, quando passa a trabalhar como secretrio na manso de La Mole. O trecho

citado por Auerbach (1994) nos mostra o quo entediante era a vida de Julien na casa do

marqus. O fato de dividir a mesa ou participar de festas com convidados cujos assuntos lhe

eram os mais desinteressantes possveis causava-lhe grande mal-estar.

Jernima, ao contrrio, impe seu modo de pensar em um ambiente completamente

diverso ao que estava acostumada a viver. Educa as filhas do morgado, conquista a

confiana da tia e do capelo, e ainda desperta o amor do aristocrata. Ela no se sente

perdida, como Julien, sobre uma base poltica e socialmente movimentada (Auerbach,

1994, p. 414).iii Mesmo as desgraas pelas quais os heris passam em outros romances de

Camilo apresentam, em As Trs Irms, resultados antes construtivos que destrutivos (o


amor o principal responsvel pelo fim do casal Simo e Teresa em Amor de Perdio).iv

Os infortnios que acometem a Jernima e seus familiares so engendrados e logo

metamorfoseados em experincia de vida.

Em relao base poltica e socialmente movimentada em que viviam, notamos

que os personagens de As Trs Irms ainda se encontram divididos entre aqueles que

possuem uma mentalidade sedimentada em uma fidalguia portuguesa de brases e

sobrenomes do qual Duarte, cunhado de Jernima, representante e aqueles que

defendem o liberalismo poltico, como o faz Jos da Fonseca. Entre as duas irms e seus

cnjuges, h Jernima, que, segundo as palavras do capelo-mestre que freqentava a casa

do morgado do Sobral, se tinha alguma cousa de meter susto, eram os olhos, os olhos

jacobinos, olhos herticos, como ele, in verbo sacerdotis, jurava que nunca vira outros

(Castelo Branco, 1982, p.317).

E, de fato, no seria Jernima a personagem mais revolucionria do romance? Ela no

deixa de possuir caractersticas to peculiares quanto as de Julien. Para ela, os valores dos

objetos esto relacionados, sobretudo, ao trabalho, o que a coloca em consonncia com os

ideais burgueses. No entanto, algo os aproxima: no a riqueza em si que fomenta sua

ao, mas o trabalho empregado para consegui-la. Este, porm, ao contrrio do que

acontece com Sorel, no visto como uma forma de se obter glria, e sim como uma

atitude natural nova mentalidade burguesa que comeava a se firmar. Intrigantemente, a

atitude de Jernima o abster-se dos prazeres da vida, inclusive do amor aparenta-se

muito viso calvinista de salvao: os escolhidos por Deus j se mostram como eleitos na

vida terrena e a Sua escolha recai sobre aqueles que trabalham (vale lembrar que o
calvinismo, por no coibir o acmulo de riqueza, atraiu a burguesia para seu rebanho). Mas,

se em primeiro plano temos o trabalho, em outro deparamo-nos com o resultado deste: o

dinheiro.v

Oliveira (2003, p. 4), em Da fico camiliana como interpretao de Portugal, ao

citar Cabral, lembra-nos que dois so os vetores que orientam os personagens camilianos:

dinheiro e desejo.vi Ora, no h como se negar o papel central que o dinheiro tem em As

Trs Irms. Jernima praticamente vive em funo dele. Suas atitudes so, no decorrer da

histria, como as de qualquer capitalista, como se pode perceber no trecho em que ela

resolve arriscar a prpria sorte (e, por conseguinte, daqueles que dela dependiam) ao

importar mercadorias que chegariam em um navio com srio risco de naufragar. vii Mais

tarde, j na casa do morgado, Jernima envolve-se em outro negcio comrcio de vinhos

, o que nos mostra o quanto ela est integrada ao sistema capitalista burgus.

E o dinheiro proveniente do trabalho de Jernima que vai reestruturar sua famlia.

No o casamento de sua irm Eullia com o filho de um fidalgo ou, muito menos, o de

sua outra irm Maria com um advogado honesto e liberal que o far. Duarte, marido de

Eullia, com todos seus orgulhos e honras, perde tudo no jogo e foge para o Brasil, onde

morre na misria. Jos da Fonseca mal consegue sustentar a casa em que vive, obrigando-se

e levar uma vida de incansvel labuta. Aps defender heroicamente o liberalismo nas

revolues da dcada de 1830, graas aos empreendimentos de Jernima que consegue

pagar as dvidas e viver decentemente ao lado da esposa. Esse, alis, um momento muito

interessante do romance:
Terminada a guerra, o doutor Jos da Fonseca acolheu-se ansioso ao abrigo que

sua cunhada lhe dava, ao passo que o maior nmero de seus camaradas ficavam

na capital s portas das secretarias, mais assustados das injustias do ministro

do que o tinham estado nas trincheiras. (Castelo Branco, 1982, p. 351).

Se no fosse o trabalho (leia-se dinheiro) de Jernima, o destino do advogado no

se seria to diferente daquele que seus companheiros de trincheira tiveram. Camilo, em

pleno sculo XIX, parecia nos mostrar que j no se podia construir o mundo com amor e

utopia. Logo, muito precipitado afirmar que estamos diante de um historicismo romntico

e ingnuo. A prpria estrutura enunciativa de As Trs Irms como ocorre em muitos

romances de Camilo pode-nos dar uma pista para comprovar tal afirmao.

Como em outros romances de Camilo, temos em As Trs Irms uma polifonia

extremamente rica. A histria que o autor nos conta , na realidade, fruto da experincia de

outro personagem: Pedro, aquele que tinha Jernima como o grande amor de sua vida.. Ele

a narra para o autor, que a organiza ora apresentando a sua verso dos fatos, ora por meio

das declaraes do prprio Pedro. Logo, no sabemos, de fato, quem era Jernima, mas sim

temos a histria de sua vida contada por algum que nunca a entendeu de fato (Pedro

jamais compreendeu os motivos que a fizeram no aceitar o amor que ele sentia por ela).viii

Tal observao nos remete ao um dos mais problemticos personagens da literatura

brasileira: o Bentinho, de Dom Casmurro. O fato de termos uma narrativa em primeira

pessoa torna pouco confivel o relato de Bentinho a partir do momento em que temos uma

viso subjetiva dos acontecimentos.ix Isso faz com que o leitor no se permita manter uma
relao de total credulidade com que lhe enunciado. Os implcitos, nesses casos, podem

esconder um segundo plano pouco perceptvel.

Dessa forma, a complexidade de Jernima salta aos olhos diante desses jogos

enunciativos. O episdio em que ela esconde o fato do naufrgio do navio que trazia

mercadorias vindas do Brasil uma amostra de sua capacidade de dissimulao, o que nos

faz lembrar novamente de uma personagem machadiana: a Capitu, do j citado Dom

Casmurro.

Nesse ponto, podemos aproximar Camilo das tcnicas narrativas comumente

utilizadas por escritores considerados modernos, o que novamente o diferencia de

Sthendal, pois impossvel esperar algo parecido de um autor que possui uma relao

quase que sincrtica com a mentalidade de seu mais famoso personagem.

Dessa maneira, no se pode simplesmente tachar As Trs Irms, como faz Frana

(1993, p. 290), de uma mera histria edificante como outras que o mercado pedia aos

escritores da poca. Camilo, profissional do romance, certamente no tinha como escapar

das vicissitudes mercadolgicas do perodo. Certamente construiu suas histrias repletas de

filosofias de anexinsx (Castelo Branco, 1982, p. 302). Porm o fez sua maneira.

Logo, em As Trs Irms, por trs de uma estrutura aparentemente moralista moda

de Emlio Souvestre esconde-se uma verdade que Camilo deseja nos transmitir: o que

realmente move o mundo e suscita mudanas o poder do dinheiro. Podem ser erguidos

faustosos celeiros de mrmore para os mais hericos defensores de ideais

revolucionriosxi, mas a fora transformadora de tudo encontra-se, na realidade, escondida

em uma sepultura, singelamente gradeada, sem inscrio alguma (Castelo Branco, p.

367), como a que guarda as cinzas de Dona Jernima Lusaxii.


Lembremos que, apesar de no ter versos romnticos que exaltem seu tmulo, a

protagonista de As Trs Irms morreu satisfeita, justamente no local que fomentava sua

existncia: a mesa de trabalho. E Sorel? Parecia menos feliz com o desfecho de sua

histria? Ele aceitou-a, romanticamente, como um mrtir cuja morte ser rememorada

gloriosamente.

Jernima e Sorel representam bem o conflito de uma poca. Ele, com seus sonhos de

grandeza, sua ambio ainda aristocrtica. Ela, com a fora empreendedora de uma

burguesia capitalista que comeava a se impor. Camilo, em As Trs Irms, soube retratar

bem essa oposio, devidamente camuflada como um romance edificante moda de

Emilio Souvestre.

Bibliografia

ADORNO, Theodor W. Posio do narrador no romance contemporneo. In: Os


Pensadores. Textos Escolhidos: Benjamin, Habermas, Horkheimer e Adorno. Traduo de
Modesto Carone. 2 ed. So Paulo: Abril, 1983.

AUERBACH, Erich. Mimesis. 3 ed. So Paulo: Perspectiva, 1994.

BENJAMIN, Walter. O Narrador. In: Os Pensadores. Textos Escolhidos: Benjamin,


Habermas, Horkheimer e Adorno. Traduo de Modesto Carone. 2 ed. So Paulo: Abril,
1983.

CASTELO BRANCO, Camilo. Obras Completas. Volume 2. Porto: Lello & Irmo, 1982.

FRANA, Jos-Augusto. O Romantismo em Portugal. Lisboa: Livros Horizonte, 1993.

OLIVEIRA, Da fico camiliana como interpretao de Portugal. In: Anais do XIX


Encontro Brasileiro de Professores de Literatura Portuguesa. Curitiba, 2003.
SCHILLER. Poesia Ingnua e Sentimental. Traduo, apresentao e notas de Mrcio
Suzuki. So Paulo: Iluminuras, 1991.

STHENDAL. O Vermelho e Negro. Traduo de Maria Cristina F. da Silva. So Paulo:


Nova Cultural, 2002.
Abstract
The main target of this work is to analise As Trs Irms, from Camilo Castelo Branco,
comparing it to O Vermelho e o Negro. Both are held in a similar historic moment: the attempt
of restoration, as in France as in Portugal, of absolutist monarchies. Differently of what could
be imagined, it does not seem to exist in As Trs Irms a romantic and naive historicism, it
neither can be considered, as it was judged/considered, an edifying romance in Emilio
Souvestres style. To prove those hypotheses is the point of our communication.
Keywords: novel, revolution, Romanticism

Marcos Lemos aluno de graduao no curso de Bacharelado em


Letras Portugus na Faculdade de Filosofia e Cincias Sociais da
Universidade de So Paulo (FFLCH-USP).
e-mail: lleemmooss@yahoo.com.br

i
Auerbach (1994, p. 418) salienta a ausncia de motivos romntico-histricos em O Vermelho e o Negro,
na medida em que no h uma tentativa de compreenso das evolues. Tambm no h, na obra de
Sthendal, a caracterizao romntica da idia de povo, cabendo s massas meros papis decorativos que
no apresentam funo decisiva na estrutura da ao.
ii
Seu amigo Fouqu costumava oferecer-lhe a oportunidade de um negcio aparentemente rentvel
iii
Como dito anteriormente, as mudanas sociopolticas advindas da Revoluo Francesa e a tentativa de
Restaurao do regime colocavam em constante alerta as estruturas sociais da poca.
iv
Por sinal, o mesmo pode-se dizer se compararmos a trajetria de Jernima com a de outros heris do
Romantismo, como, por exemplo, o Werther de Goethe. Neste, cada infortnio serve para apart-lo, cada vez
mais, de um mundo que no serve mais para abrigar espritos como o dele. O paradigma de mundo ideal para
Werther que estaria mais prximo daquilo que Schiller (1991) chama de mundo da poesia ingnua -
apresenta-se como impossvel de se realizar em meio sociedade em que ele vive. Por isso Werther busca na
morte o sentido no encontrado em sua vida. Para Jernima, o paradigma de mundo ideal no , como em
Werther, o amor. , antes de tudo, o trabalho e o seu resultado, pois esta uma forma de transformar e agir
sobre o mundo, no importando o quo desacolhedor ele seja.
v
Para Frana (1993, p. 288), os personagens dos romances de Camilo no se tornam reais seno sob a
iluminao do amor. Mas podemos considerar o amor que perdeu Simo e Teresa o mesmo que salvou
Afonso, protagonista de Amor de Salvao? Vale lembrar que o amor de salvao de Afonso est muito
longe de ser aquele que Werther sentia por Lotte. Se no fosse a astcia empreendedora de Mafalda, Afonso
seria obrigado a viver trabalhando como simples secretrio de comerciantes judeus em Paris.
vi
Amor de Salvao reflete muito bem essa idia. A personagem Teodora/Palmira movida quase que
incontrolavelmente por esses dois vetores e o mesmo se pode dizer de Afonso.
vii
O navio acaba naufragando e Jernima esconde o fato de suas duas irms e de sua me. Nesse momento,
ela nos mostra uma de suas caractersticas mais interessantes: sua capacidade de dissimulao.
viii
No h, portanto, em As Trs Irms uma apresentao dos fatos de modo que deles resultem uma sugesto
do real, tal como a entende Adorno (1983, p. 269): Vista do ponto de vista do narrador, o fenmeno [perda
da objectualidade], o fenmeno se deu por causa do subjetivismo, que no admite mais a matria
instransformada, e com isso solapa o mandamento pico da objectualidade. O mesmo fenmeno pode ser
identificado em estudo do foco narrativo no romance Amor de Salvao, o que foge do escopo desse trabalho.
ix
O mesmo pode-se dizer de Memorial de Aires ou Esa e Jac, em que toda a histria provm de
apontamentos do Conselheiro Aires. H, inclusive, em relao ao romance Memorial de Aires, a suspeita de
uma possvel paixo que o conselheiro sentia pela viva Isolda.
x
Frana (1993, 303) cita seis romances: Dez Casamentos Infelizes (1861), As Trs Irms (1862), Estrelas
Funestas (1862), Estrelas Propcias (1863), O Bem e o Mal (1863) e A Filha do Dr. Negro (1864). Seria
interessante um estudo desses tais romances edificantes de Camilo para tentar descobrir se eles realmente
so assim to inocentes.
xi
No primeiro captulo do romance, o narrador conhece Pedro justamente em frente a um desses monumentos:
o do jornalista liberal Joo Nogueira Gandra. Vale notar que, no captulo final, no qual o narrador d voz ao
prprio Pedro, ocorre um interessante lapso que tanto pode ser uma falha de Camilo como um ato proposital:
h um desencontro de datas na medida em que, segundo o primeiro captulo, Jernima fora sepultada em 1841
e, de acordo com Pedro, l [na singela sepultura] deve estar o punhado de cinzas de Jernima, que morreu
em 1844.
xii
interessante notar que, apesar de ter sido quem realmente sustentou a famlia nos momentos de maior
dificuldade, a sepultura de Jernima no tem nada que faa lembrar seus feitos, o que entra em contraste com
os monumentos que o narrador aprecia no incio do primeiro captulo.