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Sujet type BAC partie 1 : thme le domaine continental et sa dynamique

Certaines chanes de montagnes prsentent divers indices dun domaine ocanique disparu et
de collision de deux plaques lithosphriques.

Rdigez un texte argument permettant de justifier cette affirmation.

Des schmas explicatifs ou un schma-bilan sont attendus.

Introduction :
Entre en matire : Le modle de la formation dune chane de montagne se fonde sur
la tectonique des plaques lithosphriques. Dans un contexte de convergence on peut
observer la fermeture dun ocan par subduction et en cas de fermeture totale de cet
ocan, les continents qui le bordaient entrent en contact : un tel affrontement provoque
la surrection dune chane de montagne dite de collision. Les Alpes ou lHimalaya, par
exemple, ont une telle origine.
Problmatique : Quels indices dun domaine ocanique disparu, et quelles preuves de
la collision de 2 plaques lithosphriques peut-on retrouver dans une chane de
montagne ?
Annonce du plan : On recherchera tout dabord les tmoins dun ancien domaine
ocanique, puis on sintressera aux marqueurs de la disparition de cet ocan.
Enfin on relvera les preuves de la collision de 2 lithosphres continentales.

I) Les tmoins dun ancien domaine ocanique


A) Les ophiolites, du plancher ocanique au cur des chaines des
montagnes

Dans la zone interne de larc Alpin (massif du Chenaillet par exemple) , les gologues
ont trouv et dcrit des formations rocheuses laspect de peau de serpent
auxquelles ils ont donn le nom dophiolites.
Les ophiolites sont les vestiges de l'ancien plancher de l'ocan qui existait autrefois
l'emplacement de la chane de montagnes actuelle. Ces roches, des basaltes, des
gabbros et des pridotites altres sont les mmes que celles que l'on peut observer
dans un plancher ocanique actuel g et elles sont superposes de la mme faon.
Ces ophiolites sont souvent recouvertes dune couche de sdiments contenant des
radiolarites, qui tmoignent de lexistence passe don ocan profond.

B) Les traces d'une marge continentale passive

On a observ au cur des Alpes (rgion de Bourg d'Oisans par exemple), grce
des techniques de gophysique, des structures gologiques particulires : des failles
normales qui dlimitent des blocs basculs et des bassins sdimentaires
dissymtriques. Ce sont les vestiges d'une ancienne marge continentale passive,
forme lors de l'ouverture de l'ocan alpin.
Une marge passive (marge europenne de l'ocan Atlantique par exemple) est une
zone de transition entre ocan et continent qui ne prsente ni activit volcanique ni
activit sismique, contrairement une marge active. Cette dernire s'est forme au
moment de la naissance de l'ocan qu'elle borde aujourd'hui. Elle est fracture par
un ensemble de failles normales qui apparaissent lors de la dchirure du continent
(stade rift continental) qui sera lorigine de locan. Ces failles dlimitent des blocs
basculs de crote sur lesquels s'est dpose, au moment de l'ouverture ocanique,
une sdimentation
en ventail .
Remarque : en ralit on peut retrouver une certaine activit sismique en lien avec
ces failles normales, mais il sagit ici dune notion la limite du programme pour un
niveau TS.
Les ophiolites et les vestiges de marge passive quon retrouve parfois au sommet des
Alpes sont la preuve quil existait autrefois un ocan cet endroit : locan alpin.

II) Les marqueurs de la disparition dun ocan

Dans certains massifs de la zone interne des Alpes (Massif du Queyras par exemple),
on retrouve des roches mtamorphiques : mtagabbros glaucophane et clogites.
Les gabbros, roches caractristiques du plancher ocanique, subissent avec le temps
des transformations mtamorphiques, cest--dire des changements dans la nature
des minraux sous leffet de la pression et/ou de la temprature tout en restant
ltat solide. Ils deviennent alors des mtagabbros.
Au cours de la subduction, qui peut tre dfinie comme lenfoncement de la
lithosphre dans lasthnosphre, les gabbros vont se transformer en mtagabbros
glaucophane puis en clogites (contenant grenat et jadite). Ces roches sont
typiques dun mtamorphisme haute pression-basse temprature.
La prsence de ces roches dans les Alpes tmoigne donc de la disparition de locan
alpin par subduction. On aurait une plaque europenne qui aurait plong sous une
plaque africaine, ce qui aurait provoqu la disparition de cet ocan.

III) Les preuves dune collision de 2 plaques lithosphriques


A) De la subduction la collision

Dans le massif de Dora Maira qui est constitu de roches dorigine continentale, on
a retrouv un minral particulier : la cosite, quivalent du quartz trs haute
pression (ce minral se forme des profondeurs suprieures 80 km). Cela signifie
quune partie du domaine continental qui bordait locan disparu est entre elle aussi
en subduction. En effet lorsque lensemble du domaine ocanique a disparu par
subduction, une de ses marges continentales peut tre entraine dans le manteau
par la lithosphre plongeante. On parle de subduction continentale.
Mais rapidement la diffrence de densit tant trop faible entre la lithosphre
continentale et le manteau sous-jacent, le processus de subduction sarrte, les 2
lithosphres continentales vont saffronter : on parle de collision.
Remarque : en fait il ny a pas rellement darrt de la subduction mais plutt une
diminution de la vitesse de cette dernire. L aussi il sagit dune notion la limite
du programme de TS.

B) La collision : stade ultime de la subduction

On peut observer dans les Alpes des plis (ex : pli de Saint julien en Beauchne), des
failles inverses (ex : faille de saint Eynard prs de Grenoble) et des nappes de
charriage. Ces dernires sont des formations gologiques de taille parfois
impressionnante ayant gliss sur des distances qui peuvent atteindre plusieurs
dizaines de kilomtres, en chevauchant les formations en place. Toutes ces
structures sont des indices rvlateurs des contraintes compressives qui se sont
exerces lors de la collision entre la plaque europenne et la plaque africaine.
Dautre part le relief important quon observe dans une chaine de montagne, ainsi
que la racine crustale (Moho pouvant atteindre 50 km de profondeur) sont galement
des tmoins de cette compression.
En effet lors de la collision, la lithosphre continentale s'adapte la compression
tectonique en se raccourcissant avec formation de plis, de failles inverses et de
nappes de charriage. Ces processus entranent ldification dun prisme par
empilement de nappes se chevauchant mutuellement, ceci va constituer en altitude
le relief de la chaine de montagne et en profondeur la racine crustale.

Conclusion :
Bilan : Dans une chane de montagne les diffrentes roches et structures
gologiques retrouves comme les ophiolites, les vestiges de marge passive, les
mtagabbros glaucophane et les clogites sont les preuves quun ocan existait
autrefois en place et lieu de cette chaine de montagne et quil a disparu par
subduction. Dautres indices ptrographiques comme la prsence de cosite, ainsi
que des indices tectoniques comme les plis, les failles inverses et les nappes de
charriage, montrent quune fois locan disparu, les 2 lithosphres continentales qui
le bordaient sont entres en collision.
Ouverture : En relevant les marqueurs de la disparition de cet ocan initial, on a
parl du phnomne de subduction lorigine du mtamorphisme observ dans
certaines roches des chanes de montagne.
Ce mtamorphisme sera lorigine de lhydratation du manteau de la plaque
chevauchante et diminuant ainsi sa temprature de fusion, il entranera la formation
dun magmatisme de subduction caractris par de spectaculaires volcans explosifs.
Peut-on alors retrouver des indices de cet ancien magmatisme de subduction dans
les chanes de montagne ?
Remarque : on peut envisager dautres thmes douverture :
-aprs avoir ici tudi la gense des chanes de montagne, on peut voquer la
destruction de ces dernires par les processus drosion et de rajustement
isostatique.
-on peut aussi voquer la sismicit actuelle quon observe dans certaines chanes de
collision (cas de lHimalaya) avec lexemple du sisme de Gorkha au Npal
(magnitude 7.8), qui sest produit en avril 2015.

Schma bilan :
Remarque : on prcise que pour des raisons de mise en page et de clart du schma,
lchelle des altitudes na pas t respecte pour ltape 2. En effet le relief, qui
dpasse rarement 4km dans le cas des Alpes, est ici exagr par rapport
lpaisseur de la racine crustale qui peut atteindre 50 km.