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CIENCIA

O.J.D.: 177741 Fecha: 25/04/2014


E.G.M.: 1107000 Seccin: CIENCIA
Tarifa: 51072 Pginas: 47-48
rea: 864 cm2 - 160%

Hace ya unas dcadas que Carl Sa-


gan afirmaba que la mente pa-

Un arma qumica rece ser la expresin de los 100 bi-


llones de conexiones neuronales
del cerebro, ms unos cuantos ele-
mentos qumicos simples. Por te-

llamada oxitocina
meraria que pudiera parecer esta
afirmacin, lo cierto es que Sagan
llevaba razn, y la idea se corro-
bora cada vez ms, a medida que
avanzamos en nuestros conoci-
mientos sobre la mente y el cere-
bro humanos.
Pero lejos de ser una afirmacin
pesimista, lo cierto es que el que
todo dependa de las conexiones
neuronales y de las sustancias qu-
micas implicadas en ellas ha per-
mitido encontrar soluciones a la
multitud de trastornos mentales
que, con una alta incidencia, tienen
efectos dramticos en nuestro te-
jido social. Los tratamientos psico-
farmacolgicos llevan aos mos-
trando resultados cada vez mejores,
y se espera que esta tendencia pro-
siga a medida que nuestros cono-
cimientos sobre el cerebro huma-
no alcancen grados de detalle
mucho mayores que los actuales.
Claro est, si todo depende de co-
nexiones y sustancias qumicas, en-
tonces tambin podramos pensar
no slo en corregir aquello que est
trastornado, sino en mejorar el fun-
cionamiento de cerebros sanos.
Este legtimo anhelo neurocient-
fico ha estado siempre presente,
y no se puede negar que tambin
es una de las grandes ventajas de
que, en el fondo, todo sea reduci-
ble a qumica y conexiones.
EL MUNDO

Una de esas sustancias qumi-


cas simples a que Sagan haca re-
Se llama oxitocina pero muchos la conocen como la hormona del amor y es parte ferencia es una hormona con efec-
tos directos sobre el cerebro y que
de lo que nos hace humanos. Manuel Martn-Loeches, director de Neurociencia Cog- ha dado mucho que hablar en los
ltimos aos. Me estoy refiriendo
nitiva del Centro de Evolucin y Comportamiento Humano (UCM-ISCIII), analiza los re-
a la oxitocina, y su importancia vie-
cientes estudios publicados sobre su importancia en la conducta de nuestra especie. ne justificada por haberse visto im-

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O.J.D.: 177741 Fecha: 25/04/2014
C I E NE.G.M.:
C I A L1107000
A HORMONA DEL AMOR Seccin: CIENCIA
Tarifa: 51072 Pginas: 47-48
rea: 864 cm2 - 160%

plicada en multitud de compor- mostraba que las mujeres con ms abiertos a admitir nuevas simplemente te sonre, te llegas
tamientos que podramos consi- una variante gentica que impi- ideas. Pero una de las virtudes a creer que esa persona quiere
derar deseables, tales como el de que los receptores de la oxi- de la ciencia, afortunadamen- algo msy no es as. En de-
amor (de hecho se la suele de- tocina funcionen normalmente te, es la cautela. Como sabemos finitiva, que viviramos rodeados
nominar la hormona del amor) tienden a querer divorciarse la mayora de los cientficos, de de expresiones emocionales ex-
y, por tanto, el matrimonio, las re- muchsimo ms que aquellas nuestros resultados se pueden cesivas, y esto traera como con-
laciones familiares, las relaciones con un receptor normal. Por re- deducir mil cosas, pero de lo secuencia un claro desajuste so-
sociales o el coito (en el que los gla general, la mayora de las nico que estamos seguros es de cial. Cuidado con la oxitocina.
niveles habituales se multiplican mujeres con dicha variante pre- que nuestras conclusiones slo
por cinco), entre otras cosas. No feran no casarse; pero entre son vlidas para nuestros sujetos CAUTELA Y EVIDENCIA EMPRICA
deja de ser curioso que una hor- aquellas que haban decidido y en las condiciones de nues- Curiosamente, en estos das
mona que en origen tuvo como dar este paso, la incidencia de tro experimento. El propio gru- tambin acaba de publicarse un
principal misin la de regular los crisis matrimoniales o el deseo po de la Universidad de Con- trabajo, en la revista Brain Re-
lquidos de nuestro or- cordia que public las search, donde los psiquiatras Kai
ganismo (y an lo si- La oxitocina podra tener xito al aplicarse ventajas de la oxitocina MacDonald y David Feifel ad-
gue haciendo, junto para hacernos seres su- vierten de la necesidad de ser
con la vasopresina y en trastornos relacionados con las relacio- persociales, advierten cautos sobre los efectos bene-
otras hormonas) se vea nes sociales como la esquizofrenia o el autismo ahora en un artculo en ficiosos de la oxitocina, y se cen-
implicada en tan altas la revista Emotion que tran especialmente en la ansie-
virtudes humanas, y no es de divorciarse era significativa- en diversas ocasiones esa hiper- dad de origen social. En ms de
descabellado afirmar que la oxi- mente mayor que en el resto sociabilidad se nos puede volver una ocasin, aseguran, los re-
tocina es parte de lo que nos de las mujeres. Las sugerencias en contra. En el estudio recin sultados no fueron los espera-
hace humanos. no se hicieron esperar, y ms de publicado, personas completa- dos, y en realidad an se nece-
uno pens en la posibilidad de mente sanas reciban su corres- sitan ms estudios para llegar a
TENDENCIA AL DIVORCIO usar la oxitocina como solucin pondiente inhalacin de oxito- conclusiones vlidas. La ciencia
Con esas caractersticas no es de a las crisis familiares. Pensemos cina y eran expuestos a caras con necesita evidencia emprica. La
extraar que los cientficos lle- que slo en Espaa y durante el diferentes expresiones emocio- leccin que aprendemos de
ven aos devanndose los se- ao 2012 hubo ms de 100.000 nales. El resultado fue que la todo esto es que, si bien la men-
sos por encontrar formas de apli- divorcios, lo que no es nada tri- oxitocina exageraba con creces te puede ser reducible a qumi-
car esta poderosa arma vial. la reaccin de las personas a esas ca y conexiones y as lo creo
qumica para mejorar la vida Aplicar oxitocina, pensar que el cerebro
del ser humano. Su aplicacin adems, es fcil y lle- Aplicar oxitocina es fcil y llevadero. Un spray humano es como un
a algunos trastornos que cursan vadero. No se necesita simple quimicefa
con graves problemas en las re- ms que un spray nasal; en el bolso sera capaz de mejorar nuestra est muy lejos de la
laciones sociales, como la esqui- un spray de oxitocina autoestima y mejorar nuestra sociabilidad realidad. sta siem-
zofrenia o el autismo, parece en el bolso nos podra pre es ms esquiva y,
que ha sido exitosa a la hora de hacer la vida mejor y tener ms expresiones, produca en ellos sobre todo, mucho ms com-
paliar algunos de sus sntomas xito social. As lo demostr un respuestas emocionales exacer- pleja. Y tratndose de la men-
ms llamativos. Pero, como to- grupo de cientficos canadienses badas. Las consecuencias catas- te humana, mucho ms. Est
dos sabemos, no hace falta pa- de la Universidad de Concordia trficas de una situacin como claro que no es el momento de
decer un trastorno mental para (Qubec), en un trabajo publi- esta en la vida cotidiana podran echar las campanas al vuelo
tener problemas en nuestras re- cado apenas unos meses antes ser muy numerosas. El propio pero no creo que quede lejos un
laciones sociales y familiares. que el anterior. Inhalar oxitoci- Christopher Cardoso, que lide- futuro en el que cada uno po-
Antes o despus, y muchas ve- na cambiaba significativamente r tanto sta como la investiga- damos tener nuestra pcima
ces con mayor frecuencia de lo la forma en que las personas se cin de 2011, lo advierte con al- ideal, que nos har mejores
que desearamos, los conflictos vean as mismas, y estos cam- gunos ejemplos. Si ves a tu jefe cuando lo deseemos. Y entre los
sociales o familiares surgen aqu bios eran a mejor, claro. Los par- con cara de estar ligeramente ingredientes de esa pcima se-
y all, con consecuencias a ve- ticipantes en el estudio mejo- molesto por lo incmoda que es creta de un mundo feliz orwe-
ces dramticas, como el divorcio raban considerablemente su su silla puedes creer que en rea- lliano estar, sin duda, la oxito-
y la separacin familiar. En autoestima, y por tanto su so- lidad est reaccionando de ma- cina. MANUEL MARTN-LOECHES
2012, un grupo de cientficos del ciabilidad, su empata o sus de- nera muy negativa a lo que le es-
Instituto Karolinska publica- seos de ayudar. Se volvan ms ts diciendo. O si ves a una Otros artculos sobre el cerebro en
ron un estudio en el que se de- extrovertidos y dicharacheros, y persona del sexo opuesto que www.elcultural.es

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