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Sociologa

y
poltica
TIEMPO
PASADO
Cultura de la memoria
y giro subjetivo. Una discusin

por
Beatriz Sarlo
NDICE

1. Tiempo pasado 9
2. Crtica del testimonio: sujeto y experiencia 27
3. La retrica testimonial 59
4. Experiencia y argumentacin 95
5. Posmemoria, reconstrucciones 125
6. Ms all de la experiencia 159
Sarlo, Beatriz
Tiempo pasado : cultura de la memoria y primera persona - 1a ed. - Buenos Aires :
Siglo XXI Editores Argentina, 2005.
250 p. ; 21x14 cm. (Sociologa y poltica) Agradecimiento 167
ISBN 987-1220-22-7

1. Sociologa Poltica I. Ttulo


CDD 306.2.

Portada: Peter Tjebbes

2005, Siglo XXI Editores Argentina S. A.

ISBN 987-1220-22-7

Impreso en 4sobre4 S.R.L.


Jos Mrmol 1660, Buenos Aires,
en el mes de septiembre de 2005

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en Argentina - Made in Argentina
1. Tiempo pasado

El pasado es siempre conflictivo. A l se refieren, en compe-


tencia, la memoria y la historia, porque la historia no siem-
pre puede creerle a la memoria, y la memoria desconfa de
una reconstruccin que no ponga en su centro los derechos
del recuerdo (derechos de vida, de justicia, de subjetividad).
Pensar que podra darse un entendimiento fcil entre estas
perspectivas sobre el pasado es un deseo o un lugar comn.
Ms all de toda decisin pblica o privada, ms all de
la justicia y de la responsabilidad, hay algo intratable en el
pasado. Pueden reprimirlo slo la patologa psicolgica, in-
telectual o moral; pero sigue all, lejano y prximo, ace-
chando el presente como el recuerdo que irrumpe en el
momento menos pensado, o como la nube insidiosa que
rodea el hecho que no se quiere o no se puede recordar.
Del pasado no se prescinde por el ejercicio de la decisin
ni de la inteligencia; tampoco se lo convoca simplemente
por un acto de la voluntad. El regreso del pasado no es
siempre un momento liberador del recuerdo, sino un adve-
nimiento, una captura del presente.
Proponerse no recordar es como proponerse no percibir
un olor, porque el recuerdo, como el olor, asalta, incluso
cuando no es convocado. Llegado de no se sabe dnde, el
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recuerdo no permite que se lo desplace; por el contrario, historia traducidas en poder simblico y en una direccin
obliga a una persecucin, ya que nunca est completo. El re- sobre el pensamiento. La historia monumental ahogaba el
cuerdo insiste porque, en un punto, es soberano e incontro- impulso ahistrico de produccin de la vida, la fuerza por
lable (en todos los sentidos de esa palabra). El pasado, para la cual el presente arma una relacin con el futuro y no con
decirlo de algn modo, se hace presente. Y el recuerdo necesita el pasado. La diatriba nietzscheana contra el historicismo,
del presente porque, como lo seal Deleuze a propsito de articulada en el contexto de sus enemigos contemporneos,
Bergson, el tiempo propio del recuerdo es el presente: es de- tambin hoy puede hacer valer su alerta.
cir, el nico tiempo apropiado para recordar y, tambin, el Las ltimas dcadas dieron la impresin de que el im-
tiempo del cual el recuerdo se apodera, hacindolo propio. perio del pasado se debilitaba frente al instante (los luga-
Del pasado puede no hablarse. Una familia, un estado, un res comunes sobre la posmodernidad con sus operaciones
gobierno pueden sostener la prohibicin; pero slo de modo de borramiento repican el duelo o celebran la disolucin
aproximativo o figurado se lo elimina, excepto que se elimi- del pasado); sin embargo, tambin fueron las dcadas de
nen todos los sujetos que van llevndolo (ese fue el enloque- la museificacin, del heritage, del pasado-espectculo, las al-
cido final que ni siquiera logr la matanza nazi de los judos). deas potemkin y los theme-parks histricos; lo que Ralph Sa-
En condiciones subjetivas y polticas normales, el pasado muel design como mana preservacionista;2 el sorpren-
siempre llega al presente. Esta obstinada invasin de un tiem- dente renacer de la novela histrica, los best-sellers y los
po (entonces) sobre otro (ahora) irrit a Nietzsche, que lo de- films que visitan desde el siglo XIX hasta Troya, las histo-
nunci en su batalla contra el historicismo y contra una his- rias de la vida privada, a veces indiscernibles del costum-
toria monumental represora de los impulsos del presente. brismo, el reciclado de estilos, todo eso que Nietzsche lla-
Una historia crtica, por el contrario, que juzga y con- m, con irritacin, la historia de los anticuarios. Las
dena, es la que correspondera a aquel a quien una nece- sociedades occidentales estn viviendo una era de auto-ar-
sidad presente oprime el pecho y que, a toda costa, quiere queologizacin, escribi Charles Maier.3
liberarse de esa carga.1 La denuncia de Nietzsche (que es-
cuch Walter Benjamin) se diriga contra posiciones de la 2 Ralph Samuel, Theatres of Memory, Londres, Verso, 1996 (1994),
p. 139. Samuel escribi un libro pionero en el cambio de foco de la histo-
ria de circulacin pblica, es decir, la que excede el recinto acadmico.
1Friedrich Nietzsche, Sobre la utilidad y los perjuicios de la historia para 3 The Unmasterable Past; History, Holocaust, and German National Identity,

la vida, Madrid, Edaf, pp. 56-58. Cambridge (Mass.) y Londres, Harvard University Press, 1988, p. 123.
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Este neohistoricismo deja disconformes a los historiado- circulacin extradisciplinaria que se extiende a la esfera p-
res y a los idelogos, como la historia natural victoriana de- blica comunicacional, la poltica y, a veces, reciben el im-
jaba disconformes a los evolucionistas darwinianos. Indica, pulso del estado.
sin embargo, que las operaciones con la historia entraron
en el mercado simblico del capitalismo tardo con tanta
eficacia como cuando fueron objeto privilegiado de las ins- Vistas de pasado
tituciones escolares desde fines del siglo XIX. Cambiaron
los objetos de la historia, de la acadmica y de la de circula- Las vistas de pasado (segn la frmula de Benveniste) son
cin masiva, aunque no siempre en sentidos idnticos. De construcciones. Precisamente porque el tiempo del pasado
un lado, la historia social y cultural desplaz su estudio ha- es ineliminable, un perseguidor que esclaviza o libera, su
cia los mrgenes de las sociedades modernas, modificando irrupcin en el presente es comprensible en la medida en
la nocin de sujeto y la jerarqua de los hechos, destacan- que se lo organice mediante los procedimientos de la na-
do los pormenores cotidianos articulados en una potica rracin y, por ellos, de una ideologa que ponga de mani-
del detalle y de lo concreto. Del otro, una lnea de la histo- fiesto un continuum significativo e interpretable de tiempo.
ria para el mercado ya no se limita solamente a la narracin Del pasado se habla sin suspender el presente y, muchas ve-
de una gesta que los historiadores habran ocultado o pasa- ces, implicando tambin el futuro. Se recuerda, se narra o
do por alto, sino que tambin adopta un foco prximo a se remite al pasado a travs de un tipo de relato, de per-
los actores y cree descubrir una verdad en la reconstruc- sonajes, de relacin entre sus acciones voluntarias e invo-
cin de sus vidas. luntarias, abiertas y secretas, definidas por objetivos o in-
Estos cambios de perspectiva no podran haber sucedi- conscientes; los personajes articulan grupos que pueden
do sin una variacin en las fuentes: el lugar espectacular de presentarse como ms o menos favorables a la independen-
la historia oral es reconocido por la disciplina acadmica cia respecto de factores externos a su dominio. Estas moda-
que, desde hace varias dcadas, considera completamente lidades del discurso implican una concepcin de lo social, y
legtimas las fuentes testimoniales orales (y, por momentos, eventualmente tambin de la naturaleza. Introducen una
da la impresin de que las juzga ms reveladoras). Por su tonalidad dominante en las vistas de pasado.
parte, historias del pasado ms reciente, sostenidas casi ex- En las narraciones histricas de circulacin masiva, un
clusivamente en operaciones de la memoria, alcanzan una cerrado crculo hermenutico une la reconstruccin de los
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hechos con la interpretacin de sus sentidos y garantiza vi- ponerlo en evidencia. Si no encuentra respuesta en la esfe-
siones globales, aquellas que, en la ambicin de los grandes ra pblica actual, ha fracasado y carece completamente de
historiadores del siglo XIX, fueron las sntesis que hoy se inters. La modalidad no acadmica (aunque sea un histo-
consideran a veces imposibles, a veces indeseables y, por lo riador de formacin acadmica quien la practique) escu-
general, conceptualmente errneas. Si, como dijo hace ya cha los sentidos comunes del presente, atiende las creen-
cuarenta aos Hans-Robert Jauss, nadie se propondra es- cias de su pblico y se orienta en funcin de ellas. Eso no la
cribir la historia general de una literatura, como fue el pro- vuelve lisa y llanamente falsa, sino conectada con el imagi-
yecto de los fillogos e historiadores del XIX, las historias nario social contemporneo, cuyas presiones recibe y acep-
no acadmicas, dirigidas a un pblico formado por no es- ta ms como ventaja que como lmite.
pecialistas, presuponen siempre una sntesis. Esa historia masiva de impacto pblico recurre a una
Las reglas del mtodo de la disciplina histrica (inclui- misma frmula explicativa, un principio teleolgico que
das sus luchas de poder acadmico) supervisan los modos asegura origen y causalidad, aplicable a todos los fragmen-
de reconstruccin del pasado, o, por lo menos, conside- tos de pasado, independientemente de la pertinencia que
ran que se es un ideal epistemolgico que asegura una demuestre para cada uno de los fragmentos en concreto.
aceptable artesana de sus productos. La discusin de las Un principio organizador simple ejerce su soberana sobre
modalidades reconstructivas es explcita, lo cual no quie- acontecimientos que la historia acadmica considera influi-
re decir que a partir de ella se alcance una historia de dos por principios mltiples. Esta reduccin del campo de
gran inters pblico. Eso ms bien depende de la escritu- las hiptesis sostiene el inters pblico y produce una niti-
ra y de temas que no slo llamen la atencin de los espe- dez argumentativa y narrativa de la que carece la historia
cialistas; depende tambin de que el historiador acadmico acadmica. No slo recurre al relato sino que no puede
no se empecine en probar de modo obtuso su aquiescen- prescindir de l (a diferencia del abandono frecuente y de-
cia a las reglas del mtodo, sino que demuestre que ellas liberado del relato en la historia acadmica); por lo tanto,
son importantes precisamente porque permiten hacer una impone unidad sobre las discontinuidades, ofreciendo una
historia mejor. lnea de tiempo consolidada en sus nudos y desenlaces.
La historia de circulacin masiva, en cambio, es sensible Sus grandes esquemas explicativos son relativamente in-
a las estrategias con que el presente vuelve funcional el asal- dependientes de la materia del pasado sobre la que impo-
to del pasado y considera que es completamente legtimo nen una lnea superior de significados. La potencia organi-
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zadora de estos esquemas se alimenta del sentido comn pio explicativo fuerte y con capacidad incluyente. Es cierto
con el que coincide. A este modelo tambin respondieron que las modalidades comerciales (porque esa es su circula-
las historias nacionales de difusin escolar: un panten de cin en las sociedades mediatizadas) despiertan la descon-
hroes, un grupo de excluidos y rprobos, una lnea de de- fianza, la crtica y tambin la envidia rencorosa de aquellos
sarrollo unitario que conduca hasta el presente. La quiebra profesionales que fundan su prctica solamente en la ruti-
de la legitimidad de las instituciones escolares en algunos na del mtodo. Como la dimensin simblica de las socie-
pases, y la incorporacin de nuevas perspectivas y nuevos dades en que vivimos est organizada por el mercado, los
sujetos, en otros, afectaron tambin las historias naciona- criterios son el xito y la puesta en lnea con el sentido co-
les de estilo tradicional. mn de los consumidores. En esa competencia, la historia
Las modalidades no acadmicas de escritura encaran el acadmica pierde por razones de mtodo, pero tambin
asalto del pasado de modo menos regulado por el oficio y por sus propias restricciones formales e institucionales, que
el mtodo, en funcin de necesidades presentes, intelec- la vuelven ms preocupada por reglas internas que por la
tuales, afectivas, morales o polticas. Mucho de lo escrito so- bsqueda de legitimaciones exteriores que, sin son alcanza-
bre las dcadas de 1960 y 1970 en la Argentina (y tambin das por un historiador acadmico, pueden incluso originar
en otros pases de Amrica Latina), en especial las recons- la desconfianza de sus pares. Las historias de circulacin
trucciones basadas en fuentes testimoniales, pertenece a masiva, en cambio, reconocen en la repercusin pblica de
ese estilo. Son versiones que se sostienen en la esfera pbli- mercado su legitimidad.
ca porque parecen responder plenamente las preguntas so-
bre el pasado. Aseguran un sentido, y por eso pueden ofre-
cer consuelo o sostener la accin. Sus principios simples El giro subjetivo
reduplican modos de percepcin de lo social y no plantean
contradicciones con el sentido comn de sus lectores, sino Hace ya dcadas, la mirada de muchos historiadores y cien-
que lo sostienen y se sostienen en l. A diferencia de la bue- tficos sociales inspirados por lo etnogrfico se desplaz ha-
na historia acadmica, no ofrecen un sistema de hiptesis cia la brujera, la locura, la fiesta, la literatura popular, el
sino certezas. campesinado, las estrategias de lo cotidiano, buscando el
Estos modos de la historia responden a la inseguridad detalle excepcional, el rastro de aquello que se opone a la
perturbadora que causa el pasado en ausencia de un princi- normalizacin, y las subjetividades que se distinguen por
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una anomala (el loco, el criminal, la ilusa, la posesa, la bru- tos que se lo menciona poco como uno de sus innovadores
ja), porque presentan una refutacin a las imposiciones del tericos (hoy se pescan ms citas en el torrente de Homi
poder material o simblico. Pero tambin se acentu el in- Bhabha que en la historia francesa o el materialismo brit-
ters por los sujetos normales, cuando se reconoci que nico). Los nuevos sujetos del nuevo pasado son esos cazado-
no slo seguan itinerarios sociales trazados sino que prota- res furtivos, que pueden hacer de la necesidad virtud, que
gonizaban negociaciones, transgresiones y variantes. En un modifican sin espectacularidad y con astucia sus condicio-
artculo pionero de imaginativa etnografa social,4 Michel nes de vida, cuyas prcticas son ms independientes que lo
de Certeau present las estrategias inventadas por los obre- que creyeron las teoras de la ideologa, de la hegemona y
ros en la fbrica para actuar en provecho propio, tomando de las condiciones materiales, inspiradas en los diferentes
ventaja de mnimas oportunidades de innovacin ni polti- marxismos. En el campo de esos sujetos hay principios de
ca ni ideolgica sino cultural: usar en casa las herramientas rebelda y principios de conservacin de la identidad, dos
del patrn o llevarse oculta una pequea parte del produc- rasgos que las polticas de la identidad valoran como au-
to. Estos actos de rebelin cotidiana, las tretas del dbil toconstituyentes.
escribe de Certeau, haban sido invisibles para los letrados Las historias de la vida cotidiana producidas, en gene-
que fijaron la vista en los grandes movimientos colectivos, ral, de modo colectivo y monogrfico en el espacio acad-
cuando no slo en sus dirigentes, sin descubrir, en los plie- mico, a veces extienden su pblico ms all de ese mbito
gues culturales de toda prctica, el principio de afirmacin precisamente por el inters novelstico de sus objetos. El
de la identidad, invisible desde la ptica que defina una pasado vuelve como cuadro de costumbres donde se valo-
vista del pasado que privaba de inters a la inventiva su- ran los detalles, las originalidades, la excepcin a la norma,
balterna; y, por tanto, en un crculo vicioso de mtodo, no las curiosidades que ya no se encuentran en el presente.
poda observarla. Como se trata de vida cotidiana, las mujeres (especialistas
Las hiptesis de Michel de Certeau se han fundido de en esa dimensin de lo privado y lo pblico) ocupan una
tal modo con la ideologa de las historias de nuevos suje- porcin relevante del cuadro. Estos sujetos marginales, que
habran sido relativamente ignorados en otros modos de la
narracin del pasado, plantean nuevas exigencias de mto-
4Faire la perruque, en Arts de faire, Pars, Gallimard, 1980. [La in-
vencin de lo cotidiano I. Artes de hacer, Mxico, Universidad Iberoamerica- do e inclinan a la escucha sistemtica de los discursos de
na, 1996.] memoria: diarios, cartas, consejos, oraciones.
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Este reordenamiento ideolgico y conceptual del pasa- rbrica y los conceptos operativos del inventario etnogrfi-
do y sus personajes coincide con la renovacin temtica y co.5 En una palabra: Passeron reconduce a Hoggart a los
metodolgica que la sociologa de la cultura y los estudios marcos disciplinarios, precisamente porque el recurso a la
culturales realizaron sobre el presente. En The Uses of Lite- primera persona y a la experiencia propia podan enton-
racy, el libro pionero de Richard Hoggart, la vida domsti- ces, en aquel lejansimo 1970, dar la impresin de que los
ca, la organizacin de la casa obrera y popular, las vacacio- debilitaba.
nes, la administracin del gasto en condiciones de relativa La idea de entender el pasado desde su lgica (una uto-
escasez, las diversiones familiares esbozan un programa de pa que ha movido a la historia) se enreda con la certeza
investigaciones futuras que tocan no slo a los estudios cul- de que ello, en primer lugar, es completamente posible, lo
turales sino tambin a las reconstrucciones del pasado. cual aplana la complejidad de lo que se quiere reconstruir;
Hoggart cumple ese programa en 1957, antes de que se lo y, en segundo lugar, de que se lo alcanza colocndose en
presente como gran gesto de innovacin terica. En un la perspectiva de un sujeto y reconociendo a la subjetivi-
movimiento que, en los aos cincuenta del siglo XX, po- dad un lugar, presentado con recursos que en muchos ca-
da ser considerado sospechoso para las ciencias sociales, sos provienen de lo que, desde mediados del siglo XIX, la
Hoggart trabaja con sus recuerdos y sus experiencias de in- literatura experiment como primera persona del relato y
fancia y adolescencia, sin considerarse obligado a fundar discurso indirecto libre: modos de subjetivacin de lo na-
tericamente la introduccin de esa dimensin subjetiva. rrado. Tomadas estas innovaciones en conjunto, la actual
En el prlogo de la edicin francesa, Jean-Claude Passeron tendencia acadmica y del mercado de bienes simblicos
alerta a los lectores que se encontraban frente a una forma que se propone reconstruir la textura de la vida y la ver-
nueva de abordar un objeto que todava no haba termina- dad albergadas en la rememoracin de la experiencia, la
do de establecer su legitimidad. En 1970, Passeron todava revaloracin de la primera persona como punto de vista,
se siente obligado a escribir: Es verdad que una experien- la reivindicacin de una dimensin subjetiva, que hoy se
cia autobiogrfica no constituye por s sola un protocolo expande sobre los estudios del pasado y los estudios cultu-
de observacin metdica ... Pero la obra de Hoggart tiene
5 Presentacin de Jean-Claude Passeron a: Richard Hoggart, La cul-
precisamente la caracterstica, aunque la vivacidad de la
ture du pauvre, Pars, Minuit, col. Le sens commun, 1970. Como se sabe,
descripcin disimule a veces su organizacin subyacente, la coleccin era dirigida por Pierre Bourdieu, lo cual no deja de ser un
de ordenarse segn un plan de observacin que tiene la dato importante.
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rales del presente, no resultan sorprendentes. Son pasos Recordar y entender


de un programa que se hace explcito, porque hay condi-
ciones ideolgicas que lo sostienen. Contemporneo a lo Este libro se ocupa del pasado y la memoria de las ltimas
que se llam en los aos setenta y ochenta el giro lings- dcadas. Reacciona no frente a los usos jurdicos y morales
tico, o acompandolo muchas veces como su sombra, se del testimonio, sino frente a sus otros usos pblicos. Anali-
ha impuesto el giro subjetivo. za la transformacin del testimonio en un cono de la Ver-
Este reordenamiento ideolgico y conceptual de la socie- dad o en el recurso ms importante para la reconstruccin
dad del pasado y sus personajes, que se concentra sobre del pasado; discute la primera persona como forma privile-
los derechos y la verdad de la subjetividad, sostiene gran giada frente a discursos de los que la primera persona est
parte de la empresa reconstructiva de las dcadas del se- ausente o desplazada. La confianza en la inmediatez de la
senta y setenta. Coincide con una renovacin anloga en voz y del cuerpo favorece al testimonio. Lo que me propon-
la sociologa de la cultura y los estudios culturales, donde go es examinar las razones de esa confianza.
la identidad de los sujetos ha vuelto a tomar el lugar que, Durante la dictadura militar algunas cuestiones no po-
en los aos sesenta, fue ocupado por las estructuras.6 Se dan ser pensadas a fondo, se las revisaba con cautela o se
ha restaurado la razn del sujeto, que fue, hace dcadas, me- las soslayaba a la espera de que cambiaran las condicio-
ra ideologa o falsa conciencia, es decir, discurso que nes polticas. El mundo se divida claramente en amigo y
encubra ese depsito oscuro de impulsos o mandatos que el enemigo y, bajo una dictadura, es preciso mantener la
sujeto necesariamente ignoraba. En consecuencia, la his- conviccin de que la separacin es tajante. La crtica de
toria oral y el testimonio han devuelto la confianza a esa la lucha armada, por ejemplo, pareca trgicamente para-
primera persona que narra su vida (privada, pblica, afec- djica cuando los militantes eran asesinados. De todos
tiva, poltica), para conservar el recuerdo o para reparar modos, durante los aos de la dictadura, en la Argentina
una identidad lastimada. y en el exilio, se reflexion precisamente sobre ese tema,
pero la discusin abierta, sin chantajes morales, slo em-
pez, y con muchas dificultades, con la transicin demo-
6Para una exposicin detallada de esta problemtica en el campo de
crtica. Han pasado veinte aos y es, por lo tanto, absurdo
los estudios culturales y de la semiologa (adems de una completa bi-
bliografa), vase: Leonor Arfuch, El espacio biogrfico; dilemas de la subjeti- negarse a pensar sobre cualquier cosa, con las consecuen-
vidad contempornea, Buenos Aires, FCE, 2002. cias que pueda tener su examen. El espacio de libertad
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intelectual se defiende incluso frente a las mejores in- Deseara que esto quedara claro para que los argumentos
tenciones. que siguen puedan ser ledos en lo que realmente tratan
La memoria ha sido el deber de la Argentina posterior a de plantear.
la dictadura militar y lo es en la mayora de los pases de Vivimos una poca de fuerte subjetividad y, en ese senti-
Amrica Latina. El testimonio hizo posible la condena del do, las prerrogativas del testimonio se apoyan en la visibili-
terrorismo de estado; la idea del nunca ms se sostiene dad que lo personal ha adquirido como lugar no simple-
en que sabemos a qu nos referimos cuando deseamos que mente de intimidad sino de manifestacin pblica. Esto
eso no se repita. Como instrumento jurdico y como modo sucede no slo entre quienes fueron vctimas, sino tambin
de reconstruccin del pasado, all donde otras fuentes fue- y fundamentalmente en ese territorio de hegemona sim-
ron destruidas por los responsables, los actos de memoria blica que son los medios audiovisuales. Si hace tres o cua-
fueron una pieza central de la transicin democrtica, sos- tro dcadas el yo despertaba sospechas, hoy se le reconocen
tenidos a veces por el estado y de forma permanente por privilegios que sera interesante examinar. De eso se trata, y
organizaciones de la sociedad. Ninguna condena hubiera no de cuestionar el testimonio en primera persona como
sido posible si esos actos de memoria, manifestados en los instrumento jurdico, como modalidad de escritura o co-
relatos de testigos y vctimas, no hubieran existido. mo fuente de la historia, a la que en muchos casos resulta
Como es evidente, el campo de la memoria es un campo indispensable, aunque le plantee el problema de cmo ejer-
de conflictos que tienen lugar entre quienes mantienen el cer la crtica que normalmente ejerce sobre otras fuentes.
recuerdo de los crmenes de estado y quienes proponen pa- Mi argumento aborda la primera persona del testimonio
sar a otra etapa, cerrando el caso ms monstruoso de nues- y las formas del pasado que resultan cuando el testimonio es
tra historia. Pero tambin es un campo de conflictos entre la nica fuente (porque no existen otras o porque se lo con-
los que sostenemos que el terrorismo de estado es un ca- sidera ms confiable que otras). No se trata simplemente
ptulo que debe quedar jurdicamente abierto, y que lo de una cuestin de la forma del discurso, sino de su pro-
sucedido durante la dictadura militar debe ser enseado, duccin y de las condiciones culturales y polticas que lo
difundido, discutido, comenzando por la escuela. Es un vuelven creble. Se ha dicho muchas veces: vivimos en la
campo de conflictos tambin para quienes sostenemos que era de la memoria y el temor o la amenaza de una prdida
el nunca ms no es un cierre que deja atrs el pasado si- de memoria responde, ms que al borramiento efectivo de
no una decisin de evitar las repeticiones, recordndolo. algo que debera ser recordado, a un tema cultural que,
26 BEATRIZ SARLO

en pases donde hubo violencia, guerra o dictaduras milita-


res, se entrelaza con la poltica.
La cuestin del pasado puede ser pensada de muchas
maneras y la simple contraposicin de memoria completa y
olvido no es la nica posible. Me parece necesario avanzar
crticamente ms all de ella, desoyendo la amenaza de que,
si se examinan los actuales procesos de memoria, se estara
fortaleciendo la posibilidad de un olvido indeseable. Esto
no es cierto.
Susan Sontag escribi: Quiz se le asigna demasiado
valor a la memoria y un valor insuficiente al pensamiento.
La frase pide precaucin frente a una historia en la que el
exceso de memoria (cita a los serbios, a los irlandeses) pue-
de conducir, nuevamente, a la guerra. Este libro no explora
en la direccin de esas memorias nacionales guerreras, si-
no en otra, la de la intangibilidad de ciertos discursos sobre
el pasado. Est movido por la conviccin de Sontag: es ms
importante entender que recordar, aunque para entender
sea preciso, tambin, recordar.