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El relieve de la pennsula Ibrica

LOCALIZACIN Y EXTENSIN

La pennsula Ibrica se encuentra rodeada por el mar Cantbrico al N., el ocano Atlntico por el W.
y el mar Mediterrneo por el E. y S.. Constituye uno de los grandes istmos europeos que abarca desde
el Golfo de Vizcaya hasta el golfo de Len en un espacio de 400 Km.
Las coordenadas geogrficas son: 4347' de latitud N. en Estaca de Bares y 36 N. en Tarifa. 918'
longitud W. en el Cabo Tourian y 319' longitud E. en el cabo de Creus.
Adems el territorio espaol tiene dos zonas insulares: las islas Baleares en el Mediterrneo y las islas
Canarias en el ocano Atlntico (a 115 Km de la costa africana)
La pennsula presenta una forma de cuadriltero de 1000 Km de largo por 850 Km de ancho.

RASGOS GENERALES DEL RELIEVE ESPAOL

La Pennsula Ibrica tiene una forma maciza, con estructura trapezoidal y costas escasamente
recortadas, aun estando en sus 6/7 partes rodeada de mar, lo que limita la labor termorreguladora de
ste.
La altitud media es elevada, de 660 m. Este valor solo es superado en Europa por Suiza (1300 m.).
La altitud media elevada de la pennsula se debe a su conjunto central elevado, la Meseta, ms que
a la existencia de altas cordilleras. La Pennsula es, pues, un espacio de altiplanicies elevadas. La
Meseta constituye un gran bloque plano basculado en su mayor parte hacia el Atlntico, con una
pendiente media de 0,3%, hacia donde vierten las aguas de la mayor parte de sus cursos fluviales.
La disposicin perifrica del relieve peninsular, constituido por un cinturn de sierras circundantes,
destacan los siguientes sistemas: La Cordillera Cantbrica por el N., presenta altitudes de 1000 a
2500m, a escasa distancia de la costa; la Cordillera Ibrica al E.; las Cordilleras Costero-Catalanas
al NE, de altitudes modestas pero paralelas a la costa (aislando la llanura interior del Ebro del mar;
las Cordilleras Bticas por el S., se elevan junto a la costa, con altitudes de ms de 3.000 m en Sierra
Nevada.
Esto supone la existencia de una barrera perifrica que dificulta el acceso hacia las altiplanicies
centrales, tanto en cuanto a las comunicaciones como a la influencia climtica. Tambin influye en el
gran poder erosivo que tienen los ros que nacen en estas cordilleras y que deben salvar profundos
desniveles en un corto espacio.

EVOLUCIN GEOLGICA DEL TERRITORIO

Era Primaria o Paleozoica (600-230 millones de aos)


A principios de la era Primaria se fragmenta Pangea, formndose dos placas o continentes, Laurasia y
Gondwana, separados por el mar de Thetis.
Los fragmento del primitivo Pangea comienzan a chocar entre s y las rocas sedimentarias recin
formadas se pliegan y comprimen. Se produce la orogenia caledoniana que afect poco a la Pennsula
(unos islotes en Galicia).
A partir del Carbonfero, la aproximacin de unos continentes a otros provoc la orogenia herciniana,
que afect profundamente a la Pennsula. De los mares que cubran la mayor parte de la Pennsula
surgieron las cordilleras hercinianas, formadas por materiales como granito, pizarra y cuarcita. Al oeste
se elev el Macizo Hesprico, arrasado por la erosin a finales de la era primara y convertido en meseta
inclinada hacia el Mediterrneo. Al nordeste aparecieron los macizos de Aquitania, Catalano-Balear y
del Ebro, este ltimo separado del Macizo Hesprico por un surco marino. Por ltimo al sureste surgi el
Macizo Btico-Rifeo.
Era Secundaria o Mesozoica (225-65 millones de aos)
Se caracteriza por los cambios en el nivel del mar, transgresiones y regresiones marinas, y por ser un
periodo de calma orognica en el que predominaron la erosin y sedimentacin de materiales en el mar.
El arrasamiento de las cordilleras Hercinianas que comenz a finales del paleozoico contina.
La inclinacin de la Meseta hacia el Mediterrneo permiti en los periodos de transgresin marina, una

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profunda penetracin del mar, que deposit en su borde Este una cobertera no muy potente de materiales
sedimentarios plsticos (calizas, areniscas y margas).
Tambin se depositaron enormes espesores de sedimentos en las fosas marinas de las actuales
cordilleras Pirenaica y Btica.
Era Terciaria o Cenozoica (hace 65-1,7 millones de aos)
El choque entre la placa africana y la euroasitica provoca una fase orognica, la orogenia alpina, como
resultado de ella se formaron las cordilleras alpinas y las depresiones paralelas a las mismas, y la Meseta
experiment profundas alteraciones.
Al plegarse los materiales depositados en las fosas marinas Pirenaica y Btica se forman los Pirineos
y las Cordilleras Bticas. Se hundi el macizo del Ebro y se elevaron las cordilleras Costero-
Catalanas.
Se formaron los rebordes montaosos de la Meseta, plegndose los materiales plsticos depositados por
el mar en la era secundaria, zona oriental de la Cordillera Cantbrica, y el Sistema Ibrico
El zcalo de la Meseta, formado por materiales paleozoicos rgidos experiment fracturas y fallas. Estas
ltimas dieron lugar a la llamada estructura germnica, formada por bloques levantados o rejuvenecidos,
horst, y bloques hundidos, fosas tectnicas o graben. Los bloques levantados formaron el Macizo
Galaico, el Sistema Central, los Montes de Toledo y Sierra Morena. Los hundidos dieron lugar a las
depresiones interiores y cuencas sedimentarias de la Meseta, que se rellenaron con sedimentos
arrancados por la erosin a las cordilleras circundantes, convirtindose en llanuras. La Meseta bascula
hacia el Atlntico tras los empujes recibidos en esta orogenia y se determina la red fluvial.
Las fallas tambin dieron lugar a fenmenos de actividad volcnica en zonas de debilidad tectnica
(Olot, Campo de Calatrava, cabo de Gata, Campo de Cartagena)
Era cuaternaria (desde hace 1,7 millones de aos hasta la actualidad)
Se caracteriza por las glaciaciones, que son un enfriamiento general del clima que dan lugar a la formacin
de hielo. Las glaciaciones que ms afectaron a la pennsula fueron la Riss (hace 500.000 a 250.000 aos)
y la Wrm ( hace 80.000 a 10.000 aos).
La basculacin definitiva de la Pennsula hacia el oeste y el hielo y el deshielo de las oscilaciones
climticas de esta etapa favorecieron que se produjera la jerarquizacin definitiva de los ros peninsulares.
El glaciarismo afect a las cordilleras ms altas ( Pirineos, Cordillera Cantbrica, Sistema Central, Sistema
Ibrico y Sierra Nevada) dando lugar a glaciares de circo y de valle, y a terrazas fluviales.

LITOLOGA DE LA SUPERFICIE

La evolucin geolgica determina que en la Pennsula puedan distinguirse tres reas de acuerdo con la
naturaleza del roquedo: rea silcea, caliza y arcillosa, modelndose en cada una distintos tipos de relieve.

EL REA SILCEA

Est integrada por rocas antiguas de las eras precmbrica y primaria.


Se encuentra en el Oeste peninsular principalmente, Galicia, provincia de Len y Extremadura, con
ramificaciones hacia la parte occidental de la Cordillera Cantbrica, del Sistema Central, de los Montes
de Toledo y de Sierra Morena. Se localiza en otras reas donde quedan restos de macizos antiguos:
Pirineo Axial, sectores de la Cordillera Costero-Catalana, Sistema Ibrico y Penibtico.
La roca predominante es el granito : roca magmtica plutnica, formada en el interior de la tierra y
solidificada a partir de un estado de fusin al verse obligado a ascender hacia la superficie terrestre.
Es de color claro, grisceo y est integrado por granos gruesos de cuarzo, feldespato y mica. Otras
rocas silceas son las pizarras, cuarcitas, gneis y mrmoles, que son metamrficas
El modelado en unos casos se debe a que el granito es alterado qumicamente y en profundidad
por el agua, transformndose en arenas pardoamarillentas, que pueden alcanzar grandes
espesores en los valles;
En otros casos la alteracin del granito se produce a partir de una red de fracturas o diaclasas.
En reas de alta montaa, las rocas se rompen al filtrarse el agua por las fracturas y helarse
posteriormente, el hielo presiona en las fisuras de las rocas y las rompe, da lugar a la
formacin de aristas y de paredes verticales de roca desnuda y a la aparicin de canchales

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o acumulaciones de fragmentos de rocas rotas al pie de la montaa.
En las zonas menos elevadas, si la alteracin se produce a partir de diaclasas paralelas a
la superficie, da lugar a la descamacin del granito que hace que la roca se disgregue poco
a poco, resultando as un paisaje ondulado, de formas redondeadas, domos. Si la alteracin
se produce a partir de diaclasas perpendiculares, provoca la formacin de bolas, que quedan
apiladas unas sobre otras, son los tores o rocas caballeras (ej. La Pedriza en Madrid) o se
disponen en las laderas de forma caprichosa, berrocales (ej.Peas del Arcipreste de Hita,
Madrid).

EL REA CALIZA

Est formada por sedimentos de la era secundaria plegados durante la era terciaria.
Se localizan formando una Z invertida que se extiende por el Prepirineo, los Montes Vascos, el sector
oriental de la Cordillera Cantbrica, el Sistema Ibrico, la Cordillera Subbtica que se prolonga hacia
Baleares, y parte de la Cordillera Costero-Catalana, Extremadura portuguesa y el Algarbe.
La roca predominante es la caliza, aunque tambin aparecen conglomerados, areniscas y margas.
La caliza es una roca sedimentaria, es decir, formada en el exterior de la tierra a partir de fragmentos
de rocas u organismos preexistentes, depositados despus de un transporte por los ros, ocanos, el
viento o el hielo. Est constituida esencialmente por carbonato clcico, y se forma a partir de
fragmentos calizos de organismos muertos (calizas orgnicas), de fragmentos de calizas preexistentes
destruidas por la erosin (calizas detrticas) o de la precipitacin del carbonato clcico del agua
(calizas de precipitacin). Es permeable y dura
El modelado Crstico o Karst : La caliza es una roca dura que se fractura formando grietas o
diaclasas, al entrar en contacto el carbonato clcico de la roca con el agua cargada de CO2, se
produce una reaccin qumica que da como resultado bicarbonato clcico que se disuelve con mucha
facilidad. El resultado de este proceso es un modelado, cuyas formas ms caractersticas son:
Lapiaces o lenares. Son surcos o acanaladuras, largos y cortantes, producidos en los relieves
y en las costas por la disolucin de la caliza por la accin de las aguas (continentales o
martimas).
Gargantas u hoces. Son valles profundos, de vertientes abruptas, causados por los ros (Ej. Las
hoces del Jcar ).
Poljes. Son depresiones o valles cerrados de fondo horizontal. Estn recorridos total o
parcialmente por corrientes de agua, que desaparecen sbitamente por un sumidero o ponor y
continan circulando subterrneamente. El polje puede inundarse de forma temporal o
permanente transformndose en un lago si el agua superficial rebasa la capacidad de desage
de las grietas o de los pozos o si se eleva el nivel de las aguas subterrneas.
Dolinas o torcas. Son cavidades que se forman en los lugares donde el agua se estanca.
Pueden tener formas diversas (circulares, de embudo, de pozo) y unirse con otras vecinas,
formando depresiones de trazado complicado denominadas uvalas.
Cuevas. Se crean al infiltrarse agua por las fisuras del terreno y circular de forma subterrnea.
En ellas suelen formarse estalactitas (a partir del agua, rica en carbonato clcico, que gotea el
techo) y estalagmitas ( a partir del agua depositada en el suelo). El agua infiltrada puede volver
a la superficie a travs de manantiales (fuentes vauclusianas), resurgencias u ojos del ro.
Simas. Son aberturas estrechas que comunican la superficie con las galeras subterrneas.

EL REA ARCILLOSA

Est constituida por materiales sedimentarios poco resistentes, impermeables, poco solubles y no
porosos (arcillas, margas y yesos), depositados a finales del terciario y en el cuaternario.
Forman las grandes depresiones del Ebro y del Guadalquivir, las hoyas interiores de los Sistemas
Bticos (Guadix, Baza, Antequera, etc.), llanuras de la Submeseta Norte (cuenca del Duero), algunas
zonas de la Submeseta Sur (La Mancha), la Depresin portuguesa del Tajo-Sado y las llanuras
aluviales costeras mediterrneas.

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El relieve arcilloso es bsicamente horizontal, ya que son terrenos no afectados por plegamientos
posteriores. Su erosin es rpida, debido a la blandura de los materiales. Los ros abren valles que
separan estructuras horizontales que son pronto desgastadas dando lugar a relieves sumamente
ondulados.
En las zonas en las que alternan periodos secos y calurosos con otros de lluvias torrenciales,
cortas e intensas y no existe la proteccin vegetal (SE peninsular), el agua de arroyada desgasta
las vertientes, dando lugar a crcavas o hendiduras estrechas y profundas separadas por aristas
(ej. las crcavas de Fortuna, Murcia), que crean una topografa abrupta similar a una montaa en
pequeo. Su amplio desarrollo sobre una zona da lugar al paisaje llamado badlands.
Las pendientes fuertes y la vegetacin rala favorecen el sobre las arcillas abarrancamiento.
Cuando se producen fuertes lluvias, stas descarnan los suelos, embeben las arcillas y socavan
los bloques.
Entre los pramos (superficies planas de origen estructural, con cierta altitud, constituidos por
materiales terciarios o arcillosos que estn protegidos por materiales calizos y por tanto duros que
estn en la parte superior) y las campias (grandes espacios arcillo-arenosos con un suave
modelado, con alternancia de lomas y colinas con vaguadas y varios niveles de terrazas
escalonadas, que acompaan los cursos fluviales) aparece la morfologa del cantil y la cuesta

EL RELIEVE CAUSADO POR LA EROSIN DIFERENCIAL

En el interior de cada una de estas tres reas citadas es muy comn que aparezcan rocas de distinto origen
y resistencia. La erosin acta entonces de forma diferencial o selectiva, dando lugar a distintos relieves.
Cuando los estratos son horizontales, la red fluvial separa plataformas, llamadas mesas o
pramos, que tienen la cima horizontal, coincidiendo con el estrato duro, y flancos suaves,
coincidiendo con los estratos blandos. Los flancos se erosionan ms rpidamente, de modo que las
mesas se reducen y acaban convirtindose en cerros testigo o relieves residuales que al final pierden
el estrato duro (antecerro). Estos relieves se dan en las cuencas sedimentarias meseteas, en las
depresiones del Ebro y del Guadalquivir.
Cuando los estratos estn plegados dan lugar a los relieves apalachiense y jursico.
El relieve apalachiense se forma sobre un relieve montaoso herciniano, arrasado y nivelado
por la erosin, que experimenta un rejuvenecimiento que reactiva la erosin. La erosin
diferencial deja al descubierto las capas duras, que forman crestas paralelas, largas y estrechas,
de altitud similar, separadas por depresiones abiertas en las capas blandas. Ejemplos de este
relieve pueden encontrarse en los valles asturianos del Eo y del Navia, en los Montes de Toledo
y en Sierra Morena.
El relieve jursico se forma en las cordilleras jvenes. Est constituido por una alternancia de
pliegues convexos (anticlinales) y cncavos (sinclinales). En los anticlinales, la erosin del agua
crea valles perpendiculares a la cumbre (cluses) y valles paralelos a la cumbre (combes), en los
que el estrato duro queda en resalte en el borde de la combe. El vaciamiento de los anticlinales,
rpido una vez que la erosin ha perforado el estrato duro, deja en resalte entre ellos a los
antiguos valles sinclinales (sinclinal colgado), de modo que el relieve se ha invertido. La erosin
del valle anticlinal dejar en resalte el anticlinal del estrato inferior y el ciclo se reiniciar. Ejemplos
de estos relieves pueden verse en el Sistema Ibrico, la Cordillera Cantbrica y las Cordilleras
Bticas.

LAS GRANDES UNIDADES MORFOESTRUCTURALES DEL RELIEVE PENINSULAR

LA MESETA

Ocupa el espacio central de la Pennsula, representa un 45% de la superficie.


La forman rocas antiguas del paleozoico, plegadas durante la orognesis herciniana, arrasadas por la erosin
convirtindose en el zcalo peninsular. En la era terciaria este zcalo fue deformado por la orognesis alpina
y posteriormente sometido a un proceso de erosin y sedimentacin, de modo que dentro de la Meseta se
pueden diferenciar el antiguo zcalo paleozoico, las sierras interiores y las cuencas sedimentarias.
La descripcin de la Meseta la vamos a realizar considerndola como dos grandes subconjuntos separados
por la Sistema Central: la Submeseta Norte y la Submeseta Sur.

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Submeseta Norte o cuenca Del Duero:
Su superficie es de 50.000 km2 y la altitud media de 750 m. Su disposicin es tabular con una rampa de
leve inclinacin con la parte ms elevada en el Este y la ms baja en el Oeste.
Geomorfolgicamente esta asentada sobre una amplia depresin de materiales paleozoicos, sobre la que
se ha producido una importante sedimentacin terciaria y cuaternaria.
Submeseta Sur o cuenca del Tajo y del Guadiana
Su altitud media es inferior a la de la Submeseta Norte, est entre los 600 y 700 m. En su interior se hallan
dos cuencas hidrogrficas, la del Tajo y la del Guadiana y entre ellas un relieve accidentado, los Montes
de Toledo.
Tiene en comn con la Submeseta norte el predominio de las llanuras, el enlace con las penillanuras al
Oeste y con las llanuras sedimentarias al Este.

Desde el punto de vista de los tipos de modelado de los relieves la Mesta puede dividirse en tres partes:

La Meseta y las unidades de relieve interiores de la Meseta.


Esquema.

El antiguo zcalo paleozoico Submeseta N. Penillanuras occidentales

Submeseta S. Penillanuras del sur y oeste extremeos


Penillanuras del Oeste de Ciudad Real

Los relieves interiores El sistema central


La fosa del tajo
Los Montes de Toledo

Las cuencas sedimentarias Submeseta N. Las campias


los pramos calizos

Submeseta S. Las campias


los pramos calizos del Norte
La planicie manchega

EL ANTIGUO ZCALO PALEOZOICO

Las penillanuras occidentales:


Son llanuras sin relieves salientes en las que la diferencia de altitud entre valles e interfluvios es muy dbil,
con pendientes mnimas. Existen en ellas relieves residuales que se constituyen en testigos de la erosin
(monte-isla o monadnock) que quedan en resalte. Las encontramos tanto en la Submeseta Norte como
en la Submeseta Sur.
En la Submeseta Norte Se sitan estas penillanuras en la parte Oeste de la cuenca, en las provincias
de Zamora y Salamanca ( En el SW de Zamora y NW de Salamanca la penillanura es grantica, casi
perfecta y en el S y SW de Salamanca la penillanura es pizarrea de materiales ms blandos con
cursos fluviales encajados). El lmite de estas penillanuras, dentro de la Cuenca del Duero son los
Arribes del Duero, comarca en la que el ro Duro se encaja, generando desniveles de 300 a 500 m.
En la Submeseta Sur o Cuenca del Tajo y del Guadiana dan lugar a:
Los pramos calizos del Norte (de la Sub Meseta Sur), divididos por el Tajo en dos zonas: los
pramos de la Alcarria y la Mesa de Ocaa. En stos pramos se encaja la red hidrogrfica,
excavando valles en las rocas blandas, formando crcavas y fuertes pendientes, son suelos
pobres de bajo rendimiento agrcola
Las penillanuras del sur y oeste extremeos y del Oeste de Ciudad Real:
El sur y oeste extremeos, Constituye una extensa superficie entre 300 y 500 m. de altura,
perfectamente nivelada y muy poco retocada por la erosin actual. La zona ms homognea,

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grantica se sita en Cceres, Mrida, Trujillo y en el Suroeste de Badajoz, sobre ella se
conservan algunos relieves residuales, como el de Montnchez o San Pedro, que constituyen
buenos ejemplos de montes-isla. El zcalo paleozoico en su sector ms deprimido, que es el del
Guadiana, aparece cubierto por una fina cobertera de derrubios finos, es el caso de la Tierra de
Barros y los llanos de la Serena que los convierten en zonas frtiles y fcilmente cultivables.
EL Oeste de Ciudad Real, El Campo de Calatrava, constituye un cuadrado de 100 Km. De lado, con
rasgos muy caractersticos, de forma que se puede hablar de una unidad morfolgica bien
individualizada. Su altura es de 750 a 800 m., de 100 a 200 m. superior a la de la Mancha. Se
trata de un umbral montaoso que separa el alto y el medio Guadiana. Se debi a un
abombamiento del zcalo de la Meseta acompaado de una red de fracturas. Estas fallas han
provocado la formacin de la regin volcnica del Campo de Calatrava, con afloramientos
baslticos y unos 60 conos volcnicos de hasta 200 m. de altura.

LOS RELIEVES INTERIORES DE LA MESETA:

EL SISTEMA CENTRAL

Sirve de separacin entre las dos submesetas. Es una alineacin montaosa en direccin sudoeste noroeste
con una longitud de 400 Km.. Sus cumbres son superiores a los 2000m. Y la mxima altura es el Pico del
Moro Almanzor, en la Sierra de Gredos, que supera los 2.500 m. Se trata de una gran zona elevada dentro
del antiguo zcalo paleozoico, levantado por la orogenia alpina.
Los materiales de sus montaas, como el granito, son muy duros. Son rocas gneas, procedentes del interior
de la Tierra donde permanecen fundidas y que sufren un rpido endurecimiento y cristalizacin.
La mayor parte de las cimas de sus sierras son suaves, con excepcin de algunos casos, como en la Sierra
de Gredos, en donde aparecen salientes rocosos.
En las montaas ms altas aparecen restos de modelado glaciar. Son testigos de un pasado ms fro, con
formas de relieve caractersticas, como pequeas lagunas, circos glaciares y morrenas.
Las sierras principales son :
La Sierra de la Estrella en Portugal.
La Sierra de Gata en Salamanca, que se eleva en una escalera de fallas, con su mxima altitud en la
Pea de Francia.
La Sierra de Gredos, entre la fosa del ro Alagn y la Cabecera del ro Guadarrama. Es la sierra de
mayor altitud del Sistema Central. En esta zona se observan seales del modelado que produjo
el glaciarismo del cuaternario, como pequeas lagunas (ej. la de Pealara) y navas (tierras bajas
y llanas, a veces pantanosas). En Gredos llegaron a formarse glaciares alpnos con lenguas de
hasta 4 km. de longitud.
La Sierra de Guadarrama. Entre el ro Guadarrama y el collado de Somosierra. La fracturacin de esta
zona presenta una alineacin menos ordenada que la Sierra de Gredos. Es una claro ejemplo de
modelado grantico (Pedriza de Manzanares) con domos, canchales, tors y piedras caballeras.
Las Sierras de Somosierra, Aylln y el Robledal. Es la zona ms oriental del Sistema Central, punto
de encuentro con el Sistema Ibrico. En la zona Oeste el roquedo predominante es el granito y
en el Este las pizarras duras y las cuarcitas. La fracturacin no es alineada sino en gajos.

LA FOSA DEL TAJO.

Se presenta en el valle occidental del Tajo, como una rampa del zcalo grantico que llega a alcanzar un
desnivel de hasta 300 m. Aparece salpicado por cerros de cuarcita que dan paso a los Montes de Toledo y
a la Sierra de las Villuercas.

LOS MONTES DE TOLEDO

Sirven de separacin entre las cuencas del Tajo y del Guadiana. Son una alineacin montaosa de 200 Km.
De largo y con cimas superiores a los 1200 m..
Su origen se enmarca dentro de la evolucin del antiguo macizo herciniano, fracturado con la orogenia alpina.
Constituye una serie de horst dentro de la Submeseta Sur. Sin embargo los Montes de Toledo no forman un
escaln muy fuerte con respecto a las zonas ms bajas, sino que su pendiente se suaviza por una rampa

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formada con los restos de la erosin. En las zonas ms elevadas la erosin diferencial ha actuado dando
lugar a un relieve de tipo apalachiense, dejando resaltadas las cuarcitas y desgastadas las pizarras, que son
ms blandas.
Entre sus elementos ms destacados estn la Sierra de Guadalupe (supera los 1600 m.), la de Montnchez,
San Pedro y San Mamede (en Portugal).

LAS CUENCAS, O LLANURAS, SEDIMENTARIAS INTERIORES DE LA MESETA

Estn situadas en el sector oriental de las cuencas, presentando diferencias por sectores, dando lugar a
varios tipos de llanuras:
En la Submeseta Norte:
Las campias: son grandes espacios arcillo-arenosos que se caracterizan por un suave modelado,
con alternancia de lomas y colinas con vaguadas y por estar formadas por varios niveles de
terrazas escalonadas que acompaan los cursos fluviales, que son las vegas cultivadas, de
aprovechamiento intensivo de regado. Estn situadas al Este de las penillanuras, son las
llamadas Tierras de Campos (entre Len, Zamora, Palencia y Valladolid) y la de Pinares (entre
Valladolid, vila y Segovia) caracterizada por su cubierta de arena u dunas fsiles.
Los pramos calizos: son grandes superficies planas de origen estructural, en los que las calizas
forman la superficie exterior y debajo de stas se hallan las arcillas o margas yesferas, dando
lugar a mesas o pramos, y entre los pramos y las campias se constituyen taludes inclinados
que son las cuestas.
En el Norte de la provincia de Len hay otra zona de pramos, relieves tambin tabulares pero
stos formados por mantos cantos silceos, gruesos y permeables, plataformas detrticas.
En la Submeseta Sur o Cuenca del Tajo y del Guadiana:
Los pramos calizos del Norte, divididos por el Tajo en dos zonas: los pramos de la Alcarria y la
Mesa de Ocaa. En stos pramos se encaja la red hidrogrfica, excavando valles en las rocas
blandas, formando crcavas y fuertes pendientes, son suelos pobres de bajo rendimiento
agrcola.
Las campias, constituyen el conjunto de mayor extensin y menor altitud, se localizan en el Sur de
Madrid y Norte de Toledo, en la comarca de la Sagra. En ellas se han desarrollado terrazas
fluviales (ej. en la confluencia del Jarama y del Henares).
La planicie Manchega, que es la ms extensa y llana de las llanuras sedimentarias. Abarca desde
el oeste de Ciudad Real hasta el Este de Albacete en sentido Oeste-Este, y desde el Sureste de
Toledo y Sur de Cuenca hasta el Sur de Ciudad Real y de Albacete en sentido Norte-Sur.
Est formada por un relleno de materiales terciarios de origen aluvial, con disposicin horizontal,
permeables y rematados por calizas, y por una sucesin de arrasamientos generales de fines del
terciario, en depsitos tipo raas (superficies de erosin inclinada de cantos de cuarcita, mal
rodados, se trata de glacis o de pedimentos cubiertos).

LOS REBORDES MONTAOSOS, O UNIDADES DE RELIEVE PERIFRICAS A LA MESETA

La Meseta es la unidad geomorfolgica central del relieve espaol, en torno a ella se disponen una serie de
conjuntos morfoestructurales que la limitan. Por el Norte, el Macizo Galaico-Leons y la Cordillera Cantbrica;
por el Este el Sistema Ibrico y por el Sur Sierra Morena. Esta configuracin interviene en otros factores
geogrficos de la Pennsula, en el clima, la hidrografa y la vegetacin.

Los rebordes montaosos, o unidades de relieve perifricas a la meseta.


Esquema.

El borde septentrional de la Meseta El Macizo Galaico-leons


La Cordillera Cantbrica
Los Montes Vascos

El borde oriental de la Meseta El Sistema Ibrico

El borde meridional de la Meseta Sierra Morena

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El borde septentrional de la Meseta:
Est constituido por una lnea continua de sierras que se extienden desde Galicia hasta el extremo oriental
del Pas Vasco y desde la pendiente de la Cuenca del Duero hasta la Costa Cantbrica.

EL MACIZO GALAICO-LEONS

Es el ngulo Noroeste de macizo Hesprico. Su altitud media es de 500m., por debajo de la media nacional,
pero sin embargo es una regin montaosa.
Evolucin geolgica: Este conjunto estructural surgi en la era Primaria, con la orogenia herciniana. De esta
etapa, del carbonfero, proceden los recursos mineros de la regin del Bierzo (Len), el carbn, el oro, el
hierro, los sulfuros, etc.. Arrasados en el Mesozoico, volvieron a elevarse fracturndose durante la orogenia
alpina, en el Terciario. En el Cuaternario se vieron afectados por el glaciarismo, dando lugar al mayor lago
de la pennsula de origen glaciar, el de Sanabria (Norte de Zamora).
Litolgicamente el roquedo es paleozoico por tanto, silceo, con granitos y gneis en el centro y zona occidental
y pizarras en la zona oriental.
El modelado actual presenta formas suaves y redondeadas, debido a la accin erosiva sobre el roquedo de
las constantes y abundantes precipitaciones.
De Oeste a Este se puede establecer la siguiente divisin:
La costa gallega. Est recortada por amplias ras en las que desembocan los ros de esta zona. Se
extienden desde Estaca de Bares hasta Portugal. De Finisterra hacia el Norte se sitan las ras altas
(la de Ortigueira, La Corua, Betanzos, Corcubin, Camarias, Muxa...) Y hacia el sur las ras bajas
(la de Muros, Arosa, Pontevedra y Vigo).
Las montaas y cuencas medias. Presenta zonas hundidas como la fosa tectnica de Monforte de Lemos
y la Meseta de Lugo; y montaas, no muy elevadas, cuyas cimas han sido aplanadas por la erosin,
presentando un aspecto de relieve suave y redondeado. Las principales elevaciones son: la Sierra de
San Mamed, la Sierra del Caurel y la de los Ancares. La mxima elevacin es Cabeza de Manzaneda
(1778 m.).
Los Montes de Len. Son abruptos en la Zona gallega y de pendiente ms suave en la zona que est
orientada hacia la Cuenca del Duero. Las principales elevaciones son: Sierra Cabrera, Sierra
Segundera y Teleno, con alturas que superan los 2000 m.

LA CORDILLERA CANTBRICA

Constituye una muralla natural de 400 km. de longitud que se eleva entre el mar Cantbrico y la Meseta, y
desde el Macizo Galaico al Oeste hasta los Pirineos por el Este. Las principales alturas se encuentran en los
Picos de Europa, en el sector occidental.
La constitucin geolgica estructura esta cordillera en dos sectores bien diferenciados, aunque por la
orografa se considere una unidad y tambin tengan en comn la disimetra Norte-Sur, presentando una
suave pendiente desde la Meseta y brusca en su descenso hacia el mar, con desniveles de ms de 1000 m.
en donde se encajan los rpidos y torrenciales ros de la vertiente Cantbrica.
Los principales sectores son el Macizo Asturiano, la Montaa Santanderina y los Montes Vascos:
El Macizo Asturiano. Constituido por materiales paleozoicos, plegados y fallados durante la orogenia
herciniana, erosionados en el mesozoico y fracturados por la orogenia alpina.
El roquedo que predomina son las pizarras, cuarcitas y areniscas.
Durante el Carbonfero se formaron los yacimientos de carbn de esta zona que son los principales
de la Pennsula (zona de grandes bosque, debido a las fuertes lluvias y a otros agentes erosivos, se
fueron depositando, enterrando y oxidando estos tejidos vegetales, sometidos a procesos qumicos
y metamrficos se fueron transformando en carbn, estratificado con otros materiales sedimentarios.
La orogenia alpina fractur estos terrenos permitiendo su afloramiento).
El modelado actual presenta promontorios rocosos, en las zonas de rocas ms resistentes como las
cuarcitas, que a veces se adentran en el mar, como en el caso del Cabo de Peas. Valles excavados
sobre pizarras, ms blandas, prolongados en pequeas ras.
En el extremo oriental se encuentra un enorme horst tectnico, don de se encuentran las mayores
altitudes de la Cordillera Cantbrica, los Picos de Europa, con alturas crestas como la del Naranjo de

El relieve de la Pennsula Ibrica. pg. 8


Bulnes (2518 m.). En esta zona predominan calizas paleozoicas que han dado lugar a paisajes
crsticos.
La Montaa Santanderina: Est formada por materiales mesozoicos, calizas plegadas por el movimiento
alpino durante el Terciario. El relieve es ms suave y menos complejo que el del Macizo Asturiano.
Las principales sierras son: la de Hjar y Pea Labra, que superan los 2000 m.

LOS MONTES VASCOS:

Se extienden entre la Montaa Santanderina y los Pirineos. Estn formados por terrenos mesozoicos como
la Montaa Santanderina, pero ms intensamente plegada. Su escasa resistencia a la erosin ha dado lugar
a un paisaje suavemente ondulado. La cordillera llega hasta la costa, formando acantilados interrumpidos
por playas redondeadas. En algunos casos los ros han abierto estuarios por donde se adentra el mar, como
la ra de Bilbao. Las principales altitudes son: la Sierra de Aralar, Pea Gorbea y Aitzgorri, que no alcanzan
los 1500 m.

El borde oriental de la Meseta

EL SISTEMA IBRICO

Se extiende con direccin Noroeste-Sureste, desde Sierra Demanda hasta el Norte de la provincia de
Alicante. Limita la Meseta por el Noreste y el Este. No presenta un carcter de cordillera continua, sino que
en ella se pueden distinguir dos unidades geomorfolgicas:
La zona septentrional: Sigue la direccin NO-SE. Los materiales son primarios y secundarios que fueron
plegados con la orogenia alpina. Las principales elevaciones son: Sierra Demanda, Picos de Urbin,
Sierra Cebollera y el Macizo del Moncayo Todos ellos por encima de los 2000 m.
La erosin glaciar afect a algunos macizos como en el caso de la Laguna Negra (en Soria) que est
situada sobre un antiguo glaciar de circo.
La zona meridional: Se extiende desde la cuenca del Jaln hasta el Mediterrneo. Los materiales
predominantes son calizas de origen marino, que han dado lugar a un paisaje crstico (poljs, dolinas
y hoces), como en la Ciudad Encantada de Cuenca.
Esta zona de la cordillera est dividida por la fosa de Calatayud-Teruel, recorrida por el ro Jiloca, y
rellenada por sedimentos terciarios, en dos ramas, una que bordea la Meseta, con sierras como la
Serrana de Cuenca, los Montes Universales y Albarracn; y otra que va hacia el Mediterrneo, donde
se hallan Las sierras de Javalambre, Gdar y el Maestrazgo.

El borde meridional de la Meseta

SIERRA MORENA

Limita la Meseta por el Sur y se extiende desde el Norte de Huelva hasta Albacete. Es una flexin o
incurvacin brusca del zcalo paleozoico, con fallas, que se produjo por el empuje recibido desde el Sur al
elevarse las Cordilleras Bticas.
Los sectores que se pueden diferenciar son los siguientes:
El sector occidental, que se extiende por Huelva y Sevilla, las sierras de esta zona son bajas como Arocha
y Aracena, con valles excavados por el Guadiana, Guadalquivir, tinto y Odiel.
El sector central, que se extiende por Crdoba y Jan, constituido por relieves ms enrgicos, como las
sierras de Puertollano y Madrona.
El sector oriental, al Este de Despeaperros, es una zona con suaves crestas como Cabeza de Buey.
En esta cordillera, el Paso de Despeaperros, ha permitido tradicionalmente la comunicacin entre el
valle del Guadalquivir y la Meseta. En la actualidad, debido al avance de los medios tcnicos con los
que contamos se ha podido abrir otra conexin atravesando la cordillera ms hacia el Oeste por donde
circula el AVE, con un trazado ms recto que el que se utilizaba antes por Despeaperros.

El relieve de la Pennsula Ibrica. pg. 9


UNIDADES DE RELIEVE EXTERIORES A LA MESETA.

Unidades de relieve exteriores a la meseta.


Esquema

Las Depresiones Exteriores La Depresin del Ebro


La Depresin del Guadalquivir

Las cordilleras exteriores Los Pirineos

La Cordillera Costero Catalana

Los Sistemas Bticos

LAS DEPRESIONES EXTERIORES

Son la Depresin del Ebro y la del Guadalquivir. Se caracterizan por ser receptoras del drenaje procedente
de las cadenas montaosas circundantes, para generar una gran arteria fluvial Ebro y Guadalquivir) y por ser
de origen alpino.

LA DEPRESIN DEL EBRO

Es una amplia fosa de forma triangular delimitada por los Pirineos, la Cordillera Costero-Catalana y el
Sistema Ibrico.
Evolucin geolgica: al comenzar la orogenia alpina el antiguo Macizo del Ebro se hundi, quedando cubierto
por un brazo de mar que aislaba el borde septentrional de la Meseta del incipiente Pirineo. Posteriormente
los sedimentos marinos, primero, y continentales, despus, se fueron depositando en esa cuenca. Debido
a esto sus materiales sedimentarios son diversos: arenas, conglomerados, yesos, calizas lacustres y sales
sdicas y potsicas.
Sus relieves son de varios tipos:
Los somontanos o piedemontes pirenaico e ibrico, que son tierras llanas, aunque levemente inclinadas,
entre las sierras exteriores y el centro de la depresin. Estn constituidos por materiales gruesos y
duros de los relieves montaosos, transportados por los ros. Sobre el somontano pirenaico se forman
mallos o torreones rocosos individualizados por la erosin aprovechando las diaclasas verticales
(mallos de Riglos) y tambin hoyas o depresiones erosivas en los materiales ms blandos, que pueden
ser de pequeo tamao y dar lugar a lagunas saladas de pequea profundidad y carcter temporal,
o de mayores dimensiones como las hoyas de Huesca y Barbastro.
El centro de la depresin, que tiene los estratos horizontales y alternan calizas duras y arcillas, margas
y yesos blandos. El resultado es un relieve de muelas y badlands.

LA DEPRESIN DEL GUADALQUIVIR

Tiene forma triangular abierta al Atlntico y es paralela a Sierra Morena.


Geolgicamente era un brazo marino que comunicaba el Atlntico con el Mediterrneo. Con la orogenia
alpina, al elevarse las Cordilleras Bticas se convirti en una zona hundida, bajo el nivel del mar. Esta fosa
se fue colmatando con sedimentacin marina a fines del Terciario y en el Cuaternario.
Litolgicamente est constituida por margas, arcillas arenas y calizas, materiales que se han visto muy
afectados por la erosin fluvial.
Se pueden diferenciar varios tipos de relieve:
Las campias, suavemente onduladas, que pueden presentar mesas y cerros testigo o alcores cuando
se presentan las calizas. Este tipo de paisaje se da fundamentalmente en Jaen, Crdoba y Norte de
Sevilla.
Las marismas, que son una zona en el estuario del Guadalquivir, con una pendiente insignificante, con
sedimentos recientes del Cuaternario, que producen un avance continuo de la zona continental. En
el litoral aparecen cordones de dunas, producidos por el viento del Atlntico, como por ejemplo en el
parque de Doana.

El relieve de la Pennsula Ibrica. pg. 10


LAS CORDILLERAS EXTERIORES

LOS PIRINEOS

Es la frontera natural entre Espaa y Francia, la lnea de cumbres marcan el lmite. Se extiende desde el
Golfo de Vizcaya hasta el Cabo de Creus. La vertiente espaola de los Pirineos es la ms amplia, tiene una
extensin de 100 km. de Norte a Sur en el sector central.
Es de carcter alpino, es una cordillera joven en la que predominan los pliegues que no ha sido
suficientemente aplanada por la erosin por lo que presenta grandes elevaciones.
Su trazado es rectilneo, macizo y compacto; y presenta una gran disimetra transversal y longitudinal.
Presenta restos visibles de glaciarismo cuaternario, profundos circos, valles en artesa e ibores ( lagos de
origen glaciar).
En la regin oriental, en los alrededores de la ciudad de Olot, est la regin volcnica mejor conservada de
la pennsula, con cuarenta conos volcnicos que han dado lugar a coladas de lava de hasta 15 km. de
longitud.
Se pueden distinguir 2 unidades morfoestructurales:
El Pirineo Axial que es el eje de la cordillera y est constituido por restos de un antiguo macizo herciniano,
por tanto est formado por materiales paleozoicos. La orogenia alpina lo elev y rejuveneci dando
lugar a las mayores altitudes de los Pirineos: Macizo de Maladeta, Pico de Aneto (3.404m.), Puigmal
y Canig. La zona oriental de esta unidad del Pirineo est atravesada por una fosa tectnica, la
depresin de Cerdanya, recorrida por el ro Segre.
El Prepirineo que son una serie de alineaciones de sierras de materiales del mesozoico, calizas y margas
fundamentalmente, dispuestas de forma paralela al Pirineo Axial. Esta unidad del Pirineo se desdobla
en dos alineaciones montaosas, las Sierras Interiores y las Sierras Exteriores, y una depresin entre
ambas, la Depresin Intrapirenica.
Las Sierras Interiores: es una estrecha franja de sierras de materiales calcreos cretcicos. Su principal
altura es Monte Perdido (3.355m.). Los ros cortan transversalmente estas sierras abriendo profundos
desfiladeros (ej. los del Noguera Ribagorzana).Esta zona presenta una gran variedad de modelados
crsticos y en las zonas ms altas restos de glaciarismo como en el valle de Ordesa.
Las Sierras Exteriores: Se extienden tanto por la zona navarra, como por la aragonesa y la catalana. Sus
elevaciones son ms moderadas que las de las Sierras Interiores. Es la parte del Pirineo que entra en
contacto con la Depresin del Ebro. Las principales sierras son: Leyre, Loarre y Montsec.
La Depresin Intrapirenica: es una larga y estrecha depresin margosa, constituida por varias
depresiones unidas, que se extiende entre ambas cadenas. En la zona central est la Cuenca de
Berdn, en la zona oriental la del Tremp y en la occidental la de Pamplona.

LA CORDILLERA COSTERO CATALANA

Es una barrera montaosa de 250 km. de longitud, estrecha, que se extiende de forma paralela a la costa
mediterrnea y cierra la depresin del Ebro a la influencia marina. Est atravesada por una serie de fallas
transversales en direccin NO-SE que determinan la red hidrogrfica de Catalua.
Geomorfolgicamente hay que distinguir dos zonas:
La zona septentrional, constituida por materiales paeozoicos, granitos y pizarras, restos del antiguo
macizo herciniano (Catalano-balear), fracturado por la orogenia alpina en bloques.
La zona meridional, constituida por materiales mesozoicos, plegados por la orogenia alpina y cuyo relieve
abrupto y vigoroso ha sufrido la erosin diferencial en funcin de la dureza de los materiales (calizas,
arcillas y margas).
El relieve de esta cordillera se halla dividido en tres grandes unidades:
La Cordillera Litoral: estrecha y extendida a lo largo de la costa desde Gerona hasta el Norte de
Tarragona. Su altitud es inferior a los 1000m.. La principal sierra es la de Garraf.
La Depresin Prelitoral: Fosa tectnica rellenada de materiales terciario y cuaternarios, que contituye una
serie de valles frtiles, como los del Camp de Tarragona, el Peneds, el Valls y la Selva.

El relieve de la Pennsula Ibrica. pg. 11


La Cordillera Prelitoral: es la parte ms alta de la cordillera Costero Catalana. Sus principales altitudes son
Montseny, Montserrat y Montsant (por encima de los 1000m.)

LOS SISTEMAS BTICOS

Se extienden desde la Sierra de Grazalema hasta el Cabo de La Nao. Va en direccin NO-SE y se prolonga
bajo el nivel del mar hacia las islas Baleares. Su origen est en el acercamiento de las placas euroasitica
y africana y la reduccin del mar de Thetis. Surgieron durante el movimiento alpino igual que los Pirineos.
Son de extrema complejidad geolgica y morfolgica.
Han sido afectados por la intensa accin erosiva de los cauces fluviales al haber un gran desnivel entre los
macizos elevados y las Depresiones Intrabticas, la del Guadalquivir y el litoral mediterrneo, lo que favorece
la existencia de profundos caones y de formas crsticas.
Unidades del relieve:
El Sistema Penibtico: se extiende desde Mlaga hasta Almera. Est formado por materiales paleozoicos,
pertenecientes al antiguo macizo Btico-Rifeo, levantados durante la orogenia alpina. Estos
materiales afloran porque los sedimentos posteriores resbalaron dejando al descubierto las pizarras
paleozoicas. El modelado glaciar es poco importante por su situacin latitudinal.
En este Sistema se encuentran las principales alturas de la Pennsula: Sierra Nevada (Mulhacn
3478m. Y Veleta 3392m.). Otras sierras son: Serrana de Ronda, Almijara, Gador, Los Filabres y Baza.
El Sistema Subbtico: Se extiende desde Cdiz hasta Alicante, de forma paralela a la Penibtica. Los
materiales son mesozoicos y terciarios, depositados en el borde del Macizo Hesprico. Son
fundamentalmente margas y calizas, sobre los que ha actuado la erosin diferencial. El modelado
crstico es importante en esta zona. Un ejemplo es el Torcal de Antequera.
Las principales sierras son: Grazalema, Mgina, Sierra del Segura, Cazorla, La Sagra, Sierra Espua
y Carrasqueta (ya en Alicante).
La Depresin Intrabtica: se sita entre la Cordillera Penibtica y la Subbtica.Est constituida por
materiales blandos sedimentarios, arcillas y margas. La erosin ha formado un paisaje de bad-lands
y terrazas fluviales.
Est constituida por varias hoyas: Ronda, Antequera, Granada, Guadix y Baza.

EL RELIEVE LITORAL

Las costas peninsulares son predominantemente rectilneas, salvo las de la comunidad gallega, lo que
contribuye a la escasa penetracin de la influencia del mar en el interior.
La morfologa de las costas est condicionada por: el relieve del interior, los mares y el oleaje y las
regresiones y las transgresiones marinas de las distintas eras geolgicas.
Las costas atllticas:
Las costas cantbricas. Se extienden desde el golfo de Vizcaya hasta el cabo de Estaca de Bares.
Presentan un trazado rectilneo, paralelo a la cordillera. Dominan las formas acantiladas, con
escasez de playas y existencia de pequeas ras que tienen forma de embudo y son cortas y
estrechas (ej. la de Bilbao y la de Villaviciosa).
Las costas gallegas. Se extienden entre Estaca de Bares y la frontera con Portugal. Es muy recortada,
a causa de las ras y los acantilados, que se alternan con playas arenosas. Destacan cabos como
Ortegal y Finisterre.( La cuestin de las ras hay que remitirse a lo explicado al hablar del Macizo
Galaico)
Las costas atlnticas de Andaluca. Se extienden desde la desembocadura del Guadiana en Ayamonte
hasta el Pen de Gibraltar. Son un tipo de costa baja y arenosa con extensas playas, ya que
corresponden a la parte ms deprimida de la Depresin del Guadalquivir. En ellas se encuentra el
Golfo de Cdiz. Las intensas corrientes marinas de Atlntico han impedido la formacin de deltas
en las desembocaduras de los ros. Sus relieves costeros caractersticos son las marismas
(llanuras de fango tpicas de las bahas bajas), las flechas litorales (lneas de arena que prolongan
las costas rectilneas y arenosas hacia el interior de una baha) y las dunas.
Las costas Bticas. Se extienden desde el Pen de Gibraltar hasta el Cabo de La Nao. Es una costa

El relieve de la Pennsula Ibrica. pg. 12


acantilada determinada por los relieves de las Cordilleras Bticas que discurren paralelas a ellas
que alternan con largas secciones de costas bajas. Los promontorios rocosos no son nunca
exagerados y la celeridad de los procesos sedimentarios ha originado en grandes sectores de este
litoral acumulaciones de potentes conos torrenciales y una estrecha llanura litoral casi continua.
En estas costas hay que distinguir:
El trazado casi rectilneo entre Gibraltar y el Cabo de Gata, paralelo a la alineacin montaosa
penibtica, es una costa de acantilados entre los que se intercalan pequeas playas o
calas.
El arco del golfo de Mazarrn que termina en el cabo de Palos.
La costa desde el cabo de Palos hasta el cabo de La Nao, condicionada por la depresin
Intrabtica que forma el entrante del golfo de Alicante y la cubeta del Segura, donde son
frecuentes los campos de dunas y las albuferas, como la del Mar Menor.
El litoral valenciano. Se extiende desde el cabo de La Nao hasta el delta del Ebro. Es una costa baja
que se caracteriza por sus playas, albuferas, pequeos deltas y tmbolos. Los sectores de playa,
bastante amplios, estn formados por depsitos marinos y sedimentos del Sistema Ibrico que
desciende suavemente hacia el mar Las albuferas son muy numerosas, lagos salados separados
del mar por un cordn litoral, que puede tener contacto permanente o temporal con el mar y que al
final acaba colmatndose, convirtindose en marisma, la principal es la de Valencia. Los tmbolos
son barras de arena que unen islotes rocosos a la costa, como el Pen de Ifach, Pescola,
Calpe.
Las costas catalanas. Presenta aspectos muy variados, pequeas llanuras litorales, costas
acantiladas, el mayor delta peninsular, el del Ebro.
Uno de los relieves singulares de estas costas es la Costa Brava gerundense, que es abrupta y
bastante rectilnea, en los pequeos entrantes de la misma se originan pequeas calas. Ms al sur
sigue una costa acantilada, que va siguiendo la lnea de la cordillera con algunas sinuosidades
como la de Sitges y la de Vilanova i la Geltr con son playas de alguna extensin. Ms al Sur se
encuentra el delta del Ebro que forma una gran llanura aluvial, en la que abundan lagunas y
albuferas, y la inestabilidad del cauce provoca meandros abandonados y brazos antiguos. Su
forma es tpicamente triangular, con una boca nica y punta aguzada, que seala un rpido
progreso. Parece ser que la mayor parte del delta se form despus del ltimo perodo glacial.

EL RELIEVE INSULAR
EL ARCHIPILAGO BALEAR
Comprende las islas de Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera y otras menores.
El relieve del archipilago constituye una prolongacin en el Mediterrneo de las Cordilleras Bticas, a las
que est unido por un estrecho brazo que se sumergi bajo el nivel del mar a fines del Terciario. Su origen,
por tanto est enmarcado dentro de la orogenia alpina, durante el plegamiento del geosinclinal del mar de
Thetis.
Su roquedo es mayoritariamente calizo, por lo que es muy importante el modelado crstico (cuevas del Drac
en Palma de Mallorca).
Los accidentes topogrficos de la isla de Mallorca que es la isla principal son:
La Sierra de Levante, en el SE, de escasa altitud, con fenmenos crsticos.
La Sierra de Tramontana, en el NO, es abrupta y la sierra ms elevada.
La Llanura Central, que se extiende en sentido SO-NE, con grandes bahas en sus extremos
(Alcudia y Palma).
La mayor parte de las restantes islas estn formadas por zonas bajas y llanas, a excepcin del Norte de
Menorca que tiene unos relieves que tienen las mismas caractersticas que la cordillera Costero-Catalana,
que form parte del antiguo macizo Catalano-Balear.

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EL ARCHIPILAGO CANARIO
GENERALIDADES
Taxonoma
Est formado por un grupo de islas situadas al NW del continente africano.
Comprende 7 islas principales, organizadas en dos provincias:

La provincia de Las Palmas La provincia de Tenerife.


Gran Canaria, Tenerife
Lanzarote La Palma
Fuerteventura Gomera
Hierro
Evolucin y caractersticas
Su origen es volcnico.
Se originaron en la era terciaria, Cuando la orogenia alpina rompi el fondo del Atlntico, y a
travs de sus fracturas, ascendieron grandes masas de rocas volcnicas que dieron lugar a las
islas.
Los tipos de relieve ms caractersticos son:
Los conos volcnicos: montaas originadas al acumularse lava alrededor de la boca de un
volcn. Hay algunos activos en Tenerife, La Palma y Lanzarote.
Las calderas: son grandes depresiones circulares originadas por la explosin o subsidencia
de volcanes. Es famosa la de las Caadas (Tenerife) y la de Taburiente (La Palma).
Los pitones o roques: son acumulaciones de lava viscosa que se acumulan en la boca del
crter. Ej. el Roque de los Muchachos en La Palma.
Macizos: antiguas cordilleras volcnicas muy erosionadas. Macizo de Timanfaya en
Lanzarote.
Dorsales: cordilleras volcnicas de gran longitud con laderas de fuerte pendiente. Dorsal de
la Esperanza en Tenerife.
Barrancos: valles estrechos y escarpados, creados por el encajamiento de los torrentes en
terreno volcnico. Barranco del Infierno en Tenerife.
Glacis: rampas de pendiente moderada al pie de viejos relieves. Se dan en Lanzarote y
Fuerteventura.
Los malpases: son terrenos abruptos que se forman al solidificarse rpidamente coladas
de lava en forma de bloques.
Las costas canarias se han reformado varias veces como consecuencia de las erupciones
volcnicas. En ellas predominan los acantilados sobre las playas en las islas occidentales y hay
extensas playas en las islas orientales.

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