You are on page 1of 346

HISTORIA DEL PRIMERO

DE MAYO
MAURICE DOMMANGET

HISTORIA DEL
PRIMERO DE MAYO

m
EDITORIAL LAIA
BARCELONA, 1976
La edicin original francesa fu publicada por ia Socit
Universitaire d'Edition e de Lbrame, de Pars, con el
ttulo Histoire du Premier Mai
Traduccin de
Marta Guasavino
Revisin y condensacin de
Francesc Cuso
Cubierta de
Enric Satu

by Socit Universitaire d'Edtions et


de Librairie, 1953
Primera edicin: enero, 1976
Propiedad de esla edicin
{incluida la traduccin, condensacin y diseo de la cubierta);
EDITORIAL LAIA, S. A.
Constitucin, 18-20, Barcelona-14
Depsito legal: B. 990 - 1976
ISBN: 84-7222-309-4
Impreso y encuadernado en Romany/Valis, Verdaguer, 1
Capellades (Barcelona)
Printed in Spain
Introduccin

En 1940, mile Bur escriba en LOrdre que la historia


del Primero de Mayo esperaba su historiador. Amde Du-
nois replicaba:
Es verdad. Yo no he elaborado de esta historia ms que
un esbozo en treinta pginas, que se encuentra en la Bi
blioteca del Partido, y que un da habr de completar.
Por desgracia, Dunois muri deportado y no pudo cum
plir su designio. Pero yo mismo, al dar cuenta de su fo
lleto, tan neto, tan documentado, tan bien llevado, haba
escrito en 1934:
Lo que el 1. de Mayo exigira es un libro, un libro
que apasionara y reservara muchas sorpresas. Existe uno
en lengua alemana... Sin embargo, este libro documentado
no es satisfactorio; Dunois, tomndose tiempo para tratar
el tema a fondo, hara un importante servicio a la historia
proletaria.
Las circunstancias no permitieron que Dunois respon
diera a este deseo. Peror por una de esas ironas de la suer
te, estoy ahora en condiciones de ofrecer esta Historia que,
segn Bracke, merecera ser escrita detalladamente por un
investigador y ser objeto un da u otro de una tesis de
doctorado.
En verdad, como deca ms arriba, y como Bracke por
lo dems seala, en 1925 apareci una Historia del L de
Mayo. Tiene por autor a Frdric Giovanoli.
Pero aparte que, desde hace diecisiete aos, los anales
del L de Mayo han sido tan considerablemente enriqueci
dos por la historia que se impone un complemento y una
actualizacin, hay que decir que la obra de Giovanoli, por
estimable que sea, est lejos de ser exhaustiva. No trata
suficientemente de tos antecedentes y orgenes del L de
Mayo; no destaca las cabezas sobresalientes; no sigue el
camino reproduciendo con toda la fidelidad posible todas
sus etapas; estudia en especial el fenmeno en Alemania
y e Francia desde el estrecho ngulo del sindicalismo revo
lucionario; descuida demasiado Amrica y olvida los pases
escandinavos y balcnicos; no recoge bastante las contro
versias suscitadas en el interior del mundo obrero por la
jornada del Trabajo.
La presente obra, que pretende a la vez llenar estas la
gunas y corregir cierto nmero de errores, no es superfina
5
como el libro de Giovanoli, del que, por lo dems no existe
traduccin francesa. Por otra parte, su composicin no es
la misma. Est concebida de una manera completamente
distinta, en un plano diferente, hasta tal punto, que a veces
no se creera que el tema tratado sea el mismo. 1
Me propuse escribir como si se tratara de una vida la
biografa de esta persona que es el L de Mayo. Y ya que
est ntimamente ligada a los tres ochos, a la huelga ge- i
neral, al internacionalismo proletario y a la fiesta del Tra- \
bajo, no convena extraviarse, teniendo cada una de estas \
nociones su historia particular, que precede a veces muy
de lejos a la historia del 1.a de Mayo propiamente dicho. \
O, ms bien, haba que hablar de ellas solamente en la me
dida en que el tema lo exiga. Por otra parte, estableciendo
la filiacin haba que delimitar bien el 1. de Mayo de incu-
bacin inmediata, el L de Mayo nacional americano, y el
1 de Mayo internacional, el verdadero 1. de Mayo, cuyo ;
nacimiento real data del 21 de julio de 1839. Por fin, haba )
que discernir y separar de entre la diversidad de aconte- I
,
cimientos y peripecias e incluso de latitudes, el sentido \
profundo de la direccin de conjunto. j
El 1 de Mayo viene del fondo de nuestra poca, Pero, l
como todos los grandes fenmenos y movimientos sociales \
que emergen en la historia, estuvo precedido por utopas \
y fenmenos ms modestos que lo anunciaron. Se los en-
contrar aqu reproducidos. No hacen ms que confirmar \
con fuerza su origen colectivo al salvar del olvido algunas \
tentativas y unos cuantos nombres. !
A partir del momento en que el 1.a de Mayo conmueve \
a los trabajadores con tanta, resonancia y comienza a tomar \
vuelo, es ms fcil proyectar como sobre una pantalla sus
sorprendentes peripecias y poner de relieve sus momentos
claves y sus grandes protagonistas a la luz de la informa- j
cin clsica. A este respecto la prensa, los debates de las \
asambleas, las actas de congresos, los folletos, las procla- i
mas y opsculos, las correspondencias de militantes y tam
bin los estudios fragmentarios aparecidos en algunos pa- \
ses, son de gran inters. Estos materiales fueron utilizados i
con la prudencia y el escrpulo que imponen la evocacin \
de un partidario, sea de uno o de otro lado. Slo se retu- ;
vieron los datos que se han revelado ms autnticos des- \
pues de minuciosos y reiterados recortes y de lo que yo
llamo el paso por el laminador. Fueron reproducidos, \
lo ms posible, preciosos extractos que, al correr de las \
pginas, colorean los aspectos de una historia palpitante.
(Se apoyan sucesivamente en referencias que dispensan de |
componer una bibliografa final.) Y para dar verdadera
mente su sentido a estos textos, el autor se ha ocupado
de incluirlos cuidadosamente en el movimiento del que
surgen.
No obstante, no hay que disimular la imperfeccin del
cuadro. Lo mismo que para la Historia de la Bandera Roja
esa otra faz del dptico proletario, la perspectiva es in
mensa y los rincones de sombra mltiples. No olvidemos
que estamos en una escala internacional. Para comprobar,
para elaborar los materiales indispensables, se choca con
muchos obstculos de los cuales la barrera del idioma no
es el menor. A este respecto debo expresar aqu mi vivo
agradecimiento a todos cuantos me han ayudado con sus
traducciones, especialmente a Andr Bernard (Alemania, In
glaterra, Pases Escandinavos), Marcy (Amrica), Guillot
(Italia). Aprovecho para agradecer igualmente a todos los
que han facilitado mis investigaciones, entre otros: Lean Tra-
met (Alto Mame), Fulpius (Ginebra), G. Bosio (Italia),
J. Simn y A. Lapraz (Alta Saboya), P. Monatte, A. Rosmer
y G. Mader (Francia). Estas dificultades explican la ambiva
lencia de la obra. Est examinada en profundidad para
Francia y tratada superficialmente y con retoques ligeros
para la mayora de los otros pases. Tanto ms cuanto que
se han consentido grandes amputaciones en inters de la
edicin,
A pesar de su densidad, este no es, pues, si se refle
xiona bien, ms que un trabajo de desciframiento y de
aproximacin que, espermoslo, suscitar obras anlogas en
tos distintos pases, hasta el da en que la colaboracin fra
ternal de los pueblos y la organizacin internacional per
manente de los estudios histricos permitan elevarse a la
gran sntesis digna de este gran tema.
M a u r ic e D o m m a n g e t

7
C aptu lo p r im e r o

Las ocho horas, desde sus orgenes


lejanos a la Comuna

La limitacin del tiempo de trabajo, ms concretamente


la jornada de ocho horas y el principio de los tres ochos
ocho horas de trabajo, ocho de descanso, ocho de sue
o estn en el origen de la manifestacin del 1. de mayo,
primero bajo su forma nacional, luego en su forma inter
nacional.
Buscar las fuentes lejanas y primitivas, hacer en cierto
modo las gnesis o, si se quiere, la prehistoria del 1. de
Mayo, es pues recoger el nacimiento y seguir el lento ca
mino de realizacin de la reivindicacin de las ocho horas
por la clase obrera.
Robert Owen y su catecismo
En agosto de 1817, el industrial socialista ingls Robert
Owen haba fijado en ocho horas la jornada de trabajo en
el sistema comunitario que propona. En 1833 lo vemos
pronunciarse nuevamente por la misma duracin del tra
bajo cotidiano y resumir las razones que cuentan en su
favor.
En su Catecismo para el uso de los trabajadores, Owen
responde, as a la decimocuarta pregunta de por qu hay
que adoptar la jornada de ocho horas:
1. Porque es la duracin ms larga de trabajo que la espe
cie humana teniendo en cuenta ei vigor medio y concediendo
el derecho a la existencia a los dbiles tanto como a los fuertes
puede soportar mantenindose en buena salud, inteligente y feliz.
2. Porque los modernos descubrimientos qumicos y me
cnicos suprimen la necesidad de demandar un esfuerzo fsico
ms largo.
3. Porque ocho horas de trabajo y una buena organizacin
del mismo pueden crear una superabundancia de riqueza para
todos;
4. Porque nadie tiene el derecho de exigir de sus semejan
tes un trabajo ms largo de lo que en general es necesario para
la sociedad, simplemente con el fin de enriquecerse empobre
ciendo a otros.
9
5. Porque el verdadero inters de cada uno reside en que
todos los seres humanos sean sanos, inteligentes y ricos, y estn
contentos.
Por lo dems, en su fbrica de New Lanark, Robert Owen
haba anticipado de 1816 a 1828 lo que se llamar luego |
legislacin obrera, reduciendo a diez horas y media la j
duracin de la jornada de trabajo y protegiendo a la in- |
fancia, prematuramente arrojada al. taller. Todo esto, no- [
tmoslo bien, sobresaliendo en la competencia con sus riva- i
les y obteniendo igualmente grandes beneficios. ?
A sus socios, que se quejaban de tales innovaciones,
Owen les respondi con estas palabras llenas de buen j
sentido: [
La experiencia os ha enseado la diferencia que hay entre
una mquina limpia, reluciente, siempre en buen estado, y la |
que se halla sucia, desordenada, llena de rozamientos intiles
y desgantndose poco a poco. Por tanto, si el cuidado que con- i
cedis a motores inanimados puede dar resultados tan venta
josos, qu no se podra esperar de los mismos cuidados pro
digados a estos motores animados, a estos instrumentos vi
vientes cuya estructura es mucho ms admirable?
Era plantear en trminos muy simples no slo el gran
problema de la disminucin del tiempo de trabajo, sino
el problema inmenso del mejoramiento de la condicin de j
la clase productora en el inters de la produccin misma.
Sin duda como lo subraya su bigrafo francs douard
Dollans, Robert Owen no fue el primero en reclamar
medidas protectoras del trabajo, as como de las horas de
trabajo. Adems de ios edictos de Felipe II que tratan
el tema, se podra hacer una lista de los reglamentos y
estatutos de la Edad Media y aun de la antigedad. Pero
fue el primer industrial que hizo la experiencia de con
diciones de trabajo ms normales, antes de toda medida
legislativa y para dar a la que l reclamaba un precedente
de hecho.
Con el objeto de comprender bien el alcance de su inter
vencin, hay que tener presente en el espritu que, basn
dose en la revolucin industrial de fines del siglo xvm,
la explotacin del trabajo, particularmente en lo que res
pecta a los nios, se haba intensificado hasta tal punto que
la justicia haba debido legislarla. La primera sentencia
sobre la limitacin de las horas de trabajo para los nios,
pronunciada por los magistrados de Manchester, parece
remontarse a 1784. Precede al acta del 22 de junio de 1802,
10
que prohbe el trabajo nocturno de los aprendices y limita
a doce horas su trabajo diurno.
Robert Owen, aunque aplauda estas medidas, las encon
traba insuficientes. No contento con actuar directamente
en New Lanark, intent influir en los parlamentarios y par
ticip en los trabajos de las comisiones oficiales a fin de ob
tener la abolicin de las escandalosas jornadas de trabajo
de catorce, quince, diecisis y aun cosa increble die
ciocho horas. A los industriales egostas e inhumanos que
defendan los intereses de sus establecimientos Ies mostr,
sobre todo, que la reduccin de las horas de trabajo se
compensara rpidamente con un acrecentamiento de la pro
ductividad. A pesar de todos los esfuerzos de Robert Owen,
aun ms all del terreno nacional, el bil de 1819, aplicable
slo a la industria del algodn y de la lana, se limita a
fijar en doce horas la .jomada de trabajo de los nios ad
mitidos en las fbricas desde los nueve aos.
Desanimado al obtener tan poco de los patronos y del
Estado, y alentado por otra parte por los resultados obte
nidos en New Lanark, Robert Owen intent en los Estados
Unidos la experiencia de New Harmony, que se frustr.
Entonces, en noviembre de 1833 fund la Sociedad para la
Regeneracin Humana, que difunde el Catecismo antes ci
tado, gana para la causa a las personalidades ms diversas
y organiza conferencias y grupos de Manchester a Londres.
La agitacin britnica de 1833 a 1847
Apenas lanzada, la frmula favorable a las ocho horas
encuentra eco, cosa notable, en cierto nmero de patronos,
sobre todo gracias a los esfuerzos de John Fielderfel
honrado Juan, como lo llaman familiarmente los obre
ros, gran fabricante de algodn en Totmorden y miembro
del parlamento por la villa de Oldham. Obtiene de sus aso
ciados la introduccin de la jornada de ocho horas en de
terminada fecha, innovacin de importancia, plena de pers
pectivas; logra la misma promesa de manufactureros de
Manchester y el entusiasta apoyo de Condy, redactor en
jefe del peridico radical Manchester Advertiser, as como
de William Coblett, director del Political Register, tambin
diputado por Oldham. Hasta se lleg a encontrar un gran
manufacturero de Bradford, John Wood, de ardiente celo,
para aplicar en sus fbricas la jornada de ocho horas con
un salario igual a la remuneracin de once horas, reduc
cin ya otorgada.
Huelga decir que el mundo del trabajo encontr un es-
11
t mulo en estas iniciativas. Ya a principios del siglo xvm
los sastres de Londres y Westminster haban intentado
obtener una disminucin de las horas de trabajo, y hacia
el fin del siglo, en 1786, los encuadernadores de Londres
haban ido a la huelga para obtener las once horas. Ahora,
gracias al movimiento carlista y al impulso tradeunionista,
las ocho horas, junto con el derecho del sufragio, se con
vierten en la gran reivindicacin de la clase obrera. Al lado
de Fielden, los nombres de Richard Oasler, Doherty y
Bronterre O'Brien se deben asociar al de Robert Owen en
las numerosas huelgas masivas motivadas por lo que se
llam la reduccin de las horas que sostenan, junto
con la unin general de clases productoras, especie de
C. G. T. de entonces, cientos de comits especiales cons
tituidos en todo el pas. Los patronos, furiosos, se resisten,
y lejos de conceder las ocho horas a los adultos, desafan
al gobierno con esta amenaza que registra Karl Marx:
Si se nos impide hacer trabajar diez horas por da a los
nios de cualquier edad, detenemos la fabricacin.
Son los hilanderos de algodn de Nottingham los que,
desde 1825, parecen haber abierto camino a las huelgas para
obtener las ocho horas. A su vez, los delegados de las Trade-
Unions reunidos en Manchester el 25 de noviembre de 1833
deciden no trabajar ms que ocho horas y exigir al menos,
por estas ocho horas, el salario ntegro de un da. Al mes
siguiente, veinte mil obreros sastres de Londres entran en
huelga por la reduccin de las horas de trabajo. Es la
poca en que por primera vez los obreros, as como los pa
tronos de buena voluntad, fijan una fecha para conseguir
las ocho horas. Eligen el L de marzo de 1834, da en que
debe entrar en vigor el bil del 20 de agosto de 1833 que fija
en 48 horas el mximo semanal de trabajo para los me
nores de nueve a diecisis aos, con jomadas de no ms
de nueve horas. Es imposible no advertir una relacin en
tre esta decisin de gran huelga por las ocho horas en de
terminada fecha y la propaganda por la huelga general em
prendida entonces por el tabernero Benbow. La lucha por
las ocho horas est ligada en forma manifiesta a la idea de
huelga general en un da determinado, y la clase obrera bri
tnica se impregna de esta nocin. Es un hecho de primera
importancia que se cuenta entre las apasionantes etapas de
la historia del 1. de Mayo.
El levantamiento proyectado no tuvo lugar, es cierto,
pero el mero hecho de que semejante idea hubiera llegado
12
a convertirse en un plan segn la expresin de Fielden a
W. Cobett es importantsimo. El movimiento se posterg
para el 2 de junio y despus para el 1. de septiembre. Oca
sion, no obstante, una ola de huelgas por las ocho horas
que inund toda Gran Bretaa, llegando a las corpora
ciones ms insospechadas. Por ejemplo, en abril de 1834
entraron en la palestra con los obreros de Oldham que
resistieron al menos una semana las organizaciones de
las Mujeres jardineras y de VieiJles Filies.1
Como la parte patronal haba encontrado el necesario
apoyo del gobierno, se ejerci una despiadada represin.
La Unin General de las Clases Productoras acab por zo
zobrar. Sin embargo, en 1836 los mecnicos de Londres,
que haban intervenido poco en el movimiento anterior,
hicieron una huelga de ocho meses por la reduccin de las
horas de trabajo a sesenta por semana y por una tarifa ms
elevada por las horas suplementarias. Deban seguir su
lucha por una mayor reduccin de las horas de trabajo en
1844, el mismo ao en que el industrial Gradner, haciendo
trabajar once horas en lugar de doce en sus dos tejeduras
de Preston, comprob que el rendimiento no bajaba por
ello, ya que se llegaba a la misma cantidad de productos.
Tambin en 1844 entr en vigor una nueva ley que reduca
a siete horas la jornada de los nios menores de trece aos,
y a doce la de las mujeres mayores de dieciocho. La expre-
.sin entrada en vigor es por lo dems puramente formal,
porque Marx estima que todos los bilis de proteccin obre
ra fueron eludidos por la parte patronal. Tambin afirma
que la agitacin por la reduccin del tiempo de trabajo
alcanz su punto culminante en 1846-1847. Ve su coronacin
en ei bil de las diez horas votado en el parlamento el 8 de
junio de 1847. Esta ley establece para los adolescentes ma
yores de trece aos y para todas las obreras las once horas,
en espera de su reduccin a diez. sta entr en vigor cu
riosa coincidencia el 1. de mayo de 1848, a despecho de
increbles e . intiles maniobras de los patronos. No es ca
sual que la primera batalla reivindicativa por las ocho ho
ras, la primera legislacin que disminuye progresivamente
las horas de trabajo, la primera idea de sincronizar fecha
para la huelga general en favor de las ocho horas, factores
todos que preparan la eclosin del 1 de Mayo, hayan na
cido todos en Inglaterra. Como ha escrito Karl Marx, a
1. La expresin Vieille Filie, como su equivalente inglesa Qld-maid,
es intraducibie por no tener el matiz despectivo del castellano soltero
na. [N. del r.]
13
quien se debe el magistral estudio de la lucha por la jor
nada de trabajo normal y de la legislacin manufacturera
inglesa de 1833 a 1864:
Habiendo comenzado la lucha en el dominio de la industria
moderna, deba por consecuencia declararse primero en la pa
tria misma de esta industria, Inglaterra.
La lucha en Francia
De Inglaterra, era normal que la lucha pasara a Francia,
el pas ms industrial del continente, donde los obreros tra
bajaban como forzados de doce a diecisiete horas diarias.
Como Owen en Inglaterra, Sismondi denunci en Fran
cia y en Suiza el trabajo excesivo y predic el intervencio
nismo. Pero en sus Nuevos principios, cuya primera edicin
apareci en 1819, no se habla de las ocho horas.
Son los hilanderos de algodn de Nottingham quienes en
septiembre de 1825 hicieron quiz conocer esta reivindica
cin y la tctica de huelga empleada para obtenerla, a sus
colegas franceses. Decidieron, en efecto, enviar copia de sus
resoluciones a los comits de los hilanderos de Calais, Lille
y San Quintn. No obstante, no hay prueba de que esta co
pia haya llegado realmente a los interesados. De todos modos,
los carpinteros de Pecq en 1832 y los de Caen en 1833 obtu
vieron por la huelga la reduccin de la jornada de trabajo.
Por otra parte, tambin en 1833, los obreros joyeros de Pars
reclaman una disminucin de una hora, en tanto que el ao
siguiente el periodista mile de Girardin, adelantndose una
vez ms a su poca, con una de esas atrevidas afirmaciones
cuyo secreto posea, se declara partidario de la jornada
de ocho horas:
La alianza de la industria y de la agricultura puede y debe
resolver este problema de la civilizacin planteado a los gobier
nos por los pueblos: que todo hombre inteligente, moral y la
borioso, con ocho horas diarias de un trabajo racional y efec
tivo pueda nutrir sustanciamente, alojar sanamente y vestir
convenientemente a su familia, asegurando el porvenir y el pre
sente y disfrutando de seis horas libres para instruirse til
mente y educar honradamente a sus hijos en la profesin a
que deba su bienestar.
En plena monarqua de julio, una crisis econmica aguda
en 1839-1840 engendra desrdenes y coaliciones cuya ampli
tud aterroriza a la burguesa. En el curso de esta gran
u
efervescencia los carpinteros y cerrajeros dedicados a la
fabricacin de carruajes reclaman la jomada d doce horas,
y en agosto-septiembre de 1840 los objetivos principales del
movimiento de cien mil obreros son la supresin de los
intermediarios y la reduccin del trabajo a diez horas. Al
gunos aos ms tarde, en 1843, los tipgrafos, de acuerdo
con los patronos, deban establecer una tarifa fijando la
jornada en diez horas de trabajo efectivo, en tanto que en
1846 los tintoreros fracasaron en su huelga por la disminu
cin del trabajo.
Por lo dems, el relato de las luchas inglesas, populariza
do por peridicos de vanguardia y principalmente por Re
forma, no deja de tener influencia sobre el clima espiritual
que acompaa la lucha reivindicativa: es el vehculo del
lema de las ocho horas como tiempo normal cotidiano de
trabajo. Tambin es esta jomada la que aparece en el plan
comunitario que Girod (del Ain) consigna en su clebre in
forme a la cmara de los pares (10 de mayo de 1841). En
l se habla de talleres nacionales en los que los trabajado
res estaran ocupados cada da un tiempo razonable, por
ejemplo, ocho horas. Pero el peridico fourierista de la
poca, por la pluma de uno de sus redactores, se rebel
contra esta pretensin:
Ocho horas por da! Pero entonces tomis al obrero por
un haragn Ved la jornada del falansteriano 1 descrita por Fou-
rer! ... Nosotros os decimos que cada individuo trabajar volun
tariamente ms de quince horas por da, cuando el trabajo sea
variado y atrayente en los grupos y las series y cuando el tra
bajador pueda desarrollar todas sus aptitudes latentes.
As pues, la teora del trabajo atrayente lleva a los fou-
rieristas y es lgico a estimar que las largas jornadas de
trabajo prevalecern en la sociedad futura. Ciertamente que
con los otros socialistas estn a favor de todo lo que prote
ja a los trabajadores del trabajo repugnante, que es regla
en la sociedad capitalista. Por eso, basndose en la Pa-
pillonne se rebelan contra el trabajo uniforme que se
prolonga demasiadas horas.
Los comunistas Cabet, Weitling y Dzamy iban ms lejos
que sus camaradas denunciados por Girod (del Ain) en la
reduccin de las horas de trabajo en el rgimen socialista.
Cabet en 1840 fijaba en siete horas en verano y seis en in
1. Falansteriano: miembro del Falansterio, asociacin ideada por la es
cuela socialista de Fourier y que deba vivir en comunidad en un edificio
capaz de alojar a toda la falange. [N. del 7\]
vierno la jomada laborable; Weitling en 1842 se detena
en seis horas al comienzo de la organizacin comunista para
llegar a tres horas despus de veinte aos de rgimen, y
Dzamy planeaba el mismo ao una jornada que no pasara
de cinco o seis horas.
La revolucin de 1848 y la reduccin de las horas de trabajo
La Revolucin francesa de 1848, poniendo en el orden
del da los problemas de la organizacin del trabajo, deba
llevar a discusiones y huelgas por la reduccin de las horas
de empleo. Muchos patronos debieron rebajar a diez ho
ras la duracin de la jornada.
Se hubiera podido esperar que los cartistas en su procla
ma al pueblo de Pars expresaran su esperanza en la con
quista de las ocho horas. No fue as. El texto pona el acen
to sobre la soberana del pueblo. Sin embargo, el 1. de mar
zo, antes aun de que la Comisin de Luxemburgo hubiera
verificado los poderes de los delegados, los representantes
obreros reclamaron insistentemente la reduccin de las ho
ras de trabajo. Louis Blanc y Arago pudieron apenas cal
mar su impaciencia.
La discusin tuvo lugar al da siguiente y en la misma
tarde apareca un decreto. Considerando que un trabajo
manual demasiado prolongado no slo arruina la salud del
obrero, sino que al impedirle cultivar su inteligencia ataca
la dignidad del hombre, resolva:
Se disminuye en una hora la jornada de trabajo. En conse
cuencia, en Pars, donde era de once horas, se la reduce a diez;
y en provincias, donde hasta ahora era de doce horas, se la re
duce a once.
Este decreto era un hecho. Iba mucho ms lejos que la
anterior legislacin inglesa y francesa. Proclamaba, como
lo hace resaltar Ernest Labrousse:
Algo fundamental en la historia de la legislacin obrera: la
afirmacin entonces nica en el mundo del derecho del Es
tado a proteger no solamente a los nios y a las mujeres, sino
a todos los trabajadores.
El decreto fue objeto de una resistencia muy viva, por
una parte, de los patrones, que llegaron a despedir a los
obreros; por otra parte, de los trabajadores, que en cierto
nmero reclamaban la jomada de ocho horas. Tanto en
16
provincias como en Pars hubo huelgas. En Lyon los ova-
listas,1 despus de ms de un mes de lucha, obtuvieron la
jornada de diez horas.
A pesar de un nuevo decreto del 4 de abril, que penaba
severamente a los jefes de taller que contravinieran la ley,
sta fue poco respetada. Hay que observar que la industria
atravesaba una crisis. Por eso algunos patrones, con el pre
texto del decreto, cerraron sus establecimientos prometien
do reabrirlos si se les concedan primas de exportacin. Se
vio entonces a obreros sin trabajo que preferan las jor
nadas largas al hambre, pedir la violacin de las medidas
legales tomadas en su favor. Se volcaron amenazadores en
las calles y aun buscaron pendencia a sus hermanos favo*
rabies a los decretos del 2 de marzo y el 4 de abril. Algu
nos llegaron a pedir la libertad de trabajar trece o catorce
horas y an ms.
De hecho, la aplicacin dependa de la relacin de las
fuerzas entre la clase obrera y el capitalismo. En tanto que
esta relacin se inclinaba en favor de la patronal, la ley
se converta en letra muerta. No fue por casualidad que el
economista Wolowski, diputado constituyente, pidi su abro
gacin despus de las jornadas de junio.
El Comit del Trabajo de la Asamblea Constituyente, ga
nado por la proposicin, concluy el 3 de julio de 1848 por
anular todas las medidas tomadas desde febrero sobre la
duracin del trabajo como nocivas a la industria nacional
y al inters de los trabajadores. El informe de Pascal Du-
prat, depuesto en la asamblea el 5 de julio, dio lugar a
importantes debates que se abrieron el 30 de agosto. Los
socialistas, naturalmente, apoyaron el mantenimiento del
decreto y la necesidad de la intervencin estatal en materia
de duracin del trabajo. Pierre Leroux, su principal orador,
se ci a mostrar que desde 1789 el salario real del obrero
francs haba bajado, al paso que su jomada de trabajo
aumentaba. Seal que en Run, en 1841, segn un informe
oficial, la mayora de los obreros trabajaban de trece y me
dia a catorce horas por da. La tesis de la abrogacin fue
sostenida por Wolowski, Lon Faucher, Buffet y sobre todo
por Charles Dupin, el defensor de la ley de 1841 sobre el tra
bajo de los nios. Todos se mostraron implacables con el de
creto del 2 de marzo, .responsabilizndolo de la totalidad de
los males. En cuanto al gobierno, representado por el minis
tro Senart, sostuvo una tesis intermedia, que prevaleci.
1. Operarios que preparan la seda destinada a la fabricacin de medias,
tules y obras de pasamanera. [ N . del E.]
17
La ley del 9 de septiembre de 1848 abrog el decreto del
2 de marzo, fij en doce horas el mximo de trabajo efecti
vo en las manufacturas y fbricas, y por su artculo 2. abri
ampliamente la puerta a las derogaciones. Decretos y cir
culares posteriores terminaron de quitar toda garanta a los
obreros, cuya jornada de trabajo bajo el Segundo Imperio
va de nueve horas, cosa completamente excepcional, a die
cisiete, siendo la regla doce horas en provincias y once
en Pars.
De la Asociacin Internacional de los Trabajadores
a la Comuna
Cuando se crea la Asociacin Internacional de Traba
jadores la Primera Internacional en 1864, Karl Marx,
que redacta su Mensaje inaugural, se extiende bastante
largamente sobre la cuestin de la limitacin de las horas
de trabajo. Haciendo un resumen del bil de las diez horas
seala el xito obtenido por la clase obrera inglesa, pero no
menciona siquiera la ley [francesa] de doce horas, que
califica en otro texto de mucho ms defectuosa que su ori
ginal ingls. Hay que mencionar, adems, que este mensa
je inaugural se mantiene prudentemente en generalidades
en lo que respecta al tiempo de trabajo. No plantea la cues
tin de las ocho horas, y se sabe, por otra parte, que Man
y Engels no las haban indicado en la lista de las medidas
que se adoptaran en ocasin de la toma del poder.
Por el contrario, la fraccin blanquista de Lyon, y espe
cialmente Gabriel Charavay, se haba pronunciado neta
mente en marzo de 1849 por el trabajo obligatorio de ocho
horas. Se le consideraba siempre como una reforma del
perodo transitorio y no como una reivindicacin inme
diata.
La Internacional dio un gran paso en su I Congreso ec
Ginebra (del 3 al 8 de septiembre de 1866) reanudando la
tradicin inglesa de las ocho horas como objetivo inme
diato. Era la primera vez que el principio de la jornada de
ocho horas se planteaba en un congreso obrero internacio
nal. Tambin lo era para el Consejo General de Londres,
uno de cuyos mandatarios fue Eugne Dupont, represen
tante de Karl Marx.
Eugne Dupont propuso las siguientes resoluciones:
1. El Congreso considera la reduccin de las horas de tra
bajo como el primer paso en vista de la emancipacin obrera.
2. En principio, el trabajo de ocho horas diarias debe consi
18
derarse suficiente. 3. No habr trabajo nocturno, salvo en casos
previstos por la ley.
Odger, presidente del Consejo General de Londres y obre
ro carpintero, sostuvo estas resoluciones. Apelando a la
autoridad de Robert Owen, afirm que si cada miembro
de la sociedad hiciera su parte, tres horas de trabajo bas
taran. Afirm que se poda producir en ocho horas ms
que antes en doce, que la jomada de ocho horas dara al
obrero tiempo de cultivar su inteligencia y evitara rivali
dades entre los trabajadores de los distintos pases. En
nombre de la solidaridad y unin concluye debemos
aceptar como principio ocho horas de trabajo.
Notemos de paso la afirmacin de Odger sobre la produc
cin en ocho horas superior a la produccin en doce. No
era hablar en balde, ya que se apoyaba sobre la experiencia
de algunas grandes minas de hulla de South Yorkshire,
donde la jomada de ocho horas se haba introducido en
1859. El secretario general de la Asociacin de Patronos ha
ba enunciado la cosa como un hecho indiscutible, en un
informe de 1860. Despus de Odger, un delegado suizo, res
paldado por algunos franceses y un alemn, sugiri que
para el continente se limitaran a las diez horas que los
obreros bronceros de Barbedienne, en Pars, haban conse
guido por la huelga el ao anterior. Hubo aun un momento
en que la delegacin francesa present una mocin que
rechazaba toda reglamentacin, dependiendo el nmero de
horas de trabajo de la produccin en cada pas. Pero final
mente, despus de abandonar esta oposicin de principio,
el proyecto del Consejo General de Londres, ligeramente en
mendado, se acept por unanimidad. Se le complet con la
afirmacin del principio del salario mnimo, la condena
cin del trabajo excesivo de los nios y de todo trabajo
femenino en las fbricas.
El II Congreso de la Internacional en Lausana (2-8 de
septiembre de 1867) tuvo como punto culminante el debate
sobre la propiedad. Pero la reduccin de las horas de traba
jo dio lugar a una animada discusin, como el ao prece
dente. El ginebrino Charles Perron, pintor de esmalte, pre
sent una proposicin muy interesante. La mocin Perron
estaba concebida as:
Entendimiento de todas las sociedades obreras para recla
mar en todas partes a la vez, en el curso del ao 1868, la dis
minucin de una hora de trabajo por da.

19
Pero al mismo tiempo Perron abandonaba el principio
de las ocho horas para atenerse a lo que fuera posible ob
tener en cada pas segn las contingencias. Habindose pro
nunciado Eccarius porque se dejara a cada nacin actuar
por su cuenta e inclinndose visiblemente el congreso en
este sentido, Perron retir su proposicin. Se qued, pues,
en la posicin de Ginebra.
El III Congreso de la Internacional (Bruselas, del 6 al
13 de septiembre de 1868) se refera a la resolucin de Gi
nebra para pronunciarse unnimemente en favor de la
disminucin legal de las horas de trabajo como condicin
preliminar indispensable para todas las mejoras sociales ul
teriores y en especial el desarrollo de la instruccin en la
clase obrera. Pidi a las secciones afiliadas que dieran un
efecto prctico a la resolucin de Ginebra.
Hubo, en efecto, huelgas en tal sentido, por ejemplo la
clebre huelga de los mineros del Loira en 1869 que, como
se sabe, degener en masacre en La Ricamarie. Pero no se
puede, sin extremar la nota, referirlas a dicha resolucin.
En cuanto a la Comuna de Pars, en 1871, era demasiado
Una ciudad sitiada y una barricada para establecer en
tres meses, a pesar de su carcter social, la reforma de la
jornada de trabajo a ocho horas. Ninguno de sus manifies
tos oficiales u oficiosos (lo mismo, por los dems, que los
de la Asociacin Internacional de los Trabajadores y del
Consejo Federal de Secciones Parisienses) hace alusin a
dicha reforma.
El obrero hngaro Leo Frankel, uno de los raros marxis-
tas de la asamblea comunalista y que era delegado al Tra
bajo, pide en la sesin del 12 de mayo que se exija la jomada
de ocho horas en los registros de trabajo confeccionados
por la intendencia. Pero el artculo 4. del decreto publicado
en el Journal Officiel slo exige como condicin el precio
mnimo del trabajo por jornada. Y es finalmente la joma
da de diez horas, con excepcin en casos de urgencia de
una hora o dos de ms, la adoptada por el reglamento de los
talleres del Louvre para la reparacin y transformacin
de armas.

20
Captulo II
Agitacin por las ocho horas
y nacimiento del 1 de Mayo en Amrica

Primeros esfuerzos en favor de las diez y de las ocho horas


Hemos visto que en Inglaterra el movimiento por las
ocho horas est ligado a la huelga general, pero no a la
fecha del 1. de Mayo. En los Estados Unidos, pas de emi
gracin inglesa, lo encontraremos ligado a huelgas genera-
lizadas y esta vez a la fecha del l. de Mayo. As se efec
tuar una progresin nueva y muy seria en la gnesis de
la gran manifestacin internacional del proletariado.
Naturalmente, fueron los emigrantes ingleses los que lle
varon a Amrica y Australia la aspiracin a las ocho horas
y el recuerdo de las luchas a que haba dado lugar la rei
vindicacin. Como en Inglaterra, el movimiento por las diez
horas preludi a la accin por las ocho horas o se libr si
multneamente, sobre la misma base econmica.
La amplitud de la agitacin se explica, pues, objetiva
mente por el desarrollo de la industria manufacturera, el
perfeccionamiento del maquinismo y de las herramientas, y
tambin subjetivamente por la propaganda de los emigran
tes respondiendo al frenes de lucro del capitalismo. Quiz
tambin los ensayos owenistas de New Harmony, iniciados
el 1. de Mayo de 1825, hayan tenido alguna influencia.
La agitacin comenz en 1827 con la huelga de los car
pinteros de Filadelfia. Pronto los obreros grficos, los vi
drieros y los albailes se unieron al movimiento y quince
sindicatos entraron en la Mechamos Union of Trade Asso-
ciations de Filadelfia. Este ejemplo fue seguido por una do
cena de ciudades. Se crearon cincuenta peridicos obreros
y se realizaron mtines y congresos con miras a obtener la
eleccin de candidatos que representaran los intereses de
la clase obrera.
El resultado de esta lucha, que seala sin lugar a dudas
el nacimiento del sindicalismo en los Estados Unidos, fue
uno de los menos considerables, sobre todo en razn de la
depresin de 1837. Sin embargo, los empleados federales y
los trabajadores de los arsenales obtuvieron las diez horas
en 1840 por orden del presidente Van Burn, y dos estados,
71
Massachusetts y Connecticut, adoptaron en 1842 leyes que
prohiban a los nios un trabajo de ms de diez horas por
da. El mismo ao, la quincallera White, de Bffalo, intro
dujo en sus talleres la jornada de diez horas, que reempla
zara en 1875 por la de ocho.
En el primer congreso industrial de los Estados Unidos,
efectuado en Nueva York en octubre de 1845, se plantea
de nuevo la cuestin de la reduccin legal de la jornada de
trabajo a diez horas. Estallan huelgas. New Hampshire con
cede la ley de diez horas. Pero la competencia de la mano
de obra debida al flujo inmigratorio no es muy propicia
al xito de las reivindicaciones obreras.
Hay que llegar, en 1848, al anuncio de la conquista de
las ocho horas por los obreros de una sociedad de coloniza
cin neozelandesa, y al comienzo de 1866, despus de la
guerra de Secesin, para ver renacer basndose en la ac
cin sindical la voluntad de obtener las diez horas. En
tre tanto, Ohio haba adoptado la ley de diez horas para
las mujeres. Los sindicatos de la construccin, que acaban
de crearse, se agitan al saber que los albailes de la colo
nia de Victoria, en Australia, han obtenido la jomada
de ocho horas. Por otra parte, la reduccin de la jornada de
trabajo se convierte en una necesidad urgente por el retor
no de los soldados desmovilizados y el cierre de los talleres
que trabajaban para la guerra.
El Congreso de los Estados Unidos da entrada a ocho
proyectos de leyes tendientes a legalizar la jornada de
ocho horas, y el Congreso Nacional del Trabajo de Baltimo
re que comprende sesenta organizaciones, entre ellas una
docena de Uniones Nacionales proclama, el 16 de agosto
de 1866:
La primera y gran necesidad del presente, para liberar al
trabajo de este pas de la esclavitud capitalista, es la promul
gacin de una ley por la cual la jornada de trabajo deba com
ponerse de ocho horas en todo el Estado de la Unin Ameri
cana. Estamos decididos a todo hasta obtener este resultado.
El mismo congreso decidi la creacin de comits para
estudiar la reivindicacin de las ocho horas. Pero el defecto
de las organizaciones es esperar de los poderes pblicos el
estudio y el voto de la medida reclamada.
Al ao siguiente el Congreso Obrero de los Estados del
Este, en Chicago, se ocupa mucho de las ocho horas. La
cuestin, por lo dems, estaba planteada en la misma poca
en los congresos de la Internacional, segn hemos visto. El
22
hombre que simboliza esta lucha es Ira Steward, mecnico
autodidacta de Chicago, a quien se llam el monomaniaco
de la jomada de ocho horas.
Parece haber comprendido dice R. Marjolin cunto po
der revolucionario pueden contener las reformas ms modera
das en apariencia.
Sostena la teora de que al acrecentar el tiempo libre se
aumentaran las necesidades de los trabajadores y que, por
tanto, de all surgira el aumento de los salarios, favorecido
adems por la utilizacin de las mquinas. Escptico sobre
la eficacia de la accin puramente corporativa, luego de los
fracasos precedentes y en razn de la depresin econmica
que comenzaba a hacerse sentir, Steward, en ausencia de
un partido poltico autnomo de la clase obrera propugn
un mtodo siempre en uso en el movimiento sindical ame
ricano: ejercer presin sobre los partidos y no conceder
votos ms que a los candidatos que aceptaran hacer triunfar
todo o parte del programa sindical.
La Ley Federal que instituye las ocho horas (1868)
Los esfuerzos obreros terminaron por la institucin de
la jornada de ocho horas en todos los establecimientos del
gobierno de la Repblica americana y para todos los traba
jos directamente ejecutados o licitados por el Estado.
As, la jomada de ocho horas llegaba a ser legal en los
Estados Unidos para los trabajos pblicos, como era ya
legal en Australia para los trabajos privados. Pero, en lo
que respecta a estos ltimos, la jornada de trabajo en
general segua siendo efectivamente en los Estados Unidos
de once y doce horas.
Sin embargo, la agitacin en favor de las ocho horas ha
ca tales progresos entre los obreros de la construccin que
los patronos daban grandes gritos y formaban una aso
ciacin de las diez horas. Es la poca en que, con visible
satisfaccin, Engels anuncia a Mohr (Marx), basndose en
una informacin proveniente de un peridico californiano,
que a causa de la agitacin de las ocho horas se han
anulado contratos por un milln y medio de dlares. Sin
embargo, es probable que el Estado de California, que en
1868 por su propia cuenta haba fijado en ocho horas la
jornada legal de trabajo, no se ocupara de la aplicacin de
esta ley ms que el gobierno federal en lo que concierne
23
a los trabajos pblicos. As, R. Marjolin ha podido hacer
esta juiciosa reflexin:
El movimiento en pro de la jomada de ocho horas, despus
de numerosas vicisitudes y de xitos legislativos que no fueron
seguidos de aplicacin prctica, no lleg a ningn resultado y
el pueblo obrero fue afectado por una profunda desilusin. !
Esta desilusin no le impidi, empero, organizar en Nue- j
va York, el 13 de septiembre de 1871, una gran manifesta- j
cin por la jomada de ocho horas que agrup a veinte !
mil obreros, entre otros el conjunto de las secciones ale- J
manas y francesas de la Internacional, ni llevar adelant
huelgas de cierta importancia en el ao siguiente, sobre
todo la de los obreros muebleros y afines. Es la poca en |
que un exaltado de Prince Street Council envi a los pe
ridicos la amenaza de un incendio general si no se votaban
las ocho horas. En suma, estas huelgas eran desde un prin
cipio coronadas por el xito, pero las organizaciones eran
demasiado dbiles para aprovechar la victoria, de manera
que al cabo de cinco o seis meses todo se haba perdido.
Los aos negros (1873 a 1883)
Despus de la crisis financiera de 1873 vienen aos negros
para los trabajadores americanos. Sin embargo, no pierden
de vista la reivindicacin de las ocho horas. Se forman nu
merosos grupos que la apoyan y los Caballeros del Tra
bajo, en su programa de 1874, declaran que se esforzarn
en obtenerla por la negativa general a trabajar ms de
ocho horas. Esta importante afirmacin liga otra vez la
huelga general a la lucha por las ocho horas. Ms tarde,
en el prembulo de su constitucin estos mismos Caballeros
inscribirn en la larga lista de las reformas y reivindica
ciones a obtener la reduccin gradual de las horas de
trabajo a ocho horas por da, a fin de gozar en alguna
medida de los beneficios de la adopcin de mquinas en
reemplazo de la mano de obra.
El ao 1874 no se seala slo por la viril decisin de
los Caballeros del Trabajo en favor de las ocho horas, sino
por la fijacin de diez horas como mximo legal de la
jornada de las mujeres y los nios, en el Estado de Massa-
chusetts. Sin embargo, en 1877 los ferroviarios que van a
la huelga por las ocho horas son vencidos en Pittsburg en
una lucha a mano armada. En esta ciudad se constituye
en noviembre de 1881 la Federacin de Trade-Unions que
24
se convertir pronto en la American Federation of Labor
(A. F. L.), o Federacin Americana del Trabajo. El pro
grama de este primer congreso pide que se refuerce en el
espritu de sus autores la ley nacional de las ocho horas
para los empleados de gobierno.
El II Congreso en Cleveland. insiste en esta resolucin
el 21 de noviembre de 1882 y la siguiente declaracin,
hecha en ese mismo congreso por la Asamblea sindical de
Chicago, es la ms tpica de las resoluciones adoptadas en
la poca:
Nosotros, la Asamblea de Sindicatos de la aglomeracin de
Chicago, representantes de los trabajadores organizados, de
claramos que la jomada de trabajo de ocho horas permitir
dar ms trabajo por mejores salarios. Declaramos que permi
tir la posesin y el goce de ms riquezas por aquellos que las
crean. Esta ley aligerar el fardo de la sociedad dando trabajo
a los desocupados. Disminuir el poder del rico sobre el po
bre, no porque el rico se empobrezca, sino porque el pobre se
enriquecer. Crear las condiciones necesarias para la educa
cin y mejoramiento intelectual de las masas. Disminuir el
crimen y la intemperancia. Aumentar la posibilidad de que
los obreros controlen sus posibilidades de vida. Aumentar
las necesidades, alentar la ambicin y disminuir la negligen
cia de los obreros. Estimular la produccin y aumentar el
consumo de bienes por las masas. Har necesario el empleo
cada vez mayor de mquinas para economizar la fuerza de tra
bajo. No conmover, molestar ni perturbar el actual sistema
de remuneracin del trabajo, sino que es una medida que ten
der permanentemente a acrecentar los salarios sin aumento del
costo de la produccin de las riquezas. Disminuir la pobreza
y aumentar el bienestar de todos los asalariados, y gracias a
esta ley, en algunos aos desaparecer el sistema actual de sa
larios para dar lugar a un sistema de cooperacin industrial
en que los salarios representen ganancias y no, como al presen
te, el mnimum necesario al asalariado.
El Comit legislativo del congreso de 1883 decide que la
resolucin Murch pidiendo que la ley de las ocho horas sea
apoyada por la autoridad del presidente de los Estados
Unidos sea presentada al presidente Arthur. Esta decisin
fue aplicada y adems se envi una nota a los Comits na
cionales de los partidos Republicano y Demcrata invitn
doles a definir sus respectivas posiciones en lo que respecta
a la ley de las ocho horas y a otras medidas favorables al
mundo obrero.
El Congreso de Chicago y la resolucin Edmonston
Frank K. Foster, secretario del Comit legislativo, rindi
cuenta de estas diligencias al IV Congreso de la A. F. L. en
noviembre de 1884, en Chicago. Foster reconoci su fracaso.
Por lo dems, como consecuencia de los reveses experimen
tados, se haba producido en el espritu de numerosos mi
litantes obreros un cambio de frente. Se pronunciaban ahora
por una accin propia de trade-unionsmo. Crean poder
obtener ms por presin directa sobre la parte patronal
que por gestiones ante los hombres y poderes pblicos.
Foster traduce tal estado de espritu en el congreso
cuando observa que es intil contar con la legislacin para
obtener la jornada de ocho horas y las reivindicaciones
formuladas:
Una demanda concertada y sostenida por una organizacin
completa producira ms efecto que el voto de millares de le
yes cuya vigencia depender siempre del humor de los polti
cos... El espritu de organizacin est en el are, pero el bajo
importe de las cuotas pagadas, el parti-pris y la falta de espritu
prctico representan grandes ostculos.
Se creera or a Adhmar Schwitzguebel sosteniendo
en la Federacin del Jura, en 1875, que la limitacin de las
horas de trabajo debe obtenerse por iniciativa directa de
los obreros y no por una ley federal que no adelanta en
nada la cuestin porque queda en estado de letra muerta.
Esta opinin se explica mejor cuando se sabe que los
nicos resultados realmente serios en el plano de las ocho
horas se haban logrado en Estados Unidos, fuera de toda
legislacin. As, en Nueva York, un taller de ebanistera
ya bajo el rgimen de las diez horas haba pasado a nes
de 1885 al de las ocho horas, al mismo tiempo que algunos
obreros ganaban ms. Un nmero bastante grande de esta
blecimientos pertenecientes a las ms variadas industrias
no trabajaban ms que ocho horas, y en Massachusetts, si
bien se trabajaba en general diez horas, haba una serie de
talleres de todos los ramos que gozaban de las ocho horas,
y la fabricacin de dentaduras postizas estaba ya comple
tamente bajo este rgimen.
En el curso de su intervencin en el congreso de Chica
go, Foster haba sugerido que todos los sindicatos manifes
taran su voluntad unnime, apoyados por la organizacin
entera, haciendo una huelga general por la jomada de ocho
o nueve horas. Gabriel Edmonston, que comparta estos
puntos de vista, someti entonces al congreso una resolu
cin por la cual, a partir de 1 de Mayo de 1886 la jornada
normal de trabajo se fijara en ocho horas por todas las
organizaciones obreras, que se prepararan a este efecto.
Tal resolucin se vot. Desdichadamente, no se tiene el
texto exacto. Si se comprende bien su exposicin, Edmons-
ton no quera ni sorprender a nadie ni precipitar las cosas.
Peda que la resolucin fuera sometida al Comit ejecutivo
permanente y que los delegados pudieran discutirla a fin
de que fuera presentada al prximo congreso para su adop
cin definitiva.
El Comit ejecutivo permanente aprob la resolucin
en la forma siguiente, despus de un largo debate que no
figura en los informes:
La Federation of Orgariized Trades and Labor Union of the
United States and Caada, ha resuelto que la duracin legal de
la jomada de trabajo desde el 1. de mayo de 1886 ser de
ocho horas, y recomendamos a las organizaciones sindicales
de este pas hacer promulgar leyes conformes a esta resolu
cin, a partir de la fecha convenida.
Propuesto por G. Edmonston, Washington, D. C.
Asistido por Thomas J, Doran, Chicago, III.
Vuestro Comit Ejecutivo permanente, tras atento examen
de la resolucin citada, recomienda su adopcin por el Con
greso.
Algunos das ms tarde, Edmoston present una mo
cin pidiendo que los Caballeros del Trabajo fueran invi
tados a cooperar en el movimiento general por las ocho
horas. La mocin fue aceptada, y en la nota que Edmonston
envi se especific bien que la jornada de ocho horas de
ba hacerse efectiva el 1.a de Mayo de 1886.
Es, pues, en el Congreso de Chicago donde apareci por
primera vez la idea de hacer del 1. de Mayo una jomada
de reivindicacin obrera en torno a las ocho horas.
La cuestin de la fecha
Falta dilucidar un punto. Por qu ha sido elegida, con
preferencia a cualquier otra, la fecha del 1. de Mayo para
generalizar un sistema de condiciones de trabajo que era
an excepcional?
No se puede dar como explicacin el hecho de que el
1. de Mayo de 1531 los obreros de la seda de la ciudad
italiana de Lucca hubieran hecho una manifestacin por
un salario mnimo y otras reivindicaciones. Esta manifes
?7
tacin, desconocida ciertamente para Edmonston, no tiene
ninguna relacin con el movimiento americano de las ocho
horas. Es una coincidencia de fecha completamente for
tuita.
He aqu la explicacin de Gabriel Deville:
El . de Mayo de 1886, en el pensamiento de los que eli
gieron esta fecha, deba ser el punto de partida o del rgimen
de las ocho horas en las empresas que se sometieran a la deci
sin de Chicago, o de la suspensin del trabajo en las que
rehusaran someterse. Y si se escogi esta fecha hay que pre
sumir, dada la disposicin de nimo de los que la eligieron,
que esto se debi a que exista entonces, como prctica comn
a diferentes sitios, el hbito de hacer comenzar y terminar el
ao en un da determinado por el uso en lo que respecta a lo
caciones, contratos y arrendamientos. Ahora bien, este da era,
estoy seguro, para el Estado de Nueva York y Pennsylvania,
el 1. de Mayo, conocido como Moving-day. Aunque siempre
se practica, parece que el Moving-day tiende a perder la im
portancia que tuvo y que tena an hace doce aos.
Si mi suposicin es fundada, como me lo hace creer la im
posibilidad con que he chocado de hacerme dar un motivo
cualquiera de esta eleccin, los delegados a la convencin de
Chicago, al fijar este da, han obedecido simplemente a la mis
ma idea que ai establecer una dilacin bastante larga entre la
poca del voto de la resolucin (octubre de 1884) y la de su
ejecucin (1. de Mayo de 1886).
Por esta dilacin y por el trmino mismo de esta dilacin
partiendo los compromisos del 1. de Mayo, con modificacio
nes en los precios convenidos hasta esa fecha, llegado el cas
se evitaba toda sorpresa a los capitalistas. As no podan stos
argumentar contra la modificacin reclamada por los trabaja
dores que ellos haban firmado contrato sobre la base de sus
antiguas condiciones de trabajo, puesto que tenan la posibi
lidad de organizar sus planes de acuerdo con las nuevas con
diciones para los contratos a cumplir.
Estas explicaciones son tanto ms satisfactorias cuanto
que nunca se las ha rechazado y jams, que sepamos, se
han intentado otras. As, el 1. de Mayo ha sido elegido por
que esta fecha corresponda en Amrica del Norte en la
prctica de las transacciones econmicas y de los compro
misos de trabajo al San Juan de las campias meridionales
francesas, al San Martn de ciertas regiones, a la Navidad
en otras. Tales feriados, en particular San Juan, sealan,
como se sabe, el comienzo del ao de trabajo para la con
tratacin de servicios.

?
Agitacin preliminar y primeros resultados
Metmonos bien en la cabeza la idea de que los contem
porneos no pensaban siquiera en todas las cuestiones que
nosotros nos planteamos a propsito de la importante de
cisin de Chicago. Es que los hombres no tienen concien
cia del futuro. Por eso la resolucin de Edmonston, tan
plena de perspectivas, pasa inadvertida en general. Tan ver
dad es esto que en Francia Le Cri du Peuple, cotidiano
atento a las informaciones obreras y que rinde cuenta del
movimiento en los stados Unidos, no consagra una sola
lnea al Congreso de Chicago. Aun en Amrica, los que
votan la resolucin estn seguramente lejos de prever el
alcance de su gesto y slo mucho ms tarde apreciarn su
significacin profunda. Hay que observar tambin que los
elementos socialistas y revolucionarios son entonces del
todo extraos a esta decisin puramente corporativa que,
en el espritu de los que la votan, no reviste en modo al
guno carcter socialista e intemacionalista.
Sea como fuere, gracias a una intensa propaganda, la
resolucin de Chicago abre brecha en la clase obrera. No
se descuida ningn centro. El Congreso de los Caballeros
del Trabajo, en Hamilton, tambin decide la agitacin para
la obtencin de las ocho horas. Se crean grupos locales es
pecialmente encargados de la propaganda, que organizan
mitines y manifestaciones, reparten folletos y peridicos.
Naturalmente, las Uniones o Federaciones sindicales ms
activas intervienen ms particularmente para respaldar la
accin nacional. As la Fraternidad de los Carpinteros, des
de la primavera de 1885 toma la iniciativa de un movi
miento por la reduccin de la jornada de trabajo en la
costa del Pacfico; luego el Congreso de Washington de
la A. F. L. (diciembre de 1885) renueva la decisin de Chica
go. La resolucin votada, emanada de los sindicatos de
obreros muebleros, preconiza en cada ciudad el frente nico
de todas las organizaciones sindicales y la comunicacin
a los empresarios, antes del 1. de Mayo de 1886, del con
trato-tipo preparado por el Comit Legislativo de la AFL.
Prohbe reclamar aumentos de salario en compensacin de
la disminucin de las horas de trabajo.
A medida que el 1. de Mayo de 1886 se aproxima, las
organizaciones obreras trabajan animosamente. Lanzan lla
mamientos y multiplican los consejos a sus adherentes. Pre
paran sus bateras en vista de la obtencin de las ocho
horas. Por ejemplo, en Chicago se ve al Comit de las
ocho horas, de acuerdo con la Unin intercorporativa local,
29
poner en guardia contra las huelgas parciales que acarrean
como consecuencia el lock-out que pueden hacer abortar
el movimiento. Por su parte, la Cmara sindical de los car
pinteros y ebanistas de la misma ciudad fija el 3 de mayo
como punto de partida de la jornada normal y advierte
de ello a los patronos por carta certificada, en tanto que
compromete a sus miembros a detener el trabajo en los
talleres en que no se aplique la jornada de ocho horas.
A pesar de los consejos de prudencia de los militantes,
estallaron huelgas, a veces violentas, durante todo el mes
de abril de 1886. Tomaron tal extensin y la situacin pare
ci tan grave que el presidente Cleveland consider opor
tuno someter al Congreso la cuestin de las relaciones del
capital y el trabajo. En esta ocasin, no temi afirmar:
Las condiciones presentes de las relaciones del capital y el
trabajo son muy poco satisfactorias, y esto en gran medida,
gracias a las vidas e inconsideradas exacciones de los emplea
dores.
Ante la pujanza del movimiento, un cierto nmero de
empresas no esper la fecha fijada para conceder las ocho
horas sin disminucin de salario. Se estiman en cerca de
32.000 los obreros que se beneficiaron con esta mejora en
el curso del mes de abril, en especial los mineros de Vir
ginia.
El 1 de mayo de 1886
Por fin, el 1. de Mayo de 1886 lleg.
Por todas partes se realizaron importantes manifesta
ciones con la consigna uniforme:
{A partir de hoy, ningn obrero debe trabajar ms de ocho
horas por da!
Ocho horas de trabajo!
Ocho horas de reposo!
Ocho horas de educacin!
No hubo menos de 5.000 huelgas y alrededor de 340.000
huelguistas. En Nueva York se pronunciaron en los diversos
mtines discursos en ingls y en alemn. Los obreros fabri
cantes de pianos, los ebanistas, los barnizadores y los obre
ros de la construccin conquistaron las ocho horas sobre
la base del mismo salario. Los panaderos y cerveceros obtu
vieron la jomada de diez horas con aumento de salario. En
Pittsburg el xito fue casi completo. En Baltimore, tres
30
corporaciones ganaron las ocho horas: los ebanistas, los
peltreros y los obreros de pianos-rganos. En Chicago, con
quista de las ocho horas sin disminucin de salarios por los
embaladores, carpinteros, cortadores, obreros de la cons
truccin, tipgrafos, mecnicos, herreros y empleados de
droguera. Conquista de las diez horas con aumento de sa
lario en los carniceros, panaderos y cerveceros. En Newark
son los sombrereros, cigarreros y obreros de mquinas de
coser los que obtienen las ocho horas, en tanto que en
Boston son los de la construccin; en Louisville, los obreros
del tabaco; en Saint Louis, los ebanistas, y en Washington
los pintores de obras... En total 125.000 obreros obtuvie
ron las ocho horas el da fijado. A fin de mes seran 200.000
y 250.000 un poco ms tarde, al paso que un milln ms
vean disminuir su jornada.
No era como lo ha observado Georges Vidalen ms que
un insignificante porcentaje, pero se haba obtenido un im
portante resultado: agrupar a todas las fuerzas obreras para una
reivindicacin nica y precisa, cuya realizacin deba perseguir
se sin debilidad. Se trataba de la toma de conciencia del prole
tariado americano frente al capitalismo ms opresivo e irresis-
tibie.
Por lo dems, un informe del secretario general de la
A. F. L., aunque subrayando las divisiones vituperables que
entre los trabajadores existan, sobre todo a causa de los
dirigentes de los Caballeros del Trabajo, dice textualmente:
Jams, en la historia de este pas, ha habido un levantamien
to tan general entre las masas industriales... el deseo de una
disminucin de la jornada de trabajo ha impulsado a millares
de trabajadores a afiliarse a las organizaciones existentes, cuan
do muchos, hasta ahora, haban permanecido indiferentes a la
agitacin sindical.
El mismo informe, sin ocultar nada de los puntos nega
tivos del movimiento, reconoca las enormes ventajas lo
gradas.
As, la fecha del l. de Mayo de 1886 ha sido para la his
toria social de Amrica lo que es guardando las propor
ciones, el 18 de marzo de 1871 para Francia. Como lo re
conoci Paul Lafargue, los Estados Unidos son, por su
inmensa huelga por la jornada de ocho horas, los que
han inaugurado la serie de las manifestaciones del 1. de
Mayo.

31
La lucha de clases en Chicago
La jornada fue sangrienta en Milwaukee. Ante la ampli
tud del movimiento, las autoridades enviaron refuerzos po
liciales; la multitud les arroj piedras. Hubo una descarga
de fusilera y, finalmente, murieron nueve personas.
En Chicago, el 3 de mayo, se produjeron acontecimien
tos an ms trgicos, que deban asegurar al 1. de Mayo
de 1886 y a la fecha del 1. de Mayo en general una reso
nancia mundial.
Los trabajadores de Chicago, a pesar de los esfuerzos de
sus organizaciones, vivan en su mayora en las peores con
diciones. Muchos trabajaban an catorce o diecisis horas
diarias, partan al trabajo a las cuatro de la maana y re- *
gresaban a las siete u ocho de la noche, o incluso ms tar
de, de manera que jams vean a sus mujeres y sus hijos
a la luz del da. Unos se acostaban en corredores y desva
nes, otros en chozas en que se hacinaban tres o cuatro
familias. Muchos no tenan alojamiento; se les vea jun
tar restos de legumbres en los recipientes de desperdicios,
como los perros, o comprar al carnicero algunos cntimos
de recortes. Por otra parte, la generalidad de los empre
sarios tenan una mentalidad de canbales. Sus peridicos
escriban que el trabajador deba curarse de su orgullo
y ser reducido al papel de mquina humana.
Encontraban que el plomo era la mejor alimentacin
para los huelguistas. El Chicago Times os decir:
La prisin y los trabajos forzados son la nica solucin po
sible de la cuestin social. Hay que esperar que su uso se ge
neralizar.
Huelga decir que ante semejante estado de cosas aumen
t el espritu de rebelda en la clase obrera, tanto ms
cuanto que Chicago, que fue siempre el centro ms pode
roso de la agitacin revolucionaria en los Estados Unidos,
haba llegado a ser el cuartel general del movimiento anar
quista de Amrica.
ste, despus de haber desdeado en un principio la ac
cin por las ocho horas, la haba apoyado luego con todo
su ardor combativo. Le aport adems el peso local de su
prensa, que estaba lejos de ser despreciable. El Arbeiter
Zeitung, en idioma alemn, se haba convertido, de trise-
manara y socialdemcrata de izquierda, en cotidiano li
bertario bajo la direccin de Hessois Auguste Spies, de
treinta y un aos de edad y residente en Amrica desde 1872.
32
El Alarm, semanario en ingls, tena por redactor en jefe
a Albert Parsons, americano, ano de cuyos antepasados
haba combatido junto a Washington en la guerra de la
Independencia. En 1879 haba declinado la candidatura a
la presidencia de los Estados Unidos ofrecida por el Par
tido Socialista Obrero. Lizzie M. Schwab, ms tarde Lizzie
M. Holmes, lo secundaba, en tanto que su marido, Michel
Schwab, nacido en Mannheim en 1853, redactaba con Spies
el Vorbote y Die Fackel, ambos semanarios.
En torno a estos rganos y a ocho o diez grupos que
reunan casi dos mil miembros, todo un ncleo de brillan
tes militantes, agitadores de ideas con alma de apstoles y
temperamento fogoso, se prodigaban sin lmites. Entre ellos
sobresala William Holmes, autor de diferentes folletos, pro
pagandista tan infatigable como Albert Parsons, Lucy E.
Parsons, William Snyder, Thomas Brown, Sarah E. Ames,
William Patterson, el doctor James D. Taylor y todos aque
llos que con Spies, Albert Parsons y Michel Schwab llegarn
a ser los mrtires de Chicago: el sbdito ingls Samuel
Fielden, obrero textil; Georges Engel, Louis Lingg, Adolphe
I Fischer, los tres alemanes y Oscar Neebe, rico banquero na
cido en Filadelfia en 1846, descendiente de familia holande-
I sa. A este ltimo se debe en gran parte la reduccin de las
J horas de trabajo de los obreros panaderos, cerveceros, de
los dependientes de la alimentacin y de los empleados
de comercio de la gran ciudad de Illinois.
Los trabajadores de Chicago, habituados a los mtines al
aire libre, a las inmensas comitivas, a los pic~nics monstruo-
I sos, a los tumultos callejeros con banderas rojas y negras y
el mayor despliegue de insignias y folletos de propaganda,
y aun, en determinado momento, respaldados por grupos
armados de autodefensa, respondieron en gran nmero con
la huelga, el 1. de Mayo de 1886, al llamamiento de las di-
I versas organizaciones.
I Se concibe que una lucha incubada durante largo tiempo
I y que haba llegado a ser encarnizada, no poda detenerse
1 de la noche a la maana. La gitacin y la fiebre no caen
i tan rpido. Los das siguientes quedaban an de treinta y
I cinco a cuarenta mil huelguistas en la brecha y, por otra par
te, numerosos trabajadores se encontraban frente al lock-
1 out o al despido patronal. Es lo que pas en la gran fbrica
i de mquinas agrcolas Cyrus Mac-Cormick, que haba despe-
j dido a 1.200 obreros, parcialmente reemplazados por Scabs
I o amarillos,1 contratados en las ciudades vecinas. Dispona
1 1. Obreros de tendencia an ir revolucionaria. [N. del E.]
1
adems de equipos de Pinkerton, detectives armados pro
porcionados por una agencia privada, individuos sin escr
pulos que multiplicaban las provocaciones, seguros de la
complacencia policial y la impunidad judicial.
Masacre del 3 y 4 de mayo de 1886
Al terminar la tarde del 3 de mayo, de 7.000 a 8.000 huel
guistas se fueron a la salida de las fbricas para escar
necer a los amarillos. Chocaron con las fuerzas policiales
y las apedrearon. Se dice que de la multitud partieron
algunos tiros de revlver. Sigui una refriega. A los dispa
ros de los Pinkerton hicieron eco los de los revlveres y
los de fusiles de repeticin de la polica enviada en refuer
zo. La multitud debi huir, dejando seis muertos y una
cincuentena de heridos. Muchas otras vctimas y numerosos
arrestos se agregaron a este sangriento cuadro.
La indignacin de los trabajadores se tradujo por el si
guiente llamamiento que lanz al da siguiente el Arbeiter
Zeitung y que recuerda por su salvaje virulencia la pro
testa de Blanqui en 1848 al anuncio de la masacre de Run.
La guerra de clases ha comenzado. Ayer, frente a la fbrica
MacCormick, fusilaron a los trabajadores. Su sangre pide ven
ganza!
Quin podra dudar de que los tigres que nos gobiernan es
tn vidos de la sangre de los trabajadores!
Pero los trabajadores no son carneros. Respondern al Te
rror Blanco con el Terror Rojo. Vale ms la muerte que la
miseria.
Si se fusila a los trabajadores, respondamos de tal manera
que nuestros amos lo recuerden por mucho tiempo.
Es la necesidad la que nos hace gritar: A las armas!.
Ayer, las mujeres y los hijos de los pobres lloraban a sus
maridos y sus padres fusilados, mientras en un palacio los ricos
Henaban sus vasos de vinos costosos y beban a la salud de los
bandidos del orden...
Secad vuestras lgrimas los que sufrs!
Tened coraje, esclavos! Levantaos!
Al mismo tiempo, los grupos anarquistas convocaban al
pueblo a un mitin de protesta en la plaza del mercado de
heno (Haymarket), a las siete y media de la tarde. Al fin
de la convocatoria se deca a los obreros:
Armaos y apareced con toda la fuerza. (Workmen! arm
yourself and appear in full forc.)
Era la confirmacin del llamamiento a las armas del
Arbeiter Zeitung. Pero en el ltimo momento la manifes-
34
tacin tom un carcter ^pacfico. Se recomend a los ma
nifestantes que fueran al mitin sin armas, y tampoco pre
vio el matrimonio Parsons lo que sucedera, que llev a
sus dos hijos pequeos.
Haba alrededor de 15.000 personas. Desde lo alto de un
carro, Spies, Albert Parsons y Fielden tomaron sucesiva
mente la palabra. Todo transcurri en calma. La multitud
iba a retirarse cuando la polica irrumpi en la plaza y co
menz a dispersar con violencia a los asistentes. El coman
dante no haba terminado de pronunciar la frase reglamen
taria en tales casos cuando una bomba cay en las filas
policiales, derribando a unos sesenta hombres. Dos murie
ron en el acto y seis ms tarde, a consecuencia de sus he
ridas. Fue la seal de un pnico loco y de una batalla ms
terrible que la de la vspera. Los policas sobrevivientes,
ayudados por refuerzos abrieron nutrido fuego sobre la
multitud aun presente. La masacre fue espantosa, pero es
imposible establecer el doloroso balance. Un despacho de
la agencia de Chicago habla de ms de 50 agitadores he
ridos, muchos mortalmente. Se trata, evidentemente, de una
subestimacin bien comprensible.

I
Para completar esta sangrienta represin, Chicago fue
puesta en estado de sitio y se prohibi a la poblacin salir
de noche a las calles. La tropa ocup durante muchos das
ciertos barrios y la polica lleg a vigilar estrechamente los
entierros de las vctimas de la masacre, con la esperanza de
descubrir entre los asistentes a los militantes que haban
escapado a las pesquisas. Se detuvo a un gran nmero y se
| procedi a indagaciones en masa. Tanto el equipo del Ar
beiter Zeitung presente en el momento de la operacin
policial fue detenido en los talleres del peridico, especial
mente la compaera de Schwab y Lucy Parsons. Pero Al
bert Parsons, a quien la polica design pblicamente al
principio como autor del lanzamiento de la bomba, logr
escapar.
Segn la declaracin posterior de un detective, el autor
del atentado sera un anarquista alemn cuyo refugio se
haba descubierto pero sin poder arrestarlo. As, por una
maquiavlica combinacin, en un designio oscuro, el aten
tado se pudo trasponer del plano individual al colectivo.
La instruccin termin por procesar a los militantes de
quienes queran desembarazarse a cualquier precio. Se te
nia la esperanza de que hacindolos desaparecer se acaba
ra con el movimiento revolucionario de Chicago. El anar
quista alemn responsable ignoraba, naturalmente, este
odioso plan.
35
El proceso de Chicago
La instruccin retuvo preventivamente a Spies, Fielden,
Neebe, Fischer, Schwab, Lingg, Engel y Albert Parsons.
Slo pasadas dos semanas y media y despus de un minu
cioso examen de 979 nombres se constituy un jurado, con
todas las garantas para una condena ejemplar y despiada
da. La prueba deban proveerla ms tarde las deposiciones
bajo juramento. El propio misterio pblico organiz fal
sos testimonios. En una palabra, fue una caricatura de ju
rado, de instruccin, de proceso, una innoble parodia de
justicia que termin por ser un juicio de clase, en toda la
extensin de la palabra.
Es verdaderamente difcil ha escrito Morris Hillquit, his
toriador del socialismo en los Estados Unidos leer los infor
mes sin sacar la conclusin de que fue la ms monstruosa ca
ricatura de justicia que haya sido dado ver jams en un tribu
nal americano.
El procurador pidi la pena de muerte, a pesar de que
result imposible establecer la menor participacin direc
ta de los inculpados en el atentado. La actitud de stos fue
admirable. Parsons, refugiado en casa de unos amigos, en
Waukesha (Wisconsin), y que tena la mayor posibilidad
de no ser descubierto, se constituy prisionero al abrirse
los debates para compartir la suerte de sus camaradas y
si era necesario dijo subir tambin al cadalso por los
derechos del Trabajo, la causa de la Libertad y el mejo
ramiento de la suerte de los oprimidos.
Todos durante el proceso resistieron con firmeza y pru
dencia a los magistrados, y entre el veredicto y el pronun
ciamiento de la pena elevaron, cada uno segn su tempe
ramento, una viril requisitoria centra la sociedad capita
lista.
Fue como lo ha escrito Robert Louzon una magnfica afir
macin de fe y coraje.
Lucy Parsons ha recogido piadosamente y publicado en
su totalidad estas ltimas declaraciones. No hay quiz p
ginas ms conmovedoras en la historia del proceso de los
revolucionarios proletarios, y es de lamentar que su tra
bajo no haya sido editado en francs.
Spies, dirigindose al juez, habl como el representante
de una clase al representante de otra y trat de agente de
36
los banqueros y los burgueses al fiscal Grinnel, Evoc a los
grandes perseguidos y se declar pronto a seguirlos.
Schwab pint con persuasiva emocin la explotacin ca
pitalista que haba vivido dolorosamente en Europa y en
los Estados Unidos. Neebe relat los crmenes que haba
cometido impulsando a otros a la accin sindical. Fisher
denunci al fiscal, en caso de ejecucin, como un crimi
nal y un asesino. Engel y Fielden recordaron la miseria, la
opresin y explotacin de los trabajadores. Lingg se pro
clam enemigo irreconciliable de la sociedad burguesa y
partidario de la violencia revolucionaria. Albert Parsons
mostr que el orden capitalista est basado en la fuerza
y mantenido y perpetuado por ella, y se entreg a una
audaz comparacin entre el papel emancipador de la pl
vora de los caones, rechazando antao la potencia nobi
liaria, y el papel liberador de la dinamita, que permite al
proletario moderno hacerse respetar por sus opresores.
Spies, Neebe y Fielden no dejaron insistir en la cuestin
de la reduccin de las horas de trabajo. Formando un con
junto de sacrificio, reclamando abiertamente la muerte.
Spies, que gustaba recordar las palabras de Mirabeau:
no es con agua de rosas como se riega el campo social,
exclam:
Si la muerte es la pena que corresponde a la proclamacin
de la verdad, entonces estar orgulloso de pagar su precio!
Colgadme dijo Neebe.
Colgadme repiti Lingg.
Si mi vida dijo Fielden debe servir a la defensa de los
principios del socialismo y la anarqua, tal como yo los entien
do, y creo honestamente que son en el inters de la humanidad,
declaro que me siento feliz de darla, y es un precio muy bajo
por tan grande resultado.
Vista la grande y noble causa porque me apresto a morir
escribi el tipgrafo Fisher a sus camaradas de sindicato,
mi ruta al cadalso ser fcil.
La sentencia, dictada el 20 de agosto de 1886, condena
ba a los ocho acusados a la horca. Sin embargo, hubo
gracia para Schwab y Fielden, cuya pena fue conmutada
por la prisin perpetua, y para Neebe, por la de quince
aos de prisin. Mientras tanto, se haba apelado el 18 de
marzo de 1887 y, por sentencia del 20 de septiembre, el
juicio haba sido confirmado. El Supremo de los Estados
Unidos no consinti en anular el juicio por vicio de forma.

37
Desenlace del drama
La antevspera de la ejecucin, Lingg se suicid en su
celda fumando un cigarro de fulminato, con la esperanza
de salvar a sus camaradas. La vspera, en el momento de
los adioses, se desarrollaron escenas atroces, y la misma
maana de la ejecucin Lucy Parsons fue a suplicar a los
carceleros con palabras que enterneceran a las fieras que
se le permitiera una vez ms besar a su compaero. En vano
Lucy se desvaneci con un grito trgico. Los yernos de tres
de los condenados a muerte trataron igualmente en vano de
verlos. Como rehusaran abandonar la crcel por la fuerza,
fueron detenidos. Los carceleros se mostraron tan inflexi
bles como el gobernador Oglesby, que no tuvo en cuenta
ninguna de las innumerables protestas y peticiones que re-
cibi, especialmente un telegrama de los diputados del Sena
y otro de los diputados de la extrema izquierda francesa.
Por lo dems, uno de los jurados, fuera del tribunal, con
fes cnicamente el objetivo perseguido bajo la mscara de
juicio:
Los colgaremos igualmente. Son hombres demasiado sacrifica-
dos, demasiado inteligentes y demasiado peligrosos para nues
tros privilegios.
El suplicio tuvo lugar el 11 de noviembre de 1887, antes
de medioda, en el patio de la prisin, mientras en las ca
lles y los alrededores la multitud era contenida por las tro
pas. Los cuatro ajusticiados murieron heroicamente. Sus
pies estaban ya trabados con una cuerda y sus manos ata
das a la espalda. Se les anud una tercera cuerda al cuello.
Y despus que las trampas hubieron cedido, los cuerpos
convulsos se balancearon en el espacio, con los ojos fuera
de las rbitas y la lengua pendiente:
... Mordaza de carne violcea que sellaba para siempre es
cribi Sevrine aquellos labios culpables de haber hablado de
justicia y verdad.
Igualmente, en su ltima hora Parsons exclam:
Me dejaris hablar, gentes de Amrica? Dejadme hablar,
sheriff Matson.
Y haba comenzado a decir:
Oh gentes de Amrica, escuchad la voz del pueblo! Oh...
38
Pero la cada de la trampa lo interrumpi. En cuanto
a Spies, pudo pronunciar estas palabras profticas:
Salud, tiempo en que nuestro silencio ser ms poderoso
que nuestras voces, que estrangula la muerte.
Engel y Fisher gritaron:
Hurra por la anarqua!
Y el ltimo agreg:
Este es el momento ms feliz de mi vida.
Los cuerpos de Parsons, Fisher y Spies fueron entregados
a sus familias. Seis mil personas siguieron al cementerio
los fretros embanderados de rojo.
Con estas muertes crueles, que pagaban con su sangre
generosa la conquista de las ocho horas, acababa uno de
los episodios ms atroces de la inexorable guerra de clases,
dejando al proletariado preso de indignacin y furor.
Hay que confesar que en aquel momento la clase obrera
no alcanz a darse cuenta, en su entorpecimiento, de la
grandeza de lo que se haba arriesgado y del sacrificio he
cho. Hains Henryot, emigrado francs con la ciudadana
americana, ha contado lo que vio en Nueva York el da de
la ejecucin. Grupos de obreros sollozaban como nios.
Pero nadie estaba listo para vengar el crimen. Tanta indife
rencia lo subleva y no cree que el obrero parisiense sopor
tase tal desafo. Hubiera habido barricadas dice. Qui
z. Pero hay que reconocer en justicia que el proletariado
parisiense, absorbido por sus propias luchas, no reaccion
al anuncio del crimen. Algunos pequeos grupos protesta
ron, y esto fue todo. Lo mismo ocurri en casi todas partes.
Es que el espritu de solidaridad internacional era an
muy dbil y no se haba concretado en organizaciones s
lidas y combativas. Qu diferencia con el mar de fondo
que abri al mundo en 1927 cuando el affaire Sacco-
Vanzetti, esa nueva negacin de justicia del capitalismo
americano!
Sin embargo, la sangre vertida por los mrtires de Chica
go no fue intil. Fecund la idea de las ocho horas, y sin
ella, quiz la fecha del 1" de Mayo no hubiera conquis
tado derecho de ciudadana en el Congreso internacional
de 1889. Fisher haba acertado cuando en febrero de 1887
escribi:
39
Estoy persuadido de que nuestra ejecucin ayudar al triun
fo de nuestra causa.
Hecho sintomtico: dos meses despus del horrible dra
ma, muchos millares de voces proclamaron el nombre de
Albert Parsons para las elecciones de presidente de la Re
pblica, y algunos aos ms tarde la burguesa americana
se vio pblicamente abofeteada por uno de los suyos, el
nuevo gobernador de Illinois, John Altgeld, un hombre n
tegro. Despus de una larga investigacin, ste se conven
ci de la inocencia de los condenados. En 1893 proclam
en una serie de considerandos todas las irregularidades e
infamias del proceso y demostr que el veredicto haba
sido dictado cumpliendo rdenes.
Tal atrocidad dice el juicio no tiene precedente en la
historia.
En consecuencia, Fielden, Neebe y Michel Schwab que
daron en libertad incondicional, despus de siete aos de
prisin. En cuanto a los cinco ajusticiados, fueron pblica
mente rehabilitados, pero no era posible, por desgracia,
devolverlos a la justa ternura de los suyos, a la fraterni
dad y a la lucha de sus camaradas de clase.
Persistencia de la agitacin y de la eleccin del L de Mayo
Despus del 1 de Mayo de 1886, la atmsfera de pnico
creada por la prensa en torno a los Caballeros del Trabajo
hizo perder a esta orden mucha de su influencia y acarre
la cada vertical de sus efectivos. Sin embargo, a pesar
de que sus miembros haban sostenido el movimiento, la
organizacin no haba sido clida partidaria del mismo.
Haba llegado incluso a atacar en su peridico oficial a Al
bert Parsons, uno de sus afiliados, a quien la asamblea lo*
cal, ms valerosa, rehus expulsar.
La American Federation of Labor, constituida en diciem
bre de 1886 en el Congreso de Columbus por la Federacin
de las Trade-unions y los disidentes de los Caballeros del
Trabajo, reemprendi la lucha por las ocho horas. Esta lu- J
cha de orden nacional se libraba al mismo tiempo que di* 1
versas huelgas en los distintos planos corporativos. As los I
tipgrafos de Nueva York, que en el momento de la crea* j
cin de su sindicato trabajaban 16 horas diarias, entraban I
en la lid para conquistar las nueve horas. Llegaron a obte- I
nerlas finalmente en 1898, a la espera de conseguir las ocho j
horas por su tenaz y victoriosa huelga de 1906. j
40
En 1887 la AFL contaba ya 200.000 miembros. En su
Congreso de Saint Louis en 1888, Samuel Gompers, presi
dente de la organizacin hasta su muerte en 1924, hizo re
saltar en su informe las razones que militaban en favor de
la disminucin de las horas de trabajo:
Reduciendo la jornada de trabajo, no solamente daremos a
los que buscan trabajo en vano el medio de encontrarlo, sino
que haremos ms constante nuestro empleo y nuestros salarios
ms estables y menos expuestos a reducciones.
El Congreso vot con entusiasmo las proposiciones de su
presidente y el consejo ejecutivo recibi la orden de reali
zar encuestas sobre la duracin del trabajo en cada oficio,
sobre el nmero de obreros que sera directamente alcanza
do por una reduccin, sobre la situacin financiera de las
Trade-Unions, etc. El congreso preconiz discusiones ami
gables con los empresarios a fin de inaugurar las ocho
horas en todo el pas el 1. de Mayo de 1890.
Comenz una nueva campaa, que se desenvolvi r
pidamente* El 22 de febrero de 1889 se realizaron mtines
en 210 ciudades, el 4 de julio en 311, el 2 de septiembre en
420 y el 22 de febrero de 1890 en 526. El nmero de or
ganizaciones especficas pas de 80 a 300. Se repartieron
60.000 folletos. Gompers debi atemperar el celo de algunas
uniones nacionales que queran decretar la huelga general
el 1 de Mayo de 1890, pero se declar dispuesto, sin em
bargo, a sostener a las organizaciones que estuvieran en con
diciones de obtener las ocho horas para esa fecha. El conse
jo ejecutivo quera evitar la dispersin de los esfuerzos. Eli
gi los oficios mejor preparados para lograr las ocho horas
y concentr la accin sobre ellos. As, el 14 de diciembre
de 1888 aprob la entrada en la lucha de la Fraternidad
Unida de los Carpinteros. Este grupo poda contar, en efec
to, con el apoyo de los otros obreros de la construccin.
Cre un fondo de huelgas, impuso una contribucin ex
traordinaria y se lanz enrgicamente al movimiento.
El sindicato de los mineros, por su lado, hizo cesar el
trabajo a sus afiliados durante cinco semanas en 1889 para
obtener las ocho horas. Y cuando al ao siguiente, despus
de una fusin se constituya un nuevo sindicato, la jornada
de ocho horas estar a la cabeza de sus reivindicaciones.
Finalmente, gracias a la accin sindical, un gran nmero
de mineros, que conmemorarn en adelante esta victoria
con un da de fiesta el 1. de abril, conseguirn en 1898
las ocho horas.
41
Las resoluciones del Congreso de Saint Louis fueron con
firmadas por decisin del Congreso de Boston en 1889. As
la fecha del 1. de Mayo se fijaba en las masas americanas
como jornada reivindicad va en favor de la reduccin de
las horas de trabajo.

42
Captulo III
La manifestacin francesa
del 10 y 24 de febrero de 1889

Las ocho horas en la accin obrera despus de la Comuna


Despus de la Comuna el obrero francs no es slo el
asalariado del capital, sino el vencido de la reaccin. La
represin, que en mayo de 1871 fusil a los soldados de
la revolucin, continu encarnizndose bajo otra forma en
los talleres y astilleros, en las minas y en los campos. La
debilidad numrica e ideolgica y la prdida de los cuadros
experimentados de las organizaciones obreras permiten que
a la opresin poltica se agregue la opresin capitalista,
las consecuencias son la miseria en el hogar y el exceso
de trabajo y el autoritarismo en el taller.
Los obreros textiles se agotan hasta el punto de que
i los ms favorecidos trabajan quince horas. Los maquinis-
| tas y fogoneros de ferrocarril trabajan a veces hasta veinte
\ horas de las veinticuatro, poniendo en peligro, con su fa-
tiga, la seguridad de los pasajeros.
Los obreros franceses estn tan agotados que no piensan
;i ni en apelar a la proteccin legislativa, ni en recurrir a la
huelga para escapar a las abrumadoras jomadas de tra
bajo. En Suiza, por el contrario ms exactamente en la
: Federacin del Jura, dos hombres, James Guillaume y
dhmar Schwitzguebel, en 1874 y 1875 piden a los obre
ros que limiten por s mismos su tiempo de trabajo obli
gando a los patronos. Es sin duda en el curso de esta cam-
j paa, inspirada en una hostilidad a la intervencin del
Estado, cuando se han empleado por primera vez las tan
expresivas frmulas de accin directa e iniciativa di-
1rectas.
I El I Congreso Obrero Francs realizado despus de la
I Comuna se llev a cabo en Pars, en la sala de escuelas
I de la calle de Arras, del 2 al 10 de octubre de 1876. Reuni
ja 360 delegados. Algunos pidieron la limitacin legal de
la jornada de trabajo para los adultos, lo que se convirti
Jen una resolucin. Pero solamente para la mujer se for-
jmul un voto reclamando las ocho horas. En esa poca
| haca ya tres aos que la jornada de ocho horas se haba
adoptado en Tasmania y Australia del Sur, completando los
grandes xitos de los aos 1855-1858 en el continente aus
traliano.
El II Congreso Obrero, reunido en Lyon en enero de
1878, adopt una nocin de principio sobre las ocho ho
ras. El III, celebrado en Marsella en octubre de 1879, con
mucho el ms importante, ya que de l data la creacin de
un Partido Obrero en Francia, no se ocup de las ocho
horas en general. El 26 de mayo de 1879 Martin-Nadaud y
Villain presentaron cada uno un proyecto de ley que re
duca a diez horas la duracin del trabajo de los adultos
en el plano industrial. Estas proposiciones, que al prin
cipio haban sido objeto de un informe favorable de Wad-
dington (11 de junio de 1880), fueron finalmente rechazadas
al cabo de cuatro aos de discusiones.
En julio de 1880, en Pars, el Congreso Regional de la
Federacin del Centro del Partido Obrero inscribi como
reivindicaciones en su programa econmico, artculo 1, la
reduccin legal de la jornada de trabajo a ocho horas para
los adultos y la reduccin de la jornada de trabajo a seis
horas para los jvenes. Este programa, publicado en
Lgalit del 30 de junio, haba sido elaborado en Lon
dres por Marx, Engels, Guesde y Lafargue. Revesta por
ello gran importancia. Por lo dems, se convirti en la carta
constitutiva del Partido Obrero Francs, y todo el movi
miento obrero de raz guesdista sostuvo desde entones la
jornada legal de ocho horas. En cuanto al programa adop
tado por la Alianza Republicana Socialista fundada por
antiguos communards1 (octubre de 1880), se limitaba a
pedir la reduccin legal de la duracin mxima de la jor
nada de trabajo entre las reformas inmediatamente rea
lizables.
El IV Congreso Obrero de El Havre (16-22 de noviem
bre de 1880) ratific la reivindicacin de las ocho horas al
confirmar el programa elaborado en Londres. El sindicato
de la Tipografa Parisiense, que participa de l, se haba
pronunciado por la fijacin de la duracin de la jornada
de trabajo en diez horas como mximo y haba aprobado
el informe Vallet especificando que la mujer ,no debe ja
ms, bajo ningn pretexto, trabajar ms de ocho horas y
con un reposo de una hora, por lo menos.
Los obreros en general se detenan entonces en las diez
horas como reivindicacin. Lo testimonia el voto de un pro
1. As se llamaba en Francia a los partidarios de la Comuna de Pa
rs (1871). [N. del E.l
44
yecto de ley en este sentido por 3.000 ciudadanos reunidos
en el Alczar de Lyon, voto apoyado por la adhesin de las
cmaras sindicales de numerosas ciudades obreras. douard
Vaillant, declarndose satisfecho de ver a los obreros inte
resarse as por la cuestin de la disminucin de las horas
de trabajo, crey deber recordarles la reivindicacin del
proletariado de Europa y Amrica.
Esperamos dijo que sea la jornada de ocho horas y no
la de diez la que reclamen los obreros, confiando en que com
prendan que el nico medio de obtenerla es tomarla.
Merece retenerse esta parte final, que esperaba ms de
la virtud de la accin directa de los trabajadores que de la
de los proyectos de ley para la conquista de las ocho horas.
Muestra, con la intervencin de Pdron en el Congreso Cor
porativo de Calais (1890), que desde 1881 algunos militan
tes socialistas se orientaban ya en el sentido de la gran lu
cha que la C. G. T. emprender en 1904. Debido al rechazo
del programa mnimo del Partido Obrero elaborado en Lon
dres oposicin doctrinal que se agrega a las disensiones
personales entre Guesde y Brousse se produjo durante el
Congreso de Reims (30 de octubre-6 de noviembre de 1881)
la divisin virtual en el seno del Partido Obrero. Pero la
reivindicacin de las ocho horas no estaba en discusin.
Muy al contrario. La prueba es que el Congreso de Rennes
(12-19 de octubre de 1884) del Partido Obrero Socialista
Revolucionario (seccin broussista) se pronuncia por la li
mitacin de la jornada de trabajo, y que el VI Congreso
Regional de Pars, de la misma organizacin, en 1885, en la
parte econmica de su programa se pronuncia por la re
duccin de la jornada de trabajo a ocho horas como m
ximo, con fijacin por cada corporacin de un mnimo de
salario, y por la reduccin a seis horas de la jornada de tra
bajo para los adultos que trabajen de noche y para los
jvenes menores de 18 aos. Por otra parte, el Congreso Na
cional de Charleville (octubre de 1887), de la misma organi
zacin, adoptar la resolucin siguiente:
Considerando:
Que es de la mayor importancia combatir la desocupacin
ocasionada por las crisis comerciales, sobre todo por el perfec
cionamiento de las herramientas, el desarrollo del maqumismo y
el trabajo excesivo.
El Congreso decide:
La jornada de trabajo ser limitada a ocho horas sin dismi
nucin de salarios; stos debern ser fijados por las Cmaras
sindicales y grupos corporativos.
45
La propaganda del Partido Obrero Francs
Mientras tanto, Juies Guesde y Paul Lafargue, presos en
tonces en Sainte-Plagie, haban mostrado la razn de la
reivindicacin de las ocho horas, basndose en una argumen
tacin slida y sobria que, ampliamente difundida, popu
lariz esta parte del programa del Partido Obrero. Su ex
posicin completa figura en el clebre folleto que comenta
el programa y que, aparecido en octubre de 1883, se publi
c an en una sexta edicin a comienzos de este siglo.
Los dos lderes del POF, despus de haber relacionado
la reivindicacin <le las ocho horas con la tradicin de
los congresos de la Internacional, refutaron las crticas
de los obreros inconscientes y de los burgueses temerosos,
hostiles a la reforma. Los primeros pretendan que la re
duccin de la jornada de trabajo se traducira por una
reduccin de los salarios. Guesde y Lafargue respondieron
mostrando que por el contrario la reforma, al reabsorber
la desocupacin, impedira la baja de los salarios por parte
de los desocupados que buscan colocarse a cualquier pre
cio. En apoyo de su razonamiento citaban el ejemplo de
Inglaterra. En cuanto a los burgueses que pretendan que
la reforma arruinara la industria francesa e impedira el
mejoramiento del utillaje. Guesde y Lafargue los confun
dan citando nuevamente el ejemplo britnico. Por ltimo,
y sobre todo, los autores del folleto, seguros de las conse
cuencias de la experiencia inglesa y de la iniciativa tomada
por la Repblica Helvtica, mostraban la necesidad de ha
cer de la fijacin de una jornada legal de trabajo en
Europa una cuestin de convencin internacional.
Esta idea-fuerza deba abrir brecha poco a poco en el
proletariado mundial. Se volvi a ella en el Congreso de
Roubaix del Partido Obrero Francs (29 de marzo - 7 de abril
de 1884), que seal una importante etapa en la va de la
conquista internacional de las ocho horas. Este congreso no
slo confirm el programa del partido elaborado en Lon
dres*, ratificado en El Havre y en el Congreso de Roanne
(26 de septiem bre-1de octubre de 1882), sino que discuti
especialmente la idea de una legislacin internacional del
trabajo, idea que no era especficamente socialista, ya que
cuarenta aos despus de Robert Owen el gran precursor
a este respecto haba sido retomada en 1857 por un pa
trono alsaciano, Daniel Legrand, y en 1881, por el Consejo
federal suizo, como Guesde y Lafargue lo haban recordado
en el folleto arriba citado. Los dos lderes del partido obre
ro francs hubieran podido, para ser justos, referirse tam
46
bin al gran socialista belga Csar de Paepe que, en el
Congreso de Higiene y Medicina Pblica de Bruselas en
1880, haba planteado, a instancias del socialista alemn
Hdchberg, la cuestin de la Legislacin Internacional del
Trabajo, y la haba desarrollado luego en el Moniteur
Industrie), peridico de Ernest Vaughan.
El Congreso de Roanne discuti tambin la necesidad de
reunir un congreso internacional a los efectos de promover
esta legislacin. Sobre estos dos puntos, de acuerdo con la
Democratic Federation de Inglaterra, representada por Bel-
fort-Bax y Quelch, adopt una resolucin invitando a los
partidos socialistas de ambos mundos a emprender una
campaa comn, en especial por la limitacin del tra
bajo de hombres y mujeres. El prrafo tres de esta re
solucin especificaba:
La jornada de trabajo deber fijarse en un mximo de ocho
horas, pero el congreso invita, a las organizaciones obreras lo
-bastante poderosas para arrancar a sus gobernantes una reduc
cin ms considerable, a actuar intemacionalmente en tal sen
tido.
Jules Guesde afirm que el gran mrito del Congreso de
Roubaix era haber abierto el campo internacional a los
proletariados de los diversos pases, ya comprometidos en
una primera accin comn.
A su regreso, los delegados, de paso en Pars, dieron
cuenta de sus trabajos en una reunin en la sala Lvis.
Fue Gabriel Farjat, delegado de Lyon, quien subray larga
y enrgicamente la importancia de la mocin votada des
de el punto de vista de la revolucin que se prepara.
Es necesario que el Partido Obrero agreg-, para atraerse
las masas, pruebe que es desde hoy el nico partido que toma
en cuenta sus intereses inmediatos.
Perodo de revueltas
Pero hay que creer que no lleg a dar esta prueba, por
lo menos en Lyon, a pesar de haber puesto las bases de
las federaciones textil y del vidrio, dos organizaciones que
respondan a las necesidades de una importante parte de la
clase obrera local. Porque, qu vemos seis meses ms tarde
en la gran ciudad del Rdano? Los desocupados, reducidos
a la miseria por la crisis econmica que alcanzaba entonces
toda su agudeza, organizan una gran reunin a "la que acu
den 4.000 personas. Qu reclaman? No la jomada de ocho
47
horas, con o sin convencin internacional, sino la apertura ga, adems de cierto nmero de delegados franceses que
inmediata de los astilleros nacionales para todos los obre representan sesenta cmaras sindicales parisienses y quin
ros sin trabajo, con una jornada de nueve horas y un sa ce grupos corporativos de los departam entos.
lario mnimo de 4 francos. El 26 de agosto, Vctor Dalle (posibilista) presenta un
Cmo asombrarse de tal indiferencia de los obreros res informe reivindicativo en favor de las ocho horas, en nom
pecto a la reivindicacin de las ocho horas? Acaso los anar bre de los sindicatos parisienses.
quistas militantes no se levantan contra toda reduccin de El prembulo dice:
la jornada de trabajo, porque de uno o de otro modo no
podra pagarse ms que por una nueva combinacin del tivosLosgobiernos obreros de los diferentes pases intimarn a sus respec
para abrir negociaciones con vistas a concluir
patrn para recuperar su beneficio, lo que acarreara para convenciones y tratados internacionales respecto a las condicio-
el trabajador una mejora que se vuelve contra l? Llegan 'ies del trabajo.
incluso a sostener esta curiosa argumentacin:
La resolucin adoptada ratifica el informe de Dalle. En
La reduccin de la jomada de trabajo tendr por efecto ac jtuanto a los delegados ingleses, fueron los nicos salvo
tivar el perfeccionamiento del utillaje e impulsar el reemplazo juno que formularon reservas sobre la cuestin tan im-
del trabajador de carne por el obrero mecnico, lo cual en una
sociedad bien organizada sera un progreso, pero en la socie Wtante Esta
de la legislacin internacional del trabajo.
conferencia, como etapa hacia el 1. de Mayo nter
dad actual resulta una agravacin de la miseria. pacional, presenta, si se puede decir, un inters ms directo
Sin embargo, la resolucin de Roubaix no deja ganar | eobrerai razn de la posicin que toma en el plano de la accin
terreno. Camlinat, diputado socialista, presenta a la C El 27internacional.
de agosto, Anseele formula enrgicamente la idea-
mara un proyecto de ley sobre la legislacin internacional juerza cuyas
del trabajo. Hay otra iniciativa que merece sealarse. Ema parse. Lamentaconsecuencias
que las
no han terminado de desarro
relaciones entre los trabajadores
na del fourerista J. B. A. Godin, el fundador del familisterio . todos los pases no sean lo bastante
de Guise. La crisis econmica se prolonga y l propone en I-dice- sin un entendimiento, sin unincontinuadas porque
internacional, fra
1886 a los fabricantes de aparatos de calefaccin sus tasarn todos nuestros proyectos. Termina citando a todos
colegas, en suma el establecimiento de la jornada de diez delegados presentes para a Exposicin Internacional
horas, con salario mnimo, para intentar resolver las difi p|e 1889. Sera agrega bien mezquina si los productores
cultades, al menos en esta rama de la industria. pe las maravillas que all habr acumuladas no acudieran
Conferencia internacional corporativa de Pars Momar las medidas necesarias para la liberacin de los tra
badores.
(Agosto de 1S86) En verdad, la quinta Comisin de la conferencia haba
En el ltimo semestre del ao, las asambleas obreras de son de numerosas
ibido sugerencias que reclamaban la celebra-
Lyon y de Pars llaman la atencin de los trabajadores so aposicin Universal. internacional
un congreso en el momento de la
bre las cuestiones de las ocho horas, de la legislacin inter :ro Anseele le imprimi tal fuerza quepues,
La idea estaba,
muchos
en el aire.
delegados
nacional del trabajo y de la accin comn internacional.
La Conferencia Internacional Corporativa se organiza en a del informe favorable de la comisin. Por su laparte,
'oyaron de inmediato su intervencin, esperando lec-
ocasin de la Exposicin Internacional Obrera que se rea sar de Paepe hizo adoptar por unanimidad una resolu-
liza en el pabelln de la ciudad de Pars, en el Cours la pidiendo la reconstitucin de la Internacional en oca-
Reine. Se rene del 24 al 27 de agosto por iniciativa del "i6n
Consejo de la Exposicin, cuyo secretario es J. B. Lavaud. ngeneral,
del proyectado congreso. Por fin, para responder al de-
se vot la siguiente resolucin:
Agrupa en la sala de la Redoute a siete delegados de las
Trade-Unions britnicas, un delegado de las Trade-Unions la conferencia decide que en 1889 tendr lugar una Exposi-
de Australia y Nueva Gales del Sur, tres de Blgica, dos de * colectiva obrera internacional con subvencin del Estado,
Hungra, uno de Austria, uno de Alemania y uno de Norue ndo la administracin a las cmaras sindicales obreras, que
48
convocarn a este efecto una asamblea general de las corpo bre ejecutiva, publicado por el congreso, que la legislacin so
las horas de trabajo es esperada con viva impacien
raciones.
Decide tambin que en 1889 se llevar a cabo un congreso votado encia por todos los trabajadores. El manifiesto del Congreso
obrero internacional y que el Partido Obrero Socialista Fran los trabajadores la ltima sesin encontraba humillante para
cs se encargar de su organizacin. estar reducidos a pedir la disminucin de
la jornada a ocho horas. De hecho, en agosto de 1887 los
Si se agrega que el 26 de agosto John Northon, delegado parados de Tolosa, como los de Lyon, no ligan a sus reivin
australiano, haba hablado a la conferencia de la situacin dicaciones la reduccin de las horas de trabajo. Y cuando,
de su pas, colocado como se sabe a la vanguardia de como consecuencia de su accin, el Consejo Municipal de
las ocho horas, se comprende que estas sesiones representan Tolosa dicta un reglamento para el trabajo de los desocu
un notable paralelogramo de fuerzas en direccin al 1 de pados en los astilleros comunales, fija su jornada en diez
Mayo. Por lo dems, Jules Gusde, deplorando el ostracismo horas en los meses de agosto y septiembre.
de que haban sido objeto a instancias de los posibilis- Los tejedores y las devanadoras huelguistas de los talle
tas los grupos socialistas, no se enga sobre el alcance res Pellaumail, en Cholet, consiguen al mes siguiente no las
de la conferencia. Subray que sta insista en el fondo ocho horas, sino once eri vez de doce, lo que no tarda en
y la forma en las resoluciones reivindicativas del Congreso desencadenar una huelga casi general de ms de diez mil
de Roubaix y que volva a entrar en la va abierta por tejedores. Estos nuevos huelguistas reclaman a su vez, con
los grandes congresos de la Asociacin Internacional. La un aumento de salario, la jomada de once horas que, como
calific de Conferencia preparatoria del congreso de 1889, escriba Vctor Dalle, no es una pretensin excesiva por
que deba conducir a una nueva constitucin de la Interna que trabajar once horas por da ya es ms que suficiente.
cional. La misma abstencin de los delegados britnicos le Hecho increble: haba an viejos tejedores en el campo
pareca de buen augurio, como cortando con un poco de cho que hacan pauelos trabajando hasta diecisiete y diecio
vino socialista su agua clara corporativa. horas por da.
La cuestin de las ocho horas est entonces en Francia
Del Congreso de Lyon al Congreso de Burdeos tan poco en el orden del da que cuando se forma en la
Cmara el grupo socialista (16 de . diciembre de 1887), el
Este artculo apareci el 21 de septiembre de 1886. Al programa, que comprende catorce -reformas u objetivos,
mes siguiente, del 11 al 16 de octubre, se realiz en Lyon no menciona la reduccin legal de las horas de trabajo.
el Congreso de sindicatos obreros, que seal, con la derro- Sin embargo, en octubre, y en Pars, veintids cmaras
ta de los barberetistas, la fundacin de la Federacin Na* sindicales de la construccin organizan un mitin para com
cional de Sindicatos y grupos corporativos. Gabriel Far- batir el paro, reclamando, con la supresin de los inter
jat inform all sobre la limitacin a ocho horas de la jor mediarios, la reduccin de la jomada de trabajo a ocho
nada de trabajo y el voto del proyecto de ley Camlinat, horas. Fuera de Francia, no parece que el movimiento haya
al mismo tiempo que acerca de la abrogacin de la ley so progresado ms. Los desocupados de Londres reclaman en
bre la Internacional. La resolucin especifica en lo tocante sus manifestaciones callejeras la construccin de casas obre
a los dos primeros puntos: ras para reabsorber la desocupacin y los carpinteros huel
guistas de Berna luchan por las nueve horas.
El congreso pide que los legisladores voten una ley que fije] Tambin por las nueve horas se agitan en los primeros
la duracin de la jomada de trabajo en ocho horas y .que m meses de 1888 los obreros parisienses de la construccin
aplique a todas las industrias. (a pesar de su precedente afirmacin de principio por las
Que las cmaras sindicales se encarguen de tomar medida* ocho
para facilitar la aplicacin de dicha ley a los obreros de la pe* cacinhoras), a fin de obtener de la ciudad de Pars la apli
quena industria. ^muerta a causa dedelasuobstruccin
del voto Consejo, que segua siendo letra
de los empresarios y de
Al procederse a la votacin, 94 votos se pronunciaron por; poca los dependientes de farmacia embargo,
la mala voluntad del prefecto. Sin
de Pars y
en la misma
los mineros
la jornada de ocho horas, 8 en contra y hubo 7 abstencio* de Saint-tienne se pronuncian por las ocho horas con un
nes. Por otra parte, se lee en el manifiesto de la comisis|
I

SO 51
da entero de reposo por semana. Pero estos ltimos, a con dificacin al artculo 1. de la ley del 9 de septiembre de
secuencia de su desdichada huelga se contentarn con recla 1848, a fin de que el trabajo efectivo no pudiera exceder
mar diez horas de presencia efectiva, entre las condiciones de las diez horas, y el ministerio haba declarado que acep
de su regreso al trabajo. No obstante, en ia Cmara, el ex taba esta modificacin. Vaillant ve en el texto votado al
minero Basly, en el curso de la discusin del proyecto aproximarse el escrutinio una propaganda electoral que
Lokroy-Demle, seguir reclamando la limitacin a ocho el Senado se encargar de rechazar. Muestra la precariedad
horas para los mineros, al mismo tiempo que a nueve horas de tales reformas, ya que los capitalistas pueden eludirlas
para los otros obreros. La Cmara denegar por 375 votos por medio de mil artificios que las comisiones, las excepcio
i
contra 163 reglamentar la jornada de trabajo de los obreros nes y las complacencias de la ley facilitan. No obstante
adultos (14 de junio de 1888). reconoce y lo desarrolla con un verdadero anlisis mar-
xista que la reduccin, aun insuficiente/ de las horas de
douard Vaillant y las ocho horas trabajo, es un golpe en el corazn del capitalismo. Ve en
ella, por otra parte, un instrumento de liberacin para el
El III Congreso de la Federacin Nacional de Sindicatos trabajador, porque salva una parte de su carne de los dien-
y Grupos Corporativos realizado en Burdeos y Le Bouscat, ] tes del Shylock capitalista, que, por el exceso de trabajo,
del 28 de octubre al 14 de noviembre de 1888, se inscribe i devora glotonamente su vida. Por otro lado, al disminuir el
tambin, y sobre todo, como una etapa importante en la | ejrcito de reserva del trabajo impide la baja de los sal
historia del 1. de Mayo. is rios atenuando la desocupacin. Sobre todo, intensifica gra-
Por qu? Porque su preparacin, su desarrollo, las re | cias al descanso la vida moral, intelectual y poltica del
soluciones que adopt y el secretario que dio a la Fede 1 obrero, y Vaillant piensa que en un pueblo revolucionario
racin constituyen otros tantos factores tendientes a la I como es el francs, la reforma debe traducirse finalmente
eclosin de la jornada internacional de reivindicacin y de por la unin de la masa a la minora consciente y activa,
combate. | prenda de la victoria. Vaillant apoy tambin el texto votado,
A pesar de no haber asistido al congreso y no pertenecer 1 a pesar de sus defectos y lagunas, confiando en la voluntad
a la Federacin, douard Vaillant, el ex miembro de la 1;obrera para sacar de l el mximo y para ir ms all en el
Comuna y de la Internacional, desempe un papel de pri sentido de la revolucin social, porque solamente en la
mera lnea en la orientacin de las sesiones de Burdeos, || sociedad socialista el trabajo de todos permitir la reduc-
especialmente en lo que atae a la cuestin de las ocho I cn de la jornada de cada uno a un corto nmero de
horas. Ser injusto, pues, mantenindose en un punto de ! horas del cual el solo y ligero excedente servir para
vista puramente formal, no tener en cuenta su accin. 1j constituir para todos el fondo de reserva de la produccin
Lo hemos visto ya actuando. En verdad, desde su regre Jj social. Digamos de paso que con esta afirmacin Vaillant
so del destierro en Londres, douard Vaillant se preocupa | reanuda la vieja tradicin del socialismo utpico que pone
por la reduccin de las horas de trabajo con el espritu re | muy por debajo de las ocho horas el trabajo efectivo del


volucionario propio de un blanquista impregnado ya de mar productor. Pero, a la espera de ello, indica Vaillant la va
xismo en su misma fuente. Del 8 al 12 de diciembre de prctica en que conviene moverse para dar un contenido
1880 escribe en el cotidiano de Blanqui Ni Dieu ni Maitre real a la ley. Se nota, en resumidas cuentas, lo pertinente
cuatro slidos artculos sobre dicho tema. Estas pginas de sus objecciones y lo constructivo de sus observaciones
son un excelente comentario del artculo que reivindica sobre la inspeccin del trabajo y las precisiones que debera
las ocho horas en el programa del naciente Partido Obre I contener la ley, as como su evocacin del ejemplo ingls.
ro, tres aos antes de aparecer el folleto de Guesde y Lafar I Aunque confa sobre todo en la organizacin y la coor-
gue. Tal conjuncin de esfuerzos, que deba reproducirse j dinacin de las fuerzas obreras en el terreno econmico
al aproximarse el Congreso de Burdeos, es verdaderamente I para arrancar la reduccin de la jornada de trabajo, Vail-
notable, tanto ms cuanto que no ha dejado de recibir la I lant, desde que entra en el Concejo municipal de Pars uti-
aprobacin del viejo Blanqui, an entonces director del pe i liza el mandato de que est investido para obtener personal-
ridico. | mente lo que la falta de cohesin proletaria no puede dar.
La Cmara acababa de votar en primera lectura una mo I En discursos y artculos notables despliega la bandera bajo
52
la cual deba hacerse la manifestacin del 1. de Mayo en
favor de las ocho horas. Gracias a l, sobre todo, la ciudad
de Pars limita a nueve horas, con un da de reposo por
semana, la jornada de trabajo en sus astilleros. El Ministe
rio Floquet, despus de largas y penosas negociaciones ter
min por aprobar la decisin. Lo hizo a escondidas, sin pu
blicidad, con un designio bien comprensible. Pero Vaillant,
que quiere que el ejemplo sea imitado en otras ciudades
y aun traspuesto del plano municipal al plano privado, hace
conocer el resultado obtenido. Al aproximarse el Congreso
de Burdeos, en Le Cri du Peuple, que dirige desde el 30 de
agosto de 1888, subraya que la reduccin de las horas de tra
bajo constituye, con el salario mnimo y la abolicin de
los intermediarios del trabajo, una de las tres condicio
nes cardinales e impulsa a los delegados independientemen
te, fuera de toda tutela, a crear un centro de unin im
personal y activo aceptado por todos una CGT sin
ese nombre, en vez de dispersar y perder sus esfuerzos.
Importante resolucin del Congreso de Burdeos (1888)
Tanta perseverancia y tantos acertados consejos no de
ban ser intiles.
Gabriel Farjat no intervino en el Congreso de Burdeos,
porque haba partido como delegado de los sindicatos fran
ceses al Congreso internacional en Londres, que deba tratar
entre otras cosas la reduccin de las horas de trabajo. Pero
el futuro diputado socialista Antoine Jourde que haba
comenzado su vida poltica apoyando la candidatura de
Blanqui en Burdeos, otro socialista bordels, Raymond
Lavigne, y el futuro alcalde de Montlugon, Jean Dormoy,
intervinieron en un sentido altamente favorable al triunfo
de la reivindicacin de las ocho horas.
De las diez cuestiones del orden del da del congreso, dos
referentes directa o indirectamente a las ocho horas se resol
vieron en sentido positivo. Delestique, ponente, de la cues
tin relativa a los congresos internacionales, concluy re
firindose a la celebracin del prximo congreso en 1889
en Pars. La resolucin adoptada se transmiti en seguida.
Si se piensa que el acta de nacimiento del 1. de Mayo se
levantar en el Congreso internacional de Pars en 1889,
se puede medir la importancia de esta decisin. A su vez,
Raymond Lavigne inform sobre la cuestin de la reduc
cin de la jornada de trabajo limitndola a ocho horas. La
resolucin adoptada:
54
I Considera la reduccin de la jornada de trabajo a ocho ho-
1ras como el nico paliativo aplicable que permitir disminuir el
inmero de vctimas del progreso moderno, dndoles los medios
Jde ocuparse de sus intereses sociales y de establecer un aumen
to en el consumo, que es actualmente muy inferior a la pro-
jduccin.
Pero es sobre todo ai discutirse la tctica a seguir para
llevar a buen fin las resoluciones del congreso, cuando estas
sesiones dan el paso ms importante en direccin del L de
Mayo.
Se vota la mocin siguiente:
Considerando:
Que desde hace mucho tiempo las organizaciones obreras
han reclamado en todas las circunstancias las siguientes re-
informas:
Limitacin de la jomada de trabajo a ocho horas;
Salario mnimo;
Prohibicin de los intermediarios en el trabajo;
Responsabilidad de los patronos en los accidentes de trabajo;
Que la Sociedad se haga cargo de los nios, los ancianos y
os invlidos del trabajo;
I Supresin de las oficinas de colocaciones;
} Abrogacin de la ley sobre la Internacional;
i Legislacin del trabajo, etc.;
| Considerando:
I Que hasta ahora los poderes pblicos han pasado por alto
nuestras reclamaciones aisladas, de las que se burlan, y que im~
porta hacer cesar esta situacin presentando nuestras reivindi-
Icaciones bajo una nueva forma, colectiva, general y ms im-
JiKinente;
|| Que a fin de dar mayor fuerza a este movimiento de conjun-
I to hay que concentrar toda la accin de los sindicatos sobre las
' reivindicaciones ms generales e importantes, sin renunciar por
!esto a las otras,
;| Decide:
| 1. En la maana del domingo 10 de febrero prximo, todos

I
ios sindicatos y grupos corporativos obreros de Francia debern
enviar, sea a la prefectura o subprefectura, sea a la alcalda de
su municipio, una delegacin encargada de reclamar las siguien
tes reformas:
| a) Limitacin a ocho horas de la jornada de trabajo, y
I b) Fijacin de un salario mnimo correspondiente al costo
Inormal de la vida en cada localidad y por debajo del cual nin-
|gn patrono podr hacer trabajar a sus obreros.
I 2 El domingo 24 de febrero, la misma delegacin volver
Ja buscar la respuesta, apoyada en lo posible por una manifes
tacin de la poblacin obrera.
I 3. Todos los delegados presentes en el congreso se compro-
I
I 55
meten, desde su regreso, a ocuparse activamente en la prepara
cin de este movimiento de conjunto para la fecha fijada.
Los precedentes
Sin querer disminuir en nada la idea maravillosa de
Jean Dormoy para tomar la expresin de Raymond La-
vigne, hay que admitir sin embargo con Pierre Monatte
que es un poco pueril pretender que la iniciativa tomada
por la Federacin Nacional de Sindicatos fuera una forma
de creacin o de invencin.
Es cierto que estaba en plena ebullicin la idea de in
timar para hacer triunfar las reivindicaciones y especial
mente las ocho horas. Guesde y Vaillant se encarnizaron
sobre todo en echar esta levadura en la pasta obrera, y
se podra demostrar paso a paso, texto tras texto. La
frmula se remonta quizs a la crisis econmica de 1884.
Figura con todas sus letras en la resolucin votada el 13 de
enero de 1884 en la sala Lvis, en el gran mitin de los obre
ros sin trabajo, pero con el fin de obtener un crdito de
cien millones. En Marsella, el 27 de enero Paule Mink la
emplea en un orden del da para obtener la distribucin
de productos de consumo a los desocupados, y Guesde el
18 de febrero en Roanne hace votar una intimacin para
obtener una legislacin internacional del trabajo basada
sobre las ocho horas. Desde entonces, a lo largo del ao
1884 usar el trmino de intimacin referente a la misma
reivindicacin. Y en muchas ocasiones las delegaciones
obreras, concretando la idea, irn a entrevistar a los elec
tos y a los poderes pblicos.
Por otra parte, Jean Dormoy, un militante con honrosa
hoja de servicios y que desde haca un ao era secretario
de la Federacin Nacional de Sindicatos, saba que el prole
tariado americano en 1886 se haba levantado un da fijo
por las ocho horas, ya que en su informe sobre la jornada
de ocho horas al Congreso Nacional Corporativo de Mont-
lugon (octubre de 1887) haba evocado la campaa del
POF en 1880, que ha sido luego seguida con xito par
cial por el proletariado americano. Agregaba:
En todas partes donde, como en Inglaterra y Estados Uni
dos, se ha podido producir una accin proletaria, sta se ha afir
mado inmediatamente a favor de una limitacin demandada y
arrancada al Estado, del tiempo de trabajo que los empleado
res o patronos pueden imponer legalmente a sus asalariados.

56
Hayan sido o no estas lneas inspiradas por Guesde o
Lafargue, como se puede suponer, es un hecho bien esta
blecido que Dormoy estaba al corriente de las luchas ms
all del Atlntico.
Incluso es posible que haya tenido conocimiento de las
discusiones mantenidas entonces al aproximarse la Conven
cin de Saint Louis para reanudar la agitacin. Sin embargo,
su.proposicin difera del 1. de Mayo americano, no sola
mente por la fecha, sino como lo ha hecho observar Ga
briel De vil le por la idea de una presin ejercida por la
clase obrera, no sobre los patronos, como en Amrica, sino
sobre los poderes pblicos. Difera tambin porque 110 im
plicaba el recurso a la huelga en caso de ser rehusada.
Otra iniciativa que data de este mismo ao 1888 prueba
que la idea de un movimiento nacional con fecha fija flo
taba verdaderamente en el aire en esa poca. Esta inicia
tiva vio la luz en Suecia y se debe al sindicato de obreros
muebleros de Estocolmo. Discuti, en efecto, la posibilidad
de que las corporaciones obreras suecas organizadas hicie-
; ran manifestaciones en fecha fija en todo el pas a fin de
reivindicar los derechos naturales y cvicos.
El Congreso de Troyes (diciembre de 1888)

I
Raymond Lavigne, secretario de la Federacin Nacional
de Sindicatos, se encarg de aplicar la decisin de Burdeos.
Para hacerlo se apoyaba en el Consejo de la agrupacin con
Jsede en la ciudad de la Gironda.
I Los gobernantes de esta poca dice hicieron la asombro-
isa experiencia de lo que puede un puado de militantes resuel-
|tos y abnegados cuando, seguros de ser el eco fiel de las aspi-
| raciones de su clase, se disponen a cumplir dignamente una mi-
jjsin para la cual tienen mandato.
jI La tarea era en efecto ruda, si se piensa en la divisin
obrera de este tiempo que acentuaba la actitud divergente,
Icn o sin la burguesa republicana, frente al boulangismo
ascendente. La Federacin de Sindicatos de tendencia gues-
Jista poda contar con el apoyo de los blanquistas y de
ciertos anarquistas. Pero en la capital, en el corazn mismo
del pas y en algunos departamentos como las Ardenas,
iVienne, Maine-et-Loire, Indre-et-Loire, donde la influencia po-
ibista era dominante, los sindicatos desdeaban o com
batan su accin. En el Concejo municipal de Pars, cuando
iMlant y Chauvire haban propuesto facilitar a las c-
maras sindicales una subvencin para el envo de delega
dos a los congresos de Burdeos y de Troyes, Joffrin haba
exclamado: No hay Congreso en Troyes, en tanto que el
viejo Chabet haba calificado al Congreso de Burdeos de
congreso barberetista. Por otra parte, Paul Brousse, el
19 de octubre, en una reunin pblica de 4.000 personas
acababa de sufrir en Burdeos, durante ms de una hora,
la rplica de Sbastien Faure, que demostr un gran talen
to oratorio.
La agudeza de estas divisiones explica el carcter hbrido
del Congreso nacional de Troyes (23-29 de diciembre de
1888) que, convocado primitivamente por los posibilistas,
se convirti, por obra de la influencia local del Partido
Obrero, en una especie de mquina de guerra contra sit
iniciadores. Estaban all representados 327 sindicatos o gru
pos revolucionarios.
Raymond Lavigne, Jean Dormoy y Paul Lafargue no de
jaron de contribuir al xito de las jornadas reivindicativas
decretadas por el Congreso de Burdeos. Por lo dems, el
Congreso de Troyes los ratific, como tambin la resolucin
de celebrar en Pars el congreso internacional.
Preparacin de las manifestaciones de febrero de 1889
Se estaba a principios de febrero de 1889; no haba ya
tiempo que perder. Raymond Lavigne prepar metdica
mente la accin proyectada.
Envi a las organizaciones, en nombre del Consejo Na
cional de la Federacin, una circular explicativa en la que,
despus de la reproduccin de la resolucin de Burdeos,
deca:
No hay necesidad de largas explicaciones para haceros com
prender a todos la considerable importancia que tendra para
la clase obrera el actuar en conjunto y solidariamente en sus
reivindicaciones. Es el nico medio que puede dejarnos la me
nor esperanza de obtener de nuestros dirigentes algunas refor
mas reales. En todos los tiempos los gobernantes y legisladores
se han cuidado muy poco de los intereses directos de los pro
letarios y han permanecido sordos a las quejas de los deshe
redados, cuyas reclamaciones aisladas les han parecido siempre
poco amenazadoras y peligrosas para su tranquilidad. Pero, en
presencia de una poblacin obrera que adopte la costumbre, de
un extremo a otro del pas, de actuar simultnea y enrgica*
mente ante los poderes pblicos, estemos bien seguros de que
esto hara reflexionar un poco y que ya no se creera suficiente
responder con el desdn.
iCmo no concebir la fuerza imponente, imperiosa, irresisti*
ble de este pueblo de trabajadores levantndose unnimemente
frente a sus amos, es decir, a los que detentan la llave de las
reformas sociales, para reclamar con una sola voz inmensa sus
derechos a la vida, el bienestar y las ventajas de la civiliza
cin!
Tenemos, adems, como ejemplo a los grandes movimientos
obreros de Inglaterra y Amrica, donde centenares de miles de
trabajadores, el mismo da y a la misma hora, realizan simul-
jtnea y exactamente tal acto previamente convenido y decidido
|n los congresos.
1 En Francia, el movimiento de conjunto del 10 de febrero
ser la primera tentativa que hagan los trabajadores en tal sen
ado. Para que esta experiencia sea solemne y concluyente es
necesario que participen en ella la inmensa mayora, si no la to
talidad de las organizaciones obreras.
Queridos camaradas:
] Que no haya entre nosotros ni desfallecimientos ni indife-
fencia en esta solemne circunstancia; hagamos saber a los po-
lerosos de hoy que todos los explotados estn unidos en la rei-
Jindicacin de sus derechos y podremos esperar entonces que
jronto $e abrir para nosotros una nueva era en que la justicia
el bienestar llegarn por fin a los que han creado y crean
fin cesar todas las riquezas sociales: los trabajadores,
Tengamos siempre presente en el espritu esta verdad, tan
^eluctable en economa como en poltica: que siempre y en
todas partes los pueblos slo han obtenido las reformas que
Jan sabido conquistar con harta lucha.
I iViva la emancipacin de los trabajadores por los trabaja
dores mismos!
| Esta circular, de significacin histrica y que se refiere
lormalmente, en su tercer prrafo, a los ejemplos que ha
ban dado Inglaterra y los Estados Unidos, iba acompaada,
para facilitar la tarea de las organizaciones y llevar al m-
dmo la conexin del movimiento, de la siguiente frmula
fe peticin:
I En el nombre de [designar aqu el sindicato o grupo que
pa] 1 venimos a rogaros trasmitir a quien corresponda la pre
sente peticin, por la cual reclamamos de los legisladores las si-
bientes reformas, que se han considerado de todo punto indis
pensables para atenuar la situacin intolerable y dolorosa en la
kie la crisis econmica que atraviesa el mundo arroja a la po
tacin obrera en general y a nuestra corporacin en particular:
| 1. Que se fije legalmente un salario mnimo correspondien
te al coste normal de la vida en cada localidad, por debajo del
pal ningn patrn podr hacer trabajar a sus obreros.
I 1. Se notar, as como al final de la frmula-tipo, la elasticidad que
jpnnite a los grupos polticos actuar en lugar de sindicatos inexistentes
dbiles.
2. Que la duracin de la jornada de trabajo se limite lecontado que en estas condiciones la manifestacin sera un
galmente a ocho horas.
Los abajo firmantes volvern ante usted [seor prefecto, se fiasco.
contra
Los primeros pusieron en guardia a sus agrupaciones
toda participacin en una empresa calificada de
or subprefecto o seor alcalde] el 24 de febrero para pregun blanquista. En cuanto a los boulangistas y a los catlicos
tarle qu curso se ha dado a la presente peticin. A la espera, sociales que seguan a Albert de Mun, trataron desdeosa
le presentan sus respetuosos saludos. mente a la manifestacin y declararon quimricas las rei
Dos importantes reuniones se llevaron a cabo en la sala vindicaciones que reclamaban. Sin embargo, como mostr
Leger, calle del Temple, una de los delegados del Con de ocho horas eny elunsalario
Paul Lafargue artculo brutal pero juicioso, la jornada
mnimo eran reclamaciones bien
greso de Troyes el sbado 2 de febrero, y la otra, de la modestas.
Federacin de Cmaras Sindicales y Grupos Corporativos
del departamento del Sena, el 4; ambas para preparar el Estas reivindicaciones de ciudadanos libres que gozan de sus
movimiento de Pars, donde los posibilistas estaban en ma derechos polticos las han obtenido las bestias de carga. Los
yora en la Bolsa de Trabajo. En la primera reunin, des caballos de las compaas de mnibus, por ejemplo, trabajan
pus de numerosas intervenciones, en especial las de Jehov de cuatro a cinco horas diarias. Estn convenientemente aloja
y Paul Lafargue, este ltimo hizo ratificar por unanimidad dos y nutridos, y cuando enferman se cuida atentamente su
preciosa salud y se los enva a pasar su convalecencia en el
de los presentes la decisin de Burdeos, dejando a las cma jcampo.
ras sindicales la organizacin de la jornada. Lafargue se
haba visto en la necesidad, frente a los anarquistas, de re
comendar la calma para asegurar el xito. En la segunda I En editoriales aparecidos la vspera de la manifestacin,
reunin esta oposicin fue ms fuerte. Bodeleau, Spagnac, Mdouard Vaillant y Paul Lafargue incitaron a los trabaja
Porel, Louis, Luce y Malato se pronunciaron en contra de la Idores a la accin.
El yerno de Karl Marx subray en estos trminos la ori-
intimacin a los poderes pblicos. Pero sta, apoyada por |inalidad del movimiento:
Orion, Fline, Roussel, Combomoreil, Fauneau y Boul, pre
valeci por voto nominal de las organizaciones. Solamente
la Cmara sindical de peones se pronunci en contra. En sus La agitacin socialista entra en una fase nueva: de espont
intervenciones, Combomoreil y Boul se haban colocado los nea y aislada que era, se convierte en combinada y colectiva...
hbilmente en el mismo terreno al que los anarquistas ha* e lassocialistasmasas
tienen que hacerse cargo de la educacin poltica
y de la preparacin de los cerebros para la re
ban llevado el debate; el primero declar que la accin em* solucin que se acerca. No hay propaganda oral o escrita que
prendida servira para demostrar a los indiferentes y a ios laimpla mejor ese doble fin que esta marcha pacfica y legal...
inconscientes que creen todava en los poderes pblicos,
que no hay nada que esperar de ellos, fuera de tiros de fu* Y despus de haber hecho notar que en el momento en
sil; el segundo sostuvo que la intimacin era uno de los [fue escriba haba un ejrcito socialista revolucionario
preliminares de la huelga general y que el rechazo de los Ignorante
poderes pblicos permitira presentar a los obreros la huel Srvenir: de sus propias fuerzas, agregaba, pensando en el
ga general como la nica solucin prctica para el cese de
sus miserias. I La manifestacin del 10 de febrero, primera en su gnero
Se estaba en pleno boulangismo. l aprendiz de dictador ;pe se intenta, al no poder ser general por falta de prepara-
acababa de ser elegido en el Sena por 244.070 votos contra pn y entendimiento, no dar la verdadera medida de las fuer-
162.520 del republicano Jacques. Boul, candidato de la a |as socialistas; no har ms que afirmar en un gran nmero
transigencia revolucionaria, no haba obtenido ms que; tuar jie ciudades la existencia de grupos socialistas decididos a ac
16.766 votos. Por lo menos 80.000 votos socialistas se habas y que saben coordinar su accin.
pronunciado por el nombre del general Boulanger. El p
blico, incluso el obrero, y los parlamentarios socialista*, Conforme se echar de ver, Lafargue no se engaaba,
ienta cierta aprensin y se mostraba prudente en sus pre
se interesaban sobre todo por los acontecimientos polticos* dicciones.
Los posibilistas y ios republicanos burgueses daban por des*
Afl 61
Manifestacin del 10 de febrero
El xito del 10 de febrero sobrepas todas sus espe
ranzas. En ms de 60 ciudades los obreros se hicieron or.
En Burdeos nobleza obliga, podemos decir, la mani
festacin fue completa y de xito inmejorable. A las
nueve y media numerosos trabajadores estaban ante la
prefectura. En respuesta a la carta enviada por el secreta
rio de la Federacin Nacional de Sindicatos, el prefecto de
Sel ves, futuro prefecto del Sena, hizo saber que recibira a
los delegados a partir de las diez. Se presentaron sesenta
delegados. Los recibi muy bien y discuti cada una de las
reivindicaciones sostenidas.
En Lyon, 10.000 obreros respondieron al llamamiento de
} las cmaras sindicales. Cuatrocientos agentes y una compa
a de lnea estaban apostados en el interior de la prefec
tura. El prefecto y el alcalde recibieron a 23 delegados
cada uno. El alcalde prometi dar satisfaccin en la me
dida de sus medios. El prefecto, rodeado del procurador
de la Repblica y de sus secretarios generales, declar que
la manifestacin amenazaba el rgimen republicano y que las
reformas exigidas eran imposibles de realizar. Exhort a
los obreros a la calma, con palabras preadas de amena
zas. Uno de los delegados le dijo: En 1848 los obreros con
cedieron tres meses de plazo; nosotros llevamos dieciocho
aos dando plazo. La multitud se retir en calma.
En Marsella, 2.000 trabajadores que representaban a 60
organizaciones sindicales se presentaron en la prefectura.
Quince delegados fueron recibidos, y los obreros, reunidos
en la Bolsa de Trabajo, decidieron ir en masa a la prefec
tura el 24 de febrero.
En Lille, el prefecto recibi a los delegados y pareci
interesarse mucho en sus reivindicaciones. En Nantes, como
en Lyon y Marsella, hubo algunas escaramuzas con la poli*
ca o las fuerzas militares enviadas por el ministerio del
Interior. En Amiens el prefecto recibi bastante cortsmen-
te a los cinco delegados de las cmaras sindicales obreras
de la regin. En Roanne y en Montlu^on diez delegados
fueron recibidos por el subprefecto, pero en Reims, en
ausencia de ste, el memorndum de las reivindicaciones
fue remitido a su secretario general. En Roubaix y en Ar-
mentires los delegados se presentaron en la alcalda. Natu
ralmente, como lo haba previsto Lafargue, no se hizo nada
en las ciudades en que la organizacin socialista no estaba
seriamente arraigada. As en Creil los obreros, en vez de
62
reivindicar, pidieron mejores comunicaciones entre el ba
rrio de la estacin y el camino de las fbricas.
En Pars, en una reunin realizada la vspera, se haba
decidido que la manifestacin tendra carcter pacfico y no
I se admitira en el cortejo ningn grupo poltico. Se haba
llegado aun a discutir la ida a la plaza Bauveau, al Ministe
rio del Interior, no en corporacin, sino por pequeos gru
pos de cuatro o cinco personas.
Estas precauciones no denotan una gran confianza y qui
zs haya que creer a Le Temps cuando dice que reinaba
el mayor desorden entre la sesentena de delegados que
desde las ocho horas del da 10 se reunieron en los co
rredores y en dos oficinas de la Bolsa de Trabajo, ya que
; las dos grandes salas de reunin estaban cerradas y con
guardia. Hacia las diez, los delegados salieron en pequeos
grupos, dndose cita en el bar de las Caves de la Madelei-
ne, a la entrada del arrabal de Saint- Honor. All designa
ron entre ellos a los encargados de volver a intentar la em
presa. Eran: el vidriero Lecomte, el probo consejero y
! albail Baudet, los pintores Hann y Daligod, el zapatero
Besset, el herrero artstico Dubois, el sastre Dedieu, el pelu-
| quero Prvot, ms Fline y Roussel, secretarios de los con-
I1 gresos de Troyes y de Burdeos. Esta delegacin pudo fran-
quear la verja del Ministerio del Interior. Un oficial de
1 paz la condujo hasta el despacho del ministro. Ah se avis
I a la delegacin que el seor Floquet estaba ausente y que
Ij respondieron
podra ser recibida por su jefe de gabinete. No vale la pena
los delegados. Reciba la carta. Y se reti-

raron.
He aqu el texto de esta carta deferente, pero equvoca
en su redaccin y restrictiva con relacin a la circular La
vigne y a las decisiones de los congresos invocados:
1 Las corporaciones obreras del departamento del Sena tienen
el honor de recordar al seor presidente del Consejo que, sien-
I| dorevolucionarios
las decisiones tomadas por los congresos obreros socialistas
de Burdeos y de Troyes celebrados en octu-
i bre y en diciembre de 1888, conformes a las condiciones de
i trabajo votadas por el Concejo municipal de Pars.

1
Reclaman en estricta aplicacin y preguntan al seor presi
dente del Concejo si est, s o no, decidido a hacerlas respetar
en forma absoluta en los trabajos del Estado:
, 1. Reduccin de la jornada a ocho horas de trabajo.
| 2. Salario mnimo correspondiente a los gastos mnimos es-
I ablecidos en cada localidad.
| 3. Prohibicin de la explotacin de la mano de obrapor
i parte de los intermediarios del trabajo.
! 63
4. Que la sociedad se haga cargo de los nios, los ancia
nos y los invlidos del trabajo.
Tenemos el honor de hacer saber al seor presidente del
Consejo de Ministros que la delegacin de las cmaras sindica
les y grupos corporativos obreros del departamento del Sena
se presentar el domingo 24 de febrero para recibir la respuesta
del seor presidente del Consejo.
Pars, 10 de febrero de 1889.
B o u l (Secretario)

Al salir del Ministerio del Interior, los delegados se pre


sentaron en casa del presidente de la Cmara, Jules Mline.
Las reivindicaciones fueron remitidas a su jefe de gabinete.
Hacia medioda se depositaron en el Ministerio de Obras
Pblicas y luego en la prefectura del Sena, ya que el mi
nistro Deluns-Montaud y el prefecto estaban ausentes, si
guiendo probablemente una consigna. En el ayuntamiento,
donde la delegacin lleg hacia las dos, no estaba tampoco
el presidente del Consejo municipal. La delegacin declar
que volvera al da siguiente. Y, en efecto, cumpli su pa
labra y esta vez fue recibida.
Se tiene la impresin de que en Pars la manifestacin
fue puramente formal, en resumidas cuentas, bastante indi
ferente, en tanto que en un buen nmero de ciudades de
provincias asumi un carcter verdaderamente popular. Es
que la capital era sensible al boulangismo y su clase obrera
sufra fuertemente la influencia posibilista. Sin embargo, en
conjunto la manifestacin conmovi a la opinin, y Emest
Granger pudo escribir:
El maravilloso acuerdo con que se ha producido en la fecha
de antemano fijada, la calma que la ha acompaado y el sen
tido preciso de las reivindicaciones, todo esto desorienta a los
adversarios.
De ah que, a falta de argumentos slidos para explicar el
xito de la jornada, los peridicos burgueses recurrieran a
la calumnia. Le Temps vio en ella el resultado de intri
gas boulangistas. La Lanterne, tambin. Lleg an ms
lejos, puesto que no vacil en afirmar que el boulangismo,
despus de haber organizado directamente la manifestacin,
esperaba hacer salir de ella la sedicin y la guerra civil.
En cuanto a los gobernantes puestos entre la espada y la
pared, no ganaron nada con esto. Los instigadores de la jor
nada lo haban previsto y ello formaba parte de su tctica.
Lafargue no dej de llamar la atencin sobre este hecho:

64
Nunca se ha dado frente al gobierno republicano un paso
ms legal, y se podra agregar ms honorable, porque es hacer
un honor inmerecido a los siniestros y grotescos personajes que
ocupan los poderes pblicos el creerlos capaces de cumplir las
reformas obreras. Pero es necesario obligarlos a desenmascarar
pblicamente su impotencia y su mala voluntad.
Raymond Lavigne, en una circular a las Cmaras Sindi
cales que se dio al conocimiento pblico, expres la lec
cin que se desprenda de la jornada:
El hecho esencial, que sealar una etapa en la marcha del
proletariado hacia su emancipacin, es la unanimidad y simul
taneidad con que una clase econmicamente sojuzgada acaba
de afirmar en todas partes a la vez, de Calais a Tarbes, de Lille
a Marsella, de Nantes a Besangon, de Burdeos a Niza, con la
;calma y la resolucin que caracterizan a las causas justas, su
voluntad de llegar a un cambio de situacin social.
En el mismo texto se felicita por el admirable acuerdo
que presidi a la primera jornada reivindicativa y, golpean
do el hierro mientras est caliente, agrega:
| Es necesario que la segunda parte... sea no menos impo-
jnente.
|k jornada del 24 de febrero
j En realidad, la jornada del 24 de febrero fue como una
Jiepeticin de la del 10. De nuevo Pars se vio eclipsado por
fas grandes ciudades de provincias. Sin embargo, la atms
fera no era la misma. La cada del gabinete Floquet provo-
J una crisis ministerial. Los peridicos que haban despre
ndo desdeosamente el movimiento del 10 participaban
:jssta vez de su inquietud. En general, no vean en las reivin
dicaciones ms que la causa aparente de la manifestacin
J le daban como fondo una causa poltica: la agitacin
anrquica y revolucionaria.
| Contamos deca uno de ellos con que los poderes p
peos harn de manera que se mantenga rigurosamente el
frden.
J No haba nada que temer a este respecto. La polica y el
prcito se movilizaron ms intensamente que el 10. En Pars
piulaban los espas de la polica y las tropas estaban acuar-
padas. Incluso los artilleros de Vincennes y la guarnicin
p Versalles se hallaban prontos. Un escuadrn de guardias
publcanos ocupaba el Palacio de la Industria. Los patios
- J
del ayuntamiento se encontraban abarrotados de agentes haba discutido desde 1888 acerca de una manifestacin
y de guardias. obrera nacional con fecha fija. En el congreso constituyen
Este inusitado e imponente despliegue de fuerzas impre te del Partido Obrero Sueco (19-22 de abril de 1889) los
sion a los militantes responsables. Temiendo una masacre, obreros del mueble formularon una mocin en tal sentido.
contraordenaron la manifestacin proyectada. Na hubo ms Esta mocin fue discutida por el congreso, que tom la
que un millar de personas en la plaza del ayuntamiento, que siguiente decisin:
los agentes dispersaron por ltima vez hacia las 14 horas. El congreso decide que las corporaciones obreras organiza
La nieve que caa copiosamente y el viento que soplaba con das de Suecia realizarn el mismo da, en todo el pas, una
fuerza terminaron de dispersar a los ltimos manifestantes. manifestacin destinada a obligar a las clases dirigentes a reco
En Burdeos, tres grupos se presentaron a la prefec nocer cuanto antes los derechos naturales y cvicos de la clase
tura. El funcionario del poder central dio pruebas de ver obrera, pero a organizacin de esta manifestacin se confa a
dadera simpata y se comprometi a transmitir las reivin la diligencia de los organismos directores.
dicaciones a la superioridad.
En Marsella, los delegados, recibidos por el prefecto, le Sin duda, no se trataba especialmente de las ocho horas
entregaron una protesta contra la circular ministerial de en esta resolucin. Pero, despus de los americanos y de
Floquet sobre las medidas de orden de la jomada. Luego los franceses, los suecos se iniciaban en la va de una jor
se retiraron y se desarroll una gran manifestacin que par nada comn, siempre en el plano nacional. No habr ms
ti de la Bolsa de Trabajo. que trasponer a la escala internacional el principio adop
En Lyon, donde se reunieron 10.000 obreros, el prefecto tado en Suecia con un objetivo de orden general, el prin
y el alcalde rehusaron recibir a los delegados. Haba nume* cipio adoptado y llevado a los hechos en los Estados Uni
rosas fuerzas policiales, como en Saint-Quentin, en Reims y dos y en Francia sobre la plataforma de las ocho horas,
en Troyes, donde se efectuaron arrestos. En Reims, donde para tener el antecedente esencial de donde surgir el 1. de
hubo ms de 3.000 manifestantes, el subprefecto declar Mayo que ser, en lo sucesivo, histrico.
que el gobierno no poda conceder las reformas en cuestin. Proposicin de Anseele en el Congreso de Londres
En Troyes, el prefecto, tras las rejas cerradas rehus reci (Noviembre de 1888)
bir a una delegacin, en tanto que en Lille convers con
ella una hora. En Roubaix, la entrevista corts entre el al Cosa notable, esta trasposicin se haba hecho aun antes
caide y los ocho delegados dur tres cuartos de hora. de que se desarrollara la manifestacin francesa del 10 y
douard Vaillant declar que la jornada le haca una del 24 de febrero de 1889. Fue formulada en el Congreso In
excelente impresin por su conjunto y disciplina. Segn ternacional Sindical realizado en Londres del 6 al 20 de no
l, esta doble caracterstica haba provocado la estupe viembre de 1888, es decir, a pocos das del Congreso de
faccin de los reaccionarios. Agregaba: Burdeos-Le Bouscat.
No es solamente una intimacin eficaz y de consecuencias | El Congreso sindical de Londres, sobre el cual se ha guar
inestimables lo que acaba de hacer el proletariado; es tambin | dado hasta ahora silencio en Francia, representa un esla
la primera vez que el socialismo revolucionario pasa revista a | bn muy importante en la cadena de formacin del 1. de
sus tropas. Hay motivo para estar contento. *Mayo internacional. Faltaban por cierto delegaciones de Ru
sia, Austria, Amrica y Alemania, e Italia no estaba re
Fuera de Francia, las manifestaciones de febrero de 1889 presentada ms que por Lazzari. Pero haba dos daneses,
tuvieron gran resonancia. Se habl mucho de ellas en la 10 belgas, 13 neerlandeses, 79 britnicos y ms de 20 fran
Conferencia Internacional Socialista de La Haya, que se reu ceses. Hemos visto que Gabriel Farjat era delegado por la
ni el 27 de febrero, y de all, gracias a ios delegados que Federacin Nacional de Sindicatos. Sin embargo, no figu
retornaban a sus pases, la nueva idea, que ellas represen* ra entre los delegados franceses entre ellos Heppenheimer
taban se transmiti a Europa. t Keufer oficialmente citados por la nota del congreso.
A este respecto Suecia merece un lugar de honor. Hemos [Tampoco figuran el anarquista Tortelier, el ex miembro de
visto que el sindicato de obreros muebleros de Estocolmo fa Comuna Viard y el diputado Lavy. Volveremos a encon-
66
trar a algunos de estos delegados o auditores en el Congreso
internacional posibilista de Pars, al ao siguiente.
La delegacin inglesa comprenda personalidades como
John Burns, T. Burt y G. Fenwick, mineros de Northum-
berland y sobre todo Annie Besant, la futura gran sacer
dotisa del Culto de la reencarnacin. Participarn tambin
en el mismo Congreso de Pars, as como el dans Jensen.
La delegacin belga estaba integrada por el flamenco
douard Anseele, que haba desempeado el papel que ya
se sabe en la Conferencia de Pars, en agosto de 1886. Se
le deben en el Congreso de Londres palabras que lo colocan
de nuevo y esta vez directamente entre los pioneros del
1. de Mayo.
Presidi muchas sesiones y particip activamente en los
debates y reuniones anexas, provocando el ardiente entu
siasmo de los asistentes. Parece haber apoyado sobre todo
la acentuacin del carcter intemacionalista que deba dar
se al movimiento obrero. Fue l quien, en el curso de la
comida de bienvenida, propuso que la delegacin francesa,
va fin de mostrar al mundo el espectculo de la fraternidad
de los pueblos, bebiera a la salud de los obreros alemanes,
lo que suscit escenas patticas.
Con el mismo espritu subi a la tribuna para entregarse
a una intervencin de considerable importancia, dado el
tema tratado. He aqu cmo la resume un peridico de
entonces:
Improvisa en francs y dice que se ha podido creer muerta
a la Internacional, pero que renace de sus cenizas. Que su
espectro amenazador haga retroceder al despotismo cuando se
levanten los artesanos del mundo. Termina pidiendo que el con
greso decrete una gran manifestacin que, el 1. de Mayo, a la
misma hora, tendr lugar en todos los pases donde exista liber
tad de asociacin.
Por qu elige Anseele esta fecha del 1. de Mayo para
una manifestacin de fecha fija como la que acaba de deci
dirse en Burdeos? No sabemos nada, aunque sospechamos
que la eleccin ha sido suscitada por el ejemplo norteame
ricano, ya que no vemos otra hiptesis plausible. En todo
caso el hecho, junto al carcter internacional que, esta
vez, da Anseele a la manifestacin con fecha fija, seala
la proposicin con una piedra blanca. Por primera vez en
un congreso internacional obrero toma cuerpo la idea de
una manifestacin internacional el mismo da y, adems,
se fija para el L de Mayo. Esta proposicin bastara por s
sola para conservar el recuerdo de Anseele.
Ahora bien, qu suerte corri esta proposicin? Segn
el informe que tenemos a la vista, la sesin de clausura,
que sucedi a una sesin tumultuosa, se realiz en un
cierto desorden y algunas proposiciones no llegaron a
ser votadas. Sin embargo, como conclusin de los debates
sobre la cuestin de la reduccin de las horas de trabajo,
si era necesario por legislacin prohibitiva, se acept la
mocin siguiente:

Esta decisin, a pesar de que omite la manifestacin


eventual con fecha fija y la fecha del 1. de Mayo adelanta
das por Anseele, est en la lnea de la intervencin del l
der belga, y el trmino de intimacin que figura en ella
es particularmente significativo. Se puede y se debe consi
derar este texto, a pesar de su imprecisin, sobre todo
cuando se le compara con la viril proposicin de Anseele,
como un verdadero prefacio a la resolucin fundamental
que votar el Congreso de Pars.

69
j C a p tu lo IV
| El 1 de Mayo en el

Congreso Socialista Internacional de 1889

Los dos congresos internacionales socialistas de Pars


Hemos visto que la Conferencia Internacional Corporati
va de Pars y los congresos obreros- franceses de Burdeos
: y de Troyes se haban pronunciado por la celebracin de
un Congreso Internacional Socialista Obrero en Pars en
1889. El Congreso Internacional de Londres lo decidi igual
mente as, pero encarg a la Federacin de Trabajadores
Socialistas (posibilista) la organizacin de este congreso.
De ello resultaron altercados y maniobras, tanto en el plano
Inacional como en el internacional, entre las organizaciones
de tendencia marxista o afines y las otras. Por ltimo, a
pesar de la Conferencia de conciliacin de La Haya no se
pudo llegar a un acuerdo, y con ocasin del 14 de julio de
i 1889 se realizaron en Pars dos congresos internacionales
socialistas obreros: uno en la Calle Lancry, sala de la Unin
del Comercio y de la Industria, organizado por los posibi
listas, y otro en la sala Ptrelle, calle Ptrelle, nm. 24; des
pus en la sala de las Fantasas Parisienses, calle Roche-
chouart, nm. 42, organizado por los guesdistas, los blan-
;quistas de la tendencia Vaillant y la Federacin Nacional
j de Sindicatos, De este ltimo congreso data, si podemos
expresamos as, el nacimiento oficial del 1. de Mayo inter-
| nacional.
En el congreso de la calle Lancry (15 al 20 de julio),
Ique representaba a 369 agrupaciones, se sentaron entre los
612 delegados, de los que haba 521 de Francia y ninguno
!de Alemania, de Asia y de Amrica del Sur, hombres como
Hyndmann, John Burns (Inglaterra), Jensen (Dinamarca),
llimanowsky (Polonia), Merlino y J. Croce (Italia), Palonski
{Rusia), Vliegen (Holanda), F. V. de Campos (Portugal),
i Paul Brousse, Joffrin, Lavy, Allemane, J. B. Clment, R-
jties, Lavaud, Prudent-Devillers, V. Dalle, Paulard, J. V. Du-
jmay, Galiment y el orador anarquista Tortelier por Francia.
Hungra estaba representada por siete delegados y Austria
por seis, cuyos nombres no se han revelado para evitar la
|represin. Haba 35 organizaciones de las Islas Britnicas,
71
16 de Portugal, 6 de Espaa y 3 de Suiza regularmente re
presentadas, as como, por Francia, 227 organizaciones sin
dicales y grupos o crculos polticos. Algunos delegados
italianos y belgas, como Andrea Costa, Amilcare Cipriani
y el joven Vandervelde, estuvieron en las dos asambleas.
El congreso de la sala Ptrelle se realiz del domingo 14
al sbado 20 de julio de 1889. Reunido sin medios de pu
blicidad, ya que las convocatorias y circulares se hicieron
con mimegrafo, agrup 377 delegados, entre ellos 221
franceses. Era mucho menos representativo desde el punto
de vista sindical, pero mucho ms desde el punto de vis-
ta de las personalidades notables. Porque reuna a las
siguientes: Liebknecht, Bebel, Bernstein (Alemania), Vol-
ders, Anseele, Csar de Paepe (Blgica), Aveling, Mme.
Aveling-Marx, William Morris (Inglaterra), Dmela Nieu-
wenhuis (Holanda), Pierre Lavrov (Rusia), Vctor Adler
(Austria), Pablo Iglesias (Espaa), Guesde, Vaillant, De*
ville, Lafargue, Jaclard, Ferroul, Charles Longuet, Basly,
Camlinat (Francia). La tendencia de una buena parte de
estos delegados vali al congreso el epteto de marxista.
Haba all, como tambin en la calle de Lancry, conforme
lo ha hecho notar Vctor Adler, hombres que salan de
prisin y otros que eran esperados all; algunos haban
sido condenados a muerte y muchos proscriptos. Son los
elementos indespensables que hablan en nombre de la
clase obrera mundial, y esta simple anotacin indica con
fuerza dnde estaba entonces el movimiento socialista con
relacin a los gobiernos capitalistas.
La importancia histrica de estos dos congresos fue con
siderable. No solamente porque en el momento en que el
boulangismo vengativo estaba en auge en Francia 80 dele
gados enviados por la Alemania socialista fraternizaron en
la calle Rochechouart, en la antigua ciudad sitiada, con
los delegados franceses venidos de todos los rincones del
pas, sino porque asistimos frente al mundo cuyos ojos
se fijan en una Exposicin prestigiosa en la capital ms
prestigiosa a la fundacin de la Segunda Internacional.
No es ya como su antecesora segn se ha hecho no
tar la asociacin de secciones o militantes ms o menos
numerosos o escasos en las naciones europeas, que ensayan
elaborar el programa que ha de reunirlos y buscan el m
todo de lucha que deberan usar. La tarea no es ya la
de abrir debates doctrinarios, sino la de uniformar los
programas de los partidos constituidos desde 1872 y que,
habindose encontrado casi en iguales condiciones econ
micas, haban llegado sin consultarse a adoptar la misma
72
tctica. Esto fue fcil. Los dos congresos, despus de haber
se pronunciado por idnticos principios fundamentales for
mularon casi las mismas reivindicaciones, en especial el
establecimiento de una legislacin internacional del traba
jo y la jornada legal de ocho horas como mximo.
En el congreso de la calle de Lancry, el 17 y 18 de julio,
despus de numerosas intervenciones en favor de las ocho
horas, entre otras las de Pensen y del delegado ingls Wal-
ker, el informe de la comisin de administracin, ledo por
Headingsley (Inglaterra), fue adoptado. Se pronuncia, a la
cabeza de 14 reivindicaciones apremiantes, por la:
Jomada mxima de ocho horas de trabajo, fijada por una ley
internacional.
Adems, por iniciativa de un delegado trade-unionista
americano, el mismo congreso adopta la siguiente resolu
cin, salvaguardando el objetivo final del movimiento pro
letario:
El congreso internacional del trabajo declara que sus reso
luciones en favor de la reduccin de las horas de trabajo y de
la limitacin del trabajo de las mujeres y los nios, todas ellas
medidas de proteccin, no alcanzan a expresar todo su pro
grama de reformas industriales.
Estas medidas no se reclaman ms que para asegurar el pre
sente, suavizar la penosa situacin del trabajador y concederle
el descanso, la educacin y la organizacin necesarios para lle
gar por fin a la apropiacin y el control de todos los medios
ce produccin por los obreros mismos. Es sta, afirmamos, la
nica medida que puede asegurar al trabajo la integridad de
sus derechos.
La resolucin sobre el Io de Mayo
| Los delegados al congreso marxista realizaron su lti-
| ma sesin que se prolong hasta las 20,30 21 horas
| el sbado 20 de julio.
I En el curso de esta sesin fue votada por unanimidad,
| en medio de un murmullo, una decisin llamada como
1 lo ha escrito mile Vandervelde a conocer la fortuna
I ms prodiogiosa. Haca resaltar a los ojos de todos la
j uniformidad de las conclusiones prcticas en los dominios
| del programa y de la tctica, ya que se decretaba que una
j manifestacin pondra de pie el mismo da a la lite obre-
ira de ambos mundos. He aqu el texto de esta resolucin
| capital:
73
Se organizar una gran manifestacin internacional con fe
cha fija de manera que, en todos los pases y ciudades a la vez,
el mismo da convenido los trabajadores intimen a los poderes
pblicos a reducir legalmente a ocho horas la jornada de tra
bajo y a aplicar las otras resoluciones del congreso internacional
de Pars.
Visto que una manifestacin semejante ya ha sido decidida
por la American Federation of Labor para el 1. de mayo de
1890, en su congreso de diciembre de 1888 en Saint Louis, se
adopta esta fecha para la manifestacin internacional.
Los trabajadores de las distintas naciones llevarn a cabo
esta manifestacin en las condiciones impuestas por la especial
situacin de su pas.
Adems, se adopt la siguiente resolucin complemen
taria:
Con el concurso de los partidos socialistas representados en
el Congreso Internacional de Pars se publicar bajo el ttulo
de La journe de Huit heures, un rgano semanal destinado a
centralizar los informes sobre el movimiento internacional con
miras a la reduccin legal de la jornada de trabajo. Se recomien
da a todos los delegados que hagan una manifestacin en todos
los centros obreros de Europa y Amrica en favor de la fijacin
de la jornada en ocho horas de trabajo.
Resulta del mismo texto de la resolucin principal que
si el 1. de Mayo est centrado ante todo sobre las ocho
horas, tiene tambin en vista la aplicacin de las resolu
ciones del Congreso de Pars, que girando sobre todo lo que
concierne a la legislacin internacional del trabajo y a la
accin de los trabajadores, forman lo que se ha llamado
el Cdigo Internacional del Socialismo. Su objetivo, en
el fondo, es nada menos que la transformacin socialista,
lo que le da desde el origen su pleno sentido. Es muy posi
ble, sin embargo, que los congresistas que votaron este
pasaje hayan pensado como inmediata la realizacin de
las reformas proyectadas. En esta poca admirable de la
primavera obrera, en que se afirman tantos ardores juve
niles e ilusiones inagotables, no hay que sorprenderse de
ninguna ingenuidad de parte de los militantes. En todo
caso, es cosa que merece ser observada porque hasta ahora
ha pasado inadvertida. Pero por otra parte es un hecho
patente, indiscutible, incontestable, que el proletariado no
retuvo de este texto principal ms que la lucha por las
ocho horas.
Sobre el tercer prrafo, Gabriel Deville reconoce que
hubo una enmienda de un delegado francs, tendente a
74
j agregar la huelga general a la manifestacin. Se explica
j esto cuando se sabe que la Unin de Sindicatos Obreros de
1 las Bocas del Rdano, sacando a principios de mes la lec-
j cin de las manifestaciones de febrero, haba invitado en
j una resolucin a las organizaciones sindicales francesas a
| hacer de manera brillante, por todos los medios legales...,
| una nueva manifestacin de su descontento, especialmente
por el cese completo del trabajo en un momento de
terminado, de todo trabajo, negativa pacfica y legal a pro
ducir. Pero el congreso rechaz la enmienda favorable a la
huelga general, lo que prueba que para la mayora de los
congresistas la idea de la huelga general, ms o) menos li
gada posteriormente al 1. de Mayo, debe en aquel momento
| separarse de l.
El ambiente de la Exposicin Universal
Los peridicos de la poca y es muy comprensible
se ocupan sobre todo de la Exposicin Universal, de las fies
tas del Centenario de la Revolucin francesa, de las brillan
tes ceremonias y recepciones diplomticas que se desarro
llan sin cesar, de la gran revista militar del 14 de Julio y
tambin de la revista de batallones escolares. Pars est de
fiesta.
Se concibe muy bien, pues, que la resolucin del 1. de
Mayo no llamase la atencin. Tanto ms puesto que la si
tuacin poltica creada por la agitacin boulangista apa
sionaba mucho ms a la opinin que las sesiones del Tra
bajo. En efecto, el Tribunal Supremo deba juzgar pronto al
Igeneral faccioso, cuyos partidarios se proponan llevar su
candidatura a las elecciones legislativas en numerosas cir-
cunscripciones. Precisamente la vspera, desde la apertura
1del Congreso de la calle Rochenchouart, a pesar de la opo-
Isicin de Jaurs, entonces diputado de centroizquierda, la
1Cmara haba votado un proyecto de ley impidiendo las
i candidaturas mltiples.
I Hay que agregar que la gente estaba desilusionada de
Ilos congresos internacionales de toda clase. La misma se-
Imana en que deliberaban los dos congresos socialistas se
realizaban por una parte el Congreso Internacional de la
I Masonera, en la sala de Grand-Orient, calle Cadt, bajo
la presidencia del hermano Desmons y, en el Trocadero,
| el Congreso Internacional de la Participacin en los Bene-
jficios, bajo la presidencia de mile Levasseur.

75
Nacimiento anodino de una gran decisin
Jules Guesde reconoci implcitamente algunos aos ms
tarde, evocando el Congreso de la calle Rochechouart, que
la resolucin sobre el 1. de Mayo pas casi inadvertida.
En julio de 1889, cuando la burguesa cosmopolita contem
plaba, tomndolas por obras suyas, las riquezas creadas por el
Proletariado internacional, se produca un hecho que pas casi
inadvertido en el momento...
En cuanto a Benoit Maln, al da siguiente del congreso
marxista omite mencionar la importante resolucin en
el cuadro que ha pintado de las sesiones obreras. An ms,
el informe oficial del congreso, aparecido en alemn, se
limita a decir, antes de publicar el texto:
El ciudadano Lavigne, en nombre de la Federacin Nacional
de Sindicatos y grupos obreros de Francia, formula una pro
posicin relativa a una gran manifestacin destinada a apresurar
la aplicacin de las resoluciones del congreso...
mile Vandervelde tiene, pues, toda la razn cuando
escribe que las deliberaciones del Congreso de la sala P-
trelle apenas conservan huellas de la importante decisin.
En cuanto al cotidiano socialista parisiense de entonces,
que haba sucedido al Cri du Peuple y daba regularmente
los informes de las sesiones, dice simplemente que despus
de haber votado la resolucin propuesta por Jules Guesde
sobre la legislacin internacional del trabajo y las ocho
horas:
El congreso ha votado adems una resolucin tendiente a
una demostracin que tendr lugar simultneamente en todos
los centros obreros de Europa y Amrica en favor de ocho ho
ras de trabajo.
Esta resolucin nace, pues, oscuramente y de una ma
nera, por as decirlo, anodina.
Sin embargo, Gabriel Deville estima que el congreso ha
tenido conciencia de la importancia de su decisin. En
apoyo de su tesis cita el hecho de que tal redactor de
un gran diario burgus, no creyendo en el porvenir de la
resolucin, sonrea ante la confianza del congreso en su
propio poder y compadeca lo que llamaba nuestra exage
racin. Deville agrega:

76
Los hechos se han encargado de demostrar que, sospechan
do lo que hacamos, no exagerbamos nada y tenamos una
conciencia de las cosas ms exactas que l.
En verdad, el razonamiento de Deville, cuando se pasa
seriamente por el tamiz de la crtica, no parece muy con
vincente. Ren Chauvin se acerca probablemente ms a la
verdad cuando enuncia un ao antes que Gabriel Deville
que el pblico obrero, como el burgus, no ha visto en
la resolucin Lavigne ms que una decisin de pura for
ma, sin importancia, ni alcance, ni porvenir. Entendamos
que se trata de la parte del pblico obrero verdaderamente
interesada en los trabajos del congreso, lo que, conven
gamos, no debe representar muchos militantes. Por lo de
ms, el testimonio de douard Vaillant, congresista de la
calle Rochechouart, y no de los menores, debe ser consi-
Iderado en esta discusin. Atestigua que los delegados no
| se dieron cuenta del alcance de su gesto:

... Quin hubiera podido prever cun rpidamente se en-


I grandeceria el 1. de Mayo con la incorporacin del proletariado
j del campo y la creciente solidaridad de los socialistas de todos
los pases!
Jean Longuet, que tena entonces trece aos y estaba
presente en el congreso con su padre, se plegar ms tarde
a la opinin de douard Vaillant:
Nadie... en la sala Ptrelle sospechaba la prodigiosa resonan
cia que tendra en todo el globo el llamamiento lanzado por el
congreso.
i
! Sea como fuere, aun admitiendo que los delegados tuvie-
fsen verdaderamente plena conciencia de la decisin que
(tomaban, el hecho es que la opinin no le dio ninguna im-
i portancia.

Preparacin
\ de la resolucin
j A quin debemos esta resolucin de excepcional im-
portancia? Cmo y por qu? Tales son las preguntas a
|que hay que responder ahora.
| Gabriel Deville, delegado al congreso de la sala Ptrelle
jy autor de una historia del 1. de Mayo, ha respondido ya,
j-y su deseo de ser exacto y su minucia en la investiga-
cin son incontestables, de manera que no podemos sino
recoger sus explicaciones. Sin embargo, conviene comple
tarlas precisndolas con otros datos.
77
En una carta sin fecha, pero que parece haber sido es
crita en abril de 1897, Jules Guesde dice a Gabriel Deville,
a quien pide un ejemplar de su historia, que no ha po
dido conseguir:
A veces, las mudanzas tienen algo de bueno. La que yo acabo
de hacer me ha hecho encontrar todas las piezas del Congreso
internacional de 1889, que deba creer perdidas para siempre.
Y he aqu resuelta de golpe, no ya de memoria sino documen
tadamente, la cuestin del 1. de Mayo. De Burdeos (Lavigne y
Roux) vino la propuesta de una manifestacin con fecha fija,
que para sus autores no era ms que la manifestacin nacional
de febrero internacionalizada.
As, basndose en los documentos en su poder, Guesde
confirma las explicaciones de Deville, a saber, que el xito
de la manifestacin de febrero y sobre todo la resonancia
que tuvo en la prensa socialista y obrera de los diversos
pases sugiri la idea de intentar una manifestacin anlo:
ga, esta vez internacional. Gabriel Deville agrega que a pro
puesta de Raymond Lavigne, secretario del Consejo Nacio
nal de la Federacin de Sindicatos, este consejo decidi el
proyecto de manifestacin internacional. Deville va ms
lejos y da el texto del proyecto:
Se organizar una gran manifestacin internacional con fe
cha ja, de manera que en todos los pases y ciudades a la
vez, el mismo da convenido, los trabajadores emplacen a los
poderes pblicos a reducir legalmente a ocho horas la jomada
de trabajo y a aplicar las otras resoluciones del Congreso In
ternacional de Pars.
Pero Guesde y Deville se quedan demasiado en las gene
ralidades. Raymond Lavigne va ms al fondo; precisa que
en la Conferencia de La Haya:
Se habl mucho de la manifestacin francesa y se proyect
darle extensin universal. Paul Lafargue me lo particip en una
carta que transmit ai Consejo federal. Sigui una serie de con
versaciones que terminaron en un firme proyecto de manifesta
cin internacional con fecha fija, que yo fui encargado de pre
sentar al congreso de Pars en nombre de la Federacin Nacio
nal de Sindicatos y Grupos Corporativos Obreros de Francia.
Estas precisiones son interesantes. No se limitan a esta
blecer slidamente la relacin del proyecto Lavigne con la
manifestacin de febrero, sino que hacen remontar la g
nesis de este proyecto a la Conferencia Internacional de
La Haya.
78
i Muestran que el proyecto ha madurado ms de cuatro
j meses y que Paul Lafargue represent un papel en su
| gestacin. Vista la fuerte personalidad de Lafargue, se pue-
I de incluso afirmar que este papel estuvo lejos de ser des-
! preciable. Tanto ms cuanto que Lafargue estaba entonces
en continua correspondencia con Engels, quien, desde Lon-
1 dres, buscaba el aislamiento de los posibilistas y el recono-
| cimiento es decir, el reconocimiento internacional de los
guesdistas por medio del congreso desidente proyectado en
| Pars. Quiz sea esto lo que explica por qu Adrien V-
: ber, relatando algunos aos ms tarde la historia del 1. de
Mayo, pudo escribir sin suscitar protesta alguna:
\ A dos franceses al ciudadano Raymond Lavigne y al Di-
j derot de los socialistas, Paul Lafargue se debe la universali-
j zacin e internacionalizacin de la manifestacin del i. de mayo.
j Si se hubieran conservado los papeles de Lavigne podra
mos hoy reconstruir las importantes conversaciones que l
evoca.
En todo caso, no hay ms que comparar el primer prra
fo de la resolucin del congreso internacional, relativo a
la manifestacin, con el proyecto del Consejo de la Fede-
: racin Nacional de Sindicatos, que Raymond Lavigne ha-
| ba recibido mandato de presentar, para verificar que ambos
textos son idnticos. Esta transposicin pura y simple, esta
filiacin directa no es ms que la prolongacin del estrecho
parentesco entre el proyecto del Consejo de la Federacin
! de Sindicatos y, de una parte, la resolucin del Congre
so de Burdeos (1888), y de otra, la proposicin Anseele de
la resolucin sobre las ocho horas del Congreso de Londres
(1888). Sorprende la similitud del objetivo principal y del
mtodo a emplear para obtenerlo. La diferencia consiste
en que el proyecto de los sindicatos se encuentra conden-
sado en la forma y ampliado en el fondo, pasando del
; plano nacional al internacional.
|

I Los trabajos del congreso



I Antes de presentar su texto, Raymond Lavigne lo haba
1 sometido a diversos delegados, en primer lugar a Guesde,
I a Lafargue, a Gabriel Deville y sin duda a Jean Dormoy,
I Boul y algunos otros ex delegados al Congreso de Burdeos,
j Si hay que creer a Bebel, Victor Adler y douard Vaillant
I participaron igualmente en las entrevistas referentes a la
j proposicin de manifestacin. Lavigne quera tener tam-
I
i 79
bin el consejo de Liebknecht y de Bebe!, cuya opinin
era til conocer para la suerte del proyecto. Jules Guesde
nos explica por qu.
La democracia socialista alemana estaba en efecto, en esa
poca, bajo el rgimen del cuasi estado de sitio o de la ley
de excepcin. Y los socialistas franceses no podan pensar en
encerrarla en el dilema o de separarse del proletariado mundial,
cuya unidad de accin se trataba precisamente de afirmar, o
de proveer a Bismarck de un pretexto para una nueva repre
sin sangrienta.
La respuesta de Liebknecht y Bebel fue heroica, para
repetir el epteto de Guesde. Sin vacilacin escribe De
ville aceptaron la proposicin Lavigne, exclamando en
sustancia:
Poco importa el aumento de peligro. La manifestacin se
impone y se har. Y la democracia socialista alemana sabr
cumplir sus deberes internacionales.
Sin embargo, segn G. Deville, aconsejaron agregar
una mencin que dejara a los distintos pases la eleccin
de los medios de aplicacin, y entonces Lavigne present
su proposicin con la correccin que figura en el tercer
prrafo.
As enmendado, el proyecto no fijaba empero fecha para
la demostracin. No implicaba tampoco que debiera re
novarse cada ao. Esta segunda decisin, como lo veremos,
intervendra ms tarde. En cuanto a la fecha, result de
una frase intercalada entre los dos prrafos del nuevo texto
de Lavigne.
Origen americano de la fecha
De dnde viene esta frase que da su pasaporte a la fe
cha del 1. de Mayo? Se refiere formalmente a la manifes
tacin proyectada por la American Federation of Labor.
Gabriel Deville discute largamente a este respecto y sus
palabras han de tomarse en consideracin muy seriamen
te porque, como formaba parte de la mesa directiva del
congreso, la cosa pas ante su vista. Reconoce, no obstan
te, que sus recuerdos son defectuosos y que ninguno de los
que ha interrogado antes de acabar su estudio ha podido
darle las precisiones que buscaba. Sin embargo, es bueno
recordar que l afirma de la manera ms categrica, en su
calidad de ponente de las resoluciones y refirindose al pro
cedimiento seguido para su votacin, que no se propuso
para la manifestacin ninguna otra fecha que el 1." de Mayo.
Por otra parte, Gabriel Deville se siente bastante inclinado
a creer y aqu repetimos su expresin que el prrafo
j se debe accidentalmente a una intervencin americana.
| G. Deville cree muy posible que la fecha del 1. de
| Mayo fuese tomada de un mensaje de simpata de la Ame-
jrican Federation of Labor firmado por su presidente Sa*
muel Gompers y ledo en el congreso marxista por el
| ciudadano Hugh MacGregor. Esta nota, dice el acta ma-
1nuscrita de la tercera sesin del Congreso, realizada el
115 de julio por la tarde, explica por qu, absorbida por
| el movimiento de las ocho horas, la Federacin no ha po-
dido hacerse representar en el congreso, y recomienda la
unin con el congreso posibilista, as como la mayor pru
dencia en las resoluciones que se adopten.
1 Lo que apena a Gabriel Deville es que no haba oficial-
mente ningn representante de la American Federation of
Labor en el congreso marxista lo que confirma Jules
Guesde y resulta del pasaje arriba citado.
Pero hay que ver en esto una interpretacin demasiado
formalista. Y la prueba es que en el congreso posibilista se
ley igualmente el mensaje de Gompers, a pesar de que
la American Federation of Labor no tuviese ningn repre
sentante oficial. No se sabe quin lo ley. Ahora bien, ha
ba dos delegados de la Unin Internacional de tipgrafos,
afiliada a la American Federation of Labor, que concurran
regularmente a las sesiones del Congreso de la calle de
Lancry: W. S. Wandby y P. F. Crowley. Ambos estaban
[calificados pra leer el mensaje y seguramente uno de ellos
ib hizo, pese a no tener mandato para representar a la
A. F. L. en el congreso.
De todos modos hoy est establecido que si ningn re
presentante americano fue oficialmente reconocido por la
mesa directiva del congreso marxista, no es menos cierto
que Gompers haba nombrado un mensajero, un enviado
oficial que tena mandato para asistir a este congreso y
que asisti a l.
j Este representante no era otro que Hugh MacGregor,
[que se haba hecho conocer el ao anterior como delegado
de la Unin Local del Trabajo de la ciudad de Nueva
lYork en el Congreso de la American Federation of Labor, y
pmo dirigente designado del Comit de Labels and Boy-
Icotts. Segn la autobiografa de Gompers, MacGregor ha
bra sido elegido sobre todo a fin de hablar de la jor
cada de ocho horas por dos razones principales. Primero,
a causa de su gran experiencia de viajar sin apenas-
gastos, en tiempos en que el movimiento sindical ameri
cano era muy pobre. En segundo lugar, porque era un idea
lista, y como tal estaba ms calificado que ningn otro para
pedir el apoyo de la Internacional para la accin en favor
de las ocho horas.
La posicin unitaria de Gompers con relacin a la dua
lidad de congresos explica harto bien y muy lgicamente
por qu el mensaje ledo por una parte por MacGregor
se ley igualmente en el congreso posibilista. Es lo que es
tablece con Le Temps del 18 de julio el acta de la tercera
sesin del congreso posibilista (16 de julio por la tarde):
Un delegado de la American Federation of Labor lee un
mensaje de esta federacin.
Y, por lo dems, en el curso de la decimoprimera sesin
del 20 de julio por la tarde, se vot por aclamacin la
siguiente resolucin:
El secretario del Congreso Internacional del Trabajo se en
carga de hacer llegar al ciudadano Samuel Gompers, de Nueva
York, presidente de la Federacin Americana, un acuse de recibo
de su nota y la expresin del agradecimiento que el congreso
le debe por los tilsimos informes enviados.
El secretario presentar adems al ciudadano Gompers su
vivo deseo de ver triunfar la campaa de las ocho horas que
la federacin americana debe proseguir efectivamente en mayo
de 1890.
La comparacin de todos estos textos y principalmente
el final de esta resolucin corrobora la solucin propuesta
por Gabriel Deville. La fecha del 1. de Mayo ha sido to
mada de la nota de la American Federation of Labor. En
resumen, hoy est establecido de fuente oficial america
na que el mensaje de importancia histrica de Gompers del
que desdichadamente no hay ninguna copia, segn lo con
fiesa Gompers mismo, trazaba bien, como lo afirma el
acta arriba citada, la lucha por las ocho horas en los Esta
dos Unidos, peda a este respecto el apoyo de los congre
sistas y, adems, evocaba los esfuerzos tendientes a realizar
plenamente el Labor-Day.
Por otra parte, se encuentra una contraprueba en la
continuacin de la carta indita de Guesde ya mencionada,
que se extiende sobre los documentos del Congreso de la
calle Rochechouart. Guesde escribe:
| Fue igualmente, no el delegado porque no lo tena sino
i el informe en langua inglesa de la American Federation of La-
| bor el que dio la fecha.
Salvo el error de referirse a un informe puesto que
{ ninguno de los dos congresos se haba ocupado de un in-
j forme sino de una nota de la Federacin Americana
! del Trabajo la confirmacin sera completa. Completa,
t desde el punto de vista formal... A condicin de no olvidar
Icomo lo hace Guesde con toda buena fe el caldo de
j cultivo creado en Londres por Anseele ocho meses atrs
Iy que el mismo Anseele o, al menos, uno de sus amigos
| haba llevado a la Conferencia de La Haya, cuatro meses
}antes.
\\
Profundo sentido intemacionalista de la resolucin
En su carta agrega Guesde esta precisin:
Una enmienda de Many, el delegado rumano, ha desempeado
cierto papel en la redaccin de la mocin tal como se ha votado.
Esta informacin complementaria no es despreciable. El
nombre de Many, uno de los cinco delegados rumanos al
'congreso marxista y el principal representante del Crcu
lo de Socialistas rumanos de Pars, debe agregarse en jus
ticia a los nombres de Raymond Lavigne, Rous y otros, del
americano Gompers, del belga Anseele y de los alemanes
Liebknecht y Bebel, como ligados a la clebre resolucin
que constituye, en cierto modo, la partida de nacimiento
del 1. de Mayo, De ello resulta que esta resolucin, sur-
jgida de un Congreso Internacional, con ocasin de una
Exposicin Internacional y votada unnimemente por las
Idelegaciones de 21 pases, era internacional en su gnesis
jy en su confeccin. Lo era tambin en su factura, ya que
aunaba las experiencias francesas y americana y las inicia-
jtivas belga y sueca, teniendo en cuenta la situacin alema-
faa para coordinar y ritmar la reivindicacin obrera de las
jocho horas por encima de las murallas nacionales. En fin,
Icomo
i
lo ha escrito Jules Guesde:
i
| Del mismo modo que al votar la manifestacin no se haca
ims que internacionalizar el medio de accin adoptado por el
jCongreso nacional de Burdeos, al elegir el 1. de Mayo no se
Haca ms que internacionalizar una fecha ya adoptada por el
jCongreso nacional de los Estados Unidos.
El 1. de Mayo naci, pues, oficialmente bajo el signo
maysculo del internacionalismo. Por eso, ms all de las
ocho horas, tomando impulso, franqueando la inmensidad
en medio de tormentas, cleras y esperanzas, deba aportar
al mundo el mayor mensaje de paz despus de la fundacin
de la Internacional obrera en 1864. Tal sigue siendo su sen
tido profundo.
C aptu lo V
El 1. de Mayo de 1890

Agitacin y escaramuzas preliminares


Desde enero de 1890, los socialistas que haban tomado
parte en el Congreso de la calle Rochechouart, celosos de
aplicar sus decisiones, se pusieron a trabajar para orga
nizar la manifestacin del 1. de Mayo.
En Francia se cre una comisin en la capital. Compren
da ms de 50 miembros pertenecientes a los sindicatos y
agrupaciones gues distas y blanquistas. Sus reuniones tenan
lugar en un local puesto a su disposicin por el consejero
municipal socialista del distrito IX: Daumas.
En la Bolsa de Trabajo, que estaba en manos de los po-
sibilistas, los militantes guesdistas multiplicaron; sus esfuer-
| zos a fin de arrastrar a la masa de los sindicatos. Fue en
| vano. La proposicin presentada al Consejo general de la
Bolsa por Prvost, del Sindicato de Peluqueros, obtuvo 26
votos contra 61 de una proposicin de Andr Gly, del Sin
dicato de Empleados, que preconizaba la peticin pura y
simple.
Como consecuencia de esta votacin, los sindicatos pari
sienses partidarios del 1* de Mayo formaron un consejo
local con Prvost como secretario, Roussel como tesorero,
| Gignet, Duluck, Guy Lacoste y Gouzou como vocales. Este
consejo lanz un llamamiento en que se haca referencia
j a los posibilistas:
j Os corresponder anotar los nombres de los que falten a su
] honor no asistiendo a esta manifestacin de los derechos del
i trabajador, despus de haber aceptado el mandato de represen-
| tantes del pueblo con nuestro programa. Los que no estn con
| nosotros estarn contra nosotros.
1
i
| Jules Joffrin, uno de los jefes posibilistas, consejero mu
snicipal y diputado de Pars (Distrito XVIII), se dej entre-
1 vistar por Le Temps, a pesar de su vacilante estado de
| salud, que meses ms tarde lo llevara a la tumba. Hizo
| esta triste declaracin sobre la jornada proyectada:
1 Estoy persuadido de que ser^un fiasco. Hay que ser Jules
| Guesde e ignorar como l lo que es un taller francs para creer
i
que 200.000 obreros van a pasearse por las calles de Pars. No
hay que contar con el temperamento francs como con los tem
peramentos ingleses y americanos. stos estn agrupados, tienen
poderosas sociedades obreras y se hallan sometidos a una disci
plina que no puede existir entre nosotros.
Y adems se parece olvidar que en 1889 hubo en Pars dos
congresos obreros internacionales. Tengo la pretensin de afir
mar que el congreso de los posibilistas de la calle Lancry, don
de estaban representados todos ios sindicatos de Pars, las
Trade-Unions de Inglaterra, etc., era ms obrero que el de los
marxistas, donde no haba ms que estados mayores y no
tropas.
... La manifestacin tendra quizs alguna perspectiva de xi
to si los marxistas se hubieran entendido con nuestras cmaras
sindicales y nuestros grupos corporativos.
Pero os digo que si la cuestin se hubiera planteado en nues
tro congreso de la calle de Lancry, yo hubiera tomado la pala
bra y hubiese demostrado que, vistos nuestro temperamento y
los hbitos de nuestros talleres, es imposible paralizar los tra
bajos a media semana...
No quiero poner en duda la grandeza de la cuestin de la
reduccin de la jornada de trabajo; yo fui el primero de todos
los socialistas elegidos que defendi en una corporacin elegida
por el concejo municipal, en 1882, la jornada de ocho horas.
Fui llamado en esa poca a reclamar y votar la jornada de
ocho horas en el affaire del Metropolitain.
Tampoco creo que la "manifestacin del 1. de Mayo tenga
xito en Alemania. Estoy convencido de que los jefes del Par
tido Socialista Alemn, aun habiendo votado en el congreso
marxista el descanso del 1. de Mayo, no van a arriesgar por las
calles de Berln los beneficios del xito que acaban de obtener
en las elecciones...
En cuanto a los grupos del Partido Obrero, sindicatos, crcu
los de estudios, etc., no se mezclarn en una barrabasada que
no puede beneficiar ni a la reduccin de las horas de trabajo
ni a la Repblica.
Huelga decir que esta declaracin fue sabiamente or
questada por la prensa burguesa.
Sin embargo, no todos los miembros de la Federacin
de Trabajadores Socialistas de Francia seguan a Joffrin en
sus acritudes y rencores. Hombres notables de la Unin
Federativa del Centro, tales como Jean Allemane, J. B. Cl-
ment y E. Faillet reprocharon a Brouse y a Joffrin haber
despreciado el beneficio moral de la manifestacin del
1. de Mayo, y la escisin que se producira poco ms
tarde en el Congreso de Chtellerault fue causada en parte
por esta divergencia de miras.
Basly, secretario del Sindicato de Mineros del Paso de
Calais, se dej tambin entrevistar por un redactor de Le
86
Radical. Habl de los anarquistas, boulangistas y otras
gentes que pescan en ro revuelto, expres la esperanza
de que los obreros consagrarn el 1. de Mayo a trabajar
y adelant que el gobierno no tendra mucho trabajo para
combatir esta ridicula procesin.
Actitud de los anarquistas
Por su parte, a los anarquistas Ies disgustaba la mani
festacin a causa de su origen poltico, de su carcter
pacfico y del recurso a los poderes pblicos que implicaba
una ley que limitara a ocho horas la jornada de trabajo.
Jules Guesde, en su estilo mordaz, respondi en Le So-
cialiste a los fieles de Nuestra Seora de la Anarqua,
que se oponen a que haya que sacudir el ciruelo del poder
para hacer caer de l la reduccin de los trabajos forza
dos. Encontraba lgica tal posicin de parte de absten
cionistas y trat de escapatoria al hecho de presentar la
presin sobre los poderes pblicos tctica eminente y
exclusivamente revolucionara como la ltima palabra
del parlamentarismo y un acto de fe en los gobernantes.
Hizo notar que la jornada de ocho horas estaba lejos de
ser una futesa y que la lucha de las masas para conse
guirla, por la conmocin que produca, constitua una bre
cha necesaria para abrir paso a la Revolucin. AI mismo
tiempo, ajustando cuentas con los posibilistas, que hacen
ms que creer en los poderes pblicos, denunciaba el
engao de la emancipacin del trabajo por la multiplici
dad de los servicios pblicos en el rgimen capitalista.
Un cierto nmero de anarquistas, aunque haciendo re
servas, se unieron a la manifestacin. Tortelier, el propa
gandista de la huelga general, declar el 17 de abril en
una reunin:
Lo que queremos no es una manifestacin pacfica; es nece
sario que este gran movimiento sea provechoso; precisa que de
i salga la idea de una huelga general para llegar a la jornada
de ocho hras, en la esperanza de nuevas mejoras. No vayamos
a ver a los diputados, es intil; jams harn nada por nosotros.
En el diario revolucionario L'galit, mile Couret se
mostraba ms violento respecto a los diputados. Couret
fue perseguido por su diatriba, a la que segua una apolo
ga de la muerte de los opresores, lo mismo que Michel
Zvaco, autor de un artculo provocativo dirigido contra el
ministro del Interior, Constans.
87
Zvaco y Couret fueron condenados el 8 de abril, el
primero a cuatro meses de prisin y mil francos de multa,
y el segundo en rebelda a quince meses de prisin y
3.000 francos de multa. Tambin el semanario de mile
Pouget, Le Pre Peinard, fue perseguido por un artculo
sobre la manifestacin, y su gerente Weill condenado a
18 meses de prisin y 2.000 francos de multa.
Situacin poltica y econmica
Tales persecuciones y condenas que se suceden de fines
de marzo a mediados de abril indican cierto nerviosismo en
las esferas dirigentes. stas haban credo, al principio, que
la disensin entre los socialistas de escuelas rivales hara
abortar la manifestacin. Pero, a medida que se aproxi
maba la fecha fatdica, vean que se haban equivocado.
Era claro que la abstencin de los posibilistas disminuira
la importancia de la manifestacin mas no llegara a im
pedirla. Tanto ms cuanto que los esfuerzos de los organi
zadores se producan en condiciones favorables.
En todas partes una crisis industrial llevaba a la mise
ria a los centros obreros, empujndolos a la huelga. Por
eso los gobernantes, inquietos, reunan una conferencia
obrera en Berln para tratar de contener, al mismo tiempo
que al pauperismo, la agitacin social. La cuestin del
trabajo de las mujeres y los nios se haba planteado all,
de forma parecida a como se haba planteado en Francia
ante el Senado, que haba llegado a enviar una delegacin
de estudio al norte y al este del pas. Por lo dems, el
Ministerio del Comercio realizaba una encuesta econmica
y la Administracin de Finanzas registraba una minusvala
bastante seria en el pago de los impuestos. En Pars se
agitaban corporaciones poco bulliciosas, como los obreros
joyeros y los trabajadores de los mataderos. En provin
cias, la huelga de Commentry suceda a la de Bessges. Las
masas, liberadas de la ilusin boulangista, aprendan a sus
expensas que el oportunismo burgus que haban sostenido
los posibilistas, no renda. El presidente de la Cmara, Flo-
quet, en su gran discurso del 13 de abril en Burdeos, pro
clamaba que la legislacin deba estudiar sobre todo la
cuestin obrera.
El 1. de Mayo de 1890 debe, pues, colocarse en este
ambiente propicio a la toma en consideracin por los po
deres pblicos, si no de la jornada de ocho horas, al menos
de la disminucin de las horas de trabajo.
La represin gubernamental
El gobierno no practicaba, por su parte, el derrotismo
de Joffrin. Freycinet era presidente del Consejo. Confiaba
enteramente en Constans para quebrar la ofensiva proleta
ria. Era un hombre despiadado, que acababa de ponerse
a prueba cuando el boulangismo pona al rgimen en pe
ligro. Persigui a los militantes, acentuando la represin
ya iniciada. Charles Malato y Ggout fueron detenidos a
fin de purgar los 15 meses de prisin que se les infligieron
por un artculo del Attaque. La imprenta del Rvolt, en
un antiguo taller de nacarera, en la calle de Trois-Bornes,
de donde haban salido pasquines sediciosos, fue allana
da. Se incaut uno que incitaba a los soldados a la desobe
diencia.
Los anarquistas Sbastien Faure, Merlino, Tortelier, Loui-
se Michel, Dumont, Leboucher, Tennevin, Prodi y Guisse
fueron apresados, Ren Prvost y Martinet lo mismo, as
como e marqus de Mores, enemigo personal de Constans,
futuro lder del antisemitismo y propietario de la imprenta
del Rvolt. Su arresto puso una nota original en estas
medidas que se extendan por provincias, ya que en Lyon,
| Saint-tienne y Roanne se contaban no menos de 36 deten-
I ciones.
I La prensa aprob el rigor gubernamental como suscep-
1 tibie de desconrazonar a los promotores de desorden.

Los llamamientos de las organizaciones


A pesar de las medidas de intimidacin, el Comit de
Organizacin cumpli su tarea. Se multiplicaron las reunio
nes en todo e pas. El Congreso Regional de Sindicatos
del Loira y del Rdano prescribi la cesacin del trabajo
el 1. de Mayo y el envo de delegaciones a las prefecturas.
1 El Consejo municipal de Saint-tienne, compuesto de so-
| cialistas y radicales, vot un crdito de 10.000 francos en
1 favor de la manifestacin. En las Bocas del Rdano, donde
j el prefecto impidi toda manifestacin, el consejo general
j emiti un voto en favor de la libre circulacin, y el dipu-
| tado socialista Antide Boyer anunci que, envuelto en su
| echarpe, se colocara en la calle a la cabeza de los mani-
j festantes.
Entre los numerosos llamamientos de las agrupaciones
j socialistas y de las organizaciones sindicales hay tres que
atraen sobre todo la atencin. Por su significacin hist-
I rica merecen reproducirse. George Crpin se encarg de los
89
carteles y asegur su distribucin, y Jules Guesde redact
el texto emanado de las agrupaciones socialistas centrales.
Estaba concebido as:
Jueves 1 de Mayo de 1890
MANIFESTACION OBRERA DE AMBOS MUNDOS
Decidida por el Congreso Internacional de Pars (1889), en
apoyo de la r e d u c c i n de l a jorn ead a d e t r a b a j o a o c h o h o r a s ,
de la l i m i t a c i n d e l t r a b a j o d e l a s m u j e r e s y l o s n i o s , de la
PROHIBICIN DEL TRABAJO DE NOCHE, d e la SUPRESIN DE LAS OFICI
NAS DE COLOCACIN Y DE LOS INTERMEDIARIOS EN EL TRABAJO, ETC.
Los trabajadores de Blgica, Alemania, Austria-Hungra, In
glaterra, Suiza, Holanda, Espaa, Italia, Dinamarca y los Esta
dos Unidos de Amrica se disponen a reivindicar pacficamente
estas reformas indispensables, el 1. de Mayo prximo, abando
nando los talleres, y por medio de. mtines intimaciones a los
poderes pblicos en nombre de muchos millones de obreros.
Trabajadores de Francia, que habis estado siempre a la
vanguardia, esta vez estaris tambin a la altura de vuestra ta
rea. Consciente de su derecho y desdeando las provocaciones,
cada uno estar en la cita de su clase y del partido socialista
y cumplir con su deber.
Firmaban este llamamiento: por el grupo socialista de la
Cmara, Ferroul, A. Boyer, Baudin, Lachize, Thivrier, Fran-
conie y Cluseret; por el Consejo Nacional del Partido Obre
ro Francs: Camescasse, Crpin, Dereure, Guesde, Lafargue
y Lan; por el Comit Revolucionario Central: Baudin,
Lachize, diputados, Chauvire, douard Vaillant, conseje
ros municipales, y Landrin; por el grupo socialista del Con
cejo municipal de Pars: Chauvire, Daumas, Ch. Longuet
y douard Vaillant.
Por su parte, la Comisin permanente de los delega
dos al congreso internacional de Pars lanz el siguiente
llamamiento:
FIESTA DEL TRABAJO
M a n if e s t a c i n I n t e r n a c io n a l del 1. de M ayo
P o r la jo r n a d a de o c h o h o r a s y u n a l e g isl a c i n p r o t e c t o r a
DEL TRABAJO QUE TENGA COMO FIN, CON LA JORNADA DE OCHO HORAS
COMO BASE ESENCIAL, LA GARANTA DE UN SALARIO M NIM O, LA LIMITA
CIN DEL TRABAJO DE LAS MUJERES Y LOS NIOS, EL REPOSO DE UN
DA POR SEMANA Y LA SUPRESIN DEL TRABAJO NOCTURNO, DE LAS OFI
CINAS DE COLOCACIONES Y DE LOS INTERMEDIARIOS EN EL TRABAJO.

90
La manifestacin del 1. de Mayo fue votada por el Congreso
Obrero Internacional Socialista de Pars en 1889 en favor de la
JORNADA DE OCHO HORAS
Porque la jornada de ocho horas es trabajo y pan para mu
chos trabajadores que se amontonan con el estmago vaco en
las puertas de los talleres; en efecto, donde se necesitan dos
obreros que trabajan doce horas se necesitarn tres que traba
jen ocho horas;
Porque la jornada de ocho horas significa el fin del paro
peridico que multiplican los progresos del maqumismo, y la
disminucin de trabajo para los que trabajan demasiado, pro
porcionando trabajo a los que no lo tienen;
Porque la jornada de ocho horas es el aumento de los sala
rios por la supresin de la competencia homicida que hacen los
obreros desocupados a los trabajadores ocupados y de la baja
de salarios que esta competencia acarrea;
Porque la jornada de ocho horas es, con ocho horas de sueo
y ocho de descanso, vida de libertad y de accin para la clase
obrera;
Porque la jornada de ocho horas beneficiar al pequeo co
mercio, aumentando el poder de adquisicin y de consumo de su
clientela obrera, ya que sta ser ms numerosa y mejor pagada,
como consecuencia del aumento forzoso de los obreros ocupa
dos y sus salarios;
En consecuencia, los militantes de cada barrio son invitados
a organizar reuniones locales para firmar peticiones en favor de
la jornada de ocho horas, cuyo formulario encontrarn en la Bolsa
de Trabajo (escitorio nm, 5).
Por la tarde se organizarn grandes reuniones para celebrar
esta
PRIMERA FIESTA INTERNACIONAL DEL TRABAJO

La peticin de las cmaras sindicales y las agrupaciones so


cialistas de Francia ser presentada el 1. de Mayo a la Cmara
de Diputados, por una delegacin compuesta por la Mesa Direc
tiva del Consejo Local (Federacin Nacional de las Cmaras Sin
dicales Obreras de Francia), por los delegados con mandato de
las diversas cmaras sindicales y por los socialistas elegidos de la
Cmara y del Consejo municipal. La delegacin partir de la pla
za de la Concordia a las 14 horas.
TRABAJADORES DE PARS,

Festejaris el 1. de Mayo con el orden y la dignidad que ani


man al proletariado internacional en marcha hacia su emanci
pacin.
91
VIVA LA JORNADA DE OCHO HORAS!
VIVA LA REPBLICA DEMOCRTICA Y SOCIAL*
Por ltimo, el Consejo Nacional del Partido Obrero Fran
cs (guesdista) lanz un llamamiento, redactado probable
mente por Jules Guesde, cuyo tercer prrafo est concebido
casi en los mismos trminos que el segundo del anterior.
A LOS TRABAJADORES DE FRANCIA
C am aradas:
Conforme a la decisin del Congreso Internacional Obrero So
cialista de Pars, que el ao ltimo sell el pacto de fraternidad
entre los trabajadores de. todo el mundo, las clases obreras de
Europa y Amrica se disponen a manifestarse el 1. de Mayo pr
ximo en favor de la jornada de ocho horas y de sus corolarios:
la prohibicin del trabajo nocturno y el descanso de un da por
semana.
En Austria-Hungra, Alemania y los Estados Unidos, este da,
considerado como Fiesta del Trabajo, los talleres estarn desiertos
y el trabajo suspendido en todas partes. Adems, como en Bl
gica y en Inglaterra, los proletarios afirmarn en la calle, por
medio de grandes desfiles y mtines, su voluntad de limitar a
ocho horas por da la explotacin de la carne obrera.
C am aradas:
Vosotros, que en 1832, 1848 y 1871 os habis sacrificado tan
heroicamente por la liberacin del Trabajo, no querris quedaros
atrs en esta primera accin comn de los proletarios de ambos
mundos. |
Seris tanto ms numerosos en la cita internacional de vues- j
tra clase cuanto que, al mismo tiempo, habis de protestar con- i
tra gobernantes que se dicen republicanos y no han intervenido j
en la Conferencia de Berln ms que para hacer fracasar todas j
las tentativas de mejoramiento de vuestra suerte.
A los Jules Simn, a los Tloain y a los Burdeau de la confe
rencia, que llevaron la traicin hasta impedir que se discutiera I
la limitacin de los trabajos forzados obreros, responderis, el
1. de Mayo, levantndoos de todos los puntos del territorio al !
grito de ]Viva la jomada de ocho horas!, la primera y ms esen- j
cial de las reformas. i
C am aradas: . ' i
La jornada de ocho horas significa lugar en el taller para los
parados, a quienes multiplica el fatal desarrollo del maqumismo.
La jornada de ocho horas es la supresin del paro peridico
que os condena cada vez ms a la humillacin de las oficinas de
beneficencia.
92
La jornada de ocho horas es el fin de la competencia mortal
que suscita luchas entre los obreros y permite a la rapacidad
de los patronos reducir al hambre a los trabajadores ocupados
en el taller por los sin pan de afuera.
Es el alza necesaria e inmediata de vuestros salarios.
Pero la jornada de ocho horas constituye an otra cosa; re
presenta, gracias a ocho horas de sueo y ocho horas de descan
so, vuestro reingreso en la vida humana, la libertad de cumplir
vuestros deberes hacia vosotros mismos y hacia vuestra clase,
que para emanciparse necesita contar con vuestra actividad cons
tante.
C a m a radas:
Semejante conquista merece la lucha pacfica a que oscon
vocamos en nombre del Partido Obrero,al mismo tiempo que,
arrancada a la mala voluntad de vuestros amos, ser la medida
de vuestras fuerzas y la garanta de vuestros prximos triunfos.
VIVA LA JORNADA DE OCHO HORAS! VIVA LA FRANCIA PROLETARIA!
VIVA LA INTERNACIONAL OBRERA!

Idea de una Fiesta del Trabajo


Subrayemos que en este llamamiento se trata de una
Fiesta del Trabajo el l. de Mayo en Austria-Hungra, Ale
mania y los Estados Unidos, lo que entre parntesis es
falso, como veremos luego, en lo que toca a este ltimo
pas.
Esa cuestin de una Fiesta del Trabajo se desliza en el
llamamiento, que no insiste sobre este tema, ya que ante
todo da a la jornada un carcter de lucha y solidaridad
internacional. Pero, por otra parte, el llamamiento de la
Comisin permanente est encabezado, y en letras mays
culas, por la mencin de Fiesta del Trabajo. Adems, ha
cia la mitad del texto invita a los obreros a celebrar por
la tarde la primera Fiesta Internacional del Trabajo
mencin tambin en maysculas y termina pidiendo que
se festeje el 1. de Mayo. Es la primera vez que en Fran
cia se asocia la idea de la Fiesta del Trabajo a la de las ocho
horas a propsito del L de Mayo. Como en la resolucin
del Congreso Internacional de Pars no se trataba de fiesta,
es sta una nocin totalmente nueva y nos vemos induci
dos a preguntarnos por qu se ha introducido en los dos
llamamientos citados: subrepticiamente casi, en uno; con
insistencia en el otro.
Es probablemente para arrastrar el mximo de trabaja
dores y tranquilizar a los ms timoratos, haciendo resaltar
O-*
bien el carcter pacfico de la jornada. Jules Guesde lo
prueba en el nmero del 1. de Mayo del cotidiano socia
lista Le Combat:
Recordamos una vez ms a los trabajadores que ni el Con
greso Internacional de Pars ni la Comisin de permanencia han
querido dar una forma exclusiva a la manifestacin de hoy.
Todos los medios que permitan al proletariado afirmar la uni
dad internacional de su accin son buenos.
Se manifestarn los ciudadanos y ciudadanas que, transfor
mando el 1. de Mayo en Fiesta del Trabajo, efecten el paro, de
jando desierto el taller o el comercio.
Se manifestarn aquellos y aquellas que, en todas partes, en
sus sindicatos y en sus comits, firmen la peticin de las ocho
horas.
Se manifestarn los delegados que, en nombre de las cmaras
sindicales parisienses, lleven al Palais-Bourbon los primeros cua
dernos del trabajo.
Se manifestar la multitud que, en uso de su derecho a la
calle, grite: Viva el ejrcito! al paso de nuestros soldados,
obreros de ayer y de maana, a quienes en vano se querra vol
ver contra sus camaradas de trabajo y de miseria.
En una palabra, la manifestacin pacfica decidida por el Con
greso Internacional de Pars implica todas las expresiones pac'
ficas de la voluntad obrera.
Excluye slo la violencia, que rechazamos por intil y que
dejamos a la atemorizada burguesa gubernamental.
En efecto, el tercer prrafo de la resolucin Lavigne
daba el mximo de elasticidad a la jornada permitiendo
que se amoldara a cada pas. Pero tal elasticidad se refera
slo al plano exclusivo de la manifestacin. Es cierto y
l lo sabe que Guesde fuerza el sentido de la resolucin
al admitir que se haga de la manifestacin una fiesta. Por
lo dems, emplea una expresin muy significativa: trans
formar el 1. de Mayo en fiesta. Pero sabe bien lo que hace
y lo que dice sin ambages: quiere llegar al resultado por
todos los medios. En lo sucesivo, la idea de una fiesta
del trabajo estar ligada al 1. de Mayo en gran nmero de
pases y, naturalmente, en Francia. Tendremos ocasin de
volver sobre este punto.
Preparativos y temor de la burguesa
Por el momento, despus de haber mostrado cmo y
con qu espritu han preparado la jornada los organizadores
del 1. de Mayo, vamos a penetrar en el campo contrario
para mostrar cmo se piensa contrarrestar la ofensiva pro
yectada.
A las medidas de represin ya sealadas y que completa
una tentativa de arresto de Jules Guesde, el 30 de abril
hacia las 23 horas, se agregan muy serias medidas de or
den, que se resumen, para la capital, en el siguiente comu
nicado:
Las tropas cargarn el fusil Lebel. Los hombres tendrn en
cartuchera dos paquetes de cartuchos libres, es decir, 12 cartu
chos. Si en el curso de la jornada se hiciera necesario un mayor
nmero de cartuchos, ios proveedores designados de antemano
uno por seccin, ocho por compaa se encargarn de reno
var las provisiones en los cuarteles, donde estarn listas las ca
jas de municiones.
Muchos regimientos de las guarniciones suburbanas sern lla
mados a Pars.
El 1. de Mayo las tropas de Pars comprendern: Once re
gimientos de Infantera, el 6. regimiento de Coraceros, el 27. y
28. regimientos de Dragones, el 3. de Coraceros de Versalles, el
5. de Cazadores de Rambouillet, el 8. de Dragones de Melun,
el 12. y 13. regimientos de Artillera de Vincennes.
A estas tropas se unirn: la Guardia Republicana en su tota
lidad y la compaa de Gendarmera del Sena.
En la plaza de la Concordia se dispondrn quinientos guar
dias de las brigadas centrales; otros cien se hallarn colocados
en la Madeleine.
Las manifestaciones en la va pblica estarn formalmente
prohibidas, La menor reunin de personas ser dispersada.
Este comunicado, hecho para impresionar, no indicaba
sin embargo sino una parte de las precauciones tomadas.
Las tropas estaban acuarteladas con uniforme de cam
paa y listas para marchar a la primera seal. Deban orga
nizar patrullas. Se haban previsto piquetes en el interior
de los monumentos pblicos y de los palacios nacionales.
En los patios de las alcaldas y de las escuelas deban do
blarse o triplicarse las guardias, lo mismo que en el Elseo
y en el Ministerio de Finanzas. La Bolsa de Trabajo deba
estar cerrada y sus accesos custodiados. Todos los permisos
estaban suspendidos. En cuanto a los guardias de paz, re
cibieron las consignas ms rigurosas. Todas estas medidas,
intencionada y ampliamente llevadas al conocimiento p
blico por todos los peridicos, crearon una atmsfera de
pnico.
Constans trataba de forjar la leyenda de un . de Mayo
preludio con su motn del trastorno universal de la Gran
Moche. Lleg hasta hacer robar, en Soisy-sous-Etioles, di
namita que pretenda deba servir para hacer saltar
las alcantarillas y los monumentos pblicos. Solt una nube
de espas entre los socialistas, y estos caballeros llenaron
las hojas gubernamentales de extravagantes informes.
La jaura periodstica de Pars escribe Paul Lafargue la
dr terrorficas noticias sobre el 1. de Mayo [y] los borregos de
Panurgo de la prensa departamental balaron al unsono.
La prensa extranjera se hizo eco de ello, reproduciendo
noticias alarmantes de Pars. Tomando gusto a la cosa, pu
blic incluso otras de su invencin, que los diarios franceses
se apresuraron a reproducir a su vez. Naturalmente, los
peridicos vean en la manifestacin la mano del extran
jero. El editorial de una hoja de provincia es tpico a
este respecto:
Hay que reconocer que la seal de la manifestacin del 1. de
Mayo no parte de Francia.
La iniciativa de la manifestacin obrera no pertenece al pro
letariado francs.
Y nuestros obreros hubieran permanecido perfectamente tran
quilos y no hubiesen pensado en desertar de las fbricas y los
talleres para ir a la calle, si-Italia y Alemania no se hubieran
mezclado en ello.
Consciente o inconscientemente, los manifestantes de hoy
obedecern a una orden de Roma y de Berln.
Segn las palabras de Paul Lafargue, Constans, director
de orquesta de este ensordecedor concierto, preparaba el
alma de la burguesa para el da de su juicio final. La
verdad es que quera ser consagrado como salvador de la
sociedad, y los peridicos vean ya en l al hombre provi
dencial que tena una exacta nocin de sus deberes y de
sus responsabilidades.
No es menos cierto que los capitalistas, aterrorizados,
huyeron de Pars. Pero en provincias, su terror continua
ba, porque por todas partes se levantaba el espectro del
1. de Mayo.
La manifestacin en Pars
Por ltimo, llega el 1* de Mayo. Amde Dunois anota
muy bien, con pocas palabras:
Hay un cielo de fiesta, un sol dulce y luminoso, el sol de
Austerlitz, dir Guesde.
En los barrios populares, donde numerosas fbricas han
dado fiesta a su personal, asoman muchas cabezas en las
ventanas. Qu grato sera pasearse por la calle! Pero se
ven soldados aqu, sargentos all. Hay que ser prudente. Al
principio, los viandantes son raros. Despus, poco a poco,
a medida que se sienten ms tranquilos, las calles tornan a
su actividad casi normal. Mientras los militantes estn ocu
pados en las sesiones permanentes, los soldados guardan las
barreras, a fin de impedir a los obreros del suburbio,
se renan con los de la ciudad. En el Ayuntamiento, donde
no entra ninguna persona extraa al servicio, est perma
nentemente Poubelle, el prefecto del Sena. En los mercados,
unos pocos hortelanos; en todo el centro, muchos negocios
cerrados y otros que han bajado a medias la cortina met
lica. Los hay abiertos, pero con ciertas precauciones. La
calle de Rivoli, la calle Royale, la calle y el arrabal de
Saint-Honor, la plaza de la pera y los bulevares estn
recubiertos por una delgada capa de arena esparcida du
rante la noche y destinada a facilitar las cargas de caballe
ra. Los principales teatros se encuentran cerrados. Tambin
el Banco Rothschild, en la calle Laffitte. Por primera vez no
se abre el Saln. A travs de las rejas de las Tulleras se
ven los regimientos. Los subsuelos de la Madeleine estn ati
borrados de tropas. Los coches de plaza se hallan en el de
psito y las compaas de ferrocarriles no efectan nin
guna entrega.
En los barrios ricos muchas casas estn vacas, y el
Monde Illustr anota:
Desde los das del Sitio y de la Comuna no se haba visto
en ciertos barrios, ordinariamente agitados y ruidosos, seme
jante sentimiento de soledad y de silencio.
El punto de concentracin era la calle Royale. Se haba
previsto que de all partira la delegacin hacia el Palais
Bourbon. Deban integrarla la mesa directiva de la Fede
racin Nacional de Sindicatos, delegados de los sindicatos,
la comisin de organizacin y diputados socialistas; un cen
tenar de personas, en total. Pero el prefecto de polica Loz
declar la vspera que ninguno de los manifestantes que no
tuviera ttulos seguira a los mandatarios pblicos. Era la
repeticin de lo que haba pasado el 10 de febrero del ao
anterior. Despus de una carta del diputado Ferroul al pre
sidente Floquet se admiti que la delegacin estara com
puesta de diputados, consejeros municipales y otros cinco
o seis militantes.
Antes de medioda, bajo un bello sol primaveral los ma
nifestantes se dirigen hacia la calle Royale y la plaza de la
07
Concordia. Son muy numerosos, pero sin duda se ha exa
gerado estimndolos en 100.000. A las 2, hora fijada an
no se deca 14 horas, los doce delegados salen de la cer
vecera Mollard, en la calle Royale, para dirigirse a la C
mara. En este momento los peldaos de la Madeleine estn
negros de gente y bien pronto los bulevares vern desfilar
a la gran multitud.
La plaza de la Concordia se encuentra vaca a conse
cuencia del bloqueo de las calles adyacentes por las fuerzas
policiales. A las dos y cuarto los delegados llegan al Pa-
lais-Bourbon, escoltados por guardias municipales. El perio
dista Hacks, segn el fotgrafo de LTllustration que ha
podido sacar un grupo de ellos con su aparato, nos mues
tra burlndose toda la escala social en cinco espaldas:
Thivrier, con su blusa azul de campesino; Baudin, vestido
como semiburgus; Fline, el cortador de calzado, con cha
queta a cuadros grises; por fin, dos caballeros con som
brero de copa, Vaillant y Ferroul. El ex general de la
Comuna, Cluseret, diputado socialista del Var, espera a los
delegados en la verja. Se les hace entrar en el gabinete del
secretario general de la presidencia, Eugne Pierre, quien
recibe los 82 petitorios cubiertos de firmas y concebidos
ms o menos como el llamamiento de la Comisin perma
nente que reproducimos arriba. Luego los delegados son re
cibidos por el presidente Floquet, que les confiesa:
Si no se toman en consideracin los deseos del pueblo, es
seguro que habr peligro.
Despus de estas dos entrevistas, Eugne Pierre extiende
un acta oficial y, por su parte, la delegacin redacta el acta
siguiente, que tiene el valor de un documento histrico:
Conforme a la decisin tomada ayer tarde en Asamblea na
cional de los representantes de las Cmaras sindicales parisien
ses y de los delegados al Congreso Internacional de Pars, la
delegacin encargada de llevar a los poderes pblicos la peticin
por la jornada de ocho horas y las otras resoluciones del Con
greso Internacional de Pars ha partido a las 2 horas de la plaza
de la Concordia y se ha presentado en la Cmara de Diputados.
Ha sido recibida por el secretario general de la presidencia, quien
registr las peticiones de las cmaras sindicales y de los grupos
socialistas de todos los puntos de Francia, as como las resolu
ciones de los congresos con vistas a una legislacin nacional e
internacional del trabajo.
Se advirti que este petitorio colectivo ser completado por
las adhesiones anunciadas que an no se han recibido y conti
98
nuado por un petitorio individual que comienza hoy en la clase
obrera.
La delegacin fue recibida luego por el presidente de la C
mara, quien declar estar penetrado de toda la importancia de
la cuestin y no dudar del inters con que la mayora republi
cana discutir las reivindicaciones formuladas.
En fe de lo cual firman los delegados: Gouzou, Guignet, La-
coste, Fline, Dulucq, Roussel, Lentz, Jules Guesde, Vaillant, Bau
din, Ferroul, Thivrier.
Los peridicos reconocieron que la actitud de la pobla
cin habra sido excelente. Todo habra pasado, pues, en
calma si la polica, que se haba preparado a golpear duro
y no encontraba la menor ocasin para ello, no hubiera
suscitado incidentes y alborotos en diversos puntos de la
capital. Hubo cargas de caballera toda la tarde y las pa
trullas recorrieron las calles hasta las 11 de la noche. En
la calle del Circo, en los alrededores de la plaza Beauvau, se
produjo el incidente ms serio, cuyo gravedad fue sin em
bargo muy exagerada. Cayeron mujeres y nios, con lige
ras contusiones. El oficial de paz Bacot fue apaleado.
Trescientos arrestos se realizaron al azar, como sucede
siempre en casos semejantes. Se mantuvieron un centenar.
Detalle curioso: en los Campos Elseos, un viejo que no
circulaba lo bastante rpido fue detenido. La polica debi
ponerlo en libertad cuando se comprob en la guardia que
se trataba de MacMahon, el ex presidente de la Repblica.
Los agentes retiraron pequeas banderas rojas que con
la inscripcin: . de Mayo - ocho horas de trabajo, pen
dan en algunas ventanas de la calle Quincampoix. Por la
tarde se realizaron en los distintos barrios ms de ochenta
reuniones. En ellas se vot y se firm un orden del da
nico en favor de las ocho horas y de una legislacin na
cional e internacional del trabajo basndose en las reso
luciones del Congreso internacional de Pars.
En la sala Vantier, avenida de Clichy, Jules Guesde exul
taba. Proclam el carcter histrico de la jornada.
Del mismo modo exclam que los veteranos dei Primer
Imperio se felicitaban de haber combatido en Austerlitz, as po
dris decir ms tarde, camaradas: Yo estuve en el primer 1. de
Mayo.
Manifestaciones y huelgas en provincias
En provincias, 138 ciudades o localidades importantes
participaron en la manifestacin.
99
En Marsella, segn diversos corresponsales, tomaron par
te en la manifestacin cerca de 50.000 personas. Hubo
20.000 en Lille, 6.000 en Toulon, 10.000 en Reims y Angers,
15.000 en Calais y en Saint-Quentin, 35.000 en Roubaix. Sin
embargo, en Saint-Quentin el subprefecto haba credo su de
ber convocar a los cuadros sindicales para significar su
prohibicin porque deca lejos de ser de ninguna uti
lidad, sera contraria al inters de los trabajadores.
En Lyon, los manifestantes eran 40.000. Se produjeron
algunos incidentes, en especial el arresto del diputado obre
ro tejedor Couturier. Habindoseles impedido entrar en el
Ayuntamiento, los delegados hicieron remitir la peticin por
un consejero municipal socialista.
En Burdeos, donde la manifestacin agrup 12.000 per
sonas, el prefecto rehus recibir a la delegacin. En Troyes
desfilaron 5.000 trabajadores. Los caffards o jvenes re-
brousseurs llevaron alta y firme una bandera roja y mal
trataron al comisario de polica que quiso apoderarse de
ella. La multitud cantaba la Cancin de las Ocho Horas,
que Pdron acababa de componer. En Argel hubo una gran
reunin en el teatro Malakov. En Montlugon y en Com-
mentry se contaron muchos millares de manifestantes. La
detencin del trabajo fue total en las minas del Allier, del
Gard y del Loira. El paro se generaliz en Roanne, Cours,
Thizy, Tarare, Givors, Arbresle. En Ste no se descarg nin
gn barco.
Habra que sondear en todos los departamentos para ha
cerse una idea ms exacta y matizada de la jornada. Se
vera que junto a centros activos, trabajados por la pro
paganda, hubo muchas ciudades obreras que no se movie
ron. As, la mayor calma rein en el Oise, Creil, en Monta-
taire. Todos los talleres sin excepcin trabajaron como de
costumbre. En el mismo departamento hubo solamente una
reunin: en Beauvais. El guesdista douard Fortn hizo
una exposicin documentada y exclam que los trabajado
res se reunan en el mismo deber y en la misma esperanza
para afirmar su inalterable voluntad de establecer una or
ganizacin social superior, de donde sean desterradas las
miserias y las tristezas del presente.
En la aglomeracin de Roubaix, el movimiento de huelga
que haba comenzado antes de la manifestacin se prolon
g hasta el da siguiente, englobando de 40.000 a 50.000 obre
ros. Tom un giro lo bastante grave para obligar al pre
fecto del Norte a permanecer en la alcalda de Roubaix y
hacer venir 1.200 hombres de tropa. Hubo choques entre
huelguistas y rompehuelgas y en Croix 2.000 huelguistas si
100
tiaron la fbrica Holden, causando estragos. Grupos de
huelguistas perseguidos por la caballera cantaban el es
tribillo revolucionario:
Si no nos quieren aumentar
vamos todo a destrozar.
Lo mismo que los huelguistas de Roubaix formaron ban
das que se dirigieron sobre Croix, Lanon y Tourcoing para
incitar a la accin, los huelguistas de Chiry-Ourscamp (Oise)
marcharon sobre Noyon, y los de Bessges sobre Molires
y Rochessadoul. Pero hay que notar que estas huelgas, aun
que surgan del L de Mayo no hacan hincapi en las ocho
horas sino en aumentos de salarios y en la supresin de
las multas.
No parece que en Pars, salvo en el caso de los tejedo
res de gasa, el movimiento de huelga se prolongase despus
de la gran jornada de reivindicacin. Por lo dems, la ca
pital recobr en seguida su aspecto habitual, se volvi a
abrir la Bolsa de Trabajo y se puso en libertad a los mili
tantes detenidos. En' una orden del da que se ley en to
dos los cuarteles, el general Saussier, gobernador militar,
dio las gracias a las tropas que haban prestado su concur
so a la guarnicin de la capital:
Merced a las medidas tomadas por el gobierno, y gracias so
bre todo al buen espritu de los obreros parisienses que, como
el ejrcito, han sabido resistir a las excitaciones de los anarquis
tas, en su mayor parte extranjeros, no se ha alterado el orden
el 1 de Mayo; todo el mundo debe felicitarse por ello.
Los incidentes de Vienne (Isre)
A diferencia de Pars y de las otras ciudades de Francia,
el 1 de Mayo tom en Vienne (Isre) un pronunciado ca
rcter anarquista, sealndose por la afirmacin libertaria,
la violencia y, en lugar de entrevistas con las autoridades, la
accin directa contra los patronos ms viles.
Hay que decir que esta subprefectura industrial de ms
de 20.000 habitantes sufra una explotacin intensiva. Como
en todas las ciudades textiles, la situacin de los obreros
era lamentable; salarios sobremanera bajos, que excepcio
nalmente llegaban a seis francos diarios; jornadas de tra
bajo de 14 a 15 horas y aun, en los perodos de gran activi
dad, de 17 a 18, sin interrupcin para la comida de medioda
y en una atmsfera cargada de polvo y detritus, impregnada
101
de aceite y de grasa caliente. Hasta nios de 12 y 14 aos
estaban sometidos a este rgimen inhumano!
Los anarquistas encontraron all terreno favorable a su
propaganda tanto ms cuanto que, en conflictos anteriores,
los obreros haban llegado a la conviccin de que el inters
de clase de los patronos prevaleca sobre sus diferencias
polticas. Adems, los anarquistas tenan all desde haca '
muchos aos un slido ncleo de militantes que encabezaba
el obrero textil Pierre Martin, apodado el Jorobado y ex ,
condenado del proceso de los 66, que contaba entonces
33 aos de edad y llegara a ser el alma de la Federacin
Comunista Anarquista antes de la guerra de 1914.
A su impulso y durante dos meses, los obreros haban j
discutido por categoras, en grandes asambleas, sus reivin
dicaciones y en especial las ocho horas. Despus, sobrepa
sando la estrechez de las especialidades que los haba
hecho discrepar hasta entonces constituyeron el bloque
obrero frente al patronato local, y con asombro de los fun
cionarios y mandatarios polticos se declararon hostiles a
toda entrevista, tanto en la alcalda que aplauda a los *
trabajadores de ambos mundos que se tendan una mano
fraternal como en la subprefectura.
Para coronar los preparativos, Tennenvin, uno de los mi
litantes anarquistas parisienses ms conocidos, y la indoma
ble Louise Michel organizaron el 29 de abril una reunin
donde se aclam la huelga general.
El 1. de Mayo el paro fue completo, salvo en tres f
bricas. En una reunin realizada en el teatro por la maana
fueron maltratados el alcalde y el comisario central, que j
haban credo deber intervenir. Despus de este tumulto
parti una manifestacin, con banderas rojas y negras des
plegadas, que desfil imponente ante los comercios ms
ricos. Los gendarmes cargaron sobre ella, sable en mano.
La multitud resisti haciendo una barricada con un camin,
luego se dirigi a las fbricas para desalojar a los obreros
no huelguistas y escarnecer a los patronos. La fbrica Bro- '
card, particularmente detestada, fue invadida, y los mani- i
festantes se repartieron una pieza de tela de 43 metros, que
eligieron entre las 700 u 800 piezas almacenadas.
Por la tarde hubo numerosos arrestos como represalia
y se inici una instruccin judicial. Por otra parte la ciudad
fue puesta en estado de sitio, lo que provoc la continua-
cin de la huelga los das siguientes. Por ltimo, el traba
jo slo se reanud el 6 de mayo, despus de algunas conce- 1
siones patronales.
El Tribunal libr de causa a Louise Michel como irres
102
ponsable, hacindola pasar por loca a causa de violencias
que se ejercieron sobre ella en su celda de la prisin de
Vienne. En cuanto a Tennevin, que no estaba en Vienne el
1. de Mayo, se le inculp como a otros 17 obreros textiles,
entre ellos ocho mujeres y el joven Huguet, de 16 aos.
ste lleg a estar tres meses en la celda por no haber que
rido reconocer una declaracin modificada en su ausencia.
El proceso se desarroll en los tribunales de Grenoble
(agosto de 1890). Tennevin y Pierre Martin se defendieron
admirablemente, exponiendo sus ideas. Fueron condenados
el primero a dos aos de prisin y el segundo a cinco aos,
sin contar respectivamente cinco y diez "aos de prohibicin
de residir all. Todos los otros inculpados fueron absueltos,
salvo Jean Pierre Buisson, que acusado de incitar al asesi
nato del comisario de polica fue condenado a un ao de
prisin y cinco de prohibicin de residir all. Los recursos
de nulidad de Tennevin y Buisson fueron rechazados, pero
a causa de irregularidades cometidas Pierre Martin debi
comparecer nuevamente ante el Tribunal de Gap, que re
dujo su pena a tres aos de prisin, el 8 de septiembre
de 1890.
En el mundo
Fuera de Francia la manifestacin revisti una amplitud
impresionante en los pases ms industriales de Europa, en
tanto que Rusia y la mayora de los pases balcnicos no se
movieron. En cuanto al resto del mundo aparte de los
Estados Unidos hay que hacer constar que continentes
enteros desconocieron el movimiento, lo que se explica por
la ausencia de organizacin obrera, salvo en lo que con
cierne a Australia, con su situacin particular.
El llamamiento de la Internacional no poda menos que
seguir siendo letra muerta en las partes del mundo que com
prendan la mayora de los oprimidos de la tierra. No tuvo
ms que un valor de indicacin para muchas secciones de
masiado dbiles de la Internacional y se. tradujo por una
agitacin reducida para las secciones que entraron en la
liza. En fin, ningn organismo centralizador era capaz de
intervenir para aportar cohesin en la movilizacin de las
masas.
En Alemania, el 13 de abril, los diputados socialistas
reunidos en Halle dirigieron a los trabajadores un mani
fiesto aconsejando la moderacin, porque, como Engels, te
man sobre todo el peligro de un ardor intempestivo sus
ceptible de oscurecer los recientes xitos electorales. En este
mi
manifiesto se recordaba que el Congreso de Pars no haba
determinado el modo de manifestacin: 1
El fin se alcanzar por medio de asambleas, fiestas obreras
y, sobre todo, por un petitorio en masa en el sentido de las re
soluciones del Congreso de Pars. i
j
En todas partes se recomend el nombramiento de co
misarios para mantener el orden. El petitorio, en vez de i
preceder al 1. de Mayo, como en Francia, deba comenzar
ese da y continuar hasta fines de septiembre. En la mayo
ra de las ciudades industriales se realizaron manifestacio
nes. Se estima que en Hamburgo, Berln, Altona, Munich, !
Brunswick, Darmstadt, Dresde, Leipzig, Konigsberg, Nord-
hausen y Francfort pararon un diez por ciento de los obre
ros. Miles de ellos fueron expulsados de los talleres. Sin
embargo, en el distrito sajn de Chemnitz, regin socialista
y de huelgas, donde se daba por descontado un movimiento
serio, apenas hubo algunos ausentes en los talleres. En Al-
sacia, donde acababan de producirse grandes huelgas, el !
paro fue parcial. Pero en Sainte Marie-aux-Mines casi todas j
las fbricas hicieron huelga, en tanto que en Mulhouse un
cortejo de 200 carpinteros huelguistas atraves las princi- I
pales calles de la ciudad.
En Austria-Hungra la manifestacin que tema la bur- ;
guesa gubernamental, aunque tom muy vastas dimensio
nes, qued por debajo de sus inquietudes. Victor Adler hizo
los mayores esfuerzos para asegurar el xito. Se levantaron
barricadas. En Viena se celebraron por la maana 60 reuni- j
nes y 40.000 personas se congregaron a la tarde en el Pra-
ter. Hubo demostraciones importantes en Praga, Brunn,
Reichemberg, Steyer y Budapest. En esta ltima ciudad to- 1
marn parte 50.000 personas. Las tropas debieron mostrarse
pero sin intervenir. Las organizaciones sindicales proclama
ron la huelga general y los obreros desfilaron con banderas
rojas. En Frankstadt se produjeron desrdenes, as como
en Prossnitz, donde 4.000 manifestantes fueron a la crcel '
para liberar a los huelguistas encarcelados la vspera. Los
hsares cargaron y hubo una veintena de heridos.
En Bucarest, Rumania, hubo 3.000 manifestantes, n
mero raramente alcanzado en este pas. En Suiza, de 3.000
a 4.000 obreros tomaron parte en las demostraciones de Zu-
rich y de Basilea. En Lausana, Saint-Gall, Berna y Ginebra,
los cortejos contaron de 500 a 1.000 manifestantes. i
En Blgica hubo millares de huelguistas en el Borinage |
y las otras zonas hulleras. La multitud de asistentes desbor- i
104
daba en dos de las ms vastas salas de Gante. En Bruselas
se organiz un gran cortejo.
En Holanda en La Haya, Rotterdam, Maestricht, Ams-
terdam y otras ciudades las reuniones fueron prolonga
das. En Portugal en Lisboa, 2.000 personas se agruparon
en torno a la tumba de Jos Fontana, organizador del mo
vimiento socialista nacional, y en Oporto 8.000 obreros y
2.000 obreras se reunieron en un jardn pblico, bajo la pre
sidencia del obrero textil Jos da Silva Lino.
En Italia, a pesar de la prohibicin de cortejos y reunio
nes pblicas, hubo manifestaciones en muchas grandes ciu
dades. En Miln, Turn, Lugano y Liorna se produjeron cho
ques con la polica.
En Polonia 3.000 obreros se reunieron en Lemberg. En
Varsovia se detuvo el trabajo en muchas fbricas y en dos
talleres de ferrocarriles. Se difundieron ampliamente fo
lletos de impresin clandestina. En la capital hubo 8.000 ma
nifestantes.
Espaa e Inglaterra presentan la particularidad de haber
postergado la demostracin para el 4 de mayo, el domingo
siguiente. Hubo violentos incidentes en Barcelona y Valen
cia. Las ciudades de Madrid, Bilbao, Zaragoza, Burgos, Ta
rragona y Valla dolid se sealaron. La huelga fue efectiva
en 40 ciudades. En Barcelona, 100.000 manifestantes desfila
ron con la bandera roja y de una manera tan pacfica, dis
ciplinada e imponente que el general Blanco, capitn ge
neral de Catalua, desde lo alto de la terraza de su villa,
donde lo rodeaba su estado mayor, conmovido y como
deslumbrado llev instintivamente su mano al quepis y
salud.
La manifestacin del 4 de mayo en Londres se realiz
en Hyde Park con un entusiasmo indescriptible y un
orden magnfico, segn Lafargue, que asisti a ella. Ha
ba 15 tribunas a 150 metros una de otra. Ms de 300.000 asis
tentes cubrieron una superficie doble de la del Campo de
Marte. Esta manifestacin monstruosa, esta imponente mo
vilizacin, aterr a la burguesa londinense, y cuando el
inmenso cortejo atraves los barrios ricos, numerosas ven
tanas estaban cerradas.
En los pases escandinavos
Los pases escandinavos merecen una mencin especial,
y en primer lugar Suecia, que ya hemos sealado entre ios
iniciadores de la manifestacin.
El 14 de abril el Social-Demokrat haba lanzado un lia-
105
mamiento para la composicin de una cancin del 1. de
Mayo sobre un aire conocido, y el 25 de abril las tres Fe
deraciones socialistas suecas publicaron un manifiesto fa
vorable a la jornada de ocho horas. Afirmaba que el 1. de
Mayo debe dar la ocasin de pasar revista al ejrcito obre
ro, habindose fijado como objetivo final la abolicin de
la sociedad de clases y el establecimiento de una propie
dad colectiva de los medios de produccin bajo el con
trol" total del pueblo. A pesar de la eventualidad de una
agudizacin de la represin gubernamental, la huelga pre
valeci y los preparativos llegaron a tal punto que se po
dan leer en los peridicos anuncios como ste: Se tien
banderas y estandartes. En fin, el ltimo da de abril los
trabajadores suecos recibieron un telegrama de solidaridad
de Amberes, donde embarcaban 100 de sus compatriotas.
Para subrayar la importancia de la jornada, el Social-
Demokrat fue impreso en rojo, lo que hace hoy muy difcil
su lectura. A pesar de haber sido organizada por las agru
paciones socialistas, nicas que tenan entonces un comit
central nico, la manifestacin tom un carcter ms pro
fesional que poltico, si se considera el elemento dominan
te. En Estocolmo participaron 20.000 personas en la mani
festacin. El pionero August Palm y el futuro estadista
Hjalmar Branting tomaron la palabra junto a los liberales
radicales. El nmero de auditores fue enorme. Algunos lo
estimaron en 50.000, otros en 80.000, y Jrgen, el conocido
publicista que haba dado la vuelta al mundo y visto las
mayores concentraciones, asegura que alcanzaba por lo me
nos a 120.000. El xito fue mucho mayor de lo que pre
vean sus promotores y el paro fue facilitado por el hecho
de que tradiconalmente y de mucho tiempo atrs el 1. de
Mayo era ya en Suecia un da medio festivo.
En Noruega, en Cristiana (Oslo), hizo un tiempo mag
nfico y el sol brillaba cuando el cortejo de 3.600 partici
pantes se dirigi al Storting, para entregar un memorndum
referente a las ocho horas. Desfilaron obreros de Buskerud,
y sobre todo, de Vikresund. En Tullinlokka, Oscar Missen
pronunci un vigoroso discurso en el que calificaba a la
manifestacin de acontecimiento histrico y exhortaba a
los trabajadores a enderezar, pese a todos los obstculos,
sus espaldas encorvadas y sus rodillas dobladas.
En Dinamarca, donde el socialismo se haba implanta
do ya seriamente y acababa de obtener la eleccin de tres
diputados, la manifestacin fue general y el trabajo ces
en la mayora de los talleres. El mitin de Copenhague con
greg 30.000 asistentes.
Impresiones generales
Qu impresin produjo, a pesar de sus lagunas e in
suficiencias, esta afirmacin de solidaridad obrera, inter
nacional, esta puesta en marcha, esta primera intimacin
del proletariado universal?
En e estado actual de las investigaciones e informes
es difcil responder a esta pregunta en el plano mundial.
Pero podemos pronunciarnos por lo menos en lo referente
a Francia.
A la inquietud y a veces al pnico sucedi, en los me
dios burgueses, una confianza que lleg a la euforia y que
se tradujo en un alza de las acciones en la bolsa. Se lleg
a ver a los peridicos ms conservadores, el Gaulois,
L'Autor i t, tejer coronas a los prudentes trabajadores.
Los obreros se lee en la hoja de Cassagnac haban dicho
que no trabajaran y no han trabajado.
Su manifestacin se ha limitado, pues, pura y simplemente
a un paro, lo que constituye la ms pacfica y legal de las ma
nifestaciones.
Hay que ensalzar y felicitar a los obreros de Pars por haber
observado tal correccin.
Y como UAutorit quera atacar a Constants, ridiculiz
las precauciones tomadas. Era ver las cosas por su lado
menos importante.
LTllustration tambin se tranquilizaba fuera de tiempo.
La consigna se observ puntualmente, de manera que se ha
podido or casi en todas partes, al da siguiente de esta jomada
que haba causado tantas preocupaciones, si no inquietudes, esta
frase pronunciada en todos los idiomas: En suma, no hubo
nada.
Pero, dicho esto, el semanario oficioso reconoca que ha
ba algo bastante grave en el hecho de que en todas par
tes y a la misma hora los obreros se hubieran mostrado
capaces de formular con vigor las mismas reivindicaciones.
Y la hoja agregaba:
Este ensayo de movilizacin de las fuerzas socialistas en io
dos ios pases a la vez tiene una importancia innegable, porque
tai tentativa demuestra con qu disciplina la clase obrera sabe
obedecer a una consigna internacional. Es una advertencia que
parece hecha para despertar la atencin de los estadistas.
107
Uno de ellos precisamente, Jules Simn, reformador en
la Cmara que reconoca las miserias sociales y presenta
las conmociones que produciran, escribi en Le Temps,
el 3 de mayo:
Lo grave es el hecho de haberse entendido por encima de las
fronteras, de haber adoptado un texto de reclamacin comn
y un modo comn de procedimiento; de haber puesto en moli
miento un nmero tan grande de personas pertenecientes a las
ms variadas nacionalidades y profesiones; de haber mantenido,
aun en los medios ms inflamados, la promesa hecha de no mez
clar la poltica con la reivindicacin social y de no dar pretexto
a la represin violenta- Esto entraa una modificacin profunda
del orden social.
El padre Winterer, diputado por AIsacia-Lorena al Reichs-
tag, hombre versado en materia socialista, tambin qued
sorprendido de la calma, la disciplina y la universalidad de
la manifestacin y no comprenda las felicitaciones que los
diputados, periodistas y aun policas dirigan a los obreros.
Muy lejos de compartir su seguridad se confesaba asus*
tado:
No podemos olvidar que los ejrcitos mejor disciplinados son
los ms temibles.
Repercusiones
Es cierto que si la manifestacin, en lugar de ser un sim
ple paro hubiera combinado, como en Amrica, la lucha
por las ocho horas en el' t^r con la lucha por las ocho
horas en la ciudad, su alcance hubiese sido mucho mayor.
Pero queda por saber si la fuerza o ms bien la debilidad
de la organizacin sindical de entonces permita reforzar
la accin poltica con la lucha econmica. En todo caso,
no se puede menos que tachar de exagerados a los sindica
listas que ms tarde ridiculizaron la comedia y el mez
quino paseo del 1. de Mayo de 1890 que, a su entender,
no habra sido seguido de ningn progreso. Louis Bertoni,
especialmente, deplor un gasto de energa que mejor em
pleada habra dado resultados tangibles y quiz logrado
la conquista de las ocho horas. Lleg a escribir:
Se puede imaginar algo ms miserable que esta pobre ma
nifestacin? Qu inepcia ese puado de hombres atravesando la
inmensa plaza de la Concordia bajo los insultos de la turba
policial!
108
Los sindicalistas anarquistas estarn, por cierto, mejor
inspirados cuando, despus de haber hecho todas las reser
vas sobre las concepciones que movan a los iniciadores de
la manifestacin, declararn:
Fue un da memorable el que por primera vez puso de pie,
en una accin comn superior a todas las frmulas de los pro
gramas, a los proletarios de ambos mundos.
Aunque el 1. de Mayo de 1890 no hubiera sido ms que
esto quedara grabado en el cuadro de la historia* Pero
la verdad es que logr fijar la atencin de las esferas gu
bernamentales en la miseria y la explotacin de las clases
laboriosas. En su discurso del trono (6 de mayo) el empe
rador de Alemania se vio constreido a abordar de nuevo
la cuestin social y a convocar en Berln una conferencia
internacional con el fin de mejorar la suerte de los traba
jadores, iniciativa que apoy el papa Len XIII.
En Francia, inmediatamente despus del 1. de Mayo, la
Comisin del Trabajo de la Cmara, frente a un proyecto
de ley relativo a la limitacin de la duracin del trabajo
presentado por Cluseret, Lachize y Thivrier, discuti el tra
bajo de las mujeres y los nios, la tasa de los salarios, la
supresin de trabajo nocturno, el reposo semanal, etc. Des
pus de una interpelacin de Antide Boyer sobre el L de
Mayo, la Cmara, es verdad, concedi su confianza al go
bierno por 374 votos contra 56, el 10 de mayo, Pero el 13,
por 347 votos contra 150, vot la ley Bovier-Dapierre, ten
diente a la represin de los ataques a la ley de 1884 sobre
los sindicatos profesionales. En fin, por una serie de leyes
votadas en tiempo rcord entr en la va de la legislacin
social, mientras el senado discuta la ley acerca de los acci
dentes de trabajo que tena en estudio haca tiempo. La
ley referente a los delegados mineros, promulgada el 8 de
julio de 1890, estableca la seguridad en las minas y con
sagraba legalmente la representacin de delegados electos
en el funcionamiento de las empresas. Otra ley, promulga
da el 2 de julio de 1890, suprima la humillante cartilla
obrera. Otra extenda a todas las mujeres la reglamentacin
del trabajo concedida hasta entonces a los nios y a las
jvenes en las minas. Adems, se emprendi una encuesta
sobre las condiciones de trabajo ante los cuerpos consti
tuidos y los obreros inscritos en las listas electorales de
los expertos, en tanto que una circular ministerial llamaba
la atencin al patronato respecto a las 12 horas, harto a
menudo inobservadas. Iba a crearse el Consejo superior
109
del Trabajo (22 de enero de 1891), seguido pronto por la [
Oficina del Trabajo (20 de julio de 1891) y seanunciaba ;
una ley relativa a las pensiones obreras. I
Pero, repitmoslo, ms que todas estas reformas o ve- j
leidades de reformas, lo que cuenta es la novedad, la gran- I
deza de la manifestacin, como lo ha hecho notar tan jui- |
ciosamente Amde Dunois: \
\
El verdadero resultado de la gesta de Mayo, el ms fecundo
y duradero, es que hay en adelante una clase obrera que ha ij
medido sus fuerzas y se ha unido. [
Los revolucionarios rusos, forzados en Siberia, por ais- j
lados que estuvieran del mundo civilizado no se equivoca- [
ban. Uno de ellos, y no de los menores, Len Deutsch, uno [
de los fundadores del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso |
(marxista), entonces en el presidio de Kara, al este del j
lago Baikal, en plena taiga o selva virgen siberiana, ha {
contado con emocin cmo l y sus compaeros supieron |
la noticia de la manifestacin que les hizo darse cuenta
de una manera palpable de todo el progreso que haba [
cumplido el socialismo desde su detencin. f
[
'
Para nosotros fue dice en nuestra vida triste y monto- f
na un gran estmulo y alegra. Desdichadamente, esta ltima no j
poda ser completa. Con nuestra satisfaccin se mezclaba la pe- |
nosa conciencia de que los obreros rusos estaban an fuera del |
gran movimiento emancipador.

Una opinin igualmente muy interesante y quevdebe po~ I


nerse de relieve como se merece es la del viejo Engels, el
amigo fiel y compaero de estudios y de lucha de Karl j
Marx. Haba llevado al Partido Obrero Francs, y a Pal !
Lafargue en particular, a la organizacin del Congreso in- |
ternacional de Pars rival del posibilista de donde ha- i
ba surgido la decisin del 1. de Mayo. El mismo da de la j
gran movilizacin proletaria redactaba en Londres un nue- j
vo prefacio al Manifiesto comunista, Basndose en los
preparativos de la manifestacin y despus de haber evo- j
cado la Primera Internacional, escribi estas lneas franca- |
mente optimistas: \
[La Internacional] est ms viva que nunca y de ello no hay
mejor testimonio que la jornada de hoy. En el momento en
que escribo estas lneas el proletariado europeo y americano
pasa revista a sus fuerzas militantes movilizadas, y es la moviliza
cin de un ejrcito nico, que marcha bajo una bandera tam-
110
bin nica y tiene un objetivo prximo: la fijacin por la ley
de la jornada normal de ocho horas reivindicada ya por el Con
greso obrero de Pars en 1889. El espectculo a que asistirn
hoy har ver a los capitalistas y a los terratenientes de todos
los pases que, en efecto, los proletarios de todos los pases
estn unidos.
Engels terminaba con esta exclamacin matizada de pe
sar y amargura:
Por qu no puede estar Marx a rni lado, para ver esto con
sus propios ojos!

111
C aptu lo VI
El 1." de Mayo de 1891

La cuestin de la renovacin
La manifestacin del 1. de Mayo de 1890 haba surgido
de la resolucin del 20 de julio de 1889. Pero esta reso
lucin no consideraba su renovacin.
Hemos visto en qu condiciones se vot. Conviene re
cordarlas para comprender que los delegados ms cons
cientes pensaban, gracias a una propaganda activa y h
bil, llevar a la cita sealada a una parte del proletariado
mundial. Pero pocos de ellos ninguno quiz llevaban
el optimismo hasta prever que la manifestacin, a pesar
de sus insuficiencias y debilidades constituira, despus de
la fundacin de la Internacional, el acto social ms impor
tante del siglo xix. Es cierto tambin que habran asom
brado de hacerles notar que jams hubo asamblea ni
soberanos, dictadores ni papas que tomaran una decisin
o ejercieran un poder semejante al de ellos, ya que por
primera vez se trataba de poner en movimiento en una
fecha fija a millones de seres humanos dispersos por todo
el globo.
Sea como fuere, el xito, la resonancia de la manifesta
cin planteaba la cuestin de su perennidad. El mismo
L de Mayo de 1890, cuando el doctor Oscar Niessen areng
a los noruegos, profetiz que la manifestacin iba a ser
unx brillante espectculo que la accin obrera ofrecera
todos los aos hasta haber obtenido una condicin igual
/ara todos.
Por su parte, en agosto de 1890, el congreso escandinavo
celebrado en Cristiana y que reuna a 102 delegados, adop
taba la siguiente resolucin:
El congreso, considerando los resultados de la manifestacin
del 1. de Mayo de 1890, recomienda repetir la manifestacin como
medio efectivo de obtener una disminucin de las horas de tra
bajo, en especial si estas demostraciones se combinan con un
paro general del trabajo y no son solamente simples expresio
nes de opiniones.

113
Igualmente en agosto de 1890, en el otro extremo de j
Europa, el Congreso del Partido Obrero Espaol reunido |
en Bilbao se pronunci en el mismo sentido. Despus su- j
cesivamente se declararon en favor de la renovacin: los |
congreso del Partido Obrero Francs y de la Socialdmo- I
cracia Alemana (octubre); de los sindicatos textiles de f
Brunn (Austria-Hungra) y del Partido Obrero Italiano, ce- f
lebrado en Miln (noviembre); de la Socialdemocracia Hn- I
gara, reunido en Budapest (diciembre), y de las organiza
ciones obreras portuguesas y suizas, celebrados respectiva- I
mente en Lisboa y en Zurich (enero de 1891). |
El Congreso de Lille (octubre de 1890) I
|
i\
Cuando se lee el informe analtico del VIII Congreso t
Nacional del Partido Obrero Francs que se realiz en Lille
el 11 y 12 de octubre de 1890, al cual asisti Jean Dormoy j
pero no Raymond Lavigne, es indudable que el 1. de Mayo j
domina los debates.
En primer lugar, es edificante la reproduccin de los
mensajes enviados por las diversas organizaciones herma- j
as. Se ve al Crculo de socialistas rumanos de Pars, al |
Crculo de propaganda socialista revolucionara de Bruse- j
las y a un grupo de proscritos de la Comuna, residentes en
Ginebra, incitar a que se renueve la demostracin.
Un orden del da votado por el congreso saluda a los j
trabajadores que, por millones, se han manifestado el 1. de f
Mayo, afirmando su inquebrantable voluntad de imponer |
a los poderes pblicos de la burguesa la jornada de ocho i
horas, en espera de la toma de estos poderes por la clase j
obrera, para la transformacin social. Por ltimo, un texto f
especial votado unnimemente recoge en una serie de con- j
siderandos la argumentacin en favor de las ocho horas y f
termina con la siguiente resolucin: j
\
El congreso decide que: j
Hay motivo para renovar el 1. de mayo de 1891 la manifesta- I
cin internacional de 1890 en apoyo de la jornada legal de ocho j
horas.
Hay motivo para mantener la decisin del Congreso Interna- j
cional de Pars, en lo tocante a la libertad dejada a las diferen- ]
tes regiones y municipios para organizar la manifestacin lo mejor j
posible, conforme a las condiciones locales. ]
Sin embargo, el congreso invita a los consejeros municipa- 1
les, de distritos y generales del Partido, a transferir a la fiesta i
del trabajo del l. de Mayo los crditos abiertos para la fiesta j
burguesa del 14 de Julio. j
114
En todas partes donde sea posible, las organizaciones obreras
y socialistas debern hacer proceder, en grandes reuniones p
blicas, al nombramiento de delegados encargados de reunirse en
Pars a la delegacin que se presentar ante los poderes p
blicos.
Igualmente, en todas partes donde sea posible los trabajado
res debern el 2 de mayo realizar por s mismos la jornada de
ocho horas abandonando el taller despus de cumplidas las ocho
horas. La agitacin por la manifestacin del 1.a de Mayo deber
comenzar a ms tardar en los primeros das de abril, con ayuda
de reuniones pblicas, congresos locales y regionales y de todo
otro medio adecuado a preparar los espritus para este gran acto
de solidaridad internacional.
Se notar que el penltimo prrafo, adoptando la prc
tica americana, tiende a obtener las ocho horas por medio
de la lucha directa en el plano del trabajo en la obra, ta
ller o comercio- Sorprende tambin el tercer prrafo, que
por medio de una invitacin aparentemente sin pretensio
nes tiende a sustituir la fiesta nacional del 14 de Julio,
calificada de burguesa, por la fiesta obrera internacional
del 1. de Mayo. Por ltimo, se notar que este mismo p
rrafo legaliza, por decirlo as, el carcter de fiesta del
1. de Mayo, dado ya en el llamamiento de la Comisin
permanente. Este carcter se ver confirmado algunos das
ms tarde por el congreso de Halle y luego por las otras
asambleas de los partidos hermanos.
El Congreso de Calais
La cuestin de las ocho horas y del 1. de Mayo domina
tambin los debates del IV Congreso de la Federacin Na
cional de Sindicatos, que se realiza del 13 al 18 de octubre
de 1890 en Calais, despus de las sesiones guesdistas. En
la sesin pblica de inauguracin, Pdron, delegado de
| Reims y de Troyes, toma la palabra y 3.000 oyentes repi-
I ten a pleno pulmn el estribillo de su Cancin de las
ocho horas. Jiri Jas sesiones pblicas que siguen, la Can
cin sigue siendo entonada con entusiasmo y es repetida
j en los tranvas que llevan de la sala del Elseo a la plaza
i de Armas. Pasquier, de Burdeos, preconiz la renovacin
| de la manifestacin del 1. de Mayo. Hizo observar que la
jornada de ocho horas slo constitua una pequea re-
^ forma, pero que si se obtena no hara sino preceder
\ a otras ms importantes. Roussel, de Pars, sostuvo tam-
1 bin la idea de la renovacin con el concurso de los dele-
[ gados provinciales. Si los detienen dijo esperamos que
115
las provincias enteras se levantarn. Delcluze, de Calais,
disip las ilusiones de algunos sobre la eficacia de una pre
sentacin ante los poderes pblicos, ya que slo se obtiene
lo. que se arrebata. Despus de Besse, que us el mismo i
lenguaje, Roux, de Burdeos porque ni Lavigne ni Dor-
moy estaba en el congreso, hizo la historia de la jor- !
nada de ocho horas, cuya idea segn l se remon- j
tara a 1874/ y record las palabras de Delahaye: El pue
blo que trabaja menos es el que gana ms.
En trminos elocuentes expresa un informe expu- \
so el lado prctico y utilitario de la jornada de ocho horas, |
pronuncindose por la conquista directa por los asala- I
riados. iI
Al da siguiente del 1. de Mayo de 1891 dice los obreros !
irn como de costumbre a la fbrica, slo que despus de ocho |
horas de trabajo se irn,lo quieran o no lo quieran los patro- I
nes. Ser el comienzo de la emancipacin. j
El congreso confirm sus puntos de vsta votando
la si-4 |
guiente resolucin:

El congreso redactar un mensaje a los grupos corporativos |
para invitarlos a enviar a Pars, el 1. de mayo de 1891, a un j
delegado que tendr por misin unirse a las delegaciones en- |
cargadas de llevar a los poderes pblicos las intimaciones del |
proletariado y crear, por as decirlo, una situacinrevolucio- |
naria. f
El congreso invita, adems, a los trabajadores a no hacer |
ms que ocho horas de trabajo al da siguiente del 1. de Mayo, I
siempre que en lamedida del medio y lasposibilidades. ri;|
As el congreso sindical, haciendo suyo el penltimo p- |
rrafo de la resolucin que acababa de votarse en Lille, se |
orientaba por la va de la conquista de las ocho horas en
e l; terreno mismo de la produccin. Pero los anarquistas, |
a pesar de esta concesin al mtodo de lucha empleado |
por sus camaradas americanos, se mantenan en reserva j
respecto al 1. de Mayo. Vean siempre con muy malos |
ojos una fecha fija para reivindicar ao tras ao. Por |
otra parte, declaraban absolutamente imposible la jor-1
nada de ocho horas en la sociedad capitalista, o bien afir-1
g
1. S esta afirmacin tiene sentido, significa que Roux hace remon- i
tar el comienzo de la lucha por la reivindicacin de las ocho horas a la f
decisin de huelga tomada por los Caballeros del Trabajo, lo que confir- i
marfa que Roux, como Dormoy y Lavigne, no desconoca la experiencia
americana. i
i
1 1A I
ruaban que, como toda demanda de mejora, tena un ca
rcter reformista esencialmente anturevolucionario. Se
nota, sin embargo, que se mostraban favorables sin de
cirlo a la parte de las resoluciones de Lille y de Calais
sobre la toma directa de las ocho horas el 2 de mayo
de 1891.
Los preparativos
Los blanquistas del Comit revolucionario central, los
posibilistas y los alemanistas que acababan de romper
con estos ltimos se pronunciaron igualmente por una
nueva manifestacin el 1." de Mayo de 1891. En Francia,
pues, los socialistas de todas las escuelas y grupos estu
vieron de acuerdo respecto al 1. de Mayo, aunque prontos
a separarse en seguida para su organizacin.
En efecto, esto es lo que se produjo. Habiendo creado
los posibilistas en Pars un Comit general de la manifes
tacin (febrero), hubo en l razonamientos y choques. Fue
un espectculo sabroso ver a Le Proltaire predicar la
negociacin y el entendimiento en torno a un inters co
mn, el del 1. de Mayo, y preconizar la remisin del
Cuarto Estado al Paais-Bourbon y al Ayuntamiento, en
tanto que el ao anterior Le Proltariat, rgano oficial
de la agrupacin, se haba levantado contra una manifes
tacin que sirviera de pretexto a medidas reaccionaras,
nefastas para la idea socialista. Este cambio de actitud
bastara por s solo para subrayar el xito del L de Mayo
de 1890.
Tampoco se puede subestimar el hecho de que numero
sos hombres de letras mostraban sus simpatas por el 1. de
Mayo,
Es justo agregar que en los espritus se produca una
feliz tranquilidad y que el ambiente favoreca a la unin so
cialista. Sin embargo, en el seno de su Partido, los brous-
sistas Arthur Rozier, Lucien Roland y Bouelle debieron
luchar durante un mes para arrastrar a sus camaradas,
principalmente los mandatarios pblicos.
La agitacin previa a la manifestacin, que segn la re
solucin de Lille deba comenzar por lo menos un mes
antes, se inici en realidad el 4 de febrero por un llama
miento comn del Consejo Nacional del Partido Obrero y
de la Comisin Ejecutiva de la Federacin Nacional de Sin
dicatos.
Este llamamiento, que confiere nuevamente a la jornada
un carcter a la vez de reivindicacin social y de fiesta
117
internacional del trabajo, pone primero de relieve el al
cance intemacionalista de clase del L de Mayo:
Ese da, en efecto, se borrarn las fronteras y en el universo
entero se ver unido lo que debe estar unido, y separado lo que
debe estar separado: por un lado los productores de toda ri
queza, a quienes so color de patriotismo se intenta arrojar unos
contra otros, estarn de pie, unidas las manos en una misma
voluntad de emancipacin; del otro, los explotadores de todo or
den, uniendo vanamente su miedo y su infamia contra un movi
miento histrico al que nada puede detener y que los arrastrar.
El llamamiento hace resaltar en seguida que la jornada
tiene el gran mrito de plantear ante todos el problema
social:
Ese da se levantar ante los ms indiferentes la cuestin
social entera. En presencia de esta superproduccin de riqueza,
que se traduce por una miseria sin precedentes para la clase pro
ductora, todos reflexionarn y se preguntarn el porqu de seme
jante estado de cosas.
El llamamiento pinta ese estado de cosas con rasgos de
fuego, para indicar que la nica razn de mal reside en
un orden econmico en que los instrumentos y la materia
de trabajo han llegado a ser el monopolio de la clase
ociosa.
Comprenderis agrega que el nico remedio est en el fin
de este divorcio entre el trabajo y la propiedad, y vendris en
masa al socialismo...
La jornada legal de ocho horas, que constituye el objetivo
inmediato de la manifestacin del 1. de Mayo, es un primer paso
hacia esta liberacin completa que slo de vosotros depende.
Se trata, reduciendo la suma de trabajo que los ladrones del
mismo tienen hoy la libertad de imponer a la case obrera sin
distingos de edad ni de sexo, de hacer lugar en el taller a los j
hambrientos por el paro, de elevar los salarios y de aseguraros |
el reposo indispensable para vuestro desarrollo intelectual y el j
ejercicio de vuestros derechos de hombres y de socialistas... j
Como puede verse, este llamamiento nada dice respecto j
a las formas que debe tomar la manifestacin. En este as- |
pecto constituye un retroceso con referencia a la resolu
cin de Lille, lo que no quiere decir que sta no se haya i
aplicado. j
En numerosas ciudades de Francia se realizaron, en efec- 1
to, las asambleas previstas y las delegaciones se dirigieron j
a Pars para la diligencia colectiva proyectada. A pesar de
la calma revestida por la jornada del 1. de Mayo de 1890,
118
y pese a las declaraciones de los organizadores de que no
se saldra de la legalidad, que bastaba para la presin que
se trataba de ejercer sobre los poderes pblicos, se asisti
al mismo espanto del ao anterior por parte de los go
bernantes. As, pues, Henri Galiment pudo escribir en Le
Proltarie del 25 de abril:
La burguesa se re de dientes para afuera y suda de miedo.
La jornada en Pars y en provincias
Naturalmente, se recurri a la fuerza. Tanto ms cuanto
que Constans era todava ministro del Interior. De nuevo
se pusieron en pie de guerra la polica, la gendarmera y
el ejrcito. Los centros industriales fueron ocupados. Aris-
tide Jobert, el futuro compaero de Gustave Herv, que
llegara a ser diputado socialista del Yonne, entonces vo
luntario de banda en el IV regimiento de lnea, acuarte
lado en la Escuela Militar de Pars, nos hace palpar el
odioso sentido de estos preparativos. Desde la vspera los
hombres debieron disponer su equipo de movilizacin y a
la maana siguiente, provistos de cartuchos de guerra se
dirigieron al cuartel Babilonia, donde se hizo formar pabe
llones y, con una generosidad excepcional, se distribuy a
cada uno un cuarto de ron bajo la personal supervisin del
comandante.
Desde el punto de vista del paro, el movimiento no tuvo
a importancia que se prevea. Augustin Hamon afirma, sin
embargo, que la gran mayora de los obreros abandona
ron el taller, en tanto que muchos de los diarios sealan
que numerosos talleres funcionaron normalmente.
Por la maana los posibilistas con sus diputados, a los
que se haba unido el Consejo local parisiense de la Fede
racin Nacional de Sindicatos, se dirigieron en delegacin
a la Cmara y al Ayuntamiento, donde entregaron su peti
cin. A la tarde participaron en la gran fiesta del trabajo
organizada en el lago Saint-Frageau, bajo la presidencia
del diputado Lavy, o en el ponche democrtico organizado
por la cmara sindical de albailes en Boulogne-sur-Seine.
Por su parte, los alemanistas y los blanquistas se renie-
ron en la sala Favi, en tanto que la .juventud antifatrio-
ta, organizacin anarquista, fracasaba en la plaza de la
Repblica, frente al cuartel del Chteau-d'Eau, con su ma
nifestacin antimilitarista.
En cuanto a los guesdistas, se presentaron en la Cma
ra acompaados de 28 delegados de las provincias y del
ciudadano Cunningham Graham, diputado de la Cmara de
119
los Comunes, que con su presencia testimoniaba la unin
activa de los trabajadores de Inglaterra y Francia en vista
de la jornada legal e internacional de ocho horas. Por la
maana el presidente Floquet haba recibido, con la sonri
sa en los labios, a 15 delegados a los que l mismo haba
ofrecido los sillones. Esta vez rehus recibir a la delega
cin guesdista. Los guardias municipales la dividieron en
grupos de cinco que, llegados a la verja del Paais-Bourbon,
se vieron encerrados en locales transformados en celdas.
Los interesados, irritados con todo derecho, se negaron a
comparecer aisladamente y como verdaderos acusados
ante un empleado del presidente de la Cmara. La mis
ma tarde deban denunciar a la clase obrera, en una pro
testa motivada, este atentado al derecho de peticin y apro
vecharlo para hacer justicia a una presunta representacin
nacional que, abierta de par en par a todas las mendici
dades capitalistas, no est cerrada ms que para las reivin
dicaciones del proletariado, tratado como enemigo.
Cmo se desarroll este 1. de Mayo en provincias?
Fue bastante menos tranquilo que el precedente y al
canz a ms localidades. Adems de las ciudades citadas,
enviaron delegaciones a Pars las siguientes: Roubaix, Lille,
Armentires, Calais, Fourmies, Ran, Sotteville, Elbeuf, Ma-
romme, Montlugon, Commentry, Graville, Bzenet, Doyet,
Montvicq, Ste, Montpellier y Narbona. En Nantes, cua
tro compaeros anarquistas perseguidos deban ser conde
nados a prisin. En Lyon fue arrebatada la corona que Ga
briel Farjat y otros militantes, acompaados de una consi
derable multitud, queran llevar a la tumba de los traba
jadores de las fbricas de seda de Lyon de 1831-1834; se
enarbolaron banderas rojas; hubo heridos a consecuencia
de las cargas. En Burdeos, el alcalde oportunista y el pre
fecto rehusaron recibir a la delegacin, y el compaero
Bourguignon, que distribua manifiestos, fue pronto arres
tado. En Troyes, por orden del prefecto y a pesar de la
protesta del alcalde, el Ayuntamiento fue ocupado militar
mente. En Marsella arrestaron a Antide Boyer. En Roanne,
los compaeros Mollet, Gay, llamado le pre Peinard, y
Demure deban pagar con un ao de prisin, dos meses
ms tarde, su intervencin en la preparacin de la joma
da. Hubo cargas de caballera; se arrest a Pronin, secre
tario de la Bolsa de Trabajo de Lyon, y se prohibi el
acceso a la alcalda al adjunto guesdista Fouilland. En
Saint-Quentin, el militante Langrand fue arrestado y con
denado al da siguiente a un ao de prisin. En Charleville,
el antiguo miembro de la Comuna, Jean-Baptiste Clment
12a
el cantor del Tiempo de las Cerezas fue arrestado en
la va pblica.
Al da siguiente de su arresto, J.-B. Clment, juzgado en
audiencia por flagrantes delitos por el tribunal correccional
de Charleville, se vio condenado a dos aos de prisin y
cinco de prohibicin de residir all. As, la magistratura
aprovechaba la jornada para desembarazar a la regin de
un apstol infatigable.
Los disturbios de Clichy
Pero hubo de ser a las puertas de Pars y en Fourmies,
en el norte, donde el 1. de Mayo deba tomar un giro ms
violento y aun ms trgico.
En Clichy, desde la maana, colgaron banderas negras
y rojas, con inscripciones libertarias, de los postes telegr
ficos. La polica las quit. Lo mismo que en Levallois, la
ciudad contigua, donde por la maana no pas nada grave
fuera de algunas intervenciones por parte de la polica tan
pronto como se formaba un grupo. Por la tarde, una co
lumna de manifestantes precedida por una bandera roja
parti de Levallois en direccin a Clichy. Los agentes y
gendarmes se arrojaron sobre la bandera. Como consecuen
cia del tumulto, el grueso de la columna se dispers. Pero
de veinte a treinta manifestantes siguieron desfilando con
la bandera. Eran casi las 3 cuando llegaron a la calle de la
Fbrica, en Clichy. Una tropa de polica no los perda de
vista. Alrededor de 15 obreros entraron en un despacho
de bebidas que haca esquina con el bulevar Nacional (hoy
Jean Jaurs). Estaban bebiendo y cantando la Carmagnole
en el primer piso cuando el comisario de Clichy hizo alla
nar el. establecimiento con el fin de apoderarse de la ban
dera roja. Sonaron tiros. Se trab una batalla spera y
dura, porque algunos compaeros enrgicos que tenan re
vlveres se sirvieron de ellos. Hubo heridos en ambas par
tes. Finalmente, una docena de los sitiados consiguieron
escaparse en tanto que Decamps, Lveill y Dardare los
dos primeros alcanzados por una bala cayeron en poder
de los agentes. Les dieron un baile tal que no se les
pudo juzgar hasta bastante tiempo despus.
El proceso se ventil el 28 de agosto de 1891 ante el tri
bunal en lo criminal del Sena.
Los tres acusados mantuvieron una digna actitud, sobre
tpdo Decamps, obrero de 30 aos, que ganaba apenas
2,50 francos por da para alimentar a su mujer y cuatro
hijos. Este hombre enrgico y de palabra dura se revel
121
todo un orador en sus rplicas vivas como ms tarde Ale-
xandre Jacob, el asombroso acusado del tribunal de Amins,
en 1904. Decamps exclam:
Mi cabeza? Pueden cortarla. La entrego; yo la llevar arro- :
gante y erguida al patbulo.
Y cuando se le impidi exponer sus puntos de vista
replic:
Bien, nos tratis de asesinos y nos rehusis el derecho a :
defendernos. Sea. Me callo. Conducidnos inmediatamente a la
plaza d la Roquette.
La requisitoria extremadamente severa del fiscal Bulot
conclua con la pena de muerte. Pero el jurado respondi j
con un veredicto de absolucin para Lveill. Dardare fue
condenado a tres aos de prisin y Decamps a cinco aos. 1
Este juicio equivala a una condenacin de la polica y a
una afrenta para el ministro Constans. Deba tener las ms j
trgicas consecuencias sociales. Al exasperar las pasiones !
en medios ya caldeados por el espritu de revuelta, fue el
origen del perodo de terrorismo anarquista que simboli- j
zan los nombres de Ravachol, mile Henry, Casero y
Auguste Vaillant. No por casualidad, en junio de 1891 estall j
una bomba en la ventana del comisario de Levallois-Perret, ]
preludiando las explosiones de marzo de 1892, a la vez en j
el inmueble del consejero Benoit, en Saint-Germain, y en la
casa habitada por el fiscal Bulot, calle de Clichy. Y como j
todo se encadena, el restaurante Vry salt a su vez el
26 de abril, a causa de la denuncia de Ravachol por el mozo j
Lhrot. Era, segn el feroz juego de palabras del Pre Pei- i
nard, una veryficacin . g
Los fusilamientos de Fourmies
Lo de Clichy no fue ms que un disturbio, en tanto que i
en Fourmies se trataba de una masacre. Este municipio I
del distrito de Avesnes, poblado por 15.000 habitantes, es \
todava el centro de una industria textil que se extiende al \
norte por el Aisne, el Oise y el Soma, a pesar de los rudos
golpes asestados por las dos ltimas guerras. I
La ciudad, en el fondo de un lindo valle regado por el 1
Petite Helpe, extiende sus sonrientes casas de ladrillos ro
jos con techos de pizarra a lo largo de dos kilmetros que
prolonga la poblacin de Wignehies. Contrasta agradable- I
122
mente con el aspecto triste de las otras aglomeraciones in
dustriales del norte. En 1891 la poblacin es acogedora, ser
vicial y segn el conservador douard Drumont, que ha
podido apreciarla sobre el terreno dulce como los car
neros cuya lana peina y trabaja. Es tambin natural y
espontneamente alegre, podramos decir que por efecto
del ambiente y no, como sucede demasiado a menudo en
otras partes, bajo la influencia del alcohol. Asi, las mu
chachas van en alegres bandas a la fbrica, donde por lo
dems los patronos no son insolentes.
A pesar de las tradicionales relaciones de cordialidad
entre patrones y obreros en el taller, en el juego de bolos
y el saln de fumar, la explotacin no se encarniz me
nos, y la crisis econmica sirve de pretexto a la disminu
cin de los salarios. Tambin hay una influencia clerical
que atestiguan las imgenes de santos en el hogar doms
tico y el total de 1.200 comuniones de hombres en un retiro
espiritual. Todo esto explica la tarda creacin de un gru
po socialista a principios del ao, la primera gran reunin
socialista con Lafargue y Culine el 12 de abril y, a fines
de este mes, la huelga en una fbrica importante.
Estos tres hechos nuevos, sintomticos de un cambio en
a clase obrera local, no dejan de inquietar a los patronos.
En un manifiesto, salvando sus divergencias polticas se
declaran solidarios, prontos a la lucha y, despus de haber
denunciado los manejos criminales de los agitadores y
puesto en guardia contra las teoras revolucionarias, anun
cian la apertura de las fbricas para el 1. de Mayo. Los
obreros responden con un llamamiento moderado, pero fir
me, que exhorta a festejar el 1. de Mayo con unin, calma
y dignidad. Este llamamiento viene a completar una pro
clamacin que magnifica el gran da de fiesta de los pro
letarios y asegura que la esperanza, la paz, la calma y
sobre todo la unin presidirn el desarrollo de la gran
fiesta internacional de los trabajadores.
Qu comprende el programa de 1a jornada? Por la ma
ana debe realizarse una asamblea general de obreros de
donde partir una delegacin a la alcalda para exponer las
reivindicaciones, entre las cuales figuran: la jomada de
ocho horas, la creacin de una Bolsa de Trabajo, la su
presin de las multas, la paga todos los sbados. Para la
tarde se planea una representacin teatral y a la noche un
baile para el cual se pide el permiso de medianoche. Qu
puede ser ms pacfico? As, el Observateur dAvesnes
anuncia, en su nmero del 28 de abril:

123
El 1. de Mayo pasar en Fourmies con la mayor tranquili
dad del mundo.
Por desgracia, n ser asi. Y una horrible masacre va a
ensangrentar la pequea ciudad, tan apacible.
Los patronos han presionado sobre el alcaide oportu
nista, que ha pedido tropas al subprefecto de Avesnes.
A los gendarmes a caballo se unen varias compaas del
84. y del 145. de Infantera que ocupan Fourmies en la
noche del 30 de abril al 1. de mayo. Pero estas tropas,
contrariamente a lo que se podra creer, no indisponen a
la poblacin. Al contrario. Hay muchos hijos del pas entre
los soldados del 145.. Es una alegra tenerlos. La fami
lias, los nios y las jvenes no caben en s de alegra. Ade
ms, grupos de soldados recorren la ciudad en tanto que
pandillas de muchachos y de nias, de regreso del campo,
pasean triunfalmente el Mayo tradicional todo cubierto de
guirnaldas. En fin, la perspectiva de la representacin y
del baile, del paro del trabajo y hasta el delicado encanto
de este da primaveral, todo contribuye a crear una atms
fera de alegra.
A pesar de la aspereza del combate emprendido, se est
lejos de las reivindicaciones. Sin embargo, hay quienes
piensan en ellas. Intentan sacar de la fbrica La Sans-Pa-
reille a los camaradas refractarios al movimiento. Los gen
darmes cargan, hieren a un obrero y a un nio, arrestan
y retienen prisioneros a dos trabajadores. Es el comienzo
de la irritacin. Se arrojan piedras que alcanzan al lugar
teniente de gendarmera. La multitud vuelve del suburbio
clamando la cancin de las ocho horas, mientras la dele
gacin prevista es recibida en la alcalda. En la plaza se
producen algunos atropellos. Otros dos obreros son arres
tados y los llevan esposados. Se .reclama en vano la libe
racin de los detenidos.
Despus del medioda la multitud vuelve a la plaza y
comienza a cantar, reclamando de nuevo a los prisioneros:
Cest nos hommes, nos hommes, nos hommes,
C'est nos hommes qu'il nous faut.1
Las tropas que ocupan la plaza estn en calma. Pero los
policas que se enervan disparan tiros de revlver al aire;
hay cargas muy violentas de gendarmera; vuelan las pie
1. Son nuestros hombres, nuestros hombres, nuestros/nuestros hom
bres los que necesitamos.
124
dras. La exasperacin aumenta. Las aceras y los cafs
estn llenos de obreros y de curiosos que se preguntan a
dnde ir a parar todo esto.
Hacia las seis de la tarde llega una banda de 200 jve
nes y mujeres, acompaada de chiquillos y encabezada por
la rubia Mara Blondeau, tejedora, de 18 aos, que baila
y balancea un Mayo florido, una gran rama de oxiacanto
que le ha dado su prometido, mientras el joven soldado
douard Giloteaux, de 19 aos, piruetea y baila agitando
una bandera tricolor. Quieren ir a pedir al alcalde la libe
racin de los prisioneros, prometida para las cinco de la
tarde. A una orden del comandante Chapus, los soldados
calan la bayoneta. Nueva pedrea. Y de pronto, sin notifi
cacin ni redoble de tambor, violando las prescripciones
de la ley, se levantan los fusiles: Fuego!
Es la primera vez que se utilizan los Lebel sobre blan
cos vivientes. Y eso, en un campo de tiro de sesenta me
tros apenas, en tanto que el alcance de las balas perdidas
llega a 2.400.
Es cierto que, contraviniendo la orden, nueve hombres
tiran al aire y sin duda, algunos otros tambin, conscientes
del crimen que van a cometer. Pero, como se disparan se
senta y nueve balas, el efecto es fulminante. Tanto ms
cuanto que algunos desdichados tienen el triste valor de
apuntar! En total, tanto por las balas de los Lebel como
por los revlveres de la polica son alcanzadas ochenta per
sonas, hasta un nio de pecho a quien le atraviesan la ma-
necita. La sangre corre sobre el pavimento y se extiende en
largos regueros en los cafs.
Al ruido y a la vista de la descarga, el padre Margerin
sale de su presbiterio al fondo de la plaza, tras los dos cor
dones de tropas. Se precipita, lleva en sus brazos a una
muchacha con el ojo izquierdo vaciado y el crneo des
trozado, y retorna luego a la plaza, esta vez con sus vica
rios. Dirigindose al comandante Chapus, le grita:
Os conjuro a no tirar ms! Ved estos cadveres. Dejadnos
recogerlos.
Yo no pido otra cosa responde el oficial, en el colmo de
la inconciencia.
Ya es tiempo. Hay diez muertos, la mayora alcanzados
por cuatro, cinco y seis balas. Cita de sangre, segn la
expresin grfica de Zo d'Axa. Junto al to Lafour, de
50 aos, y a mile Segaux, de 32, que deja a su mujer
y dos hijos sin recursos, son sobre todo jvenes los que
125
han cado. La hermosa Mara Blondeau, con la cabeza lite
ralmente deshecha, ha perdido la cabellera de que tan or-
gullosa estaba, y al da siguiente se encuentra su cerebro
sobre un montn de inmundicias. Giloteaux cae frente al
Gaf de l'Europe, con la bandera en sus manos crispa
das. Louise Hublet, de 21 aos, Ernestine Diot, de 19, F-
licie Pennelier, de 17, y Charles Leroy, de 22, estn ten
didos, as como el pequeo Pestiaux, de 13 aos, muerto de
un balazo en la frente. En cuanto al pobre mile Cornaille,
de 11 aos, que haba seguido a la multitud al salir de la
escuela, yace con el pecho atravesado bajo el mostrador
del caf de la Bague d'Or, AI desvestirlo para amorta
jarlo se encontr en su bolsillo un trompo, como antao
en el bolsillo del pequeo Boursier, inocente vctima del
2 de diciembre, el nio de las dos balas en la cabeza in
mortalizado por Vctor Hugo.
Repercusiones
La consternacin y la emocin producidas por esta inno
ble matanza fueron considerables.
El 4 de mayo, por lo menos 30.000 personas siguieron a
los atades. Esta vez ya no se trataba de la bandera trico
lor, sino que era la bandera roja la que tremolaba por
encima de la multitud de duelo. Los obreros haban rehu
sado dignamente que las exequias se hicieran a expensas
de la ciudad. No haba ni un representante de la autori
dad civil y militar, pero, en cambio, 12 escuadrones de
caballera, 9 compaas de infantera y 2 bateras de arti
llera testimoniaban la solicitud gubernamental.
En todo el pas se alzaron protestas. El Courrier Fran-
gais public un dibujo a la vez tierno y trgico, debido al
lpiz de Legrand. Representaba a una muchacha tendida
sobre el pavimento, con la cabeza apoyada sobre las flores
de mayo que an sostena en sus brazos, mientras que al
fondo desfilaba la infantera con armas al hombro ante el
edificio de un Ayuntamiento. Y se agregaba esta inscrip
cin vengadora a la punzante impresin de la escena:
Hermoso mes de mayo, cundo volvers?
En la Cmara interpelaron tres socialistas. Uno de ellos,
Ernest Roche, despleg en la tribuna la camisa ensangren
tada y perforada por seis balas de una de las vctimas. Fue
censurado con exclusin temporal por haber afirmado que
se haba hecho representar a los soldados franceses el pa
pel de asesinos.
126
La Cmara, el mismo da del entierro rehus nombrar
una comisin investigadora por 339 votos, y aun dio un
voto de confianza al gobierno por 356 votos contra 33. El
8 de mayo, por otra parte, rechaz la amnista. En el curso
de este debate Georges Clemenceau puso de relieve la im
portancia del 1. de Mayo y extrajo en trminos elevados
la leccin de la masacre:
Seores, es que no estis admirados de la importancia que
ha tomado esta fecha del 1.a de Mayo? No os habis sentido
admirados al leer los peridicos y ver esa multitud de despa
chos enviados de todos los puntos de Europa y de Amrica,
mencionando lo que se ha hecho o dicho, el 1. de Mayo, en to
dos los centros obreros? Habis seguido con el pensamiento las
imponentes procesiones que se han realizado en algunas ciuda
des, provocando las aclamaciones obreras. En otras partes ha
bis visto choques y pendencias. Aqu el entusiasmo, all la c
lera, por doquier la pasin. Hasta tal punto, que ha saltado
a los ojos de los menos clarividentes el hecho de que en todas
partes el mundo de los trabajadores estaba en conmocin, que
acababa de surgir algo nuevo, que una fuerza nueva y temible
haba aparecido y los polticos tendran que tomarla en cuenta
en adelante.
Qu es esto? Hay que tener el valor de decirlo, y en la
misma forma adoptada por los promotores del movimiento: es
el Cuarto Estado que se levanta y llega a la conquista del poder...
Cuando contemplis lo que ha pasado en Fourmies, quin
podra sostener, aqu o ante Europa, ante el mundo civilizado,
que lo sucedido en Fourmies antes de la descarga de fusilera
Justifica la muerte de esas mujeres y nios, cuya sangre ha en
rojecido durante tanto tiempo el pavimento? No, seguramente
hay una desproporcin espantosa entre los actos que han pre-
; cedido a la descarga y la descarga misma; hay monstruosa des
proporcin entre el ataque y la represin; hay en alguna parte
; del pavimento de Fourmies una mancha de sangre inocente que
I es preciso lavar a todo precio... Estad en guardia! Los muertos
i son los grandes misioneros; hay que ocuparse de ellos...
La Cmara poda negar toda clemencia a los obreros
j heridos despus de haber absuelto a los asesinos, pero el
S pueblo no olvidaba ni la sangre vertida como el agua
i de las fuentes, ni la granizada de plomo cayendo hasta
dentro de los cafs, ni los golpes directos y mortales de los
| oficiales y gendarmes hasta en las aceras. Del mismo modo
| que el revacholismo surge principalmente de Clichy, se
| puede decir que el antimilitarismo obrero surge de Four-
; mies. En adelante, y por mucho tiempo en Francia, slo
l los reaccionarios gritarn: Viva e ejrcito, y el proeta-
127
riado recordar las palabras del general Changarnier, des
pus de las masacres de junio:
Los ejrcitos modernos tienen por funcin no tanto la lucha
contra los enemigos exteriores sino la defensa del orden contra
los agitadores del interior.
A su retorno de la masacre, el 145. de Linea fue acogi
do en Cateau y en Maubeuge a los gritos de: Al agua!
Asesinos! Se le cambi de guarnicin y en Mont-Mdy
continu siendo objeto de la reprobacin popular. En Roan-
ne, el 6 de junio, en una reunin amigable de 150 reclutas,
el grito de Fourmies!, surgido de la boca de la mayora
de los asistentes, acogi una exposicin militarista. En Bur
deos, el 22 de junio, en el curso de la huelga de los tran
viarios, los hsares fueron silbados, insultados y maltrata
dos al grito de: Fourmies!
Pero los trgicos acontecimientos continuaron en Four
mies manteniendo en efervescencia a la poblacin obrera,
que fue en masa a una huelga general, desertando de las
32 fbricas de la ciudad. El mismo da en que se aplicaba
esta decisin de conjunto, el prefecto del Norte, inquieto,
reuni al patronato local. Se decidi que cada jefe de es
tablecimiento buscara con su personal el entendimiento
especial que permita la situacin. As, haba sido nece
sario todo un mar de sangre para llevar a los patronos a
una transaccin.
Le Temps hablaba de los agitadores de profesin, que
fundan su fortuna poltica precisamente en las calamida
des de que ellos son autores. Este lenguaje anunciaba
nuevas vctimas que pagaran las responsabilidades en que
se haba incurrido, en lugar de todos los aterrados: los pa
tronos, el alcalde Bernier, el subprefecto Isaac, el coman
dante Chapus, el procurador Lefrangois. El 11 de mayo fue
arrestado Culine, secretario del grupo local del Partido
Obrero, y el 15 de junio se inculp a 16 manifestantes de
los que 13 seran condenados a penas que variaban entre
8 das y 6 meses de prisin. Esto pasaba el 1 de julio. El
4 y el 5 del mismo mes, como para desplazar las responsa
bilidades, Culine y Lafargue comparecieron ante el Tribu
nal del Norte. El primero fue condenado a seis aos de
reclusin. Lafargue, a pesar de un hermoso alegato de Ale-
xandre Millerand, diputado de Pars, fue condenado a un
ao de prisin. Segn las palabras de este futuro presi
dente de la Repblica, la iniquidad de una condena se
agregaba al horror de la masacre. Pero Lafargue, dipu
128
tado electo por Lille desde el primer escrutinio, deba salir
de Sainte-Plagie en noviembre de 1891, y Culine, elegido
cuatro veces sucesivas a nivel cantonal, deba forzar las
i puertas de la prisin de Melun el 9 de noviembre de 1892.
El 18 de abril anterior, en el curso de una reunin so-
| cialista en la aldehuela de Chassemy (Aisne) el capitn
[ Nercy, oficial de otro temple que el comandante Chapus,
declar que si se lo obligaba a combatir lo que se llama
el enemigo interior, no obedecera ms que a su concien
cia. Sancionado con los arrestos de rigor, este valiente ciu
dadano, despus de haber sido dado de baja en condicio
nes escandalosas, deba morir en un estado cercano a la
i indigencia.
En el extranjero
Fuera de Francia, fue sobre todo en Italia donde el
1. de Mayo de 1891 se distingui por la violencia. Filipo
; Turati, el futuro lder, que sin ser an diputado estaba
i ya a la cabeza de La Crtica Social, dio en Miln una con-
l ferencia sobre las ocho horas que transcurri en calma.
: Pero en Roma hubo escenas de sedicin con incendios de
\ cuarteles que se prolongaron durante ocho das, y en Flo
rencia escenas de pillaje. Enrico Malatesta, el lder anar-
;quista, considerado como instigador del Congreso de Capo-
lago que organiz el 1. de Mayo, fue condenado por el
| tribunal de Lugano a 45 das de prisin, mas el gobierno
i cantonal suizo del Tesino rehus su extradicin. Se intent
hacer un proceso monstruo a 62 libertarios detenidos en
Roma, a quienes se coloc no en el banquillo reservado
J a los acusados, sino, como bestias feroces, en una inmensa
jaula de hierro. Sus camaradas de Lieja, en Blgica, haban
aprovechado el 1. de Mayo para sustraer de un depsito
;8.000 cartuchos de dinamita. A fines de diciembre de 1891
deban ser condenados por contumacia a 15 aos de tra
bajos forzados cada uno, ms veinte aos de vigilancia, y
seis meses ms de prisin por derecho de costas.
| En Hungra estallaron grandes huelgas y se hicieron des-
carrilar trenes. En Espaa hubo choques entre la polica
iy los manifestantes y se realizaron numerosos arrestos. En
[Madrid, mientras su marido estaba en Pars, Mrs. Cunnin-
gham-Graham habl ante 8.000 asistentes, llevndoles el
mensaje de fraternidad de los obreros ingleses.
I En Bucarest, 4.000 personas tomaron parte en la mani-
jfestacin. En Copenhague, los miembros del Partido So-
{cialista Revolucionario (fraccin Petersen) atravesaron la
129
ciudad llevando en sus sombreros papeles que reclamaban
las ocho horas. En Alemania no hubo paros, sino reunio
nes por la tarde. La fraccin socialdemcrata en el Reichs- j
tag dio la voz de orden de celebrar el 1 de Mayo al;
domingo siguiente. Se hizo una publicacin especial de me
dio milln de ejemplares. Los desfiles fueron imponentes j
en todas partes donde los permiti la polica. En Hamburgo I
tomaron parte en la manifestacin 100.000 hombres. Ese
mismo da la demostracin de Londres, aunque quiz me- i
nos ferviente, fue tan numerosa como el ao anterior. Con j
ocasin de ella, el clebre artista Henry Scheu, ex dele
gado al Congreso Internacional de La Haya (1872), que aca
baba de grabar en madera la figura de F. Engels, compuso
un magnfico fresco: El triunfo del trabajo, dedicado a
los trabajadores de todos los pases.
Giro de la Iglesia
La resonancia del 1. de Mayo de 1891, y singularmente
de la masacre de Fourmies, fue considerable.
Desde la tribuna del Palais-Bourbon, el lder del cato
licismo social francs, Albert de Mun, se hizo eco de las
consideraciones profticas y las solemnes advertencias del
lder radical Clemenceau. Fue categrico y tuvo el valor
de romper con la mayora de sus amigos de la derecha,
En respuesta al presidente del Consejo, que haba preten
dido que una Comisin Investigadora prolongara el de
plorable acontecimiento, mostr con emocin que el velo
de un voto de confianza no impedira ni los muertos que
se entierran con lgrimas ni la pobre gente que llora a
sus desaparecidos. Y haba subrayado que de todas ma
neras haba que esperar una profunda perturbacin en las
almas y una horrible situacin creada entre los obreros
y los patronos.
Era reconocer la exacerbacin de la lucha de clases y,
en esta ocasin, el conde Albert de Mun reflejaba la cre
ciente inquietud de la Iglesia ante la cuestin social. En
efecto, como la burguesa, la Iglesia estaba horrorizada de
los progresos de la clase obrera y quera cerrar el camino
al socialismo, al Anticristo convertido, segn la predicic
de Littr, en la Religin de las clases desheredadas.
Cmo rechazar el peligro? La Iglesia no tena ya a su
disposicin el brazo secular. Necesitaba encontrar armas
en su doctrina. Y puesto que ya haba un socialismo de k
ctedra y un socialismo de Estado oponindose al socialisl
mo autntico, el del proletariado, estim que era tiempo!
130
de participar en la maniobra de encubrimiento por medio
de la consagracin de una especie de socialismo de Iglesia,
basndose en las ideas del catolicismo social. Este fue el
objeto de la encclica De Rerum Novarum.
Lon XIII la tena en preparacin desde haca muchos
aos. Lo haba confesado a la primera peregrinacin fran
cesa del trabajo. Haba incluso creado en el Vaticano un
Comit ntimo con este fin, en el tiempo en que apoyaba
la conferencia de Berln por una legislacin obrera inter
nacional y en que Albert de Mun intervena en la Cmara
francesa en pro de esta reivindicacin y de la limitacin
de la jornada de trabajo* La encclica estaba lista, era ar
dientemente deseada y haba sido largamente madurada.
Pero no por casualidad se public el 15 de mayo de 1891,
fecha que hay que recordar.
Sin embargo, en ella no se trataba del 1." de Mayo. No
obstante, el temor de la demostracin decidida cerca de
dos aos antes y ya dos veces realizada impregna su con
tenido, bastante mediocre, por lo dems, sin fuego y como
se ha dicho de una fraseologa de corte patronal. Los so
cialistas son tratados de hombres turbulentos y astutos,
ambiciosos de novedades e imbuidos de falsas doctri
nas. El Papa obrero impulsa a la represin contra ellos,
intenta refutar sus doctrinas y levantar frente a ellas la
carta social que llegar a ser para los catlicos sociales
guardando las debidas proporciones lo que fue el Ma
nifiesto comunista para los socialistas. Segn las pala
bras de Georges Goyau, historiador del catolicismo social,
Lon XIII, vicario del Altsimo en la tierra, haca intervenir
a Dios entre las clases enemigas. Admitmoslo. Pero no
por eso es menos cierto que sin el empuje del proletariado
y del socialismo que atestigua la demostracin del L de
Mayo, y especialmente del I.9 de Mayo en Fourmies, el
gesto del Soberano Pontfice, que inaugura un giro en la
historia de la Iglesia, no se hubiera producido en la fecha
del 15 de mayo de 1891.
Captulo VII
El 1. de Mayo de 1892

E Congreso Internacional de Bruselas (agosto 1891)


La manifestacin del 1. de Mayo se haba renovado en
1891 a causa de las decisiones de diversas organizaciones
nacionales. Pero, como ningn congreso socialista inter
nacional se haba reunido desde julio de 1889, la perio
dicidad de la manifestacin no haba sido regular y mun
dialmente establecida. El Congreso Socialista Internacional
de Bruselas (16-22 de agosto de 1891), que reuna en la
Casa del Pueblo a 337 delegados de 15 naciones, confiri
al L de Mayo su carcter de manifestacin anual. El or
den del da del congreso expresaba en el punto 9, relativo
al 1. de Mayo, la siguiente mencin:
Celebracin internacional del l.u de Mayo, consagrada a la
vez al principio de las ocho horas, a la reglamentacin del tra
bajo y a la afirmacin universal del proletariado por el mante
nimiento de la paz de las naciones.
Observemos esta redaccin, porque es la primera vez
que se trata de dar al l.u de Mayo, al mismo tiempo que
un carcter econmico, uno pacfico, en tanto que el tr
mino de celebracin implica un carcter de fiesta.
En el curso de los debates una gran divergencia enfren
t a los delegados alemanes e ingleses, por una parte, con
los autracos y franceses, por la otra. Los delegados ale
manes, basndose en su actitud cuando la ltima manifes
tacin, haban decidido en conferencia particular proponer
que en el futuro la manifestacin se realizara el primer
domingo de mayo, y en caso de que no se pudiera llegar
a un acuerdo general sobre esta proposicin, conseguir
que la jornada comn de cesacin del trabajo no estu
viera ligada obligatoriamente con el 1. de Mayo. Los aus
tracos, por el contrario, apoyados en una resolucin vo
tada unnimemente en el ltimo congreso del Partido
Obrero realizado en Viena, pedan cesacin absoluta del
trabajo y se oponan a todo cambio de fecha. Deban triun
far en este ltimo punto, as como los franceses, que sos
tenan la misma tesis.
133
Hubo tambin un debate sobre los objetivos del 1." de
Mayo. Finalmente, se adopt el texto que sigue:
1 Congreso,
A n de que el 1. de Mayo conserve su verdadero carcter
econmico de reivindicacin de la jornada de ocho horas y de
afirmacin de la lucha de clases,
Decide:
Que haya una manifestacin nica para los trabajadores de
todos los pases;
Que esta demostracin tenga lugar el L de Mayo, y
Recomienda el paro en todas partes donde no sea imposible.
El dans Petersen habla sido el informante de la cues
tin del 1. de Mayo; el belga Vandervelde inform sobre
la legislacin del trabajo. En una resolucin, el Congreso
reconoci: Por una parte, que la legislacin promulgada en
los diferentes pases desde el congreso de 1889 en Pars no
responda en modo alguno a las legtimas aspiraciones del
proletariado; por otra, que si bien la conferencia de Ber
ln se haba reunido, ciertamente, bajo la presin de los
congresos socialistas, sus deliberaciones demostraban que
los gobiernos se oponan a las reformas necesarias. La re
solucin hace constar adems que la legislacin obrera no
slo es defectuosa en s misma, sino ejecutada y aplicada
de uria manera irrisoria. En consecuencia, exhorta a la
clase obrera a continuar la lucha por la realizacin del
programa de los congresos de Pars, organizando en cada
pas una encuesta permanente sobre las condiciones del tra
bajo y la situacin de las clases laboriosas.
Preparacin del 1. de Mayo de 1892 en Francia
La Secretara Nacional del Trabajo de Francia, surgida
del Congreso Internacional de Bruselas y formada por los
delegados de las diferentes organizaciones socialistas y
obreras, dirigi un llamamiento a los trabajadores para
que la manifestacin del 1. de Mayo de 1892 sobrepase
en importancia y en grandeza a las de los -aos preceden
tes. Adems de la reivindicacin universal de la jomada
de ocho horas a la que se una el mantenimiento de la
paz internacional que el Congreso de Bruselas no haba
recordado formalmente en su resolucin, la Secretara
daba sobre todo como objetivo particular para Francia la
supresin de las oficinas de colocaciones, vestigio del anti
guo comercio de esclavos. Y como la fecha del . de Mayo
coincida con las elecciones municipales en los departa
134
mentos, el llamamiento aprovechaba para comprometer a
los trabajadores a votar a los candidatos socialistas, a fin
de obtener, con el triunfo de las reivindicaciones, la crea
cin de nuevas Bolsas de Trabajo, a la espera de la com
pleta emancipacin proletaria.
| En este llamamiento de tono completamente moderado,
no haba la menor alusin a los fusilamientos de Fourmies
que haban ensangrentado el 1. de Mayo precedente. El
Comit general de organizacin de la jornada, encargado
| de publicar la hoja Manifestacin del 1. de Mayo, consa
gr por el contrario un prrafo de su manifiesto a la masa
cre de Fourmies:
En vano la burguesa siembra de cadveres la ruta del so
cialismo, como en Fourmies; en vano emplea los medios ms cri
minales contra los socialistas; el efecto econmico disolvente del
actual rgimen prepara la sociedad que soamos.
En un llamamiento especial a los trabajadores de Four
mies y de Wignehies, el Partido Obrero se extiende lar
gamente sobre la masacre sin ejemplo que horroriz e
indign a Francia entera; as como la frustrada matanza
del 26 de agosto de 1891 en la fiesta de Wignehies. El lla
mamiento general del mismo partido, en vista de las elec
ciones municipales, recordaba a los obreros, a los suyos,
cados bajo los lebel de la Repblica patronal. Pero
aun invocando el pacto de solidaridad internacional con
cluido en Pars en 1889, aun reivindicando de nuevo la
jornada legal de ocho horas, pona el acento sobre el
llamamiento a las urnas para expulsar de los ayuntamien
tos a la burguesa oportunista. Al hacerlo, segua las direc
trices del IX Congreso realizado en Lyon (noviembre de
1891), que haba llevado tan lejos la combinacin de las
elecciones municipales y la manifestacin del 1. de Mayo,
que se haba previsto que luego de la reunin de los tra
bajadores se dirigiran stos en corporacin a las dife
rentes mesas receptoras de votos, para cumplir con su
i deber -de socialistas. Por lo dems, Jules Guesde, en el
[ ltimo nmero del Socialiste, rgano central del Partido
I Obrero, aparecido antes del 1. de Mayo, haba fijado bien
el carcter esencial de la jornada:
En Francia, este ao la manifestacin convertida en accin
se realizar en las urnas. Instalando a nuestros candidatos en los
I ayuntamientos... nuestro proletariado afirmar su solidaridad con
; el proletariado del mundo entero.
135
Se debe decir que en el origen de esta nueva manera de
enfocar el 1. de Mayo adecuada, es verdad, al juego de
las circunstancias hay una cierta desafeccin de las masas
con respecto a la jornada proletaria. Es bien cierto que
las organizaciones sindicales en general no podan menos
que ver con malos ojos el 1 de Mayo de accin reivindi
catora absorbido y como ahogado por la accin electoral.
Se podra incluso sostener que esta absorcin hizo entonces
tanto mal al 1. de Mayo como, ms tarde, la fiesta legal del
trabajo o fiesta del mouguet, en cuanto medio eficaz de
entorpecimiento de la jornada obrera.
Controversias y posicin de los anarquistas
Sea como fuere, est claro que los anarquistas deban
inquietarse en cuanto conocieron las decisiones del con
greso guesdista de Lyn.
Durante su jira de cuarenta conferencias en la regin
lyonesa que se realiza despus de este congreso, Sbastien i
Faure se levant violentamente contra la concepcin po- 1
ltica del L de Mayo. Lo propio ocurri en la reunin '
interdepartamental que clausur en cierta manera esta jira
(16 y 17 de enero de 1892) y en la que participaron compa- i
eros de Dijon, Chaln, Villefranche, Saint-Chamond, Le
Chambn, Saint-tienne, Romans, Grenoble, Vienne, Bour-
goin, etc. En el curso de las discusiones, el principio de la
jornada del 1. de Mayo se trat de nuevo y mucho ms j
claramente. Es interesante conocer la argumentacin sos-;
tenida. En primer lugar, el 1. de Mayo es sospechoso por e l;
hecho mismo de su origen, ya que es un congreso colectl
vista el que lo ha sostenido sobre la pila bautismal. Luego,
no constituye una jornada revolucionaria, sino un tram
poln electoral para los sedientos de poder y los por
dioseros de mandatos, ya que incitando a los trabajadores
a reclamar a los poderes pblicos la reduccin de la jorna
da a ocho horas, muestran la utilidad de enviar socialistas
al parlamento. Por eso, en respuesta, importa hacer sentir
a los obreros la inanidad de esta reforma. Por ltimo, es
absurdo hacer una manifestacin con fecha fija y peri-!
dicamente, porque no se puede obtener nada serio cuando;
los gobernantes tienen todas las posibilidades de preparar
su contraataque. A pesar de todo, los anarquistas de la
regin lyonesa, estimando que los revolucionarios deben
estar presentes donde las masas reivindican, y teniendo en
cuenta el hecho de que los anarquistas han dado importan
136
cia a la jornada tomando en ella parte activa, no pa
recen haber seguido a Sbastien Faure en la campaa que
ste organiz en toda Francia contra el 1. de Mayo.
La Rvolte, el rgano comunista-anarquista de Jean
Grave y verosmilmente por la pluma de este ltimo
desaprob la campaa de Sbastien Faure.
Es bien evidente que las manifestaciones peridicas y con fe
cha fija no son ms que una trampa... [y] est fuera de duda
que la jornada de ocho horas, presentada como una panacea
y una solucin de la cuestin social, no es sino una patraa.
Pero no hay que olvidar tampoco que ste movimiento del
1. de Mayo arrastra a los conductores del socialismo autori
tario ms de lo que ellos mismos lo conducen; que es un mo
vimiento obrero y que los anarquistas, por mucho que digan
y hagan, no podrn nunca desinteresarse completamente de l.
No basta combatirlo con el pretexto de que no puede producir
nada, porque sera entonces hacer el juego al gobierno actual...
Sobre todo no olvidemos que de este movimiento pueden surgir
complicaciones ejemplo, Fourmies que pueden servir para
provocar la revolucin, y que para combatir un movimiento obre
ro que se equivoca hay que saber hacerlo con tacto si no se
quiere ser tomado como enemigo.
Esto no era todo. Sbastien Faure haba dado a entender
que muchos compaeros prominentes del movimiento pa
risiense lo' secundaran en su campaa y recibi de parte
de la mayora de ellos una respuesta que delegaba respon
sabilidades. All se deca:
1. Cada vez que las masas populares desertan del taller
para salir a las calles, el inters de todos los anarquistas,
sean cuales fueren las tendencias del movimiento, debe ser mez
clarse con ellas para tratar de desviarlo hacia la revolucin
social.
2. Los anarquistas no son un partido de conspiradores, que
esperen hacer una revolucin por sorpresa. No cuentan ms con
el 1. de Mayo que con cualquier otra fecha, pero puesto que el
pueblo tiene tendencias revolucionarias ese da, sera extrao y
aun lamentable que le aconsejramos mantenerse entonces en
reposo.
3 El Congreso de la calle Rochechouart, al fijar el 1.a .de
Mayo como fecha de una manifestacin, no tena en vista ms
que fines polticos. Esperaba hacer maniobrar a su voluntad a la
masa regimentada por ellos. Pero, como casi siempre el pueblo
ha ido ms lejos de lo que sus supuestos representantes lo hu
bieran querido... El 1. de Mayo lanzado por los polticos se ha
convertido en fecha revolucionaria y de tendencias anarquistas.
4. Los temores de algunos compaeros, de que las manifes
taciones peridicas impidan que se pase a la accin fuera de la
137
feha fijada, no son fundados; los recientes levantamientos de
Espaa, el pas mismo donde las manifestaciones del 1. de mayo
de 1890 y 1891 han revestido el carcter ms violento y revolu
cionario, nos dan la prueba de lo contrario.
Esta declaracin fue firmada por Ch. Malato, E. Pouget,
Constan't Martin, Brunet, Tortelier, Jacques Prolo, Emile
Henry y Chiroki, en tanto que, por otra parte, los grupos
anarquistas de Clichy, de Levallois y de Batignolles se
afirmaban categricamente opuestos a toda campaa con
tra el 1. de Mayo.
Tales reacciones de los medios anarquistas franceses en
los meses que preceden al L de Mayo de 1892 son dignas
de sealarse. Hay que notar tambin que aparte de Sbas-
tien Faure y de algunos pocos compaeros y a pesar de la
inclusin de la accin electoral en la jornada, los militan
tes ms conspicuos mantuvieron su participacin en el
movimiento. Ms an, reconocieron que el L de Mayo ha
ba conquistado tal derecho de ciudadana en la clase obre
ra que no era posible combatirlo ni siquiera criticarlo.
La cuestin de las ocho horas en los pases anglosajones
Pero adonde se haba llegado, en la prctica, en el ca
mino hacia las ocho horas en el momento en que las masas
iban a ponerse una vez ms en movimiento en favor de
esta reforma considerada por Jules Guesde como la ms
importante, por no decir la nica reforma que pueda rea
lizarse en un rgimen capitalista?
En Francia, la proposicin ms radical presentada por el
grupo socialista en 1890 no haba prosperado, como tampoco
la nueva proposicin Basly, presentada el 27 de abril de
1891, ni la proposicin Goujon, presentada el 11 de mayo de
1891 y que se aplicaba solamente a las minas y a los esta
blecimientos insalubres. Por lo dems, no haba tenido nin
gn xito la proposicin Chich-Jourde-Aim-Mittchel (22
de mayo de 1891), que limitaba a ocho horas la duracin
del trabajo contratado por los Ayuntamientos, los departa
mentos y el Estado, lo mismo que la proposicin Argelis,
que fijaba en ocho horas el mximo de la jornada de trabajo
de los maquinistas y guardaagujas de las grandes lneas (14
de noviembre de 1891). En el plano de los combates y nego
ciaciones entre obreros y patronos no se tiene tampoco co
nocimiento de ningn resultado.
En los pases anglosajones las cosas se presentaban con
un aspecto ms estimulante.
138
En los Estados Unidos, entre los carpinteros que haban
obtenido ya las diez horas, y aun a ttulo excepcional las
nueve horas, 46.197 afiliados haban conseguido despus del
1. de Mayo de 1890 la jornada de ocho horas y casi to-
dos los otros la de nueve. Desde entonces, era regla hacer
ocho horas en las grandes ciudades y nueve en las otras,
y la asociacin de empresarios se acomodaba a ello. Estos
resultados, as como otros obtenidos por los trabajadores
en su lucha directa, acababan de ser completados por la
conquista de las ocho horas por los obreros mineros de las
compaas Delaware Lackawand and Western y Delaware-
Hudson, pero en el plano poltico, la ley de 1868 segua
siendo letra muerta. En realidad, slo se haba llevado a
cabo durante el corto perodo en que haba permanecido en
poder el presidente Grant.
Indudablemente, haca muchos aos que exista una Ofi
cina del Trabajo, Pero, como demostr un delegado ame
ricano en el Congreso de Bruselas, era un establecimiento
pirata, administrado por los enemigos del proletariado y
compuesto por empleados elegidos ex profeso. Jugaba con
las cifras, falsificaba las estadsticas y confeccionaba grfi
cos errneos para mejor cantar al pueblo las alabanzas del
capital. Jams consinti en dar el total de obreros parados
que, poniendo al desnudo la odiosa plaga del pauperis
mo, hubiera probado que el considerable aumento de la
riqueza nacional no aprovechaba ms que a un puado de
hombres. Basta con decir que no se poda esperar nada
de este organismo oficial con respecto a la limitacin del
tiempo de trabajo y, por consiguiente, a las transgresiones
a la ley de 1868.
Ahora comprendemos por qu ONeill, diputado de Mis
souri, acababa de presentar a la Cmara de Representan
tes un bil tendiente a dar sancin penal a la jornada legal
del trabajo.
La clase obrera de los Estados Unidos, comprendiendo
la importancia de este bil, organiz en su apoyo una agi
tacin extensa. Segn los trminos del proyecto, no slo
los funcionarios sino los empresarios que trataran con el
gobierno federal o el distrito de Columbia estaran obliga
dos a respetar y hacer respetar la ley de las ocho horas, so
pena de una multa de 250 a 5.000 dlares y de prisin de
15 das a 6 meses, pudiendo ambas penas ser acumuladas.
En todas las organizaciones obreras se votaron resoluciones
y notas cubiertas de firmas que fueron enviadas a los re
presentantes y a los senadores de cada Estado, as como al
139
Comit legislativo de Washington encargado de centrali
zarlas y hacerlas llegar a quien correspondiera.
En Gran Bretaa, en el curso de los aos precedentes los
constructores de navios, los marinos, mecnicos, carpinte
ros y tipgrafos haban obtenido grandes ventajas, en lo
que respecta a la reduccin de las horas de trabajo, gra
cias a la huelga. Slo en el ao 1890, de una cincuentena
de huelgas desencadenadas total o parcialmente por esta
reivindicacin, treinta y ocho terminaron victoriosamente.
Pero la agitacin operaba sobre todo en tomo al bil de
las ocho horas presentado en la Cmara de los Comunes.
Hemos visto participar en la manifestacin parisiense del
1. de Mayo de 1891 al diputado prosocialista Cunningham
Graham. A l y a los diputados Randell, Abraham, Cony*
beare y Clark corresponde la iniciativa de este bil. Fue re
chazado, pero desde entonces no tuvo lugar una eleccin
sin que se planteara la cuestin de las ocho horas. Muchos
candidatos fueron elegidos slo a condicin de pronun
ciarse en pro de esta reforma. Por otra parte, el congreso
de las Trade-Unions haba pedido las ocho horas y ya, en
lo que concierne a los obreros mineros, haba una especie
de aceptacin tcita de la reduccin de la jornada de tra
bajo. La opinin pblica se compadeca mucho de la suer
te de los trabajadores del subsuelo.
Lo caracterstico de la poca en que nos encontramos
es que no se realiza una sola sesin del Parlamento sin que
se registren progresos en el terreno de la jornada legal del
trabajo.
Por ejemplo, en marzo pasa a segunda lectura un bil
que limita el tiempo de trabajo de las mujeres a setenta y
cuatro horas por semana, comprendidas las de reposo, lo
que da un trmino medio de doce horas y media por da.
Por cierto que se est an lejos de las ocho horas, pero no
por eso deja de ser un camino hacia esta reforma. Tanto
ms cuanto que dicho bil pasa por una mayora de vein
tiocho votos, una mayora que comprende numerosos con
servadores y liberales conocidos hasta entonces como en
teramente recalcitrantes. Por lo dems, la oposicin no pre
senta durante estos debates ms que algunas observaciones
de detalle.
Tambin en marzo se rechaza el Acta que limita a ocho
horas el trabajo minero. Pero la minora, que llega a tota*
lizar ciento sesenta votos, es importante y se comprueba
hecho tambin tranquilizador, quiz la divisin de todos
los partidos sobre la cuestin. Mucho ms: Chamberlain,
lder de los liberales, pronuncia en esta ocasin un discur*
140
so favorable al bil, en el que sostiene, ni ms ni menos que
si fuera un diputado socialista, que las largas horas de tra
bajo significan trabajo disminuido, sin valor, inferior, y
que hay un mximo imposible de sobrepasar sin aumentar
la mala calidad del trabajo. Chamberlain llega a decir que
la reduccin de las horas de trabajo por la accin legisla
tiva es sin duda alguna la cuestin ms simple, ms fcil
y menos irritante. Cmo se comprende que a consecuen
cia de tal debate los mineros no se tengan por derrotados!
Qu bien se explica asimismo su insistencia en el congreso
internacional que se reunir precisamente en Londres (19-25
de junio de 1892), para hacer votar por sus hermanos de
los otros pases una mocin favorable a las ocho horas
de trabajo en el subsuelo, de la entrada a la salida de los
pozos, mocin destinada segn ellos a influir sobre el
Parlamento desde la primera presentacin de la ley !
Todos estos hechos, que hablan muy claro, se ven ilus
trados por la presentacin de un nuevo bil de ocho horas
as concebido:
El L de Mayo de 1892, y despus de esta fecha, nadie tra
bajar u obligar a otra persona a trabajar, en tierra o mar,
en ninguna capacidad, bajo ningn contrato o artculo de com
pra o alquiler de trabajo o de servicio personal en tierra o mar
{excepto en caso de accidente), ms de ocho horas diarias de
cada veinticuatro, o ms de cuarenta y ocho horas por semana.
Todo empleador, administrador o toda otra persona que, con
conocimiento de causa, fuerce a una persona sujeta a su auto
ridad o mando, o empleada por l, a trabajar [en las condicio
nes arriba citadas] se expondr a una multa de 10 libras (250
francos) como mnimo, a 100 libras (2.500 francos) como mxi
mo, por cada infraccin de este gnero.
El 1.a de Mayo de 1892 en el mundo
En este ambiente y con tales auspicios se desarroll la
manifestacin londinense del 1. de Mayo en Hyde-Park.
Sobrepas en xito y grandeza a las de los aos precedentes
y record- los grandes das revolucionarios del tiempo del
movimiento cartista. El nmero de asistentes se calcula en
medio milln. Los anarquistas realizaron al lado un mitin
particular en el que habl Louise Michel. Una resolucin
que conclua en una jornada de trabajo reglamentada por
un acto del Parlamento clausur los discursos pronuncia
dos en 14 tribunas, lo que sealaba la victoria de los le
galistas, en minora en 1890 y en igualdad con sus adver
sarios en 1891.
141
La decimocuarta tribuna organizada por la Liga de las
ocho horas, cuyo presidente era el Dr. Aveling, uno de los
yernos de Marx, se hizo notar por su carcter internacional.
Junto al viejo Engels estaban all: Lessner, otro veterano
amigo de Marx; Kautsky y Bernistein, por Alemania; los
revolucionarios rusos Stepniak y Volkinsky; William Mo
rris y Mrs. Cunningham Graham, por Inglaterra; Bernard,
del Partido Obrero Francs, y Roussel, delegado de la Bol
sa de Trabajo de Pars que, cumplida su misin, deba
compartir la cena con Engels. En el resto del pas desfila
ron con banderas desplegadas numerosos cortejos y Cunnin
gham Graham tom la palabra en Manchester.
En ultramar, en Chicago la polica se apoder de las ban
deras rojas de distintas organizaciones, lo que acarreara
un proceso bastante curioso por su veredicto, ya que, al
ratificar la confiscacin, atacaba el sacrosanto principio de
la propiedad. En Brasil la asociacin obrera Centro Opera
rio organiz un gran mitin turbado por un alboroto.
En Blgica, conforme a la resolucin tomada en el Con
greso comn del Partido Obrero y de las Asociaciones por
el sufragio universal que reunan a 385 delegados, la ma
nifestacin se organiz con el programa de las ocho ho
ras y del voto popular, considerado como uno de los
medios de realizar esta reforma. La manifestacin fue im
ponente, con abundancia de estandartes, carteles y bande
rines. En Bruselas, de diez a quince mil personas que par
tieron de la Casa del Pueblo se dirigieron a la llanura de
Ten-Bosh, donde se haban levantado ocho tribunas. Lelo-
rrain, delegado de la Bolsa de Trabajo de Pars, areng a
la multitud.
En Suiza, las calles de las grandes ciudades fueron re
corridas por cortejos precedidos de banderas rojas. En Es
paa en Madrid, gran mitin en el Retiro. La primera
fila de asientos estaba ocupada por 25 mujeres de obreros
que llevaban en la cintura una cinta roja con la inscrip
cin: Jornada de ocho horas. 1. de Mayo de 1892. En
Italia, el peridico especialmente editado para la manifes
tacin: Primo Maggio, tachado por la censura, apareci
con dos pginas en blanco. En Roma, los locales de las or
ganizaciones estaban embanderados.
En Alemania, la jornada tom sobre todo un carcter de
fiesta y se tradujo en asambleas en salas decoradas de rojo,
con asistentes vestidos del mismo color. En varias circuns
cripciones electorales de Berln la afluencia fue de veinte
a veinticinco mil personas. En Hamburgo, una manifesta
142
cin callejera reuni a 100.000 personas, que atravesaron
la ciudad con banderas desplegadas.
En Austria en Viena, despus de las 33 reuniones p
blicas de la maana, ms de 20.000 obreros se dirigieron al
Prater. En Budapest la polica ocup por la fuerza las salas
donde deban realizarse los mtines. Los obreros debieron
reunirse en el parque Nussdorff, donde la manifestacin
tuvo pleno xito.
En Rumania hubo un notable progreso. La manifesta
cin gana Jassy, Galatz, Ploiesti y Craiova. En Bucarest, las
corporaciones que hasta entonces se haban mostrado re
fractarias se unieron al cortejo enarbolando sus banderas.
El Partido Obrero Rumano haba enviado el 29 de abril
al P. O. F. una nota vibrante recordando el grandioso alcan
ce de la jornada:
... La manifestacin del 1. de Mayo da a la clase obrera oca
sin de reunirse en masa en todas partes en torno a la bandera
roja de la expropiacin poltica y econmica de la burguesa.
En fin, en las antpodas, a pesar de la amplia conquista
lde las ocho horas, una fraccin del proletariado de Australia
tambin se manifest. Especialmente en Sydney, los huel
guistas en numero de varios millares decidieron emplear
todos los medios para obtener las reivindicaciones obreras.
Mencionemos especialmente el 1." de Mayo de Lodz (Po
lonia rusa), que termin trgicamente, a pesar de las de
claraciones e intenciones pacficas de los obreros. En el
folleto impreso clandestinamente y profusamente distribuido
se deca:
Pedimos no trabajar ms que ocho horas con el fin de pro
tegernos contra la desocupacin, de tener tiempo para instruir
nos y descansar y de permitir empleo a mayor nmero de brazos.
Pedimos un aumento de salario para arrancar a nuestros
hijos de la miseria y del prematuro agotamiento de sus fuerzas
y para que nuestras hijas no se vean ya colocadas ante la horri
ble alternativa de venderse o morir de inanicin.
Pedimos la libertad poltica. Abajo el cruel despotismo del
zar, que mata a nuestros mejores y ms nobles campeones!
Queremos gobernarnos por nosotros mismos.
El 2 de mayo se desencaden la huelga por la reduccin
de la jornada de trabajo a 10 horas y por el aumento de
salarios. El 5, la huelga se generaliz, englobando de ochen
ta a cien mil trabajadores en Lodz, 20.000 en Zgnierzh y
Pobianitze, ms o menos. Los fabricantes estaban dispues
143
tos a recibir una delegacin elegida por los huelguistas, a
reducir en una hora la jornada de trabajo y aumentar lige
ramente los salarios. Pero el gobierno de la provincia les
prohibi entrar en conversaciones y dar la menor satisfac
cin a los obreros. Envi ai lugar dos regimientos de cosa
cos y destacamentos de caballera con orden de poner la
ciudad en estado de sitio y de no escatimar los cartuchos.
Desde entonces la represin fue violenta. Se oblig a los
obreros a volver al trabajo. Hubo escenas sangrientas; 140
personas fueron heridas o muertas. Se realizaron arrestos
en masa, 200 de los cuales terminaron ante los tribunales.
Por fin, fueron expulsados centenares de obreros. El tra
bajo no se reanud hasta el 9 de mayo, bajo la presin de
las bayonetas.
En suma, este 1. de Mayo internacional, que por pri
mera vez caa en domingo debi a tal circunstancia el re
vestir ms amplitud que los precedentes. Pero, sin el de
sarrollo del movimiento obrero, la demostracin no hubie
ra podido, ciertamente, sacar partido de esa circunstancia
favorable y transformarla en una ocasin grandiosa. Sim
bolizaba, pues, en ltimo anlisis, la pujanza irresistible
del proletariado que pasaba revista a sus fuerzas crecien
tes, y comulgaba en una unidad de accin y en una fra
ternidad internacional cada vez ms acentuadas.
Esto fue lo que subrayaron los lderes del socialismo in
ternacional, invitados por un grave semanario burgus el
primer peridico ilustrado de Francia a dar algunas l
neas autgrafas sobre la jornada que se preparaba.
El patriarca Victor Consideran!, autntico representante
del fourierismo en esta poca impregnada de marxismo,
abri la marcha con la magnfica declaracin que sigue:
Esta federacin de poblaciones asalariadas, que une en una
voluntad comn a las legiones del trabajo en las naciones in
dustriosas y civilizadas de las cinco partes del mundo, ha fun
dado un grave y muy grande aniversario de ahora en adelante
ya adquirido y perteneciente a la historia de la humanidad.
Veo en l el primer acto efectivo de la futura fraternidad de los
pueblos y de la emancipacin del trabajo explotado y expoliado
desde el origen de las sociedades. Veo en l el anuncio de los
tiempos nuevos, en que a institucin social, definitivamente
asentada sobre la justicia, realizando la asociacin de los intere
ses y la convergencia de las fuerzas hasta ahora secularmente
desperdiciadas en luchas animales y estpidas, y poniendo en
juego, en provecho de todos, las incalculables potencias produc
tivas de la ciencia, del trabajo y del genio de la humanidad,
abrir por fin a sta la era soberbia de su gobierno inteligente
de la tierra, el dominio que le pertenece.
144
Por su parte, F. Engels, el alter ego de Marx, se senta
feliz de mostrar los hijos de los soldados prusianos que
en 1871 ocupaban los fuertes en torno a Pars y a la Co-
j muna, combatiendo esta vez por millones cerrando filas
] con los hijos de los comuneros.
Y en razn de su carcter esencialmente internacionalis-
Ila la manifestacin del 1. de Mayo apareca a los ojos del
Ilder espaol Pablo Iglesias como el arma rps formida-
] ble que haya inventado el socialismo contra e mundo bur-
j gus.
En Francia
Es bastante extrao observar que en Francia este 1. de
Mayo fue de los ms descoloridos.
Para explicar este hecho no hay ms que la prioridad
concedida a la accin electoral. La jornada cay mal, al
da siguiente del proceso de Ravachol. Le Temps afirmaba
que la emocin producida por los atentados anarquistas
no dejara de influir en los resultados del escrutinio. Se
ha podido estimar en efecto y sin exageracin que la per-
turbacin arrebat 60.000 votos a las listas socialistas. Pero
tambin quit obreros a la manifestacin internacional. De
manera que cuando Jules Guesde anunciaba en una frmula
sorprendente, al gusto de la poca, que los 1. de Mayo
json la dinamita que har saltar la sociedad capitalista, por
Juna extraa paradoja la dinamita anarquista minaba sorda-
mente en Francia al 1. de Mayo.
1 El gobierno haba tomado las precauciones de costum-
jbre. Los soldados estaban listos en los patios de los cuar-
jleles; los agentes slo circulaban en grupos de dos. Y, sin
embargo, en Pars, el mitin nico decidido por el Comit
general de la manifestacin y en el que intervino Macdo-
nald, delegado ingls, no agrup a ms de 7.000 asistentes.
Con respecto al paro, a pesar del llamamiento de los pe
ridicos socialistas, la jomada no se caracteriz por ninguna
detencin del trabajo en los transportes.
En provincias, fueron raras las manifestaciones en la va
pblica. Las ms importantes se desarrollaron en. Marse
lla, Carmaux, Montpellier y Avignon.
La maltratada ciudad de Fourmies, por iniciativa de
las organizaciones locales propuso para el da siguiente del
1.*de mayo, despus de la victoria electoral que se daba por
descartado, la manifestacin recordatoria sobre la fosa de
los mrtires en el cementerio. Pero, a pesar del apoyo
aportado por Guesde y Lafargue, Culine, que encabezaba
145
la lista obrera, aunque bati por 412 votos al adjunto que
desempeaba la funcin de alcalde, no- fue elegido y final
mente en segunda votacin el Partido Obrero se vio ven
cido por 500 votos por la lista de la coalicin burguesa. No
obstante, la manifestacin, que agrup a 6.000 personas, fue
impresionante.
Captulo VIII
El 1. de Mayo de 1893

Los congresos y el L de Mayo de 1893


El V Congreso de Sindicatos y Grupos Corporativos de
Francia (19-23 de septiembre de 1892), que reuni a cerca
de 140 delegados entre los cuales Jean Dormoy repre
sentaba a la Unin de Cmaras Sindicales de Montlugons,
haba discutido ampliamente la manifestacin del 1. de
Mayo en el punto sexto de su orden del da. Como las
presentaciones a los poderes pblicos no haban producido
ningn resultado favorable, decidi que la jornada del
1. de Mayo de 1893 se empleara en conferencias y reunio
nes en las cuales se trataran las resoluciones de los di
ferentes congresos obreros nacionales e internacionales, es
tudiando muy especialmente la huelga general. Preconiz
el paro para los obreros de la industria privada, a fin de
que los talleres, astilleros y fbricas estn cerrados, pero
permaneci mudo y con razn respecto a los trabaja
dores de la tierra, de los cuales slo dos sindicatos, Ma-
raussan y Marsella, figuraban en la lista de organizaciones
representadas. La resolucin se limitaba a recomendar es
fuerzos para atraer igualmente al paro a los empleados de
ios diferentes servicios pblicos y de las administraciones.
A este respecto, la discusin haba mostrado por las in
tervenciones de Martino Bayle y Valez (Marsella) que los
trabajadores de los servicios pblicos estaban lejos de en
contrarse maduros para obedecer a una orden de huelga
y que sus representantes teman el despido de los mili
tantes. Por fin, la resolucin rechazaba toda idea de fies
ta el 1. de Mayo antes de la victoria completa de la clase
obrera. Pero de eso volveremos a hablar ms adelante.
El X Congreso Nacional del Partido Obrero, que su
cedi a estas sesiones sindicales (24-28 de septiembre de
1892), reuna con los grupos polticos y los concejos mu
nicipales del Partido a la mayora de los sindicatos del
Congreso anterior. No se mostr tan intransigente. Des
pus de haber afirmado el carcter de manifestacin, de
reivindicacin y protesta fundamental contra el rgimen
capitalista de la jornada del l. de Mayo, aprob el cese
147
del trabajo en su resolucin. Por lo dems, cuidando de
no excluir ningn modo de participacin, decidi:
Los trabajadores se manifestarn segn las circunstancias lo
cales y en la forma que juzguen mejor, ya sea votando, como
en Pars, donde el escrutinio estar abierto, por los candidatos
de su clase; ya sea usando su derecho a la calle; festejando con
los ayuntamientos socialistas su primer advenimiento al poder
comunal; o bien, por nuevas intimaciones, poniendo de relieve
la mala voluntad y la impotencia de nuestros dirigentes bur
gueses.
El Congreso del Partido Obrero Socialista Revolucionario
(alemanista) que se realiz en Saint-Quentin algunos das
despus (2-9 de octubre de 1892), no tom ninguna deci
sin concerniente al 1. de Mayo. Sin embargo, el programa
legislativo adoptado se pronunci por la reduccin de la
jornada de trabajo diurno a ocho horas como mximo y
del trabajo nocturno a seis horas. Por lo dems, se sabe
que la agrupacin era firme partidaria del paro del 1. de
Mayo.
No era tal el caso de la socialdemocracia alemana. sta
continu mostrndose reticente sobre dicho punto, a pesar
de la recomendacin del Congreso Internacional de Bru
selas. Por 230 votos contra 5, su Congreso de Berln (no
viembre de 1892) rehus decidir que los obreros socia
listas alemanes paren de una manera absoluta el 1" de
Mayo. En cambio, aplicando el final de la resolucin
de Bruselas decidi, aunque por una mayora ms redu
cida por 167 votos contra 71, que la manifestacin no
se podra posponer para el domingo.
Debe haber un da de manifestacin nica para los trabaja
dores de todos los pases, y esta manifestacin tendr lugar el
1 de Mayo.
Era un paso en el sentido de la disciplina internacional,
como lo subray el rgano central del Partido Obrero
Francs que, con el Dr. V. Adler lament no obstante la
primera decisin, en torno a la cual la burguesa no dej
de hacer gran alboroto. La prensa burguesa no dir pa
labra, en cambio, de la resolucin votada algunos meses
ms tarde, el 5 de febrero de 1893, por la reunin extra
ordinaria de Miln del C. C. del Partido de los trabaja
dores italianos, que a la espera de su congreso nacional
se pronunci a la vez por la manifestacin el 1. de Mayo
y no otro da y por la suspensin del trabajo.
148
El II Congreso de las Bolsas de Trabajo de Francia,
que se llev a cabo el mismo mes, del 12 al 15 de febrero
de 1893 en Tolosa, decidi a su vez, a propuesta de Chr-
tien, representante de Marsella, apoyar la manifestacin
del 1. de Mayo, que debe considerarse como la expresin
de la reivindicacin de la jornada de ocho horas, y en
cargar a las cmaras sindicales que inviten a todos ios tra
bajadores franceses a tomar parte en esta manifestacin.
Balance de las ocho horas al 1, de Mayo de 1893
Pero a qu distancia quedaba la reivindicacin de las
ocho horas en el momento en que el Congreso de Tolosa
la invocaba a justo ttulo como la idea madre del 1, de
Mayo? Un rpido vistazo retrospectivo nos lo mostrar.
A tal seor, tal honor, si se puede decir. Australia y
su vecina Nueva Zelanda estaban siempre a la vanguar
dia, dejando muy lejos a todos los otros pases. De modo
que en la provincia de Victoria tanto como en la tierra
de Cook y en Tasmania la jornada normal de trabajo, aun
para los cocineros, domsticos y cocheros, era de ocho ho
ras. En Gueensland, los reglamentos aplicables a los talle
res de los ferrocarriles del Estado estipulaban en 48 horas
la duracin semanal del trabajo, y de 30 categoras de
obreros, seis tenan la jornada de ocho horas y once la
de nueve.
En Nueva Gales del Sur, el 65 % de los asalariados de
343 categoras tenan la jornada de ocho horas, lo que
representaba 224 categoras beneficiaras. Los obreros de
las minas de plata gozaban de las ocho horas y los de las
minas de oro no trabajaban ms que 44 horas por sema
na. Todo esto se produca en general como lo reconocan
los economistas liberales sin baja de salario y de bene
ficio, sin alza de los precios y sin aumento del nmero
de parados, con un acrecentamiento en la productividad
del trabajo y una utilizacin menos grosera del tiempo
libre. Sobre este ltimo punto se haba llegado a ver he
cho tpico a los taberneros entrar en la lucha poltica
pidiendo el retorno ai antiguo estado de cosas.
En Inglaterra, en el pas de Cobden y otros manches-
terianos, en plena tierra clsica del individualismo, la cues
tin de las ocho horas segn lo confesaba Le Temps-
se planteaba con agudeza y urgencia. Gladstone cuya di
visa fue siempre la indiferencia hacia todo lo referente
a las cuestiones obreras se vio constreido a reconocer
que el establecimiento de una jornada legal uniforme para
todos, los oficios no era en absoluto producto del delirio
de los revolucionarios. Y lleg basndose en la accin
ejercida por John Burns en el County Council de Lon
dres, a considerar la posibilidad de una jornada de ocho
horas en el plano municipal para los trabajos de la ciu
dad. Su lugarteniente, el ministro John Morley, segua afir
mando, ciertamente, que la jornada de trabajo no estaba
madura an para ser reglamentada por la ley, pero su hos
tilidad a las ocho horas haba estado a punto de hacerle
perder su sitio en Newcastle. John Burns, Woods, Wilson,
Arch y Keir Hardie, por el contrario, que representaban al
nuevo-unionismo, haba hecho figurar en su programa la
jornada de ocho horas. Keir Hardie, antiguo congresista de
la calle Rochechouart en 1889, respondiendo despus de su
eleccin a un periodista radical que le haca observar que
su programa peda mucho, replic con estas palabras sig
nificativas:
Es verdad, {pero los acontecimientos se suceden hoy con tal
rapidez! Hace apenas unos aos que preconic la ley de las ocho
horas en un congreso de las Trade-Unions donde casi -todo el
mundo se burl de m. Hoy, esta cuestin ha tomado tanta im
portancia que puede decirse que es la que decidir la suerte del
gobierno.
Efectivamente, en el momento en que Keir Hardie pro
nunciaba estas palabras, cierto nmero de patronos bri
tnicos haban adoptado el sistema de tres equipos de ocho
horas en lugar de dos equipos de doce, y esto, sin nin
guna reduccin de salarios. Y los obreros londinenses de
la construccin disfrutaban desde noviembre de la jorna
da media de trabajo de ocho horas y cuarto. En cuanto a
la penetracin de las ocho horas en la opinin pblica,
poda medirse por toda una serie de hechos que corrobo
raban las palabras de Keir Hardie. No slo el Daily News
no tema dar a conocer a sus lectores burgueses las con
clusiones del informe Giffen favorable a las ocho horas,
sino que los trabajadores de Lancashire se haban conver
tido de encarnizados adversarios que eran en partidarios
entusiastas de la reivindicacin, en tanto que el Congreso
de los mineros de Birmigham que representaba a 270.000
obreros acababa de pronunciarse por una gran mayora
por la fijacin legal de la jornada de trabajo.
En Alemania, los obreros de la fbrica de persianas
Freese, en Hamburgo y Berln, habindose traducido en
ISO
resultados satisfactorios la experiencia de la jornada de
nueve horas introducida dos aos antes, gozaban ya des
de el ao precedente de la jornada de ocho horas. En
enero de 1893 una importante huelga de los mineros del
Sarre y de las regiones del Rhin y Westfalia se haba produ
cido con el programa de las ocho horas y el aumento de
salario. Es que los trabajadores del subsuelo, lo mismo
que los otros asalariados adultos de ms all del Rhin, no
tenan ninguna proteccin legal contra las largas jornadas
de trabajo. Slo la ley del 10 de junio de 1891 fijaba res
pectivamente en seis y en diez horas el tiempo de trabajo
de los nios de 13 a 14 aos y de 14 a 16. Dispona que
las mujeres no deban trabajar ms que once horas por
da y el sbado solamente diez. En Italia, Austria, Espaa,
Rusia, los Pases Bajos y Escandinavia, la reglamentacin
tampoco alcanzaba ms que a los nios y adolescentes, y
rara vez a las mujeres.
En Amrica, por regla general, la jornada de trabajo
segua siendo bastante larga. Pero el Estado de Nebraska
haba decretado en 1891 la jomada de ocho horas para
los adultos, en tanto que el estado de Massachusetts, al
ao siguiente, reglament el trabajo de los nios y nias
en 58 horas por semana.
En Francia los obreros carpinteros de Troyes haban
obtenido por la huelga en julio de 1892 la promesa de las
diez horas, y los metalrgicos de Rive-de-Gier haban lu
chado en enero de 1893, por hacer diez horas en vez de
once, como sus camaradas de las otras ciudades industria
les del Loira. An se estaba lejos de las ocho horas, y la
mayora de las mujeres de la industria trabajaban doce y
trece horas por 0,50 fr., 0,60 fr., 1 fr. y 1,25 fr., en con
diciones insalubres y bajo la amenaza de multas por las
ms ligeras infracciones a los reglamentos del taller. Ante
este escndalo y la explotacin forzada de los nios, a pe
sar de la ley del 19 de mayo de 1874, el parlamento haba
votado la ley del 2 de noviembre de 1892. sta limitaba
a diez horas el trabajo efectivo de los nios de menos
de 16 aos, y a once el de los adolescentes de 16 a 18 aos
y de las muchachas y mujeres por encima de esa edad.
La misma ley fijaba toda una reglamentacin para la du
racin del trabajo en los subterrneos y por la noche,
simpre para los jvenes y las mujeres.
Del dicho al hecho hay mucho trecho. Prcticamente,
la ley segua siendo letra muerta a causa de la resisten
cia patronal y de la carencia de los poderes pblicos. El
ministro interesado, cuatro meses despus de su promulga-
151
cin reconoca la imposibilidad de ponerla en vigor. En 1
la industria textil, en Nantes y Amiens, acababan de pro 1
ducirse huelgas por su aplicacin. La huelga de Amiens, i
a consecuencia de su extensin, obtuvo para los adultos la I
conquista de las once horas pagadas como doce en la ge*I
neralidad del ramo de tintes y aprestos y en una parte!
del textil. Adems, es la jornada deonce horas lo quesel
limitar a reclamar el Congreso ObreroCristiano de Reims j
(20-23 de mayo de 1893). Y como se acercaba el 1. de Mayo,!
los tintoreros picardos llegaron a obtener el 11 de abril 1
de 1893 el reconocimiento del 1. de Mayo por los patro f
nos, que se comprometieron a no encender las calderas!
ese da. Creemos que era la primera vez que los obreros!
arrancaban de sus empresarios el reconocimiento de la jor-J
nada reivindicativa de su clase. j
Preparativos de la demostracin I
Ya el 11 de abril las organizaciones obreras estaban enj
plenos preparativos del 1. de Mayo. j
En la capital, la agrupacin parisiense del POF, el Con- |
sejo Local de la Federacin de Sindicatos y la Liga fe* 1
derativa por la supresin de las oficinas de colocaciones, I
reunidos en Comisin Ejecutiva, convocaron a las orga-J
nizaciones para determinar las medidas a tomar. La Bolsa I
de Trabajo y las diversas fracciones socialistas preparaban I
por su lado sus bateras. Despus de tres meses de reuni- ]
nes no haba podido llegarse a un acuerdo sobre el princi-j
pi de una manifestacin comn en la plaza del Ayun* I
tamiento. 1
En su llamamiento, la Comisin Ejecutiva (guesdista) 1
pona el acento en las ocho horas y la transformacin del |
comercio de colocaciones en funcin social regida exclu* 1
sivamente por las Cmaras sindicales obreras. La Bolsa s
de Trabajo, que representaba a 100,000 sindicados, plan
teaba en su llamamiento, en trminos ininteligibles, la cues
tin social en toda su amplitud, partiendo de las ocho
horas y de! 1." de Mayo. Por ltimo, la Comisin del 1. de
Mayo, instalada ep las oficinas de La Question Sociale,!
lanz una proclama que fue con mucho la ms estudiada
y que relacionaba la jornada del 1. de Mayo con la tra
dicin obrera y revolucionaria y daba a la manifestacin
todo su sentido. j

152
La jornada en Parts
A pesar de la difusin a cinco cntimos de La Manifes-
tation du l.cr Mai, rgano internacional del Comit general
de organizacin, y a quince cntimos del nmero ilustra
do del Journal; pese a los nmeros especiales a diez cnti
mos de los rganos de las diversas tendencias socialistas;
en suma, de todo un gran esfuerzo de propaganda, la jor
nada del 1. de Mayo de 1893 fue en Pars tan descolorida
como la del ao anterior. Hay que decir que cay en lu
nes, al da siguiente de un escrutinio municipal que haba
movilizado ya a los militantes. Adems, se estaba en un
perodo de crisis econmica que haca temer el paro y en
una poca en que los encantos primaverales llevaban al
campo a los ciudadanos. No faltaba ms para perjudicar
a la manifestacin en un centro en que, a causa de la di
visin socialista y obrera, el 1. de Mayo haba revestido
hasta entonces guardadas las debidas proporciones una
amplitud menor que en provincias.
Sin embargo, los convencidos se llegaron a la Bolsa de
Trabajo. Como estaba cerrada, Vaillant y Dumay protes
taron y quisieron organizar un mitin en plena calle. Fue la
seal del alboroto. La polica carg y los alemanistas res
pondieron. La efervescencia se extendi hasta la calle de la
Fontaine-au*Roi. Hubo arrestos, especialmente el del dipu
tado Baudin, que fue golpeado violentamente a pesar de
su charpe. Estos incidentes, que tuvieron su eplogo en
una interpelacin socialista en el Palais-Bourbon, valieron
a la jornada, por parte de mile Pouget, el nombre de
1 de Mayo de los sergots.
Como en ocasiones anteriores, las autoridades haban
impartido consignas rigurosas a las tropas. En el Senado
se haban doblado las guardias y los soldados, con unifor
me de campaa, se hallaban provistos por excepcin no del
fusil Gras, sino del Lebel. La visita tradicional llamada de
las intimaciones se hizo a las alcaldas y despus a la
Cmara por pequeos grupos y en la mayor calma, lo que
provoc la ira prodigiosa del Pre Peinar contra los
pobres tontos siempre listos a lamer el culo a los pode
res pblicos. Los Hijos de la Viuda, por su parte, orga
nizaron con los auspicios de la logia Lcole Mutuelle de
Pars una hermosa fiesta masnica del Trabajo, en el cur
so de la cual tomaron la palabra eminentes masones.
La jornada en provincias y en el mundo
El movimiento del 1. de Mayo de 1893, sin se pode
roso, tuvo mayor alcance en provincias.
En Marsella, los trabajadores pasaron por alto la prohi
bicin de cortejos en la '\a pblica. Muy lejos de de
jarse impresionar por un enorme despliegue de tropas,
reaccionaron seriamente. Por la maana tuvo lugar en
el Ayuntamiento la entrega del pliego de reivindicaciones,
A la tarde, despus de los mtines caracterizados por inci
dentes, la multitud desfil por las calles con la bandera roja
al frente.
En Burdeos, el referndum sobre las ocho horas, orga
nizado el 30 de abril, se prolong el 1. de Mayo en la
Bolsa del Trabajo hasta medioda, mientras a las 11 la de
legacin obrera se dirigi a la alcalda. La jornada termin
con festejos pblicos en el Palais de Flore.
En Calais hubo tambin escrutinio sobre la jornada de
ocho horas el 30 de abril y al da siguiente se realizaron
diez reuniones pblicas, un gran mitin, muchas fiestas y
una manifestacin callejera,
Roubaix, Armentires, Tourcoing y Loos se distinguieron
por el paro acompaado de delegaciones, manifestaciones
e iluminacin. En Lille, a la delegacin al Ayuntamiento
el 30 de abril sucedieron, el 1. de Mayo, una manifestacin
en el cementerio del Este en recuerdo de Fourmies y por la
tarde una representacin teatral.
En Narbona hubo un gran banquete. En Nimes y Mont-
pellier, reuniones con intervenciones anarquistas. En Lyon,
muchas manifestaciones callejeras, alborotos y arrestos. En
Reims, desfile al cementerio y gran reunin en el circo.
En Troyes, congreso de los sindicatos y de los grupos del
P. O. F., asamblea con Pdron, algazara de los anarquistas
en la prefectura y ante los locales de un peridico bur
gus. Igualmente en Saint-Chamond, accin callejera de
los anarquistas.
En Creil, jornada tan tranquila como la del ao pre
cedente y sin paro. Los obreros, que slo trabajaban siete
horas desde haca algunos meses a consecuencia del des
censo de la demanda, estaban poco dispuestos a reclamar
las ocho horas. En Nancy hubo menos ausencias que los
otros lunes en los talleres. En Givors el paro fue escaso
o nulo y no hubo delegaciones, pero s una gran reunin
en el teatro, que agrup a 500 personas.
En las Ardenas, a pesar de los llamamientos a la calma
de J. B. Clment, que tema las violencias anarquistas, pre
154
textos de represin, hubo incidentes en Nouzon. Los gen
darmes cargaron para apoderarse de una bandera roja y
fueron acribillados a pedradas, lo que motiv un informe
del Tribunal de Charleville.
En suma, no hubo nada grave como balance de este
1. de Mayo para Francia. No corri la sangre como en
Holanda y en Austria (en Troppau).
En los otros pases de Europa la jornada se desarroll
bajo el signo de la calma, aun en Blgica, donde los recien
tes acontecimientos podan hacer temer incidentes. En Lon
dres, de 200 a 240.000 manifestantes, con estandartes y
msica, se amontonaron en Hyde Park, donde Delcluze
y Bernard representaban al P. O. F. El antiguo organiza
dor de huelgas, John Burns, predic all la accin parla
mentaria de preferencia a las coligaciones y Le Temps,
comentando su discurso, crey ver a la fuerza obrera in
vadiendo los escaos de la Cmara de los Comunes, apo
derndose de la fuente del poder y dictando leyes. Tres
dcadas ms tarde esta profeca deba realizarse con la
victoria parlamentaria de los laboristas.
Hay que notar a propsito de este 1. de Mayo londi
nense la observacin del viejo Engels a su amigo Jorge:
Aqu, la fiesta del 1. de mayo ha sido muy hermosa; pero
ya se hace una cosa de todos los das o ms bien de todos los
aos; su frescura primitiva ha desaparecido.
F. Engels haba acertado tambin refirindose al 1. de
Mayo en conjunto cuando escribi desde Londres a sus
amigos franceses, el 14 de abril:
Quiz me equivoque, pero me parece queesteao el L de
Mayo no representar en la vida del proletariado internacional
el papel preponderante de los tres aos anteriores.
De los grandes pases europeos, slo Austria parece querer
mantener la manifestacin en primer plano. All, en efecto, los
obreros no tienen otro medio de accin.
En Francia seguro, en Alemania muy probablemente, y quizs
en Inglaterra, el ao en curso ver eclipsada la importancia del
1. de Mayo por la de las elecciones generales, en las que el pro
letariado ser llamado a conquistar nuevas posiciones, y las con
quistar, sin duda.

1
C a p t u l o IX
Diez aos deslucidos: de 1894 a 1904

El Congreso de Zurich y el L de Mayo


El Congreso Socialista Internacional de Zurich (agosto
de 1893), que sucedi al Congreso Internacional de Bru
selas, reuna a 327 delegados representantes de 18 pases.
Se ocup alternativamente de la realizacin internacional
de la jornada de ocho horas y del 1. de Mayo, El ponen
te de la primera cuestin fue Fauquez (Suiza) y el de la
segunda Victor Adler (Austria). Adems, la ciudadana Kauts*
ky, informando sobre la proteccin de las obreras, hizo
adoptar una resolucin reivindicando para las mujeres una
jornada mxima de ocho horas, y para las menores de
18 aos la jornada mxima de seis horas. La resolucin,
votada sobre las ocho horas en general, no habla del
1. de Mayo.
Respecto a esta jornada, el congreso, en su sesin del
11 de agosto de 1893, renov la decisin de Bruselas com
pletndola con la siguiente enmienda:
La democracia socialista de cada pas tiene el deber de hacer
todo lo posible para llegar a la realizacin del paro y para es
timular toda tentativa hecha en este sentido por ias diferentes
organizaciones locales.
El congreso decide tambin:
La manifestacin del 1. de Mayo por la jornada de ocho ho
ras debe al mismo tiempo afirmar en cada pas la enrgica vo
luntad de la clase obrera de esperar la transformacin social y
de contribuir a la paz internacional.
Con este aadido, la demostracin del 1. de Mayo, es
tablecida con el programa de las ocho horas y conservan
do este programa original, ampla su objetivo y toma for
malmente este carcter de manifestacin en pro de la trans
formacin social y de la paz del mundo que implicaba
desde su nacimiento mismo.
Preparativos del 1. de Mayo de 1894 en Francia
Este es el carcter particularmente subrayado en el ma
nifiesto del Partido Obrero Francs para el L de Mayo
de 1894, lanzado con fecha de 31 de marzo de 1894.
156
i Dicho manifiesto comienza afirmando la solidaridad in-
1 ternacional de ios proletarios, y como se est en pleno
I terror burgus, a consecuencia de los atentados anarquis
tas, despus de haber afrentado a la burguesa republica-
I na deshonrada por los escndalos de Panam, dirigi el
grueso de sus ataques contra los libertarios, a quienes se
responsabilizaba de las leyes de excepcin. Como las lti
mas y victoriosas elecciones legislativas haban enviado a
la Cmara una primera vanguardia de cincuenta socialis
tas, cuya sola presencia ha bastado para desplazar en algu
nos meses el eje del mundo parlamentario, el manifiesto,
con optimismo, anuncia la proximidad de la revolucin
social. Afirma que en adelante los deseos del proletariado
no deben ser llevados ya a la burguesa gubernamental
que se sobrevive, sino a los diputados socialistas, la parte
ya socializada de los poderes pblicos que representa ai
gobierno de maana. Este cambio de modalidad est acom
paado de una nueva y muy clara invitacin a preludiar
con fiestas el prximo triunfo del trabajo organizado.
La Comisin de organizacin de la manifestacin, de
inspiracin guesdista, ratific el manifiesto, salvo la parte
referente a las fiestas. Tal Comisin, instalada en la sala
Barrat, reuna esta vez a la agrupacin parisiense del
POF; la Liga por la supresin de las oficinas de coloca
cin, que reuna a unos cincuenta mil miembros, las ocho-
; cientas agrupaciones obreras de la Federacin Nacional de
Sindicatos y la Liga intransigente socialista de Rochefort,
i que contaba alrededor de 120 comits. La comisin public
; especialmente para la jornada un nuevo peridico, Los Tres
Ocho, cuya cuarta pgina estaba adornada por un admi
rable dibujo de Willette, titulado La Gran Noche.
El Comit del 1. de Mayo, llamado de la sala Lger, sin
mantener la delegacin ante los poderes pblicos existentes,
pero poco ansionsa de ganarse a los poderes pblicos que
I todava no existen y adems hostil a toda idea de feste-
j jar el da aniversario de la masacre de Fourmies, hizo
aparecer la hoja tradicional Manifestation du 1" Mai, que,
{como el ao precedente, imprimi lean Allemane. Fue,
pues, bajo el signo de una evidente divisin como se pre
par en Francia el 1. de Mayo de 1894, a pesar de que el
semanario socialista de Grauld-Richard tuvo la buena idea
de no tomarlo en cuenta en su nmero especial.
Si se considera el espritu de unidad que animaba en
tonces al grupo socialista parlamentario y el manifiesto
unnime de este grupo con ocasin del 1. de Mayo una
novedad ms, admitiendo todos los modos de manifes
157
tacin, no es dudoso que el objetivo asignado por el POF
tuvo mucho que ver con esta divisin. Tambin Adrin V-
ber, aun reconociendo que quiz era bueno que se hiciera
una manifestacin ante la fraccin parlamentaria socialista
para afirmar de una vez que ella representa al proleta
riado consciente, el embrin del gobierno futuro, expres
el deseo de que los guesdistas renunciaran en adelante a
esta presentacin por dems intil.
El 1.a de Mayo de 1894
Lo que sorprende en la jornada parisiense del martes
1. de Mayo de 1894 es la desproporcin entre las precau
ciones policiales y la debilidad de la movilizacin popu
lar. Cmo asombrarse en estas condiciones de que los
peridicos burgueses deploren francamente que una so
ciedad plena de fuerzas se deje llevar a ridiculas inquie
tudes por un puado de farsantes. Hablaron de fiasco,
de fracaso, de calma chicha, lo que confirma el peridico de
Rochefort cuando se pasa por el tamiz de la crtica su
informe de la manifestacin.
El mitin ms logrado fue el de la sala Chaynes en la
Villette, que no reuni ms que 2.000 asistentes. En l
el papel principal correspondi a Jules Guesde, quien pre
ludi su intervencin en la Cmara del 22 de mayo si
guiente para sostener la propuesta de ley del grupo socia
lista sobre las ocho horas.
Otra particularidad de este 1. de Mayo fue la reunin
de los estudiantes socialistas en nmero de unos 200 en
la plaza del Oden, y la eleccin de cinco delegados encar
gados de unirse a la delegacin al Paais-Bourbon. Efectiva
mente, tomaron parte en el cortejo que parti de la sala
Barrat y cuyos delegados llevaban en el ojal la insignia de
los Tres Ochos, formada por un tringulo de cuero rojo
con una cabeza tocada con el gorro frigio en el medio
y en los tres ngulos la cifra ocho.
Las provincias, representadas en Pars por una treinte
na de mandatarios, no se distinguieron ms que por algunos
ligeros incidentes en Lyon y en Carmaux, y por la inaugu
racin de la Casa del Pueblo en Fourmies.
Fuera de Francia merecen notarse algunos hechos nue
vos y curiosos. Primero, en Italia, no dej de reinar la
tranquilidad ms completa y en Roma no hubo peridicos
a causa del paro de los tipgrafos. En muchas ciudades de
Blgica las municipalidades dieron fiesta a las escuelas
y a las administraciones comunales, y en Amberes, a causa
158
de la Exposicin Internacional, los trabajadores de las
distintas! naciones participantes tomaron parte en el corte
jo. En bruselas, la Federacin del Partido Obrero, a fin de
asegurar! el xito del paro y de la manifestacin, haba pu
blicado jun sustancioso folleto que trataba especialmente
de la manifestacin.
En Lndres las Trade-Unions y la Liga de las ocho horas
haban pospuesto la jornada para el domingo siguiente.
Pero la ISocial Democratic Federation y el Independant
Labor Prty organizaron un largo cortejo que, partiendo
de los muelles del Tmesis, se concentr en Hyde Park,
que la polica hizo evacuar despus de la llegada de Louise
Michel y los anarquistas. Hubo heridos.
Fue dn los Estados Unidos donde la jornada del 1. de
Mayo de 1894 alcanz, con mucho, la mayor resonancia
a causa del paro que alcanz a quince millones de tra
bajadoras y de las manifestaciones de parados o marchas
del hambre organizadas desde el 20 de abril por Coxey.
Este rico arrendatario proteccionista y bimetalista haba
tenido la idea de hacer converger para el 1. de Mayo hacia
la capitajl federal a bandas de famlicos. Haba preparado
en Washington un terreno de 7.000 acres para el campa
mento de los migradores, que quera l llevar al Capitolio.
Durante un momento, las clases dirigentes tuvieron miedo
y se present apresuradamente al Congreso un proyecto
de ley fijando en ocho horas la duracin de la jornada de
trabajo, y en un dlar y medio (siete francos con cincuen
ta) por da el salario mnimo. Pero luego se rehicieron,
prohibiendo todo mitin o cortejo. A pesar de esto, en
Washington, el l" de Mayo, con un tiempo esplndido y en
medio de una considerable afluencia de curiosos, la dele
gacin dje los desocupados se dirigi con acompaamiento
musical al Capitolio. Una hija de Coxey, de 17 aos de
edad, de larga cabellera rubia, vestida como diosa de la
paz y montada en un caballo blanco como la nieve, lla
maba la! atencin general. A pesar de las barreras de la
polica, los manifestantes invadieron las gradas del Capi
tolio. Sin embargo, Coxey no pudo ni hablar ni leer su
protesta.1; Fue arrestado, lo mismo que Brown y Jones,
otros dos jefes del movimiento, en tanto que los misera
bles, debilitados por largas privaciones y fatigados por
los das |de marcha, constituan fcil presa para los poli
zontes. No obstante, este fracaso deba suscitar muchas
empresas similares en el mundo del trabajo. En Francia,
Adrien \{ber y Albert Goull retuvieron la idea. En con
tra de slus correligionarios, y careciendo, como l deca,
i
! 159
de caletre revolucionario, el Pre Peinard sostuvo con
vigor una idea garbosa, que hubiera podido dar que hacer
a los personajes importantes.
Todas las grandes ciudades de los Estados Unidos cono*
cieron igualmente este mismo da las interminables filas
de parados que, exhibiendo sus andrajos y mostrando su
flacura, hicieron segn las palabras de Marcel Sembat
la revolucin del cuadro vivo, despus de la revolucin
del desprecio anunciada bajo Luis Felipe. Adems, hubo
en Nueva York 20.000 socialistas que desfilaron por la tar
de con antorchas, insignias y banderas y realizaron un
mitin. Por lo dems, segn los informes del Departamento
de Trabajo del Estado de Nueva York, concernientes a los
aos anteriores a este 1. de Mayo, de 6.258 huelgas, 2.087
tuvieron por resultado una disminucin de las horas de
trabajo.
El 1 de Mayo de 1895
El 1. de Mayo de 1895 no lleg ni siquiera a tener un
consuelo semejante a la poderosa movilizacin de los pa
rados americanos.
En Pars, la importante huelga de los mnibus y tran
vas que acababa de fracasar, la huelga de solidaridad de
los cocheros de fiacres que no haba podido desencade
narse y la presentacin del proyecto de ley Trarieux restrin
giendo el derecho de huelga, creaban una atmsfera poco
favorable a la manifestacin, a pesar del paro votado un
nimemente por la Cmara sindical de los pintores de obras
y por la de los zapateros. Por primera vez renunciaron los
obreros a toda delegacin a la Cmara, en tanto que en
Lille y en Ajaccio las tradicionales presentaciones se reali
zaron en la prefectura. En Bruselas, donde los trabajadores
acababan de conquistar el sufragio universal plural, la ma
nifestacin con sus carrozas tom ms bien el carcter
de una cabalgata. La manifestacin ms importante, que
reuni a 150.000 trabajadores y a un pequeo grupo de
300 estudiantes, lo que sellaba la alianza de la juventud
de las escuelas y el pueblo, se desarroll en Vena con el
doble programa de las ocho horas y del sufragio universal.
El veterano Amilcare Cipriani, no tema expresar bru
talmente sus negros pensamientos en el nmero especial
de La Petite Rpublique que preparaba la jornada:
El 1. de Mayo, tal como se le festeja hoy, ya no dice nada,
no significa nada.
160
Esta manifestacin, que el primer ao caus tanto miedo a
los adversarios del proletariado de todo el mundo, hoy provoca
simplemente una sonrisa en los labios de nuestros eternos des-
preciadores.
...Ayer se hacan revoluciones; hoy, procesiones.
...Ayer era necesario un ejrcito para dominar un suburbio;
hoy, media docena de esbirros bastan para poner en fuga a miles
de manifestantes.
Para qu manifestarse en las calles si se llega a este fin?
... Dudo, y sin embargo prefiero no desesperar del porvenir.
La redaccin del peridico se vio obligada a intervenir
en un suelto para atenuar la desilusin de Cipriani. Pero,
cuatro columnas ms adelante, llevando la cuestin a otro
plano, el blanquista Ph. Clausse, secretario de la Federa
cin de Vidrieros, escriba:
Es que debemos acaso tratar de canonizar la fecha del
. de Mayo? No. Preparemos a los explotados de todos los pa
ses para un gran movimiento, de ejecucin bien planeada, en
poca fija o variable.
Festejemos este ao el L de Mayo; el prximo, hagamos un
paro el 18 de marzo, glorificando a las vctimas versallescas. Ce
lebremos incluso el 21 de enero...
Sin duda Clausse terminaba -su artculo con el grito:
Una vez ms y de todos modos, jviva el 1. de Mayo...!
Agreguemos, para mostrar resueltamente el carcter de
rrotista de este extrao nmero especial en favor de
l. de Mayo, que Grauld-Richard reconoca en l de ante
mano la poca importancia numrica de la manifestacin
y el alcance reducido del paro. Por otra parte, como Ci
priani, Jean Alemane, en el rgano de su partido se pre
guntaba, ante la debilidad del innumerable rebao, si
vala la pena que los militantes persistieran en agrupar
algunos miles de ciudadanos el . de Mayo.
El impresionante conjunto de estos textos establece que
en 1895, por lo menos en Francia, las acciones del 1. de
i Mayo estn muy seriamente en baja.
i Se puede afirmar que correlativamente han cado las
acciones de las ocho horas. Es cierto que el Consejo Gene
ral de las Bocas del Rdano emite un voto el 23 de abril
en favor de una ley a este respecto. Pero en el IV Congre
so de las Bolsas de Trabajo, realizado en Nmes (9-12 de
junio de 1895), de un total de ocho sesiones, una sola y
ms corta que las otras es consagrada a las ocho horas.
La Bolsa de Montpellier pide incluso la eliminacin pura
y simple del debate sobre este punto. Se vota una reso-
161
lucin que Fernand Pelloutier califica de chiste, confirman mucho en l; las organizaciones obreras no se ocupan... Esta
do los votos anteriores. El delegado de Pars puede decla fecha no tiene ya ninguna significacin.
rar, con el aplauso unnime del congreso: En efecto, el i. de Mayo de 1896 no se caracteriz en
Bah! Votmosla; total, no producir ni fro ni calor. parte alguna por nada esencial. Los peridicos especiales
de costumbre no aparecieron, en general, y apenas si los
El L de Mayo de 1896 rganos oficiales del socialismo hablaron de l, demasiado
absorbidos por las elecciones municipales que tenan lugar
A su vez, el 1" de Mayo de 1896 reviste tan poco brillo nacional seComo
entonces. rasgo original y nuevo en el plano inter
nota, sin embargo, en Londres una huelga
que el peridico de Jean Grave ve degenerar el movi importante
miento. Una vez ms hace responsables de ello a los pol cin de las del horas
gremio de la construccin por la disminu
de trabajo y la inclusin de una tribuna
ticos socialistas que, queriendo canalizar con fines elec anarquista en la manifestacin ritual de Hyde Park. Pero,
torales la lucha por las ocho horas, han ahogado la mani en tanto que en ella los nios vestidos
festacin, la han ridiculizado con procesiones o paseos en alternar con sus coros los discursos dedelosblanco pudieron
oradores, esto
fila india en torno a los monumentos legislativos. no pudo hacerse ni en Viena ni en Blgica, donde se haban
El pueblo, disgustado por toda esta payasada, se queda aho previsto desfiles infantiles. En este ltimo pas, el gobierno
ra en su casa desilusionado y rehsa asociarse a estas paradas haba enviado circulares a las municipalidades en las que
grotescas. declaraba que, usando de los derechos que le conceda la
nueva ley escolar, despedira a los maestros que se mani
El artculo termina ridiculizando esa jornada de ocho festaran.
horas que, con el pretexto de estar unidos los obreros y
medir sus fuerzas el da del 1. de Mayo, se despacha Los Caballeros del Trabajo
hoy en pastillas de jabn y tabletas de chocolate en la
tienda... que regenta el peluquero del Partido. Quiz convenga, a propsito del 1. de Mayo de 1896
Esta es una piedra tirada contra el diputado guesdista | en Francia, abrir un parntesis con respecto al papel sub
Ren Chauvin que, en efecto, despachaba en su saln de | yacente de una organizacin como los Caballeros del Tra
peluquera de la calle Tivoli, cerca de la estacin Saint- bajo y, en especial, de uno de sus miembros de entonces,
Lazare, el jabn de los Tres Ochos y del 1. de Mayo, ei futuro presidente del Consejo, Aristide Briand. Porque
y chocholate, tapioca y papel para cigarrillos de los Tres no sera posible, sin falsear la historia, pasar en silencio o
Ochos, que venda igualmente, adems del reloj del Par*; simplemente subestimar la influencia de la accin subte
tido obrero y el jabn del Chambard, la tienda de los | rrnea ejercida en la infraestructura de las diversas orga
Tres Ochos con sede en la calle Montmartre, nm. 132. vnizaciones proletarias.
En realidad, se trataba de una vieta fijada sobre las mer- Los Caballeros del Trabajo franceses, forjados a imita
cancas, que provean tres industriales en condiciones be cin de las organizaciones similares americana y belga,
neficiosas para la propaganda socialista. formaban una especie de francmasonera proletaria y revo
Sbastien Faure se recordar se haba levantado en lucionaria que, por el eclecticismo de su reclutamiento,
1892 contra la manifestacin del 1. de Mayo, como con prefiguraba no slo la unidad socialista, sino la conjun
siderndola un triunfo en el juego de los autoritarios cin del movimiento sindical y de las ideologas revolu
y una estril agitacin. No dej de triunfar en Le Li- cionarias que se afirmar en la CGT.
bertaire, semanario que haba fundado cinco meses antes, Su nacimiento se remonta al 23 de noviembre de 1893
tanto ms cuanto que sus correligionarios lo haban tra |en Pars, gracias a la iniciativa de Lucien Sanial, lder del
tado de la manera ms dura e injusta por su toma de; Socialist Labor Party, de regreso del Congreso de Zurich,
posicin. onde represent a los Estados Unidos. Los grupos de
El 1. de Mayo escriba no interesa ya a nadie. Los pode que
bres
se compona la organizacin comprendan a hom
que ocupaban puestos responsables o militaban acti
res pblicos no se alteran; los partidos socialistas no piensan
vamente en las agrupaciones o peridicos que se apoyaban considerar al 1. de Mayo, que engendr tantas esperan-
en la clase obrera y aun en la masonera. Izas entusiastas, como una fecha para siempre estril y
Aristide Briand, que estaba en Pars desde 1893, perio jdefinitivamente abandonada. Entiende que se convierte en
dista de la Lanterne, era miembro de un grupo de la i una manifestacin til gracias a la huelga general, nica
capital y delegado del grupo de Tours en el Consejo Central. arma capaz de restituirle su carcter revolucionario.
Se hallaba entonces muy vinculado, como es sabido, con ,IY, como haba que esperarlo, este manifiesto termina con
Fernand Pelloutier, el apstol de las Bolsas de Trabajo, J[.un llamamiento a la huelga general en cuanto gran ba-
primero jefe de grupo del distrito X, despus secretario 5[alla decisiva, incitando por el momento al objetivo ms
general de la organizacin. Pero lo que se ignora es que era (modesto de la movilizacin de las fuerzas obreras.
tambin amigo del maestro de la Orden: Parmentier.
En los Caballeros del Trabajo, Briand propag su teora | | Los otros manifiestos del L de Mayo de 1896
de la huelga general y trabaj con los otros hermanos |
por el xito de la manifestacin del 1. de Mayo. \ No parece que este llamamiento que fue expedido
ja las Bolsas de Trabajo obtuviese en los peridicos la
Aristide Briand y el 1 de Mayo [publicidad que su autor prevea. La CGT, surgida del Con-
jgreso de Limoges (septiembre de 1895) con la jornada de
Desde su historia amorosa de los prados floridos de ocho horas para todas las industrias en su programa m-
Saint-Nazaire con Jeanne Giraudeau, el 1. de Mayo de 1891, inimo, se mostraba menos exclusiva con referencia a las
manera particular de celebrar la jornada proletaria, Aris modalidades de la jornada. En su manifiesto del 1. de
tide Briand se haba hecho notar en los sucesivos Primeros Mayo de 1896, deca:
de Mayo. Para el 1. de Mayo de 1896 hizo ms. Fue l Aun comprometiendo a todos los trabajadores en el paro gene-
quien redact el manifiesto de los Caballeros del Trabajo, ral el 1. de Mayo, sabemos que para la mayora esto es impo
a peticin de Parmentier.
Qu dice este manifiesto? No podramos sorprendernos! nible. La organizacin del trabajo no est todava lo bastante
de que en su primera parte asimile el 1. de Mayo a la [palanca msparasegura
preparada la huelga general, a la que consideramos como la
y legal para la emancipacin de los traba
huelga general, caracterizndolo por las fbricas silencio jadores en el momento en que su organizacin sea completa y
sas y desiertas, la vida social suspendida, y definindolo por lo mismo consciente para poder erguirse, ya sea el 1. de
como la fecha comn elegida por los trabajadores para lies: Mayo o en pocas indeterminadas, contra sus enemigos natura-
hacer todos los aos la demostracin de su potencia cru Esta sus explotadores y amos.
zndose de brazos el mismo da en el mundo entero. Mas que la C.idea, G.
la liberacin integral de los trabajadores, es la
T. aplicar, por medio de la huelga general o de
el redactor se ve obligado a convenir en que la fecha terri lodos los otros medios
ble que en 1890 arroj en el pnico a la clase capitalista, rentes determinen en losquecongresos
los Sindicatos y Federaciones adhe-
anuales, cuando las circuns
bien lejos de conducir a los proletarios a su liberacin, se tancias se juzguen favorables.
ha convertido sobre todo en Francia en una fecha
vulgar, casi sin significacin para la mayora de los traba En cuanto a la Federacin Nacional de Sindicatos que
jadores. Por qu? Bajo el imperio de influencias exclu-! mantena su lnea guesdista, se limitaba en su manifiesto
sivamente polticas, el 1. de Mayo se ha transformado a grandilocuentes generalidades. Pero no trataba de la
en da de fiesta popular, en el pretexto para banquetes, huelga general, lo que no puede sorprender cuando se co
bailes y discursos. Se le ha vaciado de toda significacin noce la posicin de los guesdistas sobre este problema.
revolucionaria, en tanto que, lgicamente, una suspen El debilitamiento del 1. de Mayo en los aos 1893-1896
sin de la actividad social durante un da deba preparar encuentra en cierta medida su consagracin en el mnimo
a los trabajadores para liberarse. Reencontramos aqu en lugar que ocupa en el Congreso Internacional de Londres
la pluma de Briand el mismo razonamiento de los anar (27 de julio al 1. de agosto de 1896). Contrariamente a
quistas, con los cuales por lo dems flirteaba. Pero el fu la prctica de los congresos internacionales desde 1889,
turo estadista burgus, menos absoluto, no tan cortante yj no fue objeto de ningn informe oficial, y si se habl
menos pesimista tambin que Sbastien Faure, no quiere=de l, hubo de ser como consecuencia de una proposi-
164 16S
cin de los delegados rusos Plejnov y Volkhovsky, para
confirmar el ltimo punto de la resolucin de Zurich, que
especificaba que la manifestacin sera a la vez una ma- ;
nifestacin contra el militarismo y a favor de la jornada
de ocho horas.
Del 1 " de Mayo de 1897 al . de Mayo de 1899
De 1897 a 1899 contina la serie negra de los Primeros
de Mayo. Ningn hecho grande viene a ilustrar una jor
nada que perdura parece por tradicin, por hbito, en
virtud de la inercia y como un rito sin consecuencias en :
el calendario de las manifestaciones obreras. La burguesa,
por su parte, no lo enfoca ya desde un ngulo fatdico
y no est lejos de entonar el De Profundis ante su tumba j
virtualmente abierta. Los peridicos obreros subrayan su f
carcter desesperante. Los militantes, en nmero cada i
vez mayor, plantean la cuestin de su razn de ser, y f
Clovis Hugues afirma en un mitin que no es ms que un J
aniversario y una ocasin para los socialistas de hacer j
agitacin til en torno a la Idea.
Paralelamente a esta desafeccin proletaria por el 1." de
Mayo se sigue comprobando una desafeccin proletaria
por la reivindicacin de las ocho horas.
En 1898, a pesar de la efervescencia revolucionaria en j
Italia y Espaa, las guerras hispano-americana y greco- f
turca, y el proceso Dreyfus en Francia, que an no ha |
dividido completamente a la fuerza socialista, el 1 de J
Mayo es anodino. |
Sin embargo, en Polonia este 1. de Mayo toma un giro
que merece sealarse. En tanto que en la parte prusiana |
el proletariado contina mostrando sus simpatas al izar i
clandestinamente banderas rojas sobre los techos, los pos-1
tes telegrficos, los rboles y los presbiterios prctica I
que se extiende a la Polonia rusa y a la Polonia austraca, I
en estas dos ltimas, aprovechando el domingo conquista la I
calle con una hbil tctica que produce una impresin de i
alegra, arrogancia y consuelo. Se distinguen las ciudades I
de Varsovia, Lemberg, Cracovia y Dombrowa. Esta ltima!
ser tambin teatro de un inmenso cortejo el 1. de mayo |
de 1899, un poco apagado en todas partes a pesar de quej
Brunellire le haya asignado un alcance mayor que los i
aos precedentes. Pero Plejnov reconoci que la burgue-1
sa, despus de haber tenido mucho miedo en 1890, se|
senta tranquila en este noveno 1. de Mayo. J

166
El 1 de Mayo de 1900
En Francia, el 1. de Mayo de 1900 cae una vez ms
en el momento de las elecciones municipales, y sobre este
tema especialmente gira el llamamiento del Partido Obre*
ro con fecha 29 de abril. Apenas se encuentra alusin al
undcimo 1. de Mayo y a la evocacin de las ocho horas
en cuanto realizacin del Trabajo en la gestin comunal.
El llamamiento especial para el 1. de Mayo que compren
da seis pobres prrafos se ve relegado a la sptima pgina
del rgano central del partido, que reconocer luego que la
manifestacin se ha hecho sobre todo en el fondo de las
urnas. Sin embargo, muchos indicios revelan que la jor
nada tiene tendencia a recobrar su euforia de antao. Hay
que decir que bajo el efecto del alza de los precios, el
ao 1899 se haba caracterizado en Francia por un re
crudecimiento de las luchas obreras. Las huelgas se haban
ms que duplicado, pasando de 368 el ao anterior a 739,
y es probable que si la naciente C. G. T. hubiera tenido una
buena direccin y efectivos menos limitados, el movimiento
huelguista hubiese revestido mayor amplitud.
Fuera de Francia, se nota la misma tendencia a la reno
vacin del l.w de Mayo. El perodo de atona pareca llegar
a su fin. En Austria en Viena hubo 45 asambleas por
la maana y poco despus 100.000 manifestaciones en el
Prater. No trabaj ningn obrero tipgrafo. En Tiflis por
primera vez se reunieron los obreros en los suburbios con
una bandera roja que llevaba los nombres de Marx-Engels-
Lassalle. Igualmente se enarbolaron en Viena emblemas
escarlata en Kharkov, Vilna y Kovno, en el curso de ma
nifestaciones cuyo carcter de acontecimiento importante
subrayaron Mrtov y Lenin. En Nueva York, en Oporto, los
obreros ocuparon la calle.
El Congreso Internacional de Pars (septiembre de 1900)
El Congreso Internacional de Pars (23-27 de septiem
bre de 1900), sobre el informe de Wurm (Alemania) re
afirm :
La duracin del trabajo diario debe ser fijado por la ley en
un mximo provisorio de ocho horas para los trabajadores de
todos los pases y categoras.
El congreso comprometi a las organizaciones obreras
a perseguir la obtencin de esta reforma actuando de una
167
manera progresiva y uniendo la accin sindical a la accin
poltica. Adems, sobre el informe de Bmelburg (Ale*
mania), especialmente consagrado al 1. de Mayo, objeto
de los trabajos de la dcima comisin del congreso, ste
vot por unanimidad la siguiente resolucin:
El Congreso Internacional de Pars se adhiere, en cuanto a
la manifestacin del Le de Mayo, a las decisiones de los con
gresos internacionales anteriores; estima que la manifestacin
del 1. de Mayo es una demostracin eficaz por la jornada de
ocho horas; es de la opinin que el paro constituye su forma ms
eficaz.
La comisin haba sido unnime en recomendar esta
resolucin, a despecho de las divergencias suscitadas en su
seno. En efecto, dos naciones, una de ellas Francia, se ha
ban pronunciado por la obligacin general del paro, pero
la mayora, estimando que las condiciones necesarias para
esta obligacin faltaban en la mayora de los pases a
causa de la debilidad de las agrupaciones, de una mala
concepcin del movimiento o de la prohibicin de que eran
objeto, haba rechazado la clusula imperativa.
El I. de Mayo de 1901
En Francia, el ao 1900 ve subir an la curva de las
huelgas, que pasan de 739 a 902, con 222.000 trabajadores.
De 100 de estas huelgas, motivadas por la disminucin de
la jornada de trabajo, obtienen xito 44. La agravacin
de la lucha de clases en el plano sindical se mide por el
hecho de que ocho huelgas duran ms de cien das, y una
de ellas, la de los vidrieros del Norte, ms de seis meses.
El ao 1901 tambin en Francia ve decaer la curva
de las huelgas a 523. Pero en los meses que preceden al
l, de Mayo estallan las huelgas del Mtropolitain y de
los sastres de seoras en Pars, de los mineros de Mont-
ceaules-Mines, de los obreros del puerto de Marsella, de
los pizarreros de Reimogne. Y durante este tiempo, la
CGT est cobrando auge desde su ltimo congreso. En
cierta medida, esta situacin explica por qu el 1. de Mayo
de 1901 reviste un carcter ms proletario, ms sindical
que antes.
Las asambleas y las manifestaciones se organizan sobre
todo con los auspicios de las Bolsas de Trabajo o de los
sindicatos. A este respecto, es muy edificante la resolucin
tomada por la seccin bordelesa del P. O. F., cuyo ani
mador es Raymond Lavigne. Dice all:
168
i En cada localidad donde existan organizaciones sindicales
I obreras, pertenece sobre todo a ellas, las ms directamente inte*
| resadas, la iniciativa de la celebracin del 1. de Mayo apelando
I a todos los concursos que puedan obtener de otras partes.
I En consecuencia, la resolucin dispone que los miem-
Jbros y grupos del Partido deben prestar su colaboracin a
l toda manifestacin o fiesta en honor del 1. de Mayo que
| organicen los sindicatos. Slo a falta de esta iniciativa o

para completarla los grupos de la seccin bordelesa ten*


drn que organizar conferencias, reuniones pblicas o pri-
vadas, ponches, banquetes o fiestas familiares en el curso
de los cuales los oradores del Partido expondrn las ra
l zones y el objetivo de la manifestacin universal. As, una
| formacin guesdista y especialmente la de uno de los pio-
| eros del 1. de Mayo afirma la primaca de los grupos
|| sindicales sobre los grupos polticos para la organizacin
fde la jornada. Adems, y esto explica lo anterior, un poco
1 tarde, es verdad, la resolucin recomienda el paro vo-
fluntario y organizado, es decir, la huelga de un da como
!a forma ms enrgica y ms evidente de la manifes-
lacin.
| Esta importante resolucin bastara por s sola para
| probar el giro que se opera entonces en Francia a prop-

Isto del 1.** de Mayo. Se comprende la nota de Les Temps


Mouveaux que subraya el carcter esencialmente obrero
de este 1. de Mayo y tambin su satisfaccin ante el aban
dono de las baladas y mascaradas ante los poderes p
blicos, afirmacin que toma un sabor particular cuando
se piensa que Millerand ocupa, apelando al socialismo, un
sitio en el ministerio de Defensa republicana, presidido por
Waldeck-Rousseau.

I
Fuera de Francia, el 1. de Mayo de 1901 fue igualmente
ms conmemorado y con ms xito.

|f 1.a de Mayo de 1902


I En Francia, el L de Mayo de 1902 hubiera podido, como

los dos precedentes, dar la prueba reconfortante del des


pertar obrero, segn la frmula de la Bolsa de Trabajo
de Montpellier. As lo hacan presentir los llamamientos
vibrantes y dinmicos de Tas organizaciones obreras, espe
cialmente de la Unin federal de obreros metalrgicos, des
pus de las huelgas provocadas por las disminuciones de
salario consecutivas a la ley Millerand-Colliard, que redu
ca a 10 horas y media la jornada de trabajo. Pero se puede
169
pensar que las elecciones legislativas, haciendo una vez
ms el oficio de un absceso de fijacin para la clase obrera,
impidieron que la jornada respondiera a las esperanzas
que haba suscitado. A despecho de los estmulos prodiga
dos en la prensa socialista, Paul Delesalle, que firma la
seccin movimiento social en Les Temps Nouveaux ha
bla de un 1. de Mayo ms taciturno, ms triste an que
los aos anteriores. Es verdad que seala un paro parcial
notable en Lens, Bessges, Perpignan, S te, Montpellier y
Bziers, pero afirma que la gran mayora de los trabaja
dores no han parado, lo que confirmar ocho meses ms
tarde especificando que slo los militantes revolucionarios
han hecho huelga.
En el exterior, el movimiento es inverso. En Alemania,
Inglaterra, Espaa, Blgica y Austria el paro fue ms ex
tendido que los aos anteriores. En la Rusia de los Zares,
sordamente trabajada por el fermento revolucionario, este
decimosegundo 1. de Mayo fue el objeto de pginas con
movedoras de la emocionante novela de Gorki La Madre.
Y hoy sabemos que efectivamente en la fbrica de Sor-
movo, cerca de Nijni-Novgorod, 500 obreros pararon y se
manifestaron bajo los pliegues de la bandera roja llevada
por Salomov (Pavel).
El 1. de Mayo de 1903
El 1. de Mayo de 1903, la ciudad de Tomsk, en Siberia,
fue el teatro de una gran manifestacin. La polica y los
cosacos cargaron. Hubo varios centenares de arrestos, como
en Thorn el domingo anterior, da fijado por los dos par
tidos socialistas de la Polonia rusa para la demostracin
del 1. de Mayo. Adems, en Thorn se contaron cuatro
muertos y numerosos heridos.
En Francia en Fourmies se realiz por el contrario
al domingo siguiente la imponente manifestacin motivada
por la inauguracin del monumento a las vctimas de la
masacre de 1891, en el curso de la cual el padre de Mara
Blondeau evoc el recuerdo de su hija asesinada.
Estas dos fechas muestran bien la dificultad experimen
tada an en este decimotercer 1. de Mayo internacional
para obtener a la vez el levantamiento simultneo y el paro
de la clase obrera el mismo da decidido por el Congreso de
1889 y consagrado por el uso. Y, sin embargo, el Bureau
Socialista Internacional y las distintas organizaciones ha
ban insistido una vez ms en sus llamamientos en el
deber de aunar los esfuerzos el mismo da, lo que impli
170
caba, ya que el 1. de Mayo caa en viernes, el paro con*
certado. Pero este paro fue muy dbil. Tambin en Fran
cia, en Ruelle y otras ciudades, las manifestaciones calle
jeras comenzaron slo a la salida de los talleres, en tanto
que en Pars el hecho importante no fue la jornada obrera,
sino la recepcin del rey de Inglaterra en la Estacin del
Bois de Boulogne por el presidente Loubet, uno de los
jalones que preludiaron la entente cordial.
El L de Mayo de 1904
Como el 1. de Mayo de 1904 era domingo, no se plante
la cuestin del paro. Las agrupaciones socialistas y obreras
participaban en la manifestacin con un acuerdo natural
y notable. Obtuvo un relieve particular por el hecho de
llevarse a cabo en medio de la guerra ruso-japonesa. De
ah que se acentuara en todos los pases su carcter de ma
nifestacin en favor de la paz, como lo hicieron resaltar
en sus llamamientos a los trabajadores del mundo Serwy,
Rosa Luxemburg y Franz Mehring, en tanto que el Piou-
piou de rYonne, editado especialmente para la jornada,
predicaba la huelga de los soldados y de los reservistas, en
los artculos que firmaban Jean Lorris y Gustave Herv.
En Francia, este 1. de Mayo coincidi con las eleccio
nes municipales, y los socialistas, animados por Bebel y
Vandervelde, marcharon a la conquista del poder municipal;
en Inglaterra, a causa de la reciente orientacin del trade-
unionismo hacia la poltica, la jornada tom un matiz ms
socialista. Adems, la manifestacin de Londres se vio fa
vorecida por un tiempo esplndido. En Hyde Park tom
la palabra el viejo Fried Lessner, el amigo de Marx, que
hua de todas las proscripciones alemanas desde 1848, y
en una de las tribunas, con charpes y tocados rojos, se
sentaron los nios de la Escuela dominical socialista. As
se reunan el pasado y el porvenir en una pesada amenaza
para el edificio social britnico.
Ensayo de explicacin
Por qu estos l. de Mayo tan descoloridos? Al fin y al
cabo, la dcada 1894-1904 representa en el mundo entero,
bandose en la expansin econmica y el desarrollo del
maqumismo, en la concentracin de las empresas y los
capitales, y el aumento del elemento activo de la pobla
cin, una expansin sindical, socialista y anarquista, con
la extensin y acentuacin de la lucha de clases. Adems,
171
la disminucin de las horas de trabajo contina su pro- i
greso. Se han hecho muchas experiencias concluyentes: I
la de Mather y de Pratt en Salford, cerca de Manchester; I
la de los 18.000 trabajadores britnicos de las manufac- j
turas del Estado, y la de la hullera de Vorstandt en Ale- 1
mania, las tres basndose en las ocho horas. Por otra |
parte, en Suiza, los inspectores de fbricas y muchos in- |
dustriales reconocen que los efectos de la ley reductora de J
la jornada de trabajo son muy satisfactorios en cuanto al I
desarrollo intelectual y moral de los obreros. i
Aun en Rusia, los gobernantes de la autocracia han de- |
bido legislar (2 de junio de 1897). En Francia, en tiempos j
del ministerio Millerand (1899), la administracin de los f
P. T. T. debi reemplazar la jomada de diez horas por |
la de ocho en los talleres del bulevar Brue en Pars, en I
espera de que la misma regla se aplicara a los talleres I
de la marina del Estado. i
Pero, preguntemos una vez ms, por qu estos 1. de I
Mayo tan deslucidos? Por qu los trabajadores no seguan 1
ya la consigna de cese del trabajo? Por qu, a pesar del |
valor de que daban prueba los secretarios de las orga- |
nizaciones, no llegaban a vencer la apata de la enorme ma- 1
yora de los obreros? I
Ya que la explicacin econmica no responde a la cues* I
tin planteada, hay que buscar las razones en otro plano. 1
Y es esta una prueba ms de que si la historia poltica y |
social se desarrolla en un terreno econmico, est hecha |
por hombres que pueden no tener conciencia de las posi- J
bilidades de la hora y cuyas formas de organizacin y 1
medios de accin, a pesar de su desarrollo, pueden encon- 1
trarse en retraso con respecto a la evolucin de las cosas. J
Es bastante decir que si el 1. de Mayo obedece a la lgica j
social, obedece igualmente a su lgica interna y tambin... i
a la ilogicidad humana. Engels lo manifiesta y hay que |
recordar lo que deca de la tan dbil manifestacin de 1893. I
No explicaba acaso psicolgicamente su debilidad por el I
hecho de que el 1. de Mayo haba perdido el atractivo
de la novedad? j
Es verdad que en esta explicacin hay algo de cierto. I
Pero, por otra parte, Engels se une a los anarquistas cuan- I
do reconoce que las elecciones, polarizando y moderando |
la accin socialista lo que se verifica especialmente en 1
Francia han eclipsado muchas veces y por ltimo han 1
castrado el 1. de Mayo. j
Pueden invocarse otras razones. En Francia, la gran |
prensa, poderoso instrumento de la reaccin social, contri- I
172
bua a crear un clima desfavorable. En esta tarea la ayu
daban los cabarets de Montmartre, los caf-conciertos
muy frecuentados por los trabajadores de entonces.
Hay otra cosa, y se deben retener en cierta medida las
observaciones de Ph. Clausse. El hecho de suscitar un mo
vimiento obrero internacional en fecha fija y en cierto modo
arbitrario, no deja de presentar un grave inconveniente.
Ph. Clausse, por lo dems, no hace sino trasponer este
inconveniente al reemplazar el 1. de Mayo por fechas-ani
versarios tomadas de la tica proletaria. Vista la necesi
dad del paro en masa, es cierto que la fecha de la accin
conviene ms al da coincidente con el impulso natural y
espontneo del proletariado que resulta ordinariamente de
la marcha misma de la economa. Pero entonces la exten
sin y el desplige desigual de las crisis, los diferentes
factores polticos y aun la bsqueda de la lucha fvorable
por corporacin llevaran a abandonar toda esperanza de
realizar con xito este levantamiento simultneo del prole
tariado, esta formacin en masa de los batallones de la
santa Solidaridad en el plano internacional.

173
1
Ca p t u l o X
:*
j El despertar francs de 1905-1906
i
j
1
j La C. G. T. naciente y las ocho horas
j Es bastante curioso observar que en el momento en que,
I al otro lado de la Mancha, las Trade-Unions comienzan
a organizar un partido poltico independiente en el que se
j hace sentir la influencia socialista, en Francia los sindicatos
j obreros se alejan, si no del socialismo, al menos del mo*
Iipimiento socialista. La fundacin de la CGT en el Con-
greso de Limoges (septiembre de 1895), vista desde cierto
ngulo, consagra una evolucin inversa a la que termina
I en Inglaterra con la constitucin del Independant Labor
I Party.
I El Congreso Confederal de Limoges haba inscrito la rei-
! vindicacin legal de las ocho horas con salario mnimo

!
en su programa mnimo. Pero no haba otorgado mandato
ai Consejo nacional de la CGT para manifestar y orga
nizar el paro del 1. de Mayo. Haba en esto un olvido bien
comprensible, cuando se recuerda el fracaso de los 1. de
Mayo de 1894 y 1895. Sin embargo, la CGT, que experi-
j mentaba, como todo grupo naciente, la necesidad de li-
I garse a una tradicin, crey su deber para el 1. de Mayo
I de 1896 el primero que la encontraba constituida refe-
| rirse a los congresos internacionales e invitar a los tra-
I bajadores al paro. Adems, justificaba en estos trminos
I ia reivindicacin de las ocho horas:

III cionalmente,
S, camaradas, la jornada de ocho horas se impone interna-
para permitir la ocupacin normal de todos los
productores que el desarrollo del maqumismo echara por tierra
I y aniquilara fatalmente, si los trabajadores organizados no su-
I pieran poner orden en ello, empleando los medios prcticos y
IiI derada
eficaces que permitirn realizar esta cuestin humana no consi-
por los parlamentos de todas clases y rechazada indiv-
dualmente por todos los explotadores.
I En el manifiesto confederal no se hablaba de las inti-
j maciones de antao a los poderes pblicos. Se las condena-
1 ba por pretericin invitando a las organizaciones adheren-
I tes a estudiar, en vista del prximo congreso confederal,
i
1 17 ^
los medios de accin juzgados ms eficaces. A pesar de
que no rechazaba las vas legales, y aun el boletn de
voto formalmente citado, el manifiesto tomaba ya posicin
por el paro y la huelga general. Pero esperaba del creci
miento de una organizacin an muy joven el momento de
utilizar plenamente estas armas de combate. El Congreso
Confederal de Pars (septiembre de 1900), seguido pronto
del lanzamiento del semanario especficamente sindical La
Voix du Peuple (diciembre de 1900), constituyen dos facto
res en este sentido.
Desde entonces, gracias a mile Pouget, que concibe
La Voix du Peuple y la sostiene sobre la pila bautismal,
la clase obrera francesa dispone de un motor para impul*
sar su accin autnoma. Y como el Pre Peinard as
se llamaba familiarmente a Pouget, en recuerdo del pan
fleto que haba redactado durante aos es, si no el ms
perfecto, uno de los mejores propagandistas del movimien
to obrero, la conquista de las ocho horas se convierte en
,uno de los clavos que hunde en los cerebros proletarios.
Con ardor, tenacidad.y notable conocimiento de las luchas
obreras internacionales, Pouget, que no quiere dejar espar
cirse y desmenuzarse la agitacin confederal, cada semana
con su gil pluma realiza campaas contra las oficinias
de colocaciones, por el reposo semanal y por la jornada de
ocho horas.
Sobre el 1. de Mayo y las ocho horas, ligados indisolu
blemente, tiene ideas maduras y bien trabajadas. La nove
dad es que las expresa en un lenguaje menos arrabalero
y que no se dirige ya solamente a los compaeros anar
quistas.
Ideas del Pre Peinard sobre el 1. de Mayo
Abramos un viejo nmero de Pre Peinard. El remen*
dn lamenta ya el descarrilamiento revolucionario del
1. de Mayo.
He aqu que vuelve el 1. de Mayo.
iY todo en calma, por Dios!
En una calma cadavrica.
En cierto momento, el pueblo puso grandes esperanzas en
la agitacin que se hace anualmente para esta poca. Ha
venido la decepcin. Tales esperanzas se han desvanecido.
De aqu en adelante, cuando vuelva el 1. de Mayo, los co
petudos de la crema ya no se fruncirn de miedo; este da dige
rirn tan apaciblemente como cualquier otro.
176
1
I Estaba sobreentendido que ese da todos se ocuparan de
nuestros asuntos personales y no de las pelotas del mono y
i de los gobernantes.
1 iEsto nos cambiaba un poco, carajo!
I Este andar batallador y frondoso del 1. de Mayo, que po
li da dar elegante resultado, los polticos socialoides hicieron
jtodo lo posible para contenerlo. En lugar de engranar el mo-
|vimiento con la idea de huelga general que se relacionaba con
|l, montaron las procesiones al Acuario [Palais-Bourbon].
| Lo cual no ha dado, ningn resultado, y no poda darlo.
I A los poderes pblicos les interesaban tanto las ocho horas
Icomo a un nio la cinta de la Legin de Honor.
| Qu haba que hacer entonces?
I iPero, carajo, conseguir las ocho horas no es tan peliagudo
Icomo se nos quiere hacer creer, no es cuento de nunca acabar!
ISlo que el golpe no es nombrar diputados socialoides y espe-
frar matndonos los piojos que estos hincha-pelotas empollen una
lley limitando la jornada de trabajo a ocho horas.
1 Lo cual, por lo dems, no importara un bledo, porque ad-
Imitiendo que alguna vez se votara la ley que reduce las horas de
I trabajo, los patronos haran lo que hacen actualmente con la
ley sobre el trabajo de las mujeres, la violaran con tanta faciii-
fdad como a una obrera bonita.
$ Y adems, cmo esperar que el gobierno, que es por esen-
|cia el sirviente de los patronos, sea capaz nunca de imponer
fnuestros propsitos a los que le mueven la batuta?
I Los patronos siempre podrn contestar: las cuestiones de
firabajo no corresponden al gobierno, son asunto de nosotros
|y nuestros obreros.
| Y ese da nos encontraramos tan jodidos como antes, sin
|otro resultado que haber desperdiciado esfuerzos a pura pr-
fdida. Entonces tendramos que continuar por donde hubiramos
debido comenzar: por imponer directamente nuestra voluntad
(ja los explotadores.
i Hay que dejarse de estupideces, es un mal sistema esperar
fque las alondras nos caigan asadas del cielo gubernamental.
| El da en que queramos firmemente las ocho horas, tendre-
Imos que actuar por nosotros mismos; no habr ms que poner-

I
lie de acuerdo y dejar los talleres y las fbricas una vez cumpli
das ocho horas de trabajo. Ese da no habr errores! Como ni
ios patrones ni los gobernantes tienen poder bastante para ha
lemos trabajar cinco minutos ms, los asquerosos tendrn que
jcomerse las pulgas.
| Si los buenos camaradas de Inglaterra hubieran ac
tuado as el 1. de Mayo de 1890, cuando 500.000 londinen
ses se reunieron para la manifestacin, si hubieran grita-
lio: A partir de maana no trabajaremos ms que ocho
loras! [notemos de paso esta frmula de redactor], qu
hubiera sucedido?
177
| Lo esencial es que el pueblo no se deje engatusar.
* Debe actuar, obrar por s mismo, atrevida y directamente,
Las actividades hubieran empezado a bambolearse; en lugar con nervio y magn.
de confiar en sus jefes el pueblo actuara por s mismo y nada
se le resistira. Al da siguiente qu hubieran podido oponer Del Pre Peinard a La Voix du Peuple
los patrones a la voluntad irreductible de sus obreros de no tra
bajar ms de ocho horas? I En los tres artculos del mismo nmero del Pre Pei-
Nada! 1 nard que acabamos de analizar, encontramos en sustancia
Hubieran tenido que someterse o renunciar. Y, desdichada I la mayora de los temas que Pouget sostendr incansable-
mente, no son lo bastante ingenuos para elegir esta ltima so mente en La Voix du Peuple. Jzguese por la lectura de su
lucin: slo renunciarn si son vigorosamente obligados a ello. |I artculo El Porvenir del 1 de Mayo, cuyos subttulos sig-
nificativos: Imitemos a los americanos. Queremos la
John Burns, a quien la huelga de los portuarios acababa
de dar gran popularidad y que estaba excelsamente cre jornada de ocho horas...? Impongmosla!, recuerdan los
golpes de trincheta del remendn.
do, poda entonces azuzar al movimiento en tal sentido.
Pero, en vez de despertar las energas venda pasta de El 1. de Mayo no tiene ya hoy para nosotros el aspecto
malvavisco y engaaba al pueblo, el cual no tena ms revolucionario que nos entusiasmaba hace algunos aos; gra
que volverse a su casa y aguardar a que los diputados vo das a la falta de unidad en su concepcin, merced a la ausencia
taran las ocho horas. Resultado: el pueblo ingls sigue texto de una idea directriz que lo vivifique, no es ms que un pre
esperando las ocho horas, y si cuenta con la intervencin Hemos para agitaciones sin valor.
gubernamental, puede esperar sentado. indicado las causas de esta depresin y estamos con
vencidos de que es posible remediarlas.
Segn el remendn, Judas-Burns en Inglaterra y los Imite ios a los americanos!
guesdistas en Francia son los grandes responsables del La tctica que en 1886 Ies permiti conquistar rpidamente
1. de Mayo castrado. Hay que volver a los orgenes anar laConsiste jomada de ocho horas es siempre excelente, y la nica eficaz.
en querer y actuar.
quistas del 1. de Mayo de 1886. Los buenos camaradas de Durante once aos nos hemos agotado en el movedizo terreno
Chicago dan el ejemplo: de la poltica sin sacar nada ms que decepciones. No es exagera
do afirmar que si hubiramos empleado la misma energa en el do-
minio econmico, no hubiramos tenido las desilusiones que su-
No eran lo bastante bestias para ir a lamerle los pies al go I frimos,
I

bierno y suplicarle que interviniera ante los patronos... |Qu dia


blos Actuaban directamente y trataban de imponer su voluntad II emprenderlo
Lo que hemos dejado de cumplir es nuestro deber e interesa
ahora.
a los explotadores mismos. I Los trabajadores de los Estados Unidos nos han mostrado
le camino: sepamos marchar sobre sus huellas.
Resultado: Pese a los obstculos que oponan los per (Unifiquemos nuestra accinI Que en adelante el 1. de Mayo
sonajes importantes de los Caballeros del Trabajo y a pesar; no tenga ya para nosotros los caracteres incoherentes que le
de la represin de los crpulas de la crema, los ricachos; jetivo: han quitado todo valor. Que en este da domine un solo ob
ms astutos debieron hacer concesiones. Tanto ms cuan ;
to que la huelga continu los das siguientes y an lleg!
a tomar un giro de insurreccin que le imprimi aspec La c o n q u is t a de la jo r n a d a de o c h o h o r a s
to de guerra social. La jornada de ocho horas no es un ideal, es una etapa. Fran
i Ah! Y, sobre todo, que los compaeros impacientes quemosla.
no vengan a decir que los buenos camaradas de Am No hay que perder de vista jams que el fin de la accin
rica no eran muy exigentes al pedir las ocho horas. obrera es la emancipacin integral; pero tambin es indispen
sable no desinteresarse del presente y esforzarse siempre por
Es verdad, slo que, como empezaron por el extremo bueno, mejorar Entre
nuestras condiciones actuales de existencia.
las reformas inmediatamente realizables, una de las
podan llegar lejos.
178 179
mejores es la jomada de ocho horas. [Marchemos a su con
quista! No esperemos que los gobernantes nos la otorguen.
Cuando los americanos no quisieron trabajar ms que ocho
horas, se fijaron la fecha del 1. de Mayo de 1886 como aquella
en que deba aplicarse esta reforma y se prometieron firmemente
no trabajar ms de ocho horas a partir de ese da.
iSigamos su ejemplo!
Fijmonos una fecha y proclamemos que a partir del da
que elijamos no consentiremos por nada del mundo hacer ms
de ocho horas.
Podramos ponernos de acuerdo para que esta fecha fuera
la del 1. de Mayo de 1902. Slo que, dado que an estamos poco
familiarizados con los procedimientos americanos, que somos
novicios en esta forma de propaganda y necesitamos hacer el
aprendizaje de nuestra voluntad, examinemos si no sera pru
dente posponer la puesta en prctica de la jornada de ocho
horas el 1. de Mayo de 1903.
El prximo Congreso corporativo que se realizar en Lyon en
septiembre podra decidirlo.
El VI Congreso Confederal recibi, en efecto, un proyec
to de agitacin en favor de las ocho horas, del Sindicato de
mecnicos de Lyon. Pero este proyecto casi no atrajo la
atencin del Congreso. Sin embargo, a peticin de Brut,
delegado de los mecnicos, se tom la decisin de que: La
jornada de ocho horas y la accin inmediata figuraran en
el orden del da de las sesiones siguientes. Latapie hizo
precisar en una mocin:
Los delegados al congreso se inspirarn en lo que se ha he
cho en los Estados Unidos al reivindicar el 1." de Mayo la jor
nada de ocho horas por una accin directa: paro y manifesta
cin callejera.
El Congreso confederal de Montpellier en 1902 no tuvo
tiempo de ocuparse de las ocho horas, ya que el problema
de la unificacin ms estrecha de las fuerzas sindicales
era de apremiante inters y condicionaba por lo dems la
lucha eficaz por las ocho horas.
El Congreso Confederal de Bourges y las ocho horas
Hay que llegar al VII Congreso confederal que se rene
en Bourges del 12 al 17 de septiembre de 1904 para que la
cuestin de las ocho horas que figura en el punto cuatro
del orden del da llegue verdaderamente a discutirse. El
Congreso, emanacin de 53 Federaciones, 110 Bolsas del Tra
bajo y 1.792 sindicatos adherentes, representa a 1.200 sin-
180
I dicatos cuyos delegados tienen mandato regular. A justo
1 titulo se le considera como uno de los ms importantes de
| la C. G. T.
I La cuestin de las ocho horas se trat slo cinco das
II1 despus de la apertura del congreso.
En su informe, Dubros no se complica con considera-
| ciones sobre el principio de la jornada de ocho horas.
| Considera como un hecho este principio. Lo que quiere,
j con la unanimidad de la Comisin, es plantear un esfuerzo
j serio que jams se ha hecho por el triunfo de la reivindi-
I cacin. Por tanto, limita su informe al estudio de los me-
I dios de accin y lo titula: Informe sobre la organizacin
I del movimiento de agitacin por la conquista de la jornada
l de ocho horas.
:j Dubros present al Congreso los dos mtodos de accin
| preconizados en el seno de la Comisin:
El uno, tendiente a pedir que el Congreso elabore un pro
yecto de Ley que se transmitira a los poderes pblicos por el
Comit confederal, y a organizar peticiones y reuniones pbli-
I cas, para mostrar a los legisladores que la gran mayora de los
i trabajadores reclaman esta reforma.
El otro, tendiente a mantenerse apartados de los poderes
I pblicos y a ejercer sobre nuestros adversarios toda la presin
I posible, hirindolos con todos los medios a nuestra disposicin.
| Habindose pronunciado la Comisin por unanimidad
I menos tres votos por este ltimo mtodo, afirma que los
[ procedimientos del pasado han durado bastante. A la ac-

cin platnica, a la inutilidad de las peticiones y de las


delegaciones por las ocho horas y contra las oficinas de
colocaciones, opone los resultados obtenidos en la campaa
reciente, en que los trabajadores actuaron por s mismos,
no temiendo usar la violencia:
| Todos los das se demolan oficinas de colocaciones, se reali
zaban violencias annimas contra los encargados, un considera
ble nmero de negocios sufran destrozos, haba numerosos
alborotos... Y para calmar esta agitacin el parlamento vot un
proyecto de ley dando a las municipalidades la facultad de su
primir las oficinas de colocaciones.
Por tanto, la supresin de las oficinas de colocaciones se ha
logrado mediante la accin revolucionaria, y consideramos que
i la reivindicacin de la jornada de ocho horas no se obtendr
sino por ese medio.
Dubros contina:
Es necesario, pues, que el Congreso decida organizar un vas
to movimiento de agitacin para la conquista de la jornada de
ocho horas, porque esta reforma es una de las mejores entre
las inmediatamente realizables.
Para preparar este movimiento, a fin de que todos los
trabajadores conozcan su alcance, Dubros, en nombre de
la Comisin, pide la transformacin del Comit de la huel
ga general en Comit especial de las ocho horas y en sub-
comits vinculados. Propone medios financieros especiales
por suscripcin y aportaciones parciales de las cuotas sin
dicales. Adems, y sobre todo, se asocia a las sugerencias
de mile Pouget:
La Comisin pide al Congreso que en toda Francia se orga
ncen grandes manifestaciones para el 1. de Mayo de 1905 y
que luego se inicie por el comit y los subcomits de propagan
da una activa propaganda de educacin con el objeto de prepa
rar los espritus a fin de que el 1. de Mayo de 1906 ningn
obrero consienta en trabajar ms de ocho horas por da, ni a un
salario inferior al mnimo establecido por las organizaciones in
teresadas.
La Comisin pide al Congreso que indique claramente que a
partir del 1. de Mayo de 1906 el movimiento deber dirigirse
de modo exclusivo contra los patronos refractarios a la jornada
de ocho horas.
La Comisin no disimula que es necesario un consi
derable esfuerzo para llevar a buen trmino la primera
etapa del movimiento, a fin de obtener de los trabajadores
el mximo de agitacin. Pero considera que si las orga
nizaciones sindicales se imponen sacrificios, si son capaces
de marchar con cohesin y disciplina en un asunto en
que la accin se ha ejercido de manera incoherente y
sin armona, muy pronto podr registrarse una gran vic
toria del proletariado.
Discusin del informe Dubros y resolucin de Pouget
Vivos aplausos saludaron el fin de este informe y co
menz una amplia discusin en la que tomaron parte ms
de 20 delegados. Algunos pidieron que se respetara la ley
de las diez horas antes de pensar.en la conquista de las
ocho horas. Como era de esperar, se enfrentaron refor
mistas, revolucionarios y centristas. Keufer, principal por
tavoz de los primeros, se pronunci por la combinacin
Jmtodo
de la accin sindical y la accin legislativa, as como por el
de los avances sucesivos. Eugne Gurard rechaz
| este mtodo y se declar por la agitacin preconizada, pero
| sin violencia ni precipitacin, en tanto que Pioch, de los
I portuarios, y Le Gury, de los diamantistas, se afirmaban
(por la violencia y la accin directa inmediatamente. Pou-
| get y no es por casualidad intervino en ltimo lugar,
| antes que se otorgara la palabra al informante, y volvi
ja su idea favorita, para hacerla triunfar:
i| Hay que orientar los cerebros, obsesionarlos con esta preo-
1cupacin: las ocho horas. Es necesario que siempre y en todas
I partes los obreros piensen en ella hasta el da fijado para la
i realizacin del esfuerzo decisivo.
I ... Cuando los americanos quisieron conquistar las ocho ho-
fras, fijaron la fecha del 1. de mayo de 1886... Una propaganda
I anterior haba preparado los espritus para el esfuerzo grandioso
que iba a intentarse.
j Acaso no es lo mismo en Francia? Acaso desde hace quince
aos la conquista de la jornada de ocho horas no constituye
Una de las preocupaciones ms constantes de la clase obrera...?
i No hay ms que pasar a la realizacin.
La obra de propaganda terica por las ocho horas es lo
bastante considerable para que el Congreso pueda decidir el paso
de la teora a la prctica y fijar fecha como lo indica el in-
j forme para el 1. de Mayo de 1906.
Y despus de haber mostrado que se har obra revolu
cionaria preparando metdicamente y con la sola fuerza
de la accin sindical la conquista de las ocho horas, Pou~
Iget insiste:
Concluyo que la fecha del L de Mayo de 1906 no es prema-
I tura y que el Congreso puede pronunciarse inmediatamente.
II tarea
Pero, fijada esta fecha, la cuestin es no delegar en nadie la
de hacer la propaganda por las ocho horas.
I Despus de esta intervencin, la labor del ponente era
(fcil. Respondi a las objeciones formuladas, incluso a las
Jde Pouget, tocantes al mantenimiento del Comit de la
huelga general y al rechazo de una aportacin especial so
mbre las cuotas. Finalmente, el informe fue adoptado con
la siguiente enmienda propuesta por Pouget, enmienda que
ii representaba el papel de resolucin:
i El Congreso, considerando que los trabajadores no pueden
!contar ms que con su propia accin para mejorar sus condi-
ciones de trabajo;
Considerando que una agitacin por la jornada de ocho ho
ras es un paso hacia la obra definitiva de emancipacin integral,
El Congreso da mandato a la CGT para organizar una agita
cin intensa y creciente a fin de que:
El 1. de Mayo de 1906, los trabajadores dejen por s mis-
mos de trabajar ms de ocho horas.
El Comit confederal nombrar una comisin especial y re
coger suscripciones voluntarias para cubrir los gastos de esta
propaganda.
Tal decisin, como lo ha hecho observar su autor, des
concert y sorprendi a muchos espritus poco al corriente
del considerable trabajo realizado en los sindicatos desde
haca algunos aos. Y como no clausuraba uno de esos sen
sacionales torneos oratorios, se sentan inclinados a consi
derarla como producto de un entusiasmo exagerado y pasa
jero. Gran error. La decisin, preparada por la propaganda
de Pouget, reflejaba netamente el estado de nimo del
Congreso. En suma, no haca ms que sancionar y coronar
una lenta y segura gestacin intelectual. Y por esto h
podido decir Pouget muy justamente que la decisin lie*
gaba a su hora, tan normalmente como un fruto maduro
se desprende de la rama.
Congreso Internacional Socialista de Amsterdam
(agosto de 1904)
En el momento en que los congresistas obreros de Bour-
ges votaban esta importante resolucin que, rompiendo con
la espera de las ocho horas por la va legal, deba mover
nuevas capas obreras, haca un mes que el VI Congreso
Socialista Internacional se haba ocupado de las ocho horas
y el 1. de Mayo al estilo antiguo.
Considerando que la accin de los obreros el 1. de Mayo
tiene por objetivo defender comnmente, en un da fijo y en
todos los pases donde hay un movimiento obrero moderno, las
causas del proletariado, especialmente la proteccin legal del
obrero, la jornada de ocho horas, las reivindicaciones de clase
y la paz universal, y demostrar con esto la unidad del movi
miento y de las reivindicaciones obreras en todos los pases;
Considerando que la unidad de la manifestacin no existe,
visto que en algunos pases tiene lugar no el 1 de Mayo, sino
el primer domingo del mes de mayo;
El Congreso de Amsterdam, adhirindose a las resoluciones
tomadas por los Congresos Socialistas Internacionales de Pars
en 1889, de Bruselas en 1891, de Zurich en 1893 y de Pars en 1900,
invita a los partidos socialistas y a los sindicatos de todos los
184
f pases a organizar, con la mayor energa, manifestaciones anua-
I Ies el L de Mayo, a fin de reivindicar la institucin legal de la
i jornada de ocho horas y de defender las reivindicaciones de
la clase obrera y la causa de la paz universal. Ahora bien, esta
1 manifestacin se realiza mejor con la suspensin de todo tra-
j bajo el 1. de Mayo. Por eso el Congreso invita a las susodichas
I organizaciones de todos los pases a insistir sobre la suspen-
j sin del trabajo el 1. de Mayo.
i
j[ derogacin
As se confirman a la vez la fecha formal sin ninguna
ni reticencia de la manifestacin, la ampliacin
| de la plataforma reivindicativa decidida por los congre-
i sos de Bruselas, Zurich y Londres, y la invitacin pero
no la obligacin a la huelga.
Sobre este punto, Pouget, guiado ante todo por el cui
dado de desarrollar el voluntarismo obrero, se mantuvo
en sus trece. S, quera separar bien de todas las otras rei
vindicaciones la de las ocho horas, quera concentrar en
esta contrasea, en este programa de accin usamos
sus palabras el esfuerzo de conjunto de los trabajadores,
en vez de dispersarlo en los mltiples objetivos de la ac
cin cotidiana. Pero rechazaba todo sentido estrecho y
| rgidamente concreto de su resolucin, toda interpretacin
absoluta que pudiera ser nociva para la presin reinvindi-
| cativa de cada corporacin, para la conquista en otros pla
nos de mejores condiciones de trabajo. Se explic sobre
i ello y en trminos nada equvocos.
Difiriendo an de la resolucin de Amsterdam, la de
Bourges no habla de huelga con ocasin del L de Mayo.
Es curioso que no se haya hecho la observacin. Pero, evi-
j dentemente, no hay all un retroceso sino un olvido. Se
| conocen demasiado bien los sentimientos de los congre-
i sistas, y sobre todo de la mayora de Bourges, para tener
! la menor duda a este respecto.
| Pouget, el alma de la agitacin
Conforme al mandato recibido, el Comit Confedera!
; inici un vasto movimiento de propaganda o, para decirlo
j como Pouget, un enorme trabajo educativo, base slida
| de una agitacin que deba ir in crescendo.
j El papel principal lo sigui representando mile Pouget.
| Hizo del semanario central de la C. G. T. el alma de
i la campaa por las ocho horas. Toda la clase obrera
I luchaba mediante su pluma, pudo decir Paul Delesalle,
agregando:
Hay que haber visto aquella poca al lado de Pouget para sa
ber qu ciencia de la propaganda y la palabra ciencia no me
parece demasiado fuerte despleg entonces. Secundado por su
alter ego Vctor Griffuelhes durante casi dos aos, supieron en
contrar cada vez algo nuevo para mantener el entusiasmo de la
masa de trabajadores...
stos se vieron literalmente obsesionados por las frmu
las sobre las ocho horas entonces no se deca an de los
eslganes, y sobre todo por la famosa voz de combate:
A partir del 1. de Mayo de 1906 no haremos ms de ocho
horas por da. En cada nmero de la hoja confederal
volva incansablemente sobre esto. Adems, se expidieron
a todo el territorio centenares de miles de carteles que
rezaban en gruesos caracteres: Queremos la jornada de
ocho horas, al mdico precio de dos francos el ciento y
que luego fueron colocados con ardor por voluntarios con
tentos de arriesgarse. Se pegaban etiquetas de dos dedos
de ancho, que se entregaban en hojas de cien y contenan
una quincena de frmulas variadas, en los trenes, en los
tranvas, en las vitrinas de los negocios, en los pasamanos
de las escaleras y aun en las mesas de los cafs. Haba seis
millones. Pegadlas por todas partes! S, por todas par
tes... por todas partes...! Hay que convertir esto en una
obsesin! repeta La Voix du Peuple.
Se tiraron 150.000 ejemplares de un primer folleto con
federal vendido a cuatro francos el ciento y que no resul
taba superfluo junto al folleto de Louis Niel sobre las
ocho horas, que se venda a quince cntimos y con prefacio
de Francis de Pressens. La Federacin de Obreros de la
Construccin edit por su parte un folleto especial con
ejemplos apropiados a la corporacin y cuyo tiraje se
elev a 50.000 ejemplares. Sigui un tercer folleto confe
deral de un tiraje de 20.000 ejemplares y otro de 6.000
editado por la Federacin de Blanqueadores. La cancin de
las ocho horas de Autourville sobre msica de la Interna
cional, que se venda a un sueldo, ios impresos que repro
ducan el texto del gran cartel confederal y de los que se
hicieron 400.000 ejemplares, los dos modelos de sellos de
goma para reproducir la gran contrasea en toda la corres
pondencia, los cuestionarios que incitaban vivamente a las
Bolsas y Federaciones se agregaban a la propaganda oral
por mtines y jiras de conferencias. Y, para coronar todo,
los nmeros de La Voix du Peuple movan con la leva
dura preparada por Pouget la pasta de las ocho horas
bajo la forma de informes, rtulos y artculos diversos.
1
| En una palabra, cuando se lleg al primer tramo es
| decir, al 1. de Mayo de 1905 despus de siete meses de
| tenaces esfuerzos, se haba creado ya una verdadera psi-
j cosis de las ocho horas. Desde entonces, el 1. de Mayo,
| frmula hueca, rito incomprendido por las masas o des-
) deado por ellas, segn Ernest Lafont, el abogado de la
j C. G. T., se vio vivificado, transformado, revigorizado, re-
| sucitado la palabra ha sido empleada y hay que rete-
I nerla por la accin del sindicalismo revolucionario.
1 Realmente, los tiempos haban cambiado. Se asista a
| un renacimiento en el terreno preciso de las ocho horas
| de la experiencia americana, a una lucha organizada, con-
I centrada y coherente, jams lograda en Francia, gracias
l al esfuerzo obrero directo. Tambin el partido socialista,
j que acababa de unificarse en la sala del Globo (23-25 de
I abril de 1905), adopt, a propuesta de Jaurs, una resolu-
!i cin que dice:
| El Congreso, considerando que la conquista de la jornada de
I ocho horas interesa en el ms alto grado a la emancipacin po-
| ltica y econmica del proletariado, decide llevar paralelamente
I a laX . G. T., y conforme a las resoluciones de los congresos in-
j|
I ternacionales del Partido Socialista, una accin enrgica en fa-
vor de la jornada de ocho horas.
I Era ratificar con un texto de orden nacional lo que la
I seccin bordelesa del P. O. F. haba decidido por su parte
! cuatro aos antes. Era consagrar implcitamente, en lo que
I respecta al 1 . de Mayo en Francia, la primaca de la C. G. T.
j sobre el Partido Socialista. Efectivamente, en adelante, en
I esa gran jornada este ltimo seguir el paso de las organi
zaciones sindicales en vez de arrastrarlas a remolque, como
I sucedi durante diez aos; en vez de verse, como en el
| perodo transitorio de cinco aos que acababa de trans-
1 currir, desposedo en realidad de la iniciativa en la mayora
! de los centros.
| Despus de una preparacin vigorosa, tan sabiamente
| llevada, y teniendo en cuenta la atmsfera de tensin re-
! volucionaria que reinaba entonces en Rusia y haca vibrar
j al proletariado internacional, el ao 1905 deba sealar
| en todas partes un despertar de la manifestacin del
| 1. de Mayo. Tomamos adrede esta expresin del rgano
j central del Partido Socialista.
{ Hubo, en efecto, un despertar en la mayora de las ciu
dades europeas y sobre todo en Rusia, donde el zarismo
se veng por medio de nuevas masacres, principalmente
en la Polonia industrial: en Varsovia, donde se contaron ms
de cien muertos, y en Lodz, ms de 40. Los arrestos fueron
numerosos. En Petersburgo, la reunin en los bosques en
que deba hablar Natalia Sedova fue sitiada por los cosacos
y la compaera de Trotsky, despus de algunos meses de
prisin, fue desterrada a Tvev (Kalinin). En Francia natu
ralmente un nuevo entusiasmo sostuvo la nueva tctica,
y el diputado socialista Victor Dejeante subray el hecho
de que los trabajadores abandonaban las estriles presen
taciones ante los poderes pblicos. l mismo estuvo pre
sente en Bziers donde, hecho sin precedentes, desfilaron
15.000 trabajadores del campo. En Saint-tienne, 40.000 obre
ros ocuparon la calle durante la jornada. En Agen, en Brest,
en Grenoble, en Roanne y en otras partes, columnas 'orga
nizadas insultando rudamente a la polica obligaron a los
patronos a cerrar sus fbricas, a los comerciantes a bajar
las puertas, a los obreros a participar en el movimiento. En
Toulon, donde, sin embargo, no hubo ms que 1.933 ausen
cias de 6.000 obreros del arsenal, estallaron incidentes ms
serios. Se enarbol la bandera negra. Fueron maltratados
dos oficiales y daados algunos tranvas.
La campaa recomienza y se intensifica
Se senta que esta jornada no era ms que un preludio
al 1." de Mayo de 1906, en vista del cual continu la agi
tacin en todo el pas.
Las reuniones se multiplicaron. En diciembre de 1905
Lemoux, Yvetot, Robert, Klemzinski, Merrheim, Desplan-
ques, Marie, Niel, Nicolet y Jacoby dieron conferencias en
80 ciudades. En febrero de 1906, la Unin de Sindicatos
del Sena y la Unin local de Marsella organizan reuniones
en los barrios, en tanto que los representantes de los sin
dicatos hablan a los obreros a la salida de los talleres, los
talladores de piedra paiisienses aplican por adelantado la
consigna de Bourges, los herradores parisienses lanzan un
referndum y los agricultores del Medioda muchos de
los cuales no trabajan ms de siete horas reclaman la jor
nada de seis horas. Los peridicas federales estn llenos de
discusiones sobre las ocho horas. Los obreros, entusiasma
dos al mximo y enardecidos por la creciente inquietud
de la burguesa, llegaron a creer ingenuamente en la pro
ximidad de la Gran Noche. En algunas fbricas inscri-
18
ban: Faltan setenta das para que seamos libres. O bien:
Faltan 67 das para la emancipacin. Para ellos record
el peridico confederal los objetivos precisos y limitados de
la jornada que se preparaba.
! El 5 y 6 de abril, cuando se reuni una Conferencia de
Federaciones para establecer el balance de la agitacin y
' delimitar las formas de accin inmediata, la huelga de los
I mineros del Norte y del Pas-de-Calais, surgida como conse-
j cuencia de la catstrofe de Courrires gracias al Sindicato
j confederado hostil al Viejo Sindicato, coloca las ocho ho-
! ras del descenso al ascenso, a la cabeza de las reivindi-
! caciones.
I La Conferencia de Federaciones, vela de armas antes
j del da fijado por el Congreso de Bourges, se clausura
| votando una resolucin que precisa las tareas de las orga-
I nizaciones.
j
! La conferencia... decide:
j Comprometer a los trabajadores a presentar si no lo han

| hecho an sus pliegos de reivindicaciones referentes a la dis-
I rainucin del tiempo de trabajo y a todas las otras mejoras par-
j iculares a su corporacin para someterlas a los patronos, fi-
I jndoles un plazo que no deber pasar de 1. de Mayo de 1906.
j Invitar a los trabajadores a participar el 1. de Mayo en un
| paro de solidaridad que ser una manifestacin de la potencia
I de accin del proletariado organizado.
| Por otra parte, la conferencia indica a las organizaciones las
j dos formas siguientes como modos de accin para la realizacin
j de sus reivindicaciones:
O bien el cese del trabajo una vez cumplida la octava hora,
| o bien la detencin completa del trabajo, el 1. de Mayo, hasta
| obtener satisfaccin.
j En el primer caso, los obreros, hechas las ocho horas aban-
1 donarn la fbrica, el taller o el astillero.
! En el segundo caso, la huelga se proseguir hasta obtener
I completa satisfaccin.
| Entre estas dos tcticas, la conferencia deja la eleccin a las
I organizaciones. Pero les recuerda que la disminucin del tiempo
| de trabajo no debe acarrear una disminucin del salario...,
El terror
I El mes de abril se consagra a una nueva jira de confe-
f rencias por todo el pas. El impulso huelguista se afirma
1 ya, como sucedi en los Estados Unidos antes del 1. de
I Mayo de 1886. Solamente en Pars se cuentan quiz 200.000
i huelguistas en el gremio del Libro, de la Construccin, de
I los Coches, de la Litografa, los Muebleros y Metalrgicos.
Sntoma grave y pleno de perspectivas: el proletariado ad- j
ministrativo entra en la lid con la huelga de los empleados j
de Correos en el momento en que el primer congreso de j
la Federacin de Sindicatos de Maestros de Escuela, reunido J
en Pars el 12 de abril, plantea la cuestin de la adhesin }
a la CGT y se asocia al movimiento de reivindicacin del j
proletariado organizado que reclama la jornada de ocho 1
horas.
A fin de mes se liquida la sangrienta huelga de los mi- f
eros, que no pudo prolongarse hasta el 1. de Mayo. Haba j
proporcionado al gobierno de Sarrien-Clemenceau la oca- j
sin de montar un complot monarco-anarco-sindicalista, si- ]
guiendo las mejores tradiciones policiales. Este complot en i
el pensamiento de sus instigadores, deba hacer maravi
llas: servira a la vez para que volvieran al trabajo los j
50.000 mineros que estaban en efervescencia, para .arrojar j
sospechas sobre la CGT y el 1. de Mayo y, por fin, para j
dar elecciones legislativas favorables al bloque, privado j
entonces de los socialistas unificados. Pierre Monatte, arres- J
tado el 23 de abril, sirvi muy a pesar suyo de pretexto j
y de preludio para el golpe de fuerza contra la central
obrera, que fue registrada. Se efectan allanamientos y J
se cierran peridicos. El secretario confederal Griffuelhes i
y su tesorero Gastn Lvy son -encarcelados. Estalla una |
bomba de relojera bajo el puente de Argenteuil. La plaza |
Beauvau intenta torpemente servirse de ella para compro- J
meter a Griffuelhes. Con este complot y el pnico burgus j
hemos vuelto al 1. de Mayo de 1890 y 1891. Pero, por una j
de esas ironas de la historia, Clemenceau, que quince aos J
antes, haciendo frente a Constans, haba planteado el pro- f
blema del porvenir del Cuarto Estado y preguntado hasta I
qu punto el poder poda tomarse el derecho de ser im- J
placable, ocupa ahora el ministerio del Interior y emplea j
a su vez la fuerza. J
Despus de una valiente pero intil tentativa de apaci- i
guamiento en plena huelga de los mineros, el lder radical, I
que haba vuelto furioso de su viaje a Lens, se precipita f
en la arbitrariedad. No estamos al mismo lado de la J
barricada, dijo con su voz cortante a tres de los lderes
confederales. Y pone a la capital en estado de sitio, con- J

centrando en ella de 50.000 a 60.000 soldados. Los hay por j


todas partes: en los almacenes, en los comercios, en los I
bancos, en los locales pblicos, por las aceras y hasta en ]
algunas estaciones del Metro, cuyos andenes aparecen cu- J
biertos por haces de fusiles. Los hay incluso a las puertas de |
algunas casas. Este despliegue de tropas como no se ha j
s
190 (
visto otro bajo ningn gobierno, destinado a tranquilizar
a la burguesa, la hiela por el contrario de espanto y la
lleva al colmo del pnico.
Hay que decir que desde mediados de abril se afirmaba
ya la inquietud provocada por la metdica preparacin
obrera, que se concretaba en la gran banderola roja colo
cada sobre el frontn de la Bolsa de Trabajo con la frmu
la martilleante: A partir del 1 de Mayo de 1906, los
trabajadores no harn ms de ocho horas. Los peridicos
por su parte contribuan al enloquecimiento con informa
ciones que ponan la carne de gallina. Las amas de casa
vaciaron las tiendas, acumulando provisiones con provecho
de los comerciantes, que liquidaban todas sus existencias.
Un abacero pudo vender en un solo da todos sus comes
tibles, todas sus cajas de conservas y 1.600 jamones. En los
barrios ricos, las baeras, o estaban llenas de provisiones
por temor al hambre, o llenas de agua por temor a la rup
tura de las tuberas. Un notable lleg a albergar en su
casa una vaca y su ternero. Algunos burgueses se iban a
las provincias, otros a Londres, donde los trenes que ve
nan de Douvres, Boulogne y Newhaven haban debido
duplicarse a causa de la afluencia de fugitivos venidos del
continente en barcos abarrotados. En Ginebra, los hoteles
estaban atestados de familias llegadas de Pars, con toda
clase de equipajes. Los burgueses que haban quedado en
Pars se atrincheraban en sus domicilios, preparndose para
un largo sitio. Se lleg a ver a algunos jefes industriales
del este barones feudales de otra edad que fortificaron
sus fbricas. Otros, ms modernos, se defendieron con el
lock-out, en tanto que los ms patriotas enviaban sus capi
tales al extranjero. Mil millones segn informes de Le
Matin fueron enviados as a Blgica. El plazo fatdico,
despus de haber obsesionado a los militantes, obsesion
hasta tal punto a! pas entero que cuando el ilustre Pierre
Curie fue brutalmente arrebatado a la ciencia por un es
tpido accidente el 19 de abril, los peridicos y la socie
dad no otorgaron al acontecimiento la importancia que
mereca.
Hay que haber vivido aquellos das angustiosos y haber
sentido pasar el soplo de la locura sobre tantos rostros para
apreciar verdaderamente el terror de la burguesa y el
poder sbitamente adquirido por la organizacin sindical.
Sin embargo, como sucedi en 1789, cuando la aristocracia
descuidada y agonizante se diverta, cantaba y bailaba sobre
el volcn, el domingo 29 de abril 48 horas antes de la
191
prueba, mientras en los quioscos se exhiba el magnfico
y cortante nmero especial del Assiette au Beurre, ilus
trado por Grandjouan que recordaba brutalmente la aspe
reza del juego, los carreristas iban a Longchamp, se ser
van desayunos a 3'50 fs. en el primer piso de la torre
Eiffel, Polin y Mayol se hacan aplaudir en la Scala, Sarah
Bernhardt daba UAiglon y Djazet el Tire au-fianc.
En esta atmsfera a la vez asfixiante y descorazonadora,
en que la aterrorizada burguesa justificaba la expresin
de que era ante todo un vientre, en que los dirigentes
enloquecidos perdan toda mesura y todo sentido del ri
dculo, en que los unos y los otros eran vctimas de su
propio engao, porque no estaba a la vista ningn cambio
social, los lderes de la CGT conservaban la cabeza fra,
sin tomar espectros por realidades, ni limitadas esperanzas
por resultados grandiosos, como lo daba a entender el ma
nifiesto del Bur Socialista Internacional, firmado obser
vmoslo de paso en nombre de Rusia por Lenin y Ru-
banovich.
Griffuelhes, en la Conferencia de las Federaciones, no
haba fanfarroneado al exclamar:
Bastara que el 1. de Mayo se produjera un fuerte movi
miento aun sin muchos resultados apreciables, para poder estar
satisfechos.
Sera la primera vez que un partido en Francia hubiera po
dido proseguir durante 18 meses una agitacin y una propagan,
da capaces de mover a un considerable nmero de trabajadores.
Sera la demostracin de nuestras fuerzas.
El 1. de Mayo en Pars
El da tan esperado, un hermoso sol despert Pars.
Hacia las ocho de la maana, cuando la brigada de reserva
del oficial de paz Jean hizo su aparicin en la plaza de
la Repblica, el gran centro de polarizacin de los huel
guistas, a causa de la proximidad de la Bolsa d Trabajo,
muchos comercios permanecieron cerrados. Algunos de ellos
entreabrieron sus puertas con las precauciones del caso
para cerrar a la menor alerta.
Pronto los agentes comenzaron a patrullar en grupos de
dos o de tres. Prohibicin expresa de estacionarse. Inter
pelaciones, brutalidades. A las ocho y media hay ya 146
arrestados. A las nueve llegan los coraceros, y a las nueve
y media los dragones, a las diez los cazadores a caballo.
Los secretas, agrupados en nmero de 150 ante el cuartel
de Chteau d'Eau, se mezclan con la partida. Se producen
192
! cargas y encuentros. Sin embargo, durante toda la maana
I las reuniones sindicales programadas se realizan casi en to-
j das partes, algunas en la Bolsa de Trabajo, donde se co-
| menta el gesto de liberacin de conciencia realizado la
I vspera en el mitin de la sala de huelga por el subteniente
j Tsserand-Delange, del 5. de Infantera,
i Por la tarde las cosas toman un giro ms grave. Desde la
j una, la circulacin es imposible en un radio de 500 metros
j alrededor de la Bolsa de Trabajo. A las dos, el prefecto de
j polica Lpine, promovido al grado de generalsimo del
s servicio de orden, hace su aparicin. Los alborotos se mul-
{ tiplican y el famoso procedimiento Mouquin, imaginado
j por un polica tristemente clebre, entra en accin. Con-
j siste en hacer dar vueltas sin descanso, en orden cerrado,
1 a los guardias republicanos a caballo o a los coraceros.
] No se puede atravesar la plaza ms que a costa de mil
J dificultades, arriesgndose a las patadas y pisoteos. Desde
! entonces, las manifestaciones se realizan en las arterias ve-
| cias. Se libran batallas en los muelles del canal Saint-
| Martin, en el bulevar del mismo nombre y en el barrio
| del Temple, calle de la Aduana. Se hace volcar el funicular
| y se levantan barricadas. La polica golpea y manda al
azar, tanto a los paseantes inofensivos como a los manifes
tantes, al cuartel vecino transformado en prisin desde la
maana y adonde han sido arrastrados una veintena de
nios. En total, la jornada terminar con ms de 800 arres
tos, de ios cuales se mantuvieron 163, y con los hospitales
atestados de numerosos heridos. Habra habido dos muer
tos. Los liberados de Chteau d'Eau salieron por la tarde
doblando la espalda bajo los golpes de los agentes coloca-
:dos' en doble fila.
:Las huelgas en Pars y en los suburbios
! Pero esta jornada clida y espectacular, con el paro tra-
I dicional ms acentuado, no haba sido hasta entonces ms
j que un prefacio. La expresin de un militante, el 2 de
mayo, es tpica a este respecto y merece retenerse: Ahora
comienza la batalla.
Conforme a la resolucin del Congreso de Bourges, tan
largamente madurada, los terrapleneros, poceros y albai-
Ies del subterrneo se concedieron las ocho horas parando
le trabajo en el momento fijado. Los carpinteros, aun los
de las cooperativas de produccin, y los ebanistas hicieron
I una huelga casi general. Los obreros cocheros pararon en
Inmero aproximado de 15.000. Los obreros orfebres con
tinuaron la lucha emprendida el 25 de abril. En el gremio
del Libro, nuevas ciases que reclamaban la jornada de
nueve horas acomodaron el paso a los huelguistas del 18
de abril. Se contaron 150.000 huelguistas en diversos ofi
cios, a los que hay que agregar los 50.000 metalrgicos del
departamento del Sena. Lleg a haber huelgas decretadas
por obreros no sindicados y conducidas fuera de toda inter
vencin de las organizaciones.
En un movimiento tan vasto, que dejaba a los sindi
catos la facultad de inspirarse en las necesidades de su
medio, es evidentemente difcil discernir las diversas rei
vindicaciones que se vinculaban al hilo conductor de las
ocho horas. Aqu se luchaba por las ocho horas sin dis
minucin de salario, como lo recomendaba la resolucin
del 6 de abril. All se reclamaban las ocho horas con
aumento de salario. En otra parte, otra disminucin' de la
jornada de trabajo. Entre los metalrgicos prevaleca la se
mana inglesa de 54 horas. El reposo semanal, el despido
de jefes de equipo, la supresin del trabajo a destajo, la
constitucin de comisiones de taller, figuraban entre las
peticiones formuladas.
En provincias
En provincias, los incidentes ms violentos se produje
ron en el Vimeux, en Brest, en Burdeos, en Niza. Las
autoridades cerraron algunas Bolsas de Trabajo. Vigorosas
manifestaciones callejeras que cantaban la Internacional
se desarrollaron con banderas rojas y estandartes sindi
cales. En Brest, Toulon y Burdeos se enarbol tambin la
bandera negra. En Rive-de-Gier los huelguistas consiguieron
no slo paralizar el trabajo en muchas fbricas, sino hacer
licenciar a los alumnos de las escuelas primarias y de la
Escuela Prctica.
El paro fue considerable en Brest, Dunkerque, Firminy,
Saint-Nazaire, Burdeos, Saint-Claude, en las fbricas de vi
drio del Norte y en los talleres metalrgicos del valle del
Mosa. Los astilleros de Nantes y Saint-Nazaire estaban
abandonados, lo mismo que los muelles de numerosos puer
tos, como consecuencia de la huelga de los portuarios.
Los obreros pararon sobre todo en Toulon y en Rochefort.
En el primer puerto militar no hubo ms que 250 entra
das de un total de 6.000 obreros, y en Rochefort, por la
tarde, 325 de 2.852. La huelga fue casi unnime en la fun
dicin de Ruelle y en las manufacturas de tabacos de Nan
tes, Chteauroux y Nancy. Fue slo parcial en Fourmies, en
1QA
| Angoulme y en numerosas localidades de las Ardenas.
j En muchas ciudades los obreros slo tarde se decidieron
la hacer huelga. En Roanne, Niza, Mentn, Reims, Lyon y
Argel los tranvas no salieron o fueron detenidos,
j Hay que sealar muchos puntos negativos. Los mineros
i del Norte y Pas-de-Calais no participaron en el movimiento
| a causa de que acababan de volver al trabajo. Pero en
j Montceau, en muchos centros del Loira, del Gard, de los
| Pirineos Orientales y del Creuse se produjo e paro, lo que
Iprovoc despidos. En los ferrocarriles no hubo ninguna
(huelga, como de costumbre. Slo los agentes de la pequea
j compaa departamental del Hrault cesaron el trabajo re-
t clamando un aumento de salario, la jornada de diez horas
|y una vacacin anual de seis das, en tanto que en Argel
los empleados se opusieron por la fuerza a la salida de los
coches de la Compaa Regional.
El movimiento no consigui tampoco ganarse a los em
pleados de comercio. Esto explica la multiplicidad de inci
dentes ante los comercios abiertos al paso de las manifesta-
ciones en Niza, Grenoble, Montpellier, Saint-tienne, Lyon
|y Rochefort. Los escaparates fueron apedreados. Sin em
bargo, en Montlu^on los negocios estuvieron cerrados y en
Roanne no hubo mercado.
Ni los empleados de Correos, muy afectados por su
ltimo movimiento, ni los maestros de escuela, que an
no soaban con la huelga, se movieron. Lo mismo por lo
dems que los obreros agrcolas, salvo en Arls, donde se
produjo una pequea huelga.
i No obstante, en conjunto este 1. de Mayo se distingui
[en provincias por un paro, una combatividad, un vigor, una
[animacin y energa sostenida en todos los sentidos, que
atestiguan e nmero, la persistencia de las huelgas sub-
| siguientes, el mantenimiento de las tropas de ocupacin y
jlos serios aumentos de votos y de escaos socialistas en
los escrutinios legislativos del 6 y del 20 de mayo, a pesar
] de la elevacin del nmero de abstencionistas.
i
i
Los resultados
\\
1 Por otra parte, el lenguaje de las cifras de la Oficina del
ITrabajo, organismo oficial del ministerio de Comercio es,
en su sobriedad, suficientemente elocuente. No se ocupa,
(sin embargo, ms que de los conflictos que le han sido se-
jalados. Se ve, por ejemplo, que las huelgas por la dismi-
Inucin del tiempo de trabajo, de 14 % en 1904 y 16 % en
[1905, han pasado a 44 % en abril y a 55 % en mayo de 1906.
1 AC
Se advierte que el 64 % de los huelguistas de 1906 plan
tean conflictos tocantes a la reduccin del tiempo de traba
jo con ocasin del 1. de Mayo. En fin, la tenacidad obrera
se afirma en 1906 con 21 huelgas de duracin superior a
100 das, en las que el rcord pertenece a los vidrieros
de Rive-de-Gier (301 das) y a los tejedores de Halluin
(189 das).
Con mile Pouget y Paul Delesalle, lo que hay que rete
ner ante todo de esta accin en masa centrada en el 1 . de
Mayo de 1906, son los resultados obtenidos.
Desde el punto de vista moral, es indiscutible que la con
ciencia de clase de los trabajadores, su esperanza y su
cohesin se han reforzado considerablemente. stos no son
resultados que puedan revelar las estadsticas mejor he
chas. Pero la fuerza creciente de la clase obrera se mide
por las reacciones de los poderes de conservacin social. La
encclica De Rerum Novarum apareci quince das despus
de Fourmies. El 16 de mayo de 1906, 17 Cmaras sindica
les de la Mecnica y del Automvil parisienses firmaban un
pacto con vistas a resistir las reivindicaciones obreras y
especialmente la reduccin de las horas de trabajo. Era 3a
prefiguracin de la Confederacin General del Patronato
Francs. Significaba sentar las bases de un movimiento de
defensa directa que vena a respaldar a los sindicatos ama
rillos. Por lo dems, el 6 de mayo haba sido elegido dipu
tado de Brest el propio lder de los amarillos: Pierre
Bitry, gracias al apoyo patronal respaldado por la decla
racin del estado de sitio en la ciudad a la ocupacin
militar de la Bolsa de Trabajo y al arresto de 25 militantes
obreros.
En el primer plano de los resultados materiales obteni
dos por el levantamiento de mayo de 1906 debe figurar el
voto de la ley sobre el descanso semanal (13 de julio de
1906), que consagr, en particular para la Federacin de Pe
luqueros, la victoria de la agitacin emprendida, sin contar
las conquistas obtenidas directamente, tales como la ob
tencin de una hora para la comida. No es, pues, por ca
sualidad que A. Luquet, secretario de los peluqueros, es
cribe en el semanario confedera!:
El resultado material ms tangible de la campaa que du
rante 18 meses ha mantenido en suspenso a la clase obrera
para ponerla de pie el I. de Mayo ltimo es, sin disputa, la
conquista del descanso semanal.
Recurdese lo que suceda dos aos atrs y se ver que en
el Senado haba casi unanimidad para no legislar sobre el des
1Q6
canso semanal. Despus del 1. de Mayo de 1906, es una consi-
derable mayora la que, en el palacio del Luxemburgo, se pro
nuncia por la reforma.
El impulso del 1. de Mayo no se tradujo slo por el voto
de la ley del descanso semanal, ya que el gobierno anunci
su intencin de proponer la reduccin a un mximo de diez
horas de la duracin legal de la jornada de trabajo.
Otro resultado fue la vulgarizacin de la prctica de la
semana inglesa, y en numerosas corporaciones, ya la dis
minucin del tiempo de trabajo, ya el aumento de salarios,
0 bien diversas mejoras, y a veces unas y otras a la vez.
Todo esto constituye la verificacin de una especie de
ley bien conocida por los militantes, a saber, que sea cual
fuere el resultado de un movimiento reivindicativo deter
minado, y por insignificantes que parezcan superficialmente
j las ganancias, la clase obrera saca siempre un beneficio in-,
f directo.
I Ciertamente, es exagerado decir, como el el Bulletin de
| ['Office du Travail arriba citado, que el movimiento espe-
\ tfico por la jornada de ocho horas no ha obtenido xito.
Es verdad que una minora, slo una pequea minora de
los trabajadores obtuvo las ocho horas. Pero la jornada
j de ocho horas y media, ocho horas y tres cuartos, y nueve
j horas, fue obtenida en una escala mayor, e indiscutible-
j mente, el resultado ms corriente hubo de ser la jornada
1de diez horas, que deba ser ratificada por la ley. Esto no
| estaba tan mal en una poca en que, con un salario que
| oscilaba casi siempre entre treinta y cuarenta y cinco cn-
| timos la hora un franco era completamente excepcional,
i la jornada de trabajo duraba once, doce y aun trece horas,
i Hay que tener tales cifras presentes en el espritu para
| apreciar la ganancia obtenida por la presin sindical.
f Parece que en esta lucha la federacin del libro es la
| que logr ms ventajas, y especialmente la jornada de
j nueve horas. Hay que decir que en determinado momento
| lleg a estar en huelga casi la tercera parte de sus efec-
jtivos y H. Amelin, uno de sus militantes, declara que se
| gastaron alrededor de un milln de francos para dar a los
(combatientes el nervio de la guerra. Es una suma enor-
jme para la poca y para las organizaciones sindicales fran-
jcesas, tan pobres en recursos financieros.
| Hecho importante: Esta batalla de mayo de 1906 arras-
| tro finalmente, en el momento de la cosecha, a los obreros
agrcolas del Bie, Valois y Soissonnais, que, por otra parte,
fueron ganados ms seguramente por la concentracin ca*
197
pitalista de tierras que por la propaganda. Visto desde el
ngulo puramente histrico, esto no era en el fondo sino
un resurgimiento de las Bacanales o grandes huelgas agr
colas del tiempo de la Revolucin.
Una observacin bastante curiosa: los obreros tintore
ros de Amins, que en 1893 se haban colocado a la van
guardia en la lucha por la disminucin de las horas de tra
bajo y el reconocimiento del 1. de Mayo por parte de los
patronos, esta vez se pronunciaron en mayora por medio
de un referndum, contra la reduccin del tiempo labora
ble, pero por el aumento de salarios. Y con este progra
ma fueron a la huelga.
Apreciacin de conjunto
La amplitud del movimiento sobrepas las previsiones
de los militantes responsables y los simpatizantes de todas
las tendencias. Formidable despertar, escribi el blanquis-
ta disidente Ernest Roche. El movimiento ha dado ms
de lo que habamos osado prever. Ha sido el signo del
despertar del proletariado, dice el anarquista Jean Grave.
El nmero de huelquistas se ha visto considerablemente
acrecentado en relacin con los aos precedentes y quiz
nunca el glorioso 1. de Mayo haya movilizado tantas fuer
zas obreras como este ao, reconoci el guesdista Paul
Marius Andr. La misma nota en la pluma de Klemczynski,
secretario de los sindicatos del Oise:
Podemos afirmar que nunca el proletariado ha dado a la bur
guesa semejante afirmacin de su fuerza; jams ha sido ms
combativo.
Aun Le Libertaire, siempre reticente, admite como un
presagio bastante bueno que se hayan levantado las mul
titudes de una manera suficientemente unnime y en nmero
bastante imponente. En este concierto que sorprende por
su acuerdo, La Voix du Peuple, dando una vez ms un
magnfico ejemplo de moderacin, no canta victoria. Se con
tenta con citar hechos probatorios, ms elocuentes en ver
dad que los gritos. Y desinflado el complot, Griffuelhes,
ocho das despus de salir de prisin, hace constar sosega
damente, sin pasin, gracias a los elementos recogidos, qe
el movimiento fue real y que por primera vez en Francia
se produjo un levantamiento de tal carcter y amplitud.
Este xito era tanto ms notable cuanto que el movi
miento coincida con la accin electoral y que haba que
198
j prever que, como de costumbre, la una daara al otro. Lo
1 era tambin porque, a pesar del enorme trabajo la central
{ confederal y el tiempo que haba durado la agitacin, mu-
j chos sindicatos no haban previsto nada ni se haban or-
{ ganizado de antemano desde el punto de vista de la tctica
i a seguir el da D. El informe citado consagra cuatro prra-
| fos de crtica a este fallo.
1 El xito fue notable tambin cuando se considera la
fuerza numrica de la CGT de entonces 200.000 miem-
! bros, entre ms de nueve millones de asalariados, y si se
tienen en cuenta los irrisorios medios financieros puestos a
disposicin de la Comisin confederal. Porque con slo 22.000
francos, suma que hace sonrer, se llev su intensa propa
ganda de conjunto durante 18 meses, respaldada natural
mente por las organizaciones con sus recursos particulares.
Pero el xito es tanto ms notable si se consideran los me
dios empleados por el enemigo de clase para desnaturalizar
y aminorar el movimiento. Sin embargo, es justo decir res
pecto a esto que los hombres del orden cayeron con la cabe
za baja en la trampa que les tendieron los lderes de la
C. G. T. desde diciembre de 1905, poca en que stos ha
ban pedido al diputado socialista Marcel Sembat que pro
vocara con su interpelacin una buena declaracin de
guerra. En efecto, se vio por una parte convertirse al go
bierno en un excelente auxiliar de la C. G. T. con sus
medidas de violencia, y por otra parte la prensa del rgi
men ladr, dramatiz las cosas, lo que entraba en el mar
co de los medios de accin proyectados por el bur
directivo confederal.
El xito, en fin, era notable, y nunca se lo subrayar
demasiado, porque como en Amrica, y contrariamente a
lo que haba pasado hasta entonces en Francia, despus del
1.a de Mayo el movimiento desencadenado en la fecha fija
da se prolong y repercuti en las semanas que siguieron,
probando que la clase obrera daba muestras de una ener
ga y una perseverancia insospechadas por algunos. Reper
cuti tambin en el exterior y La Voix du Peuple pudo
hablar de un mpetu comunicativo.
Este mpetu se observ aun antes de la fecha fijada para
la prueba hasta en un pas nuevo desde el punto de vista
sindical, como el Brasil. Su I Congreso Sindicalista reu
nido en Ro de Janeiro (15-20 de abril de 1906) dirigi
un telegrama de adhesin a la C. G. T. y vot una mocin
mostrando al movimiento francs como modelo de acti
vidad e iniciativa para el trabajador del Brasil. Ms an,
199
el congreso vot una resolucin que preconizaba una viva
agitacin por la conquista de las ocho horas para el 1 de
Mayo de 1907.
Es verdad que los otros pases no conocieron, como
Francia, un 1. de Mayo que se inscribiera en letras de oro
en los fastos del miedo, ni una jornada que representara
una atrevida accin en masa por las ocho horas, fruto de
una larga agitacin especfica. Estos dos hechos son la ca
racterstica del 1. de Mayo de 1906 en Francia, y le dan
ese sello particular impreso por el sindicalismo revolucio
nario. Pero en los grandes pases de Europa, salvo en In
glaterra, hubo como una renovacin en el sentido de que
la fiesta y cortejo tradicionales que haban predominado
en los ltimos aos pasaron a segundo plano. Las manifes
taciones se hicieron ms reivindicativas, incluso en los pa
ses que se mostraban reticentes con respecto a la orienta
cin y a los mtodos del sindicalismo francs.
En Alemania la conmocin obrera se vio favorecida por
las formidables huelgas que desde haca tres semanas po
dan en lucha a los asalariados con los patronos. stos
haban decidido que . los obreros que entraran en e movi
miento del 1. de Mayo seran despedido. Tal amenaza no
intimid a los trabajadores, pero termin en lock-out y des
pidos individuales. Segn las estadsticas de los sindicatos
alemanes, habra habido un total de mucho ms de 50.000
trabajadores echados a la calle, porque la estadstica no se
ocupa ms que de los despidos mayores.
En Austria hubo el mismo fenmeno de mpetu obrero
y de despidos patronales. En las grandes metalurgias de
Witkowitz, en Silesia, por primera vez pararon las dos ter
ceras partes de los obreros.
En los pases latinos y en el oeste de Suiza, donde se
segua con inters la accin de la C. G. T., hubo natural
mente tendencia a la imitacin. Los movimientos ms nota
bles se desencadenaron en Italia y Espaa. En numerosas
localidades se aplic a partir del 2 de mayo la tctica de
cese del trabajo despus de la octava hora. Los marti
mos y los textiles se distinguieron en Italia, y Turn fue
durante muchos das una ciudad muerta. Toda la penn
sula se vio sacudida por la huelga general.
Entusiasmado por la maravillosa actividad, la gigan
tesca y extraordinaria labor de propaganda de la C. G. T.,
Mario Guarnieri, un militante italiano de la provincia de
Novara, public al ao siguiente un folleto que incitaba a
sus compatriotas a imitar el ejemplo francs. He aqu un
pasaje significativo:
200
La accin cumplida por el proletariado francs no debe per
derse. La accin provoca la accin.
Como veremos, Francia conocer, inmediatamente des
pus de las dos guerras mundiales, Primeros de Mayo ms
populares, que movilizan esta vez a todo el proletariado.
Pero stos se inscribirn en el creciente impulso de la clase
obrera, correspondiente a una gran crisis econmica y so
cial que sacude al mundo entero. Jams hay que decir
lo Francia volver a tener un 1. de Mayo ms paciente
mente preparado, ms original, expansivo, impetuoso, vi
brante y ms especficamente obrero que este 1. de Mayo
de 1906.
C a p t u l o X I
Nuevos aos deslucidos: de 1907 a 1914

El Congreso Socialista de Stuttgart y el Confederal de


Amiens
El Congreso Confederal de Amiens (del 6 al 8 de octubre
de 1906), que reuna a 350 delegados representantes de
1.040 organizaciones.
Se compromete a cada corporacin para intentar antes
| del prximo congreso confederal una accin que se man
tenga lo ms cerca posible de la plataforma: jornada de
5 ocho horas. Salta a la vista el carcter modesto y aun
i anodino de estas decisiones, sobre todo si se las compara
i con las resoluciones de Bourges. Se podra creer que des
pus del poderoso esfuerzo realizado hasta el 1. de Mayo
de 1906, la C. G. T. necesita respirar. Pero, si se tiene en
cuenta el plan de accin en favor de la huelga general adop
tado en el mismo congreso y presentado conjuntamente
| en nombre de la Comisin de las Ocho Horas por Paul
s Delesalle, se advierte que los dirigentes de la CGT in-
| tentan ante todo orientar al proletariado por medio de la
j huelga general, ms bien hacia el todo la Revolucin
i que hacia la parte las ocho horas. En el fondo, per-
\ manecen fieles a su espritu anarco-sindicalista y a las re
soluciones de los congresos precedentes. No conciben las
\ ocho horas como una reforma por obtener, sino como una
{ reivindicacin que se puede arrancar en gran escala en una
j sociedad burguesa. Delesalle, en particular, no reniega en
absoluto de lo que escriba antao:
|\ La cuestin de las ocho horas debe ser enfocada como un
{ trampoln destinado a intensificar la propaganda durante cierto
lapso. Es sobre todo un pretexto para la accin y la agitacin,
j un medio de mantener despiertos los espritus.
I Cosa extraordinaria: el VII Congreso Socialista Interna-
j cional que se haba realizado en Stuttgart del 16 al 24 de
j agosto de 1907 un mes y medio antes del Congreso
\ de Amiens, no haba abordado ni la cuestin de las ocho
j horas ni la del 1. de Mayo. Sin embargo, Legien, diputado
j al Reichstag y representante de la Central Sindical alema-
j na, se haba entregado durante su intervencin a un ataque
203
contra la CGT en lo que toca a su accin sobre las ocho
horas, que juzgaba nefasta para la conquista de la reforma. 1
A pesar de la ausencia de una resolucin internacional
sobre el 1. de Mayo, los diversos partidos socialistas deban
participar como de costumbre, y aun encabezar en la mayo
ra de los pases la movilizacin obrera de 1907.
Este 1. de Mayo se coloca ante todo bajo el signo del
nerviosismo del miedo y el odio de las clases dirigentes, en
razn de la acentuacin de la lucha de clases en el dominio \
poltico y econmico, y del empuje proletario en todos los
pases y especialmente en Rusia. Esto lleva a Rosa Luxem-
burg a hacer las juiciosas reflexiones que siguen:
En verdad, la burguesa ya no teme, como en los primeros
aos de la manifestacin, de que la sola idea del 1." de Mayo i
sea ya el comienzo del fin del mundo capitalista. Pero tampoco
puede, como era el caso en estos ltimos diez aos, mirar ai
1 . de Mayo con ms o menos tranquilidad, como una manifes
tacin pacfica de la idea socialista. \
En efecto, los trabajadores belgas estaban en plena bata
lla por la jornada de ocho horas en las minas, desde que la
ley votada en la Cmara haba sido anulada de un plumazo
por decreto real, y en Bruselas se preparaba una gran ma
nifestacin. Por su parte, los trabajadores alemanes vean \
renovarse contra ellos una vasta accin del lock-outs diri
gida por una coalicin del capital. Por fin, en Rusia se asis
ta a los poderosos preparativos de la Contrarrevolucin j
con miras a un encuentro abierto y decisivo con las masas !
revolucionarias. Por lo dems, tres das antes del 1. de \
Mayo de 1907 la polica procedi a una vasta redada para j
desmembrar el Comit de Mosc del Partido Socialdem- j
crata y cerrar su imprenta clandestina. Pero sta haba j
tenido tiempo de imprimir 350.000 ejemplares de un pe- |
queo cartel o volante rojo que invitaba a la huelga gene- I
ral y que se reparti por los alrededores.
La Jornada de los gendarmes (1.a de Mayo de 1907)
En Francia, con Clemenceau en el poder, el hombre que [
se llamaba a s mismo orgullosamente el primero de los j
gendarmes, el 1 . de Mayo de 1907 deba ser y fue, segn
la expresin de Bracke, la Jornada de los gendarmes. j
Por lo dems, la transformacin de Pars desde el 12 de j
abril en un vasto campo atrincherado; el anuncio de un |
proyecto de ley contra la C. G. T.; los arrestos de Yvetot |
204
y de Ch. Marck el 14 de abril, de los firmantes del cartel
antimilitarista el 26; de Bousquet, Lvy y Delal el 29, y
la guerra a los asalariados del Estado, haban preludiado
las maniobras de pelotones de coraceros, las cargas poli
cacas y los 780 arrestos efectuados. Sin embargo, aparte de
unos tiros de revlver aislados, desde lo alto de la imperial
de un mnibus, este 1. de Mayo fue en Pars completa
mente calmo.
Hasta la guerra de 1914, todos los Primeros de Mayo
franceses se parecen. Por el lado obrero no hay impulso ni
brillo. Pero por el lado gubernamental volvemos a hallar
los mismos procedimientos de provocacin. Reencontramos
el rostro macilento y la barbilla militar del prefecto de
polica Lpine. Es l, indiscutiblemente, quien dispone de
la fuerza en Pars. La clase obrera, a la que se prohbe toda
manifestacin callejera, se muestra incapaz de reaccionar,
y la organizacin sindical que se ha encargado de la jor
nada reivindicativa recurre a pretextos para explicar los
fiascos sucesivos.
Hay que decir que el movimiento sindical sufre una cri
sis a pesar de la fiebre y el empuje del personal de los ser
vicios pblicos, pese al enorme salto realizado por Federa
ciones como la de la Construccin y la de Mineros. Segn
Klemczynski, entonces secretario de la Unin Regional Ain-
Franche-Comt, la CGT no es an ms que una baran
da, un conglomerado obrero bastante informe que ms
que asociar, une batallones sindicales cuyas armas e in
tereses son an diferentes. En el plano socialista, en cam
bio, se puede medir con mayor seguridad una progresin,
aun cuando no fuera ms que por la curva ascendente de
los votos y de los diputados. Lo que indica bien que el
proletariado, a pesar de todo, gana en fuerza: en fuerza
poltica y en fuerza sindical. Y si esta ltima no parece
sealar una progresin tan evidente, es porque est mina
da en su interior por la accin disolvente de Aristide
Briand, por la evolucin constructiva de cierto nmero
de militantes que estn cansados de los gritones, segn
la expresin de Griffuelhes, y por conflictos y luchas per
sonales.
Empero, como escribir magistralmente Jaurs, con oca
sin del 1. de Mayo de 1909:
El crecimiento del sindicalismo es deslumbrador. Llena con
su accin la vida pblica. Obliga a todos los partidos a clasifi
carse segn su actitud hacia l. An no ha alcanzado ms que
una lite, pero la idea que representa penetrar cada vez ms
hondo... De todos los movimientos obreros surgen hombres do
tados de la fuerza de la idea, de la fuerza de la accin y de la
fuerza de la palabra. As se revelan los tesoros de energa y de
pensamiento que tomar todos los das a manos llenas la Re
volucin social.
Y Jaurs, despus de poner el acento sobre esta multi
plicacin de los valores proletarios subraya, volviendo a
la ardiente controversia del momento, el hecho de que
todos estos hombres nuevos, surgidos de la vieja miseria
que por fin se rebela, todos estos propagandistas y organi
zadores obreros llevan en s, aun cuando no lo confiesen, el
pensamiento socialista. Y agrega dan al sindicalismo
tal amplitud que se convierte por obra de ellos en una
forma de la gran accin poltica.
Es muy cierto que entonces el sindicalismo francs so
brepasa con mucho, por la fuerza de sus cuadros, a sus
efectivos an reducidos. Por eso el patronato y el poder
burgus le hacen pagar caros los beneficios obtenidos en
los ensayos anuales de estos Primeros de Mayo de tran
sicin.
El fracaso completo del 1 de Mayo de 1908 en Francia
En particular, el 1. de Mayo de 1908 va precedido del
lock-out de los empresarios de la construccin, en respuesta
a los obreros albailes que reclaman las nueve horas. Es
el signo evidente de la reaccin patronal que apoya el go
bierno de Clemenceau, sostenido por una mayora cmpli
ce. Adems, el patronato intenta demoler la ley del descan
so semanal, suprimir la jornada de diez horas en los talleres
mixtos y privar a los accidentados en el trabajo de la libre
eleccin de mdico. He aqu el resultado de la apata obre
ra denunciada en los llamamientos de los organizadores
y en los artculos de la prensa sindical.
En Pars, la maana transcurri en la calma general.
Por la tarde, habiendo manifestado un cierto nmero de
huelguistas la intencin de dirigirse a los bulevares y a los
Campos Elseos, se comprobaron, sobre todo en estas gran
des arterias, con una mayor animacin, las idas y ve
nidas de los dragones, de ios cazadores de infantera, de
los soldados de infantera de lnea, los sprints de los
agentes ciclistas y las rondas de los municipales. En cuan
to a los coches celulares melanclicamente alineados a lo
largo de las aceras del Gran Palais, testimoniaban la inu
tilidad y el bluff de las medidas policiales.
En provincias parece que las manifestaciones, aunque
revistieron menos brillo exterior que en 1906, fueron ms
numerosas. En todo caso, entraron en la lid localidades
hasta entonces inactivas, hasta el punto de que el bur direc
tivo no pudo satisfacer todas las demandas de oradores.
impulso mundial y acentuacin pacifista del 1 de Mayo
En Polonia, el paro fue importante a despecho de la
represin. En Alemania se estima que el nmero de huel
guistas se elev a medio milln. Las reuniones agrupan a
180.000 asistentes. En Madrid, en Londres, Ginebra, Lau-
sana y Budapest se realizan manifestaciones en la va p
blica.
En Rusia este 1. de Mayo de 1908 (viejo estilo) se ca
racteriza por un magnfico impulso en los grandes centros.
El Congreso Confederal de Marsella, en el mes de octu
bre siguiente, poda darse golpes en el pecho, y esto es lo
que hizo. Decidi reemprender metdicamente la campa
a de propaganda y de accin en favor de la disminucin
de las horas de trabajo basndose una consulta a las or
ganizaciones. La resolucin es bien modesta. Declara ten
der a la realizacin de la jornada de ocho horas, apro
ximarse simplemente a esta reivindicacin. No vincula las
ocho horas con el 1. de Mayo, sobre el cual arroja un p
dico velo.
Por el contrario, el Partido Socialista, en su congreso
celebrado en Saint-tienne (11-14 de abril de 1909), se ocu
pa especialmente del 1. de Mayo. Insiste sobre tres pun
tos: la eficacia del paro voluntario, el alcance de la reivin
dicacin de las ocho horas y la necesidad de unirle la lucha
por la paz. Ya en su manifiesto en vista del 1. de Mayo
precedente, el Partido Socialista haba insistido en la ur
gencia de la protesta popular en la hora en que los baro
nes de las finanzas y los prncipes de la especulacin,
dueos del Estado burgus, tratan de empujar al pas a
una nueva aventura colonial y no vacilan en reunir los
materiales de un vasto incendio que podr abrasar maana
a Europa entera. Se estaba entonces en plena accin mi
litar del general d'Amade contra Moulai-Hafid en Marrue
cos y del general Vigy en el sur de Orn. Desde entonces,
las amenazas de guerra no hicieron sino que aumentar.
Y aumentarn an, por desgracia, provocando durante aos
esa guerra fra de que hablaba Kautsky, preludio de la
conflagracin universal. As, desde entonces hasta 1914, to
dos los Primeros de Mayo estarn colocados mucho ms
707
baj el signo de la lucha por la paz que bajo el signo de
las ocho horas. Es lgico, ya que por naturaleza el 1. de
Mayo une por sobre todas las fronteras a los productores
del mundo en un acto de fraternidad universal que no pue
de adaptarse a una guerra, sea cual fuere.
El 1. de Mayo de 1909 y el de 1910
El 1. de Mayo de 1909 no slo surge en un mundo en
que se anuncia la guerra, sino en un cuerpo social rodo
por una crisis econmica. Por todas partes reina el paro.
Baste decir que un velo negro recubre la jornada. No hay
que esperar, pues, que sta seale un progreso sobre el
1. de Mayo de 1908, tanto ms cuanto que cae en un
sbado de pago, lo que obliga a cierto nmero de trabaja
dores a quedarse en el taller para cobrar el salario, impa
cientemente esperado. Adems, en muchas localidades las
manifestaciones se ven obstaculizadas por un tiempo es
pantoso.
En Pars, el poder, tranquilizado, no toma precauciones
militares, ai menos aparentemente, y Clemenceau qu
sabe que la jornada transcurrir tranquilamente se va a
Niza con el presidente Fallieres.
En 1910, el 1. de Mayo reviste en el extranjero una am
plitud mucho mayor que los aos anteriores, por el hecho
de caer en domingo. En Pars, el 13 de octubre de 1909
100.000 manifestantes se haban adueado de la calle para
protestar en favor de Ferrer. Apoyada en este precedente,
la Unin de Sindicatos del Sena invit a los trabajadores a
desfilar en los Campos Elseos y a reunirse en el Bois de
Boulogne. Pero Briand, entonces presidente del Consejo,
no permiti las grandes maniobras del proletariado anun
ciadas por la Guerre Sociales. Reuni 20.000 hombres de
tropa que ocuparon los barrios del Centro y formaron sus
escuadrones hasta en las gradas de la pera. La manifes
tacin, falta de direccin fracas lamentablemente. La pren
sa exultaba. Slo Luquet y Jouhaux, secretario confede
ral desde el 12 de julio de 1909, intentaron velar el
fracaso. Por el lado obrero, Herv proclam con su mane
ra pendenciera la derrota y el ridculo de la CGT, en
tanto que P. Marius Andr en el semanario de Jules Gues
de maltrat a los sindicalistas revolucionarios, incapa
ces de renovar la demostracin en pleno Pars de los en-
gatusadores del 1. de Mayo de 1890.
Notemos que si el manifiesto del Partido Socialista re
cordaba la necesidad de la reduccin de la jornada de
trabajo, el de la CGT no hablaba de ella. Pona el acen
to en las retractaciones parlamentarias, las infamias de
i la justicia de clase y la oposicin a las pensiones obreras.
Pero el Congreso Internacional Socialista de Copenha
gue (28 de agosto-3 de septiembre de 1910) adopt una re-
* solucin sobre la legislacin obrera, pronuncindose de
I nuevo por la limitacin de la jornada de trabajo a un
I mximo de ocho horas. La resolucin reconoca formal-
| mente, teniendo en cuenta la intervencin de Schaper (Ho-
I landa), que a pesar de las conferencias internacionales de
gobiernos de Berln (1890) y de Berna (1906) e impl-
} citamente, que a pesar de la accin obrera muy poca
i cosa se haba hecho, porque las clases dominantes se
oponen al mejoramiento de las leyes protectoras del traba-
; jo, por temor de ver trabados sus intereses de clase. No
} se trataba ms del 1 de Mayo que en el Congreso inter
nacional precedente,
i La resolucin sobre las ocho horas y la semana inglesa
; adoptada en Tolosa (Francia) por el XI Congreso de la
; CGT (3-10 de octubre de 1910) no establecer tampoco rea-
; cin entre esas reivindicaciones y la manifestacin del 1 . de
j Mayo.
El 1 de Mayo de 1911
\ Cmo asombrarse, entonces, de que el L de Mayo
j de 1911 al menos en Francia relegase las ocho horas,
| por as decirlo, al rincn de los trastos? La aventura de
Marruecos, con la marcha sobre Fez, dan una importan-
i cia terrorfica como escribe Kautsky a la protesta del
j proletariado francs contra la guerra. Todas las miradas
, se vuelven hacia Pars, como lo muestran los mensajes de
los lderes de la Internacional que inserta L'Humanit.
i Pero el Pars obrero, se halla en estado de responder
j a las secretas esperanzas de los trabajadores de todos los
I pases, presas de inquietud? A pesar de la prohibicin del
j Monisterio (ministerio Monis), la Unin de sindicatos
Sdel Sena, respaldada por el diario La Bataille Syndicaliste
i cuyo primer nmero es del 27 de abril invita a los
| obreros, despus de los dos grandes mtines de la maana,
j a una doble concentracin en la explanada de los Invli-
dos y en la plaza de la Concordia. Se trata, esta vez, de
! ocupar la calle. Se quiere recoger el guante arrojado in-
j solentemente a los obreros el ao anterior. Las organiza-
dones sindicales estn resueltas. Y como el 1. de Mayo
| es un lunes, da propicio al paro voluntario, como el sol
colabora y como el descontento popular creado por la pues
ta en marcha de la ley de las pensiones obreras son otros
tantos factores favorables, la jornada se traducir, si no
en un xito material, al menos por un xito moral. Se
registrarn muchos ms huelguistas que los aos anterio
res. Y numerosos trabajadores, haciendo caso omiso de las
prohibiciones, chocaron con las fuerzas armadas, desafian*
do las cargas en los barrios burgueses. Hubo heridos.
Este 1 de Mayo, a pesar de algunos puntos positivos, se
incluye an en la serie negra. Pero atestigua que si la
CGT hubiera aprovechado la juiciosa y firme crtica apa
recida en la Vie Ouvrire despus del fracaso de 1910,
hubiera podido revestir cierta amplitud.
Es probable, en efecto que la CGT hubiera logrado
un importante xito material si hubiese sabido dar a la
cita anual de los trabajadores un contenido obrero concre
to preparado con un ao de anticipacin, en lugar de lan
zar en el ltimo momento un llamamiento en el vaco; si se
hubiera entregado en su propio terreno a un esfuerzo tan
serio y perseverante aunque no fuera seguido de un voto
favorable como el del grupo socialista parlamentario.
El L de Mayo de 1912
El 1. de Mayo de 1912 no deba ser ms brillante.
Tambin le falt plan y euforia, pese a un visible pero
demasiado tardo esfuerzo del semanario confederal para
orientar la jornada en torno a la semana inglesa y la
disminucin de las horas de trabajo.
En Pars, los mtines, as como las manifestaciones ante
el ministerio de Justicia y en los bulevares para reclamar
la liberacin de los detenidos polticos y sindicales, no die
ron motivo para alegrarse. Se sacaron abiertamente con
clusiones en trminos de depresin, de indiferencia, escep
ticismo y apoltronamiento. Y, como en la poca de los
aos negros, de 1894 a 1904, el principio mismo del 1. de
Mayo se pondr en cuestin. Monatte es significativo
record la entrevista del clair en la que Georges Sorel
declaraba que e 1. de Mayo era una invencin socialista
que el sindicalismo haba debido recoger y sufrir, pero de
la cual no poda esperar nada. Mas lo hizo para levantarse
contra este derrotismo, porque encontraba la jornada ex
celente para las grandes manifestaciones y esperaba que
el 1. de Mayo de 1913, aprovechando la accin seria em
prendida por la C. G. T, en pro de la semana inglesa, dara
la prueba de ello.
o n
De hecho, vistas la campaa contra la prolongacin del
servicio militar, la tensin diplomtica y la preparacin de
la conferencia franco-alemana de Berna, este 1. de Mayo
se centr, por la fuerza misma de las cosas, mucho ms
contra la guerra y los tres aos. Por otra parte, como cay
en el da de la Ascensin, se ahog en la fiesta del almanaque
y perdi su carcter de paro voluntario.
El ltimo 1. de Mayo en la paz
El L de Mayo de 1914 no fue en modo alguno inferior
a los precedentes, aunque fuese un viernes y en Francia
la antevspera del segundo turno de las elecciones legisla
tivas, que deba dar ms de 100 diputados al partido so
cialista. A pesar de un paro bastante serio, estuvo Jejos de
satisfacer a los que rechazaban el optimismo de oficio
de algunos responsables sindicales. Los obreros de comu
nicaciones por primera vez tuvieron fiesta oficial, lo que,
despus de la reintegracin de Bordres, coronaba quince
meses de lucha de los empleados de Correos.
En Saint-tienne, tambin 2.000 obreros de la manufac
tura de armas tuvieron fiesta a peticin suya. En casi todas
partes los trabajadores del Estado aprovecharon la facili
dad que se les daba para dejar el trabajo, pero por la
pluma de Gervaise, su secretario, protestaron contra el ru
mor de que se es pagara igualmente.
Si los trabajadores del Estado aceptaran ser pagados el
l. de Mayo, ese da ya no sera considerado por ellos como
una manifestacin, sino como un da de regocijo, lo que no es
el caso.
Era lgico y digno. En todo caso, las medidas ms sua
ves del Estado-Patrn prueba de una evolucin en las es
feras oficiales con respecto al L de Mayo constituan un
dbil consuelo para los que hacan el balance desde el Con
greso de Bourges. Porque, en fin aunque disguste a Le
Temps, que pretenda que los trabajadores haban casi
obtenido satisfaccin en el plano de las ocho horas, fue
ra de los grficos y algunas corporaciones de efectivos
dbiles, la inmensa mayora del proletariado francs esta
ba an en la jornada de diez horas. Algunas corporaciones
hacan ms, y en la mayora, durante ciertas pocas del
ao las horas suplementarias eran la regla.
Pero, lo que importaba a los trabajadores en este 1. de
Mayo de 1914, ms all de la obstinada reivindicacin de las
211
ocho horas, era hacer retroceder la guerra, cuyo espectro
se perfilaba cada vez ms en el horizonte. Cincuenta mi
llones de hombres se unan ante todo en este pensamiento
supremo en todas las capitales, en todas las ciudades, has
ta en Sofa, donde el proletariado se manifest por las
calles y remiti una memoria al presidente del Parlamento
y al presidente del Consejo.
Por desgracia, esta emocionante afirmacin de solidari
dad internacional indiscutiblemente ms amplia que el
1. de Mayo de 1890, a pesar de sus puntos dbiles deba
revelarse sin porvenir. Tres meses despus, la horrible
ogresa de manos ensangrentadas evocada por Jouhaux en
el mitin de Wagram sali de su antro y sembr la desola
cin en el universo, deshaciendo como un montn de paja
la Internacional obrera.
C a p tu lo XII
j Los primeros de mayo de la guerra
i

El 1 de Mayo de 1915
El 1. de Mayo de 1915 llega despus de nuevemeses
de guerra. Europa est tinta en sangre. Ya hay ms de
i un milln de muertos y tres veces ms heridos. El rugido
infernal de ios caones parece cubrir para siempre los
I clamores del proletariado. Se dira que el mundo es presa
de un ataque de locura. Todas las potencias morales y
espirituales ceden a la fuerza bruta. La impotencia de la
Internacional obrera es completa. Su presidente, mile
! Vendervelde, e s . ahora ministro de Su Majestad el rey de
j Blgica, y su principal actividad segn su propia con-
i fesin se concentra sobre la ayuda a sus compatriotas
soldados. No es su preocupacin hacer aplicar la clusula
de la resolucin del Congreso Internacional de Stuttgart,
confirmada en Copenhague, que establece para los parla-
mentarlos socialistas el deber, en caso de guerra, de in-
I tervenir a fin de hacerla cesar pronto y de utilizar con
todas sus fuerzas la crisis econmica y poltica creada por
j la guerra para agitar las capas populares ms profundas
f y precipitar la cada de la dominacin capitalista,
f En estas condiciones no se puede esperar para el vig-
1 simo sexto 1. de Mayo internacional la movilizacin tra-
I dicional del proletariado de las fbricas y de los campos.
{ Convertido en el proletariado de las batallas, est movili-
| zado por cuenta de la burguesa, en tanto que el terror y el
I estado de sitio mantienen en suspenso a los productores
j que an esperan su llamamiento a filas, y a los militan-
j tes que podran tener alguna veleidad de accin.
( En los pases beligerantes, la nueva serie negra de Pri-
meros de Mayo llega esta vez, o a una ruptura y abandono
| completos, o a un recuerdo puramente formal de la tra-
I dicin. No obstante, vemos en algunos pases, en lugar de
| las numerosas manifestaciones en masa por dbiles que
| hubiesen sido en el ltimo perodo, manifestaciones epi-
| sdicas completamente excepcionales que testimonia la per-
j sistencia del sentido de clase, del irreductible espritu inter-
j nacionalista, de la fidelidad a la jornada proletaria. A este
213
ttulo, aunque tales manifestaciones que comprenden a una
dbil minora no soportan ni de lejos la comparacin con
la agitacin de masas anterior, merecen ser registradas y
puestas de relieve.
Ciertamente las hubo en Alemania, vista la posicin adop-
tada por el grupo Liebknecht-Ledebour-Riihle-Mehring-Zet-
kin y Rosa Luxemburg, cuyo llamamiento a los trabaja
dores del mundo (marzo de 1915) indicaba la invencible
adhesin a los principios del socialismo internacional. Pero
estas manifestaciones no han llegado hasta nosotros. En
cambio, conocemos una pequea nota plena de sentido, in
serta en el rgano central de la Socialdemocracia por el
Partido que se enorgulleca de agrupar a ms de un milln
de adherentes. Estaba concebida as:
E l 1. de M ayo

Vistas las circunstancias particulares, la direccin del Partido


recomienda abstenerse este ao de interrumpir el trabajo. Por
estas razones, nuestos peridicos no aparecen el 1. de Mayo.
No se percibirn las cuotas usuales. Cuando sea posible encon
trar locales, se recomienda organizar por la tarde reuniones de
los miembros del Partido. El Partido no har edicin especial
para el 1. de Mayo.
Como lo ha observado Zinoviev, el compaero de Lenin,
todava bajo los efectos de la indignacin provocada por
su lectura, esta simple nota ensea ms al historiador so
bre la situacin del socialismo y de la Internacional que
todo un legajo de folletos. Atestigua el sabotaje del L
de Mayo por los mismos que tenan el cargo y el deber de
mantenerlo. Es claro que si el partido del proletariado
alemn encuentra que las matanzas que se suceden mo
tivan la abstencin, la renuncia al 1. de Mayo, no hay ms
que hacer la cruz al socialismo.
Es un smbolo. Este crimen es mucho ms grande que el
bombardeo de la catedral de Reims. Constituye el apogeo de la
profanacin de la bandera socialista por los social-chauvinistas.
El cliz de la vergenza ser bebido hasta las heces.
As analizaba con vehemencia la nota, el futuro secreta
rio de la Internacional comunista, que haca adems esta
juiciosa observacin:
El grado de atencin consagrado por los obreros al 1. de
Mayo ha dado siempre la medida de su grado de conciencia
214
socialista, de su internacionalismo, de su aptitud para el sacri
ficio, de su combatividad anticapitalista. Este ao, con referen
cia a las cumbres donde la socialdemocracia alemana oficial, tal
barmetro ha cado bajo cero.
El Partido Socialista en Francia
No haba cado tan bajo en las cumbres del Partido fran
cs, aunque el viejo Vaillant escribiese en L'Humanit:
No hay ms manifestacin posible que la de nuestra volun
tad resuelta a la victoria total que nos librar, y con nosotros
a Europa, de la malignidad de la existencia del imperialismo
militarista alemn.
En cuanto a Gustave Herv, el hombre que haba plan
tado en el estircol la bandera de Wagram, pasando de un
extremo a otro cultivaba cotidianamente el chauvinismo,
proclamaba la solidaridad de clases, considerando el cen
tenario de Marx como una provocacin, lo que lo llev
a aprovechar el cataclismo para enterrar el L de Mayo.
Por su parte, su amigo Andr Lichtenberger autor de tan
interesantes estudios sobre la historia del socialismo ut
pico haca un paralelo entre los primeros de Mayo de
antao, frvolos, rencorosos, neurastnicos, y este 1 . de
Mayo de unin, de serenidad, de voluntad de vencer que,
por un milagro, pona al desnudo la verdadera alma
de Francia.
La Comisin Administrativa Permanente (CAP) del Par
tido Socialista lanz un manifiesto en el que en su primera
parte se justificaba diciendo:
La crisis terrible pero pasajera, como todas las crisis, que
el proletariado atraviesa en este momento, con el resto de la
nacin, no podra hacerle perder de vista, en efecto, los fines
permanentes de su propaganda y de su accin. En la guerra
sigue siendo lo que era en la paz, la clase expropiada y menor,
cuyas aspiraciones tienden hacia un rgimen de plena y entera
justicia social.
Debe afirmar, pues, hoy como ayer, sus reivindicaciones esen
ciales. El 1. de Mayo de 1915, como los Primeros de Mayo ante
riores, conviene que se recuerde a s mismo y recuerde a todos
que la jornada de trabajo de ocho horas sigue siendo a sus
ojos el smbolo de una liberacin parcial, prenda de una libe
racin total.
En esta fecha conviene rememorar tambin que la jornada
de ocho horas, como por lo dems toda legislacin tendiente a
mejorar el trabajo, podr convertirse en una bienhechora reali
dad por un esfuerzo realizado no slo en su propio pas, sino
215
de acuerdo con los proletariados del exterior en todos los pa
ses. De una manera ms general, conviene recordar an que
todos los progresos en el orden econmico no sern verdadera
mente eficaces y ciertos ms que por el entendimiento de las
naciones y de sus obreros. La paz misma, la paz definitiva y es
table de Europa y el mundo no se ver asegurada sino en estas
condiciones.
El manifiesto reconoce que la manifestacin de Mayo
no tendr este ao la amplitud de los aos precedentes,
porque faltarn numerosos camaradas retenidos por la
defensa de la patria.
Ellos luchan y se sacrifican en este momento en las fronte
ras por nuestro ideal comn. Combaten con miras a la misma
emancipacin obrera y humana, para liberar a Francia del nor
te y a Blgica de las garras del agresor. Y son ellos, soldados
de los ejrcitos de la Repblica, quienes, abatiendo al imperia
lismo alemn con estos ejrcitos y con sus victorias, aportarn
a todas las democracias del mundo las posibilidades de un desa
rrollo fecundo y fraternal y crearn el medio democrtico y
pacfico en que la Internacional obrera, reconstituida y regene
rada, podr cumplir su misin.
Seguramente sobre este prrafo versar ms tarde un
folleto de la Internacional comunista cuando escribe que
el manifiesto del Partido Socialista Francs era an ms
vergonzoso que a nota del partido alemn. Adems, el
texto no hablaba de paro. Mas comprometa a los adheren-
tes sindicados a unirse a las manifestaciones de sus agru*
paciones. As pues, para Pars y suburbios peda que se
participara en la reunin privada que organizaba para la
tarde del 1. de Mayo, en la Casa de los Sindicatos, la Unin
de Sindicatos del Sena.
En la CGT francesa
En esta reunin, contrariamente a la costumbre, se es
pecificaba que nadie tomara la palabra fuera de los orado
res inscritos y qu no se tolerara ninguna contradiccin.
Sostuvieron sucesivamente la tesis del sindicalismo de
unin sagrada: Bled, secretario de la Unin de Sindicatos
del Sena y miembro del Socorro Nacional; Lefvre, se
cretario de la Federacin de Joyeros, y Jouhaux, quien ter
min con estas palabras:
Si el pueblo alemn no tiene fuerzas para amordazar a su
militarismo, ser necesario que nosotros encontremos el valor
de hacerlo.
216
Ben Tillett, secretario de los portuarios de Londres, ex
izquierdista convertido en chauvinista, que se mantena en
i reserva, maniobr para ganar tiempo, a la espera de ir a
1 saludar a Poincar y de marchar al frente a visitar las trin-
j cheras. Los asistentes escucharon en silencio estas interven
id ciones, la ltima traducida por Ch. Mark. Pero en el mo-
| ment de votarse el orden del da surgieron incidentes, ya
{ que el bur rehus dar lectura a un texto preparado por la
I oposicin sindicalista y que de todos modos ley Brisson,
1 secretario interino de la Federacin de Cueros y Pieles, en
j medio del alboroto. Finalmente, pronuncindose este texto
I por la necesidad de una accin obrera internacional inme-
j diata con vistas a obtener la paz, fue que la oposicin sin-
! dicalista se afirmaba pblicamente en una reunin,
j Se afirm an en Pars ese mismo da, en una asamblea
1 de terrapleneros y en una reunin del Sindicato de Albai-
| les y Afines, que por lo dems haba invitado a parar, como
I de costumbre, a sus afiliados. Se afirm por fin en Lyon,
I en una importante reunin organizada por la Unin de
11 Sindicatos
1
del Rdano, con e concurso de Merrheim.
I En realidad, la oposicin sindicalista iniciada por la se-
I cretara de los metalrgicos al da siguiente de las exequias
1 de Jaurs y considerablemente reforzada despus de va-
I ros meses por la publicacin de la nota de dimisin de
| Pierre Monatte, deba manifestarse bajo otra forma el
1 1. de Mayo de 1915.
I Se trata del nmero especial de LUnion des Mtaux,
I compuesto por Merrheim y Rosmer, que produjo gran
efecto, tanto por las declaraciones categricas que all se
i encontraban como por las piezas e informaciones corpora-
j ivas hbilmente presentadas en 24 pginas. Los redactores
I mandaron los nmeros, sin los blancos de la censura,
| no slo a los sindicatos de metalrgicos, sino a militantes
I conocidos.
j Contrastaba con el nmero especial de La Voix du Peu-
| pe, que Johaux se decidi a publicar a instancias de sus
amigos. Este nmero contena sobre todo una exposicin
j de ia accin pacifista de la CGT antes de la guerra, que
| silenciaba las decisiones de los congresos. Tambin daba
| una visin de conjunto de la actitud confederal desde
le! comienzo de las hostilidades. En cuanto al manifiesto
; grandilocuente de la CGT, terminaba con el grito: Va-
lor y Esperanza y sustitua la divisa Trabajo y Amor
j por Bienestar y Libertad. Haca del 1. de Mayo no un
fjda de paro y de reivindicaciones, sino de recogimiento, de
717
esperanza y recuerdos. No se trataba en modo alguno de
las ocho horas. Un pasaje anhelaba ardientemente que la
calamidad cese pronto y que los pueblos reconciliados, rea
nuden su marcha hacia adelante. Despus se lea:
Asumamos igualmente el solemne compromiso de permane
cer fieles a los principios de la Internacional, nica que podr
ser la salvaguardia de la paz universal.
Mientras tanto, se llamaba a las organizaciones a entre
garse a una tarea de educacin y de realizacin prctica,
a fin de elevarse por encima de los odios raciales y de
resistir a las malas pasiones que desencadena la guerra.
Hay que convenir que el llamamiento de una organiza
cin de un pas neutral como el Partido Noruego, con oca
sin del 1 . de Mayo de 1915, daba una nota muy distinta.
Se lean estas lneas agresivas:
En el momento en que capitalistas y militaristas han puesto
el mundo en llamas y en que millones de muertos y heridos
cubren los campos de batalla de Europa, los partidos burgueses
de Noruega se arrodillan ante el Moloch manchado de sangre de
la guerra y sacrifican en masa nuevas vctimas al militarismo.
En el momento en que el pueblo se ve falto de pan y en que
la miseria devasta los hogares pobres, los partidos burgueses
despilfarran el dinero del pas en intiles preparativos militares
que agregan nuevas cargas a las que soporta ya la poblacin
laboriosa.
El 1. de Mayo transcurri, por lo dems, como en el
pasado en los pases escandinavos, en tanto que ms all
del Bltico, en Letonia, donde la propaganda antiblica
era grande, amenazaba estallar la huelga general al avance
de los alemanes. Tambin en Rusia y en la Polonia rusa se
lanzaron violentos llamamientos en favor del 1. de Mayo.
Lenin redact incluso el borrador de un informe sobre El
1. de Mayo y la guerra, en que haca el balance del con
flicto e indicaba las perspectivas revolucionarias que abra.
En tanto que en Francia el sindicato de mineros de Car*
meaux se niega a suspender aun por un da la extraccin
de carbn tan necesaria para la defensa nacional, en
San Petersburgo y en otras ciudades de Rusia se producen
huelgas. En Inglaterra, para evitar el voto de resoluciones
pacifistas, el gobierno prohbe las manifestaciones proyec
tadas por los opositores socialistas.

218
El L de Mayo de 1916 en Francia
(
4 El . de Mayo de 1916 sobreviene despus de 21 meses
| de una masacre que parece no tener fin y que provoca el
1 cansancio. Sigue la guerra de posiciones en el principal
I teatro de operaciones. Desde el punto de vsta social, este
I 1. de Mayo llega despus de las conferencias socialistas de
I Zimmerwald (5-8 de septiembre de 1915) y de Kienthal
I (abril de 1916), que sealan el ardiente despertar del esp-
I ritu intemacionalista y del combate a muerte contra las
i instituciones capitalistas, consideradas responsables de la
I barbarie ms salvaje.
I En Francia, Le Populaire, semanario de las minoras
I del Partido Socialista, cuyo primer nmero aparece precisa-
I mente para la gran fecha obrera, viene a unirse al rdiario
I ruso de Trostky, Nach Slovo, al semanario cole de la

Fdration (cole Emancipe), pacifista casi desde el prin


cipio de las hostilidades, a Le Populaire du Centre, al
Journal du Peuple y a la Union des Mtaux, que publi
ca de nuevo un nmero especial.

Le Populaire contiene un artculo de Pressemane, dipu


tado de Haute-Vienne, consagrado especialmente al ani
versario.
Por segunda vez dice e Da pasar sin que se eleve la
gran voz de los proletarios del mundo entero, organizando sus
fuerzas y preparando su liberacin.
Pressemane recuerda la afirmacin simblica de frater-
ndad humana que rebasaba el cuadro proletario en que
se haba convertido el 1 . de Mayo. Describe los vanos es-
ij fuerzos de la Internacional para impedir la horrible cosa
5 y termina con una afirmacin de confianza y esperanza.
\ Volveremos a ver nuestros Primeros de Mayo, sus dulces
Hflores y sus potentes cantos, su alegra serena y su tranquila
j fuerza.
|| El nmero especial de La Voix du Peuple traduce a la
I vez la persistencia del apoyo de la CGT a la poltica de
llevar la guerra hasta el fin y un cierto renacimiento sin-
I dica. El trmino figura en el editorial de Jouhaux y no
les una frmula vaca. Se siente que a la vida sindical es-
1 ttica ha sucedido motivado por el acrecentamiento de
lia mano de obra debido a las producciones de guerra y
vidad. La CGT tiende a coordinar, a concretar, a canalizar
este despertar obrero. Trata de fijar la atencin de las
organizaciones a todos los niveles en las cuestiones de
los alquileres, de la vida cara, la mano de obra y la le
gislacin internacional. Se pronuncia por la transferencia
de la secretara sindical internacional a un pas neutral,
a fin de volver a dar vida real y efectiva a la Internacio
nal. Se pronuncia, respondiendo al llamamiento de la Ame
rican Federation of Labor, por la realizacin de una con
ferencia internacional de las organizaciones sindicales, en
el momento en que se discutan las condiciones de la paz.
Preconiza, en fin, con ocasin del L de Mayo y para hacer
conocer su posicin, la reunin de pequeos congresos re
gionales o departamentales, insistiendo en la obligacin
de permanecer unidos y de desterrar todos los motivos de
disensiones.
Esto se diriga evidentemente a los minoritarios. Pero
no hace falta decir que el nmero especial de la Federacin
de M etalrgicos no tuvo en cuenta este consejo. Desde la
primera pgina iba derecho al fin, con subttulos significa
tivos:
Todo y siempre contra la guerra. Todo y siempre por la In
ternacional obrera. Por una pronta paz entre los pueblos.
La Comisin Ejecutiva de los metalrgicos, sin descui
dar las reivindicaciones inmediatas y aun documentando
a su respecto a los trabajadores de una manera ms vivida
que La Voix du Peuple, pretenda ante todo obtener de
las reuniones sindicales la lectura y el comentario de los
importantes textos pacifistas que ella daba a conocer a sus
militantes.
En el congreso de la Unin de Sindicatos del Sena, rea
lizado con ocasin del 1 de Mayo, la resolucin de opo-
sicin de los toneleros reuni 24 votos contra 48 de la
resolucin de la mayora confederal, aunque esta ltima
solt mucho lastre. Pero tal progresin se afirmaba slo
en el terreno de la discusin y de la difusin. La prueba
es que la Comisin Ejecutiva de los metalrgicos especifi
caba en su circular:
Lo mismo que el ao pasado para esta fecha, no es cuestin
este ao de hacer un llamamiento a nuestros camaradas en pro
del paro del 1 de Mayo.

220
En Italia y en Alemania
En Italia, al contrario, donde los trabajadores se haban
visto arrastrados a la guerra haca un ao, a pesar de una
fuerte oposicin, el trabajo se suspendi casi en todas par
tes este L de Mayo de 1916. Incluso pararon las fbricas
| que trabajaban para la guerra. En algunas ciudades de
j Lombarda las escuelas tuvieron fiesta. Y esto a pesar de
las vejaciones de la polica, de las trabas de la censura,
de los incidentes desagradables y de las prohibiciones de
pegar manifiestos, distribuir volantes y realizar reuniones
pblicas. Este 1 . de Mayo verdaderamente magnfico, vistas
las circunstancias, asisti al lanzamiento de un magnfico
nmero del Avanti, rgano central del Partido Socialista
| Italiano.
La declaracin que encabezaba Avanti, expresin de
una ardiente fe en la Internacional, deca:
Los que se inquietan o proclaman la bancarrota de la Inter
nacional olvidan simplemente que apenas ha nacido. Qu son
treinta aos de vida para un organismo que debe crecer y for
tificarse en condiciones tan difciles, venciendo las tradiciones,
; os odios atvicos y, sobre todo, resistiendo a las armas tan po
tentes de la instigacin, el engao y el extravo que estn en
manos de las clases dirigentes? Un momento en la vida de la
| sociedad humana.
El llamamiento afirmaba que si la Internacional no ha
ba podido impedir la guerra, no por eso dejara de ofrecer
a la humanidad las garantas de la paz. Terminaba con
un saludo de 1. de Mayo a los hermanos vecinos y le
janos y con el grito irreductible de Viva la Interna
cional !
A este saludo fraternal, a este supremo grito de espe
ranza hizo eco KarI Liebknecht el mismo da en su vibran
te llamamiento al pueblo alemn, que quisiramos poder
reproducir por entero. El militante y diputado socialista
convertido en soldado de los batallones de trabajadores,
que haba declarado no querer disparar ni un tiro, une en
este texto, que no es solamente un documento sino un
acto, su oposicin bravia al Sabbat infernal, con la tra
dicin esencialmente intemacionalista y humana del 1 . de
Mayo:
Por segunda vez la aurora del 1 . de Mayo se levanta sobre
un mar de sangre, sobre la masacre de los pueblos. Por segun
da vez la fiesta mundial del trabajo encuentra en ruinas a la
Internacional proletaria...
091
Trabajadores! Camaradas! Basta de estas luchas fratricidas.
El 1. de Mayo viene a advertiros, a golpear vuestros corazo
nes y a vuestro cerebro. Traicionando al socialismo, traicionando
a la solidaridad internacional de los trabajadores, los pueblos se
han precipitado en la podredumbre de la guerra mundial.
Slo el retorno al evangelio del socialismo liberador y slo
el retorno a la Internacional proletaria pueden salvar del abis
mo a los pueblos, la civilizacin y la causa obrera. Mostrad e
1. de Mayo que este evangelio est siempre vivo en vuestros
corazones y en vuestros cerebros. Probad a la clase dirigente
que la Internacional y el socialismo no estn muertos, sino que,
como el Fnix, renacen de sus cenizas plenos de nuevo vigor.
La Internacional proletaria no puede ser reconstruida en Bru
selas, en La Haya o en Berna por algunas docenas de personas;
no puede renacer aqu en Alemania ni en Francia, Inglaterra o
Rusia, si las masas de trabajadores no toman por s mismas en
ambos lados la bandera de la lucha de clases y hacen resonar
como un trueno su grito contra el asesinato de los pueblos.
Trabajadores, camaradas, y vosotras, mujeres del pueblo, no
dejis pasar esta fiesta del 1. de Mayo, la segunda de la guerra,
sin emplearla en una manifestacin del' socialismo internacional,
en una protesta contra la masacre imperialista. Este L de Mayo,
por encima de las fronteras y los campos de batalla tenderemos
una mano fraternal al pueblo de Francia, Blgica, Rusia, Ingla
terra, Servia, de todo el universo, en suma..,
El llamamiento, en su ltimo prrafo, incitaba abierta
mente al pueblo alemn a la revuelta para obtener la paz.
Terminaba completando el grito final del manifiesto ita
liano con la clebre frmula: j Proletarios de todos los
pases, unios! Se le adjuntaba un pequeo volante, con
cebido en estos trminos:
Para el l. de Mayo, a las ocho de la noche. Que todo e
que est contra la guerra venga el 1. de Mayo, a las ocho de
la noche, a la Postdamer Platz, en Berln.
Pan, libertad y paz!
Respondiendo al llamamiento de Liebknecht, distribui
do en volantes de mano en mano, alrededor de un millar
de personas, entre ellas cierto nmero de mujeres, se diri
gieron a la cita cantando la Internacional y dando gritos
contra la guerra. Tambin hubo manifestaciones anlogas
en otras ciudades alemanas. La Comisin Socialista Inter
nacional zimmerwaldiana de Berna nos lo hace ver sea
lando el atrevido y victorioso combate de la juventud en
Brunswick, la tumultuosa protesta de las mujeres de Ha-
nau, preludio de una agitacin de conjunto y de las gran
des huelgas de junio que e ejrcito se encarg de re
primir.
222.
Hubo numerosos arrestos. Liebknecht, que estaba de ci
vil en medio de la multitud, fue arrestado el 3 de mayo
y luego perseguido, lo que por cierto privaba al Reichstag
de una voz implacable como escriba el Avanti pero
daba uri poderoso relieve a la oposicin a la guerra.
El mismo da de su arresto conclua Liebknecht con un
nuevo acto de valor, bajo la forma de una memoria al
tribunal militar de Berln, su entrega en cuerpo y alma
a la lucha, y elevndose al ms puro herosmo ofreca su
sangre al mensaje de su alma. Porque finalmente, despus
de condenado en apelacin a cuatro aos y un mes de
prisin, deba pagar con su vida su inquebrantable fideli
dad a su ideal socialista revolucionario y en particular al
1. de Mayo que constitua el punto IV de su memoria:

Desde 1899 el 1. de Mayo est consagrado a la manifestacin y


a la propaganda en favor de las grandes ideas fundamentales
del socialismo y contra toda explotacin, opresin y violencia;
est dedicado a la propaganda que preconiza la solidaridad de
los trabajadores de todos los pases, solidaridad que, lejos de ser
suprimida por la guerra, se ve al contrario reforzada y acrecen
tada por ella; a la propaganda contra la masacre fraticida, a la
propaganda por la paz y contra la guerra.
Durante la presente guerra, esta manifestacin y propaganda
son un deber doblemente sagrado para todo socialista.
Este 1. de Mayo de 1916, sealado tambin por encuen
tros en Viena y en Praga, por huelgas en Rusia y una vi
gorosa respuesta al lock-out en Noruega, mostr que, a
pesar de las previsiones pesimistas de Pressemane, la jor
nada roja conservaba un recuerdo intensamente vivo en la
clase obrera y el socialismo internacional. Recuperando po
siciones con esfuerzo visible, el proletariado devuelve vida
y fuerza a la manifestacin. A menos que no sea el 1. de
Mayo el que, precisamente, ofrece al proletariado la oca
sin de rehacerse. Dada la imbricacin de las cosas, sera
intil tratar de zanjar la cuestin. Pero el hecho est ah,
signo anunciador de un 1. de Mayo de mayor importancia
para el ao siguiente, aunque la guerra siga rugiendo.
Y esto, a pesar de que la Conferencia de los partidos socia
listas de los Estados neutrales, que se realizar en La Haya
(31 de julio-2 de agosto de 1916), la convocacin del Bur
Socialista Internacional, no har siquiera alusin al 1 . de
Mayo en su manifiesto.

223
El 1 de Mayo de 1917 en Rusia
El 1. de Mayo de 1916 no fue ms que un relmpago
en las tinieblas de la guerra. El 1. de Mayo de 1917 estara
dominado por el trueno formidable de la Revolucin Rusa
de febrero. Naturalmente, este trueno dara una amplitud
jams lograda en part alguna al 1. de Mayo de San Pe-
tersburgo, convertido en Petrogrado, la capital en que La
fargue presenta ya en 1905 que se realizara pronto un
congreso internacional. Pero esto no es decir bastante.
En el transcurso de la Revolucin Rusa se vern en Mosc,
convertida de nuevo en capital del imperio inmenso de los
antiguos zares, Primeros de Mayo de extraordinaria ampli
tud, a la escala de ese mundo desmesurado. Conviene sub
rayar, sin embargo, que jams volveremos a encontrar un
1. de Mayo que presente una vida, una espontaneidad y
un entusiasmo semejantes, con un concurso tan general,
franco e ingenuo de la poblacin.
Segn el calendario ortodoxo, estaban a m ediados de
abril. Pero el Soviet de Petrogrado haba decidido referir
se ficticiamente al calendario occidental para encontrarse
en armona con los proletarios de todas partes y afirmar
su fuerza a pesar de la guerra, de la parlisis de la Inter
nacional y de las ilusiones de la burguesa. Por lo dems,
era oficialmente da de fiesta por decisin del gobierno, y
el general Kornilov, gobernador militar de la capital, ha
ba dado la vspera una orden que prescriba a todas las
tropas, en razn de la fiesta obrera mundial, tomar par
te en las procesiones populares con orquestas y msica.
Se estaba muy lejos de la conmemoracin furtiva y bajo
la amenaza policial, de una pequea minora obrera, con
memoracin realizada en la fecha fijada por el calendario
ruso y sin concordancia con el 1. de Mayo mundial. En
tonces, los trabajadores abandonaban e taller o la fbrica
para irse a un perdido rincn del suburbio a agitar fuera
de las miradas un trozo de tela roja y a cantar con sordina
los himnos proletarios. Ahora podan afirmar a la faz de
todos sus aspiraciones revolucionarias.
La manifestacin, preparada con varios das de antici
pacin en el Campo de Marte, no pareca que fuera a ser
favorecida por ei tiempo, porque el cielo era descolorido,
el viento spero y el fro intenso hasta el punto de fundir
en uno todos los tmpanos del Neva. Pero un cielo ra
diante y un sol magnfico, que se agregaban a la embria
guez de la libertad, arrojaron desde la maana a las calles
224
i a enormes multitudes. Hay que decir que como el paro
I era general no circulaba ningn tranva ni coche alguno.
| Los negocios, las administraciones y aun los hoteles esta-
II1 ban cerrados y se haba advertido a los viajeros que asegu-
raran su subsistencia aprovisionndose de antemano. Por
todas partes desembocaban largas filas sinuosas que avan-
| zaban, se detenan, retrocedan y maniobraban tan dcil-
! mente como una multitud de comparsas en un teatro,
j Se concentraron en los emplazamientos sealados: el
I enorme cuadriltero del Campo de Marte, el vasto hemi-
I ciclo de la plaza del Palacio de Invirno y la plaza de la
catedral Isaac. El escarlata de las incalculables banderas
que tremolaban al viento en las calles;, negras de gente
I arrojada al sol los mil fuegos de sus inscripciones dora-
j das. Y este rojo de las banderas en medio de la calle se
completaba con el rojo de los estandartes que empavesaban
las casas y los edificios. Se comprende esta anotacin de
; un testigo:
, La antigua capital de los zares revesta el rojo esplendor de
\ su traje revolucionario. Era una orga de rojo, hasta el punto
de provocar... una crisis de telas y de cintas... En la calle, por
I1i encima de las compactas multitudes, millares de banderas ponan
un largo estremecimiento escarlata. La misma multitud, con sus
i nudos y escarapelas, est sembrada por una va lctea de es-
trellas carmes. Los soldados han teido de rojo las escarapelas
| de su gorro, envuelto en tela roja sus botones que conservan
an la efigie del guila y suspendido dragones rojos en la em-
ipuadura de los sables.
Pero dejemos hablar al mismo testigo burgus contando
el ininterrumpido desfile de cientos de miles de hombres
i y mujeres de toda edad, raza y condicin social.
I He aqu los obreros, de las fbricas con banderas de seda
I amapola, ornadas de franjas de oro; regimientos enteros con
panderas adornadas de pinturas alegricas; estudiantes de uno
Jy otro sexo; todo un cortejo de nios precedido por un enorme
|cartel en honor de la instruccin obligatoria. Sacerdotes con la
sotana florida de escarapelas que reclaman la eleccin de curas,
I diconos, obispos y arzobispos. Y la nota cmica: Los esperan-
listas bajo los pliegues de una bandera verde verons y autom-
|viles envueltos en telas como para un martes de carnaval; en
I io de ellos va un obrero disfrazado de Rasputn. Ms lejos, la
laota amenazadora: un grupo, por lo dems bastante pequeo,
|de obreros y soldados: la delegacin anarquista con su bandera
I negra y el resumen de su doctrina: Abajo la autoridad! Y, por
Ifin, la nota pintoresca de los diputados del Turquestn, de los
lrtaros, de los sarthes, con hopalandas multicolores y gorros
OIS
de piel puntiagudos, llevando una bandera ornada por la media
luna y una orquesta que modula melanclicas melopeas orienta-
les visin de exotismo en la violenta modernidad de esta fiesta
revolucionaria.
A la Marsellesa de los Trabajadores, a las marchas mili
tares y a los motivos de pera y de ballet tocados por las
charangas, respondan clamores o cantos en que el timbre
grave de los hombres sostena en coro a las voces de las
mujeres y de los nios.
Y sobre la vibrante multitud que aplauda cuando e
carro rojo de la Internacional se abra camino en medio
de ella, pasaban como rfagas las embriagadoras estrofas de
la victoria:
Le printemps a ressuscit
La libert rayonnante.
Jurons: pas un pas en arrire!
Ce n'est pas en vain, soldis,
Que sur notre enclume
Nous forgemes vos baionnettes.
II n'y a plus de seigneurs, plus de bourreaux.1
Se escuchaban tambin las coplas que cantan la espe
ranza:
Les richards s'engraissent de notre sueur,
Ces gloutons nous arrachent le dernier morceau de pain,
Nous sommes affams parce quils banquettent.
...Bientt les peuples s'uniront
Dans le libre royaume du ravail sacr.2
Los oradores se sucedan indefinidamente en las tribu
nas de madera levantadas en las encrucijadas, en las salas
de espectculos y en los camiones, embanderados de rojo.
Inagotables, hablaron hasta la noche, comentando las in
numerables inscripciones: jAbajo la guerra! Viva la In
ternacional ! i Viva la Asamblea Constituyente! Libertad,
Tierra y Paz! jTodo el poder para los Soviets! jViva el
gobierno provisional! Abajo el compromiso con la bur
guesa...!, que en su oposicin reflejaban las contradiccio-
1. La primavera ha resucitado/La radiante libertad./ Juremos: ni un
paso atrs !/No en vano, sol da dos,/sobre nuestros yunques/forjamos vues
tras bayonetas./Ya no hay ms seores ni ms verdugos.
2. Los ricos engordan con nuestro sudor./Estos glotones nos quitan d;
ltimo mendrugo./Nos mormos de hambre por su guia./...Pronto se uni-!
rn los puebios/en el libre reino del trabajo sagrado.
226
1 nes internas de la Revolucin. Porque nunca se har notar
I demasiado que Lenin, llegado haca poco el 3 de abril
i no cesaba de denunciar el Gobierno Provisional e impulsar
I a derribarlo para transformar la Revolucin democrtico-
burguesa en Revolucin sovitico-proletaria. Sin cansarse,
el pueblo escuchaba tanto el discurso bien construido del
lder como la deshilvanada exposicin del obrero con pelli-
za, del campesino con tnica de piel de carnero, del sol-
I dado con capote, del pope con sotana y del prisionero que
i contaba los sufrimientos de su cautividad.
:i| La excitacin fue tal que las discusiones continuaron por
la noche, a la luz de los faroles. Por todas partes se agi-
| taban y gesticulaban los grupos. Se oan estallidos de vo-
ces, aplausos y protestas, los rumores de una ciudad em-
f briagada de fatiga, de aire libre y de fermentacin de
ideas....
La milicia obrera particip en la manifestacin enar-
I bolando su bandera: ; Armamento general del pueblo!
;; A pesar de su ausencia en los barrios desiertos, slo algu
nos elementos malsanos se aprovecharon de las circuns
tancias para entregarse a excesos y a requisas ilegales.
| Todo transcurri en el mayor orden.
El embajador de Francia, Maurice Palologue, relatan-
I da en su Diario este espectculo extraordinario supo apre-
j ciar su significacin histrica y su virtud de irradia-
fcin general.
Esta jornada agrega me deja una profunda impresin; se
ala el fin de un orden social y el hundimiento de un mundo.
El mismo diplomtico cuenta que al volver a la emba-
I jada se cruz con el ministro Albert Thomas, quien, ra-
I diante de entusiasmo revolucionario, profiri esta excla-
j macin: j Qu hermoso! Qu hermoso!
En toda la inmensa Rusia y hasta en el frente, donde
por primera vez los soldados blandieron la bandera roja,
f.'se festej con un entusiasmo delirante este 1. de Mayo de
: victoria totalmente excepcional. En Mohilev, donde tena
; su sede el Gran Cuartel General, los caballeros de San Jor-
|ge marchaban a la cabeza de los cortejos de militares y la
j columna del estado mayor avanzaba con su pancarta. En
iJassy, las tropas rusas del frente de Rumania sacaron de
|la prisin a Christian Rakovsky, futuro embajador de los
Soviets en Pars.

227
En Europa i En Francia
Entre los pases beligerantes, Austria-Hungra se distin
gui por el paro en este tercer 1. de Mayo de guerra. La
j
1
Y en Francia?
Los llamamientos de las organizaciones mayoritarias
detencin del trabajo fue completa en Viena, aun en las Partido Socialista y CGT dan un sonido muy distinto
fbricas de municiones. En Budapest y en las principales al de antes. Se ve bien que, segn el telegrama enviado
ciudades hngaras los talleres y negocios cerraron en gran por .Jouhaux en nombre del bur confederal, La Rusia
nmero y no aparecieron los peridicos. En Viena se rea liberada refuerza las ideas de derecho y de justicia que
lizaron numerosos mtines, tratando principalmente de la deben ser las de todos los trabajadores. Sin embargo,
Revolucin Rusa, de la alimentacin y de la necesidad de Jouhaux remite este telegrama a Kouzma Gvosdieff, presi
concertar la paz. Por la tarde tuvo lugar el cortejo tradi dente de un grupo obrero de unin sagrada de Petrogra-
cional en el Prater, donde la demostracin prosigui al do, y no al Comit Revolucionario de los diputados obreros
aire libre hasta la noche. En Budapest se llev a cabo y soldados de la capital rusa. Lo que quiere decir que la
un imponente desfile. CGT, como el Partido Socialista, mantiene a pesar de
En todo el Reich, el gobierno, que tema una exten- ; todo su solidaridad con los pases de la Entente. Pero,
sin de la manifestacin del ao precedente, tom medidas 5 una vez ms, el tono ha cambiado. El llamamiento confe
muy importantes. Las tropas estaban concentradas en cuar- ] deral, aun no preconizando paro alguno, reconociendo que
teles y campamentos. Las ametralladoras se encontraban la hora de la paz no ha sonado todava y no respondiendo
preparadas. En Berln, el Palacio del Emperador y todos al manifiesto del Soviet de Petrogrado, comparte su ale
gra y consuelo a causa del feliz y formidable aconteci
los edificios del gobierno se hallaban protegidos. Las auto miento
ridades militares hicieron fijar advertencias por las que que representa la Revolucin Rusa. Afirma que en
notificaban que los huelguistas de las industrias de guerra Francia no puede haber democracia en tanto que subsista
seran tratados como criminales culpables de alta traicin. la aristocracia industrial y financiera. Plantea un amplio
Sin embargo, pararon algunas mujeres que trabajaban para programa de reivindicaciones inmediatas en el cual volve
la guerra en Berln y en Leipzig. Fueron casi las nicas Figura tambinporenfinel esta
mos a encontrar vez la jornada de ocho horas.
huelguistas. Todo pas en medio de la mayor calma y ta, firmado por Louis Dubreuilh, dondedelllamamiento Partido Socialis
aparece igualmente
Liebknecht pudo meditar en la prisin sobre hasta qu un destello de esperanza, pero en el que la Revolucin
punto el miedo era capaz de frenar el empuje de las Rusa es apenas evocada.
masas.
De creer a los despachos de las agencias, tambin en Salta a la vista que la oposicin minoritaria en el inte
Italia el 1. de Mayo estuvo lejos de revestir esta vez la rior del Partido Socialista, a pesar de los pugilatos en la
amplitud de 1916. Hubo muchas reuniones y conmemora CAP y pese a su sorda agitacin de base, aunque ms
ciones, pero no cortejo ni manifestacin pblica, y el paro doctrinal es menos enrgica y menos combativa que la opo
fue restringido. De ah que el Popolo Romano expresara sicin sindicalista. Es que la Federacin de Metalrgicos
su satisfaccin y felicitara a los trabajadores por su opor mueve a un jnilln de obreros y obreras de las fbricas
tuna manifestacin. de guerra. Por eso el nmero del L de Mayo de su rgano
En Ginebra, donde la suspensin del trabajo fue seria, federal, bien armado, y documentado, mucho ms alerta
y en Zurich y Berna, donde fue completa, hubo cortejos |y vivo que el nmero correspondiente de Le Populaire,
en las calles, como en Madrid y Estocolmo. En la capital *ilega a la plenitud de la protesta obrera, tal como se ma
sueca desfilaron 50.000 personas, lo que representa la ma nifestara antes de que corriese la sangre de los pueblos.
nifestacin ms numerosa que se haya visto en esta ciudad Sin embargo, hay que confesar que esta protesta, tan amplia
En Copenhague el mitin agrup a 15.000 asistentes y en en el terreno ideolgico, sigue siendo platnica y extrema
Noruega el Partido hizo girar la jornada principalmente damente vaga desde el punto de vista de las directrices
en tomo a la caresta de la vida. prcticas. No figura en ella ni el ms pequeo llamamiento
jto apariencia de llamamiento al paro.
228
No obstante, hubo en Pars un mitin organizado por el
Comit de defensa sindicalista al que fueron convocados
especialmente los obreros de la construccin.
En Lyon, Troyes y algunas ciudades de provincia se
efectuaron otros mtines. A la salida del mitin de Pars
se form una manifestacin espontnea que recorri la
calle Grange-aux-Belles-Lancry, bulevar Magenta y plaza de
la Repblica, a los gritos de Abajo la guerra! y can
tando la Internacional Fue dispersada por brigadas de
agentes.
El 1 de Mayo de 1918
Volvemos a encontrar en la brecha al Comit de defen
sa sindicalista para coordinar la accin minoritaria con
vistas al 1. de Mayo de 1918.
En esta cuarta primavera de guerra, la oposicin sindi
cal lo mismo que la oposicin poltica ha seguido
aumentando. La conferencia nacional de Slermont-Ferrand
(23-25 de diciembre de 1917), que reuna a 141 delegados
representantes de 36 Federaciones, 70 Bolsas y 57 Uniones
departamentales, haba mostrado que la mayora y la mi
nora tenan fuerzas casi parejas. Pero esta ltima slo
haba conseguido asegurarse mandatos a costa de conce*
siones mutuas y concesiones a sus adversarios. La verdad
es que la minora estaba profundamente dividida y la He-
gada de Clemenceau al poder la haba obligado a reafirmar
la solidaridad confederal para responder a los avances
de la mayora. En el Partido Socialista, al anticlemencismo
sistemtico se agrega la lasitud de los mayoritarios, mal;
conducidos y disgustados con sus jefes, para facilitar la
victoria de los opositores en la Federacin del Sena, prelu
dio de su casi victoria en el Consejo Nacional, el 17 y
18 de febrero de 1918, y de su victoria completa por;
300 mandatos en el futuro Consejo Nacional del 28 y 29 de
julio.
El 19 de abril de 1918, cuando el Comit de Defensa:
sindicalista se rene para deliberar sobre el 1 . de Mayo,
se est en plena crisis. Hace un mes y medio que se ha
firmado el terrible tratado de Brest-Litowsk, que deja a
Hindenburg las manos libres para volverse hacia el oeste.
Estamos a veintids das del primer bombardeo de Pars
y a diez das del comienzo de la furiosa ofensiva alemanas
contra las lneas inglesas de Flandes. Es grande el temor
de una ruptura del frente y de un avance sobre la capital.
730
i| Por lo dems, los alemanes llegarn pronto a Chteau-
i Thierry. En esta coyuntura, los lderes minoritarios como
I Bourderon afirman enrgicamente que no quieren asumir
1 la responsabilidad de una derrota.
I El llamamiento, firmado por R. Pricat, preconizaba reu-

I
niones segn las necesidades y posibilidades, ya fuera por
la maana, por la tarde, o una por la maana y una por la
tarde, lo que implicaba la huelga, ya que el 1. de Mayo
caa en mircoles. No es menos cierto que el Comit elude
i la aplicacin de la resolucin votada en el Congreso mino-
| rtario de Saint-tienne (24-25 de marzo de 1918), en favor
de la huelga general.
;j Por lo dems, el buclico y humanitario artculo del
I nmero especial de La Plebe, consagrado al L de Mayo.
Ij Pricat no hace alusin a la huelga general proyectada por
l\ el Congreso de Saint-tienne, ni siquiera a huelgas par-
| dales.
Sin embargo, aunque usando igualmente de prudencia,
ji como lo testimonian su llamamiento a la sangre fra y su
|l' puesta en guardia contra los gestos inconsiderados, el Sin-
dicato de Metalrgicos de Bourges, de ms de 5.000 miem-
li bros, decidi secretamente la huelga, por unanimidad de
| su Comisin Ejecutiva. Esta importante resolucin, la pri
mera de su gnero desde la guerra, con ocasin de la res-
|i plandeciente jornada que consagra el advenimiento de la
j primavera, que magnifica el triunfo de la vida sobre la
muerte, de la verdad sobre la mentira, indica que el 1 . de
| Mayo de 1918 es un 1. de Mayo de transicin, que reanuda
la prctica del abandono del trabajo, tradicin bien afir-
i mada.
A pesar de estar prohibidos por la censura, los llama-
j mientos del sindicato a la huelga fueron comprendidos por
| los trabajadores. Estos respondieron en nmero de 15.000:
^ manifestacin por el programa de Zimmerwald, con claro
carcter de clase, dando una impresin de victoria. Se com-
\ prende su estado de espritu leyendo el Boletn especial del
sindicato que, en la parte no censurada de la primera pgi-
I na, contena principalmente estas lneas agresivas:
T Que la clase obrera se prepare para ir adelante, despus de
haber castigado a aquellos miembros que estn a 1a cabeza, y
que en plena guerra social, en un momento en que los traba
jadores estn diezmados, heridos, vencidos, han cometido el
i crimen de inteligencia con el enemigo, desarmando al trabajo
i y entregndolo con armas y equipos.
? J21
Debemos reconquistar las posiciones que esos cmplices y fe
lones nos han ordenado evacuar.
Este resultado positivo, obtenido a pesar de los llama
mientos a la moderacin de la CGT y de la Federacin de
los Metalrgicos, no fue en absoluto obra de provocadores,
como trata de establecerlo una leyenda. Por lo dems, Merr
heim conoca muy bien el estado de espritu de los mili
tantes de Bourges desde su visita a esta ciudad a su re
greso de Zimmerwald cuando todava era entusiasta
hasta la reunin del 17 de febrero de 1918, cuando admi
nistr una ducha escocesa a los asistentes. No ignoraba la
potencia del movimiento minoritario sindicalista eri Bour
ges y el fructuoso trabajo que all realizaba especialmente
La Vague, de Pierre Brizon, cuyo nmero 18 tiraba ya
57,000 ejemplares, hasta el punto de que se llamaba a Bour
ges la capital de La Vague.
La huelga del 1 . de Mayo en Bourges, lo mismo que la
de Saint-tienne, tuvieron su secuela hacia fin de mes, como
consecuencia de los arrestos realizados y los volantes dis
tribuidos a los talleres para enviar al frente. Se designa a
estas coligaciones con el nombre de huelgas por la Paz*
y alarmaron a la vez a los poderes pblicos y al grupo
socialista parlamentario.

232
C a p tu lo XIII
De 1919 a 1933

La victoria de las ocho horas


El 11 de noviembre de 1918 el armisticio sucede a la
proclamacin de la Repblica en Munich y en Berln.
Despus de las efusiones, Europa conoce una efervescen
cia de masas cuya intensidad se explica por el recuerdo de
los horrores sufridos, el estrecho egosmo de las clases
dirigentes, el aplastante balance financiero de la guerra, el
encarecimiento creciente de la vida y la mstica de la Revo
lucin Rusa. Esta efervescencia se traduce sobre todo en
un tumultuoso avance de las organizaciones sindicales y
una multitud de huelgas espordicas. En el plano de las
qcho horas, que ha madurado durante las hostilidades, se
traduce en un rgimen legal en Alemania y Polonia (orde
nanza y decreto del 23 de noviembre de 1918), que vena
a agregarse a las victorias rusa y finlandesa (decreto del 29
de octubre de 1917, leyes del 27 de noviembre de 1917 y del
14 de agosto de 1918), que completaran bien pronto la
legislacin aplicable a Austria y a Checoslovaquia (19 de
diciembre de 1918).
En Francia, durante el conflicto, los establecimientos tex-
j tiles creados por los industriales de las regiones invadidas,
obligados por la necesidad haban adoptado a ttulo provi
sorio la jornada de ocho horas. Estos eran casos aislados.
Pero la opinin, trabajada de mucho tiempo atrs por la
idea de una reforma legal, tenda a su generalizacin. El
voto de la Asociacin para la Proteccin Legal de los Tra-
! bajadores (23 de noviembre de 1918) revela este estado
de espritu. Reclama la fijacin en ocho horas de la jorna
da de trabajo en las fbricas de trabajo continuo. Algunos
das despus, el 29 de noviembre, la Comisin del Trabajo
j de la Cmara de Diputados adopta un texto tendiente a la
| generalizacin en la Industria de la jornada de diez horas
Iexcepto en las fundiciones.
| Se ve que estas decisiones no pasaron inadvertidas. Los
Ilderes sindicales mayoritarios, que por una parte luchaban
| desde haca tanto tiempo por las ocho horas, y por la otra
[trataban de mantener el empuje obrero en el plano defen
sivo, sacaron amplio partido de ellas. El Comit Confede
ral Nacional del 15 de diciembre de 1918 adopt un pro
grama mnimo. Junto a las condiciones de paz justa, a la
participacin obrera en la Conferencia de la Paz, a la ex
tensin de la seguridad social, al control obrero sobre
la produccin, el consumo y la reconstruccin de los pases
devastados, se encuentra una clusula sobre la jornada de
ocho horas.
Este programa, aclarado por una declaracin liminar
que trasluce el terror a la sublevacin, es de una modera
cin y una prudencia que pasman en comparacin con el
impulso revolucionario de las masas y el desprecio de las
reformas y las reivindicaciones inmediatas que mostraban
los militantes y las tropas minoritarias. Denuncia el con
servadurismo social de la burguesa y el apego al pasado
de los hombres que ocupaban el poder.
Sin embargo stos, a pesar de su apego al pasado, no
desconocan la gravedad de la situacin. Se sienten angus
tiados por el porvenir prximo. Temen la clera de los
ex soldados, salidos hace apenas seis meses de las trinche
ras. Uno de los estadistas ms eminentes por su persona
y por el pas que representa, Lloyd George, declara:
El mundo se halla en un estado de trastorno e inquietud, y
yo no quisiera predecir lo que suceder de aqu a uno o dos
aos.
La ley francesa del 25 de abril de 1919
En Francia, el gobierno de Clemenceau es consciente del
peligro que representa el creciente poder del Cuarto Esta
do. Su jefe lo dice expresamente. Y como los diputados so
cialistas acaban de presentar un proyecto de ley pidiendo
la aplicacin a la industria y el comercio de la jornada de
ocho horas, se hizo sentir la necesidad de arrojar lastre.
As, por resolucin del 1 de marzo de 1919, el ministro
del Trabajo Colliard adjunt diez representantes obreros y
diez representantes patronales a a Comisin de tratados
internacionales de trabajo con mandato para emitir un
dictamen sobre las proposiciones destinadas a figurar en el
tratado de Paz. Esto no es todo. El 15 de marzo siguiente,
pide a la Comisin que examine la cuestin de la aplicacin
del principio de la jornada de ocho horas o de la semana
de 48 horas. El problema, netamente planteado, da lugar a
una apasionada discusin que enfrenta a ambas delegado-
nes. Pero, despus de cinco sesiones dominadas por la even
tualidad de un acuerdo internacional y por un amplio es
pritu de conciliacin, el 7 de abril se vota un texto favo
rable a la ley de las ocho horas. Sigue solamente en algunos
das a la adopcin legal de las ocho horas en Espaa y a la
realizacin de las ocho horas en numerosas industrias ita
lianas, por va de acuerdo entre las organizaciones de la
patronal y de los asalariados.
Desde entonces, las cosas se precipitan. El 8 el gobierno
deposita un proyecto de ley en la Cmara, que examinado
de inmediato por la Comisin del Trabajo sufre ligeras en
miendas en cuanto a la forma. Justin Godart lo apoya con
calor como informante ante la Asamblea, como haba apo
yado el informe del 23 de noviembre de 1918, en la Asocia
cin Francesa para la Proteccin Legal de los Trabajadores.
Escuchmoslo, en su elevado lenguaje:
No hay que asombrarse de ver a la jornada de ocho horas
exigida encarecidamente por los trabajadores del mundo entero
al salir de la gran crisis. En la evolucin de las sociedades, cin
co aos de guerra cuentan ms que medio siglo de paz. Despus
del sufrimiento, es natural una aspiracin hacia un estado me
jor; se produce una reaccin. Es necesario, tambin, que de
tantos males surja algn bien. Los que han hecho la guerra han
estado sostenidos por esta idea. Por todas partes se les ha ani
mado con promesas para el retorno. En las fbricas, su regreso
no. puede ser simplemente el de una mano de obra durante
I mucho tiempo ausente; son los soldados que vuelven a tomar
| la herramienta, abandonada por el arma. Por agradecimiento y
j por dignidad, importa que algo haya cambiado.
I
j El proyecto de ley, adoptado por unanimidad el 17 de
| abril por la Cmara, transmitido al Senado e informado por
i Paul Strauss, da ocasin a hombres como Alexandre Rbot
| y Henry Chron para afirmar que la reforma deba com-
j pletarse con el establecimiento de viviendas baratas y el
l desarrollo de la educacin popular. Ribot, lder de los mo-
derados, exclam:
5
|
i Las masas laboriosas depositan en la jornada de ocho horas
j grandes esperanzas, que no tenemos el derecho de defraudar. Se
j realizarn? Esto depende de los interesados y tambin de noso-
| tros mismos; habr que multiplicar ios medios de educacin
| para los trabajadores, permitirles utilizar bien sus horas de re-
| poso. Habr que mejorar el alojamiento obrero. Es la clave de
| todas las mejoras sociales.
El proyecto, votado el 23 de abril, sin modificaciones, a
mano alzada y por unanimidad, apareci en el Journal Offi-
ciel el 25 de abril de 1919.
Ocho das antes de esta promulgacin, la Federacin de
Metalrgicos vea recompensados sus esfuerzos. En nombre
de sus 200.000 sindicados haba firmado con el Comit de
Herreros una convencin colectiva que limitaba a ocho horas
la duracin del trabajo. Y en virtud de un acuerdo regis
trado en el Comit Confederal Nacional del 23-24 de marzo
de 1919, continuaban las conversaciones para obtener las
ocho horas entre las federaciones patronales y obreras de
los ferroviarios, los marinos, los portuarios, los obreros de
la construccin y de los transportes.
El anticipo de las ocho horas y el 1 de Mayo
As, esta reforma de las ocho horas, durante largo tiem
po tenida por una utopa irrealizable, se vea cosechada
como un fruto maduro, segn la expresin de Albert Tho
mas. No slo en Francia, sino en numerosos pases, en vs
peras del 1. de Mayo de postguerra. Y lo que confirmaba
esta madurez de la reforma es que la clase obrera, que
hubiera podido enorgullecerse mucho de una victoria tan
brillante, no lanz los gritos de triunfo que se daban por
descontados, aunque expres su satisfaccin.
De todas maneras, con la consagracin legal de las ocho
horas, la reivindicacin, colocada a la cabeza de la mani
festacin decidida ms de treinta aos antes por el Con
greso Socialista Internacional, se converta en un hecho
consumado. En estas condiciones se poda temer que el
proletariado abandonara su jomada tradicional, en cierto
modo mutilada, privada de su pieza clave. Pero era cono
cerlo mal. Era olvidar que lo que guiaba, lo que animaba
su extraordinario entusiasmo a cada 1. de Mayo, en el fon
do era mucho menos el clculo de un beneficio inmediato,
la satisfaccin de sus intereses egostas, por legtimos que
fueran, que una exaltacin idealista ante la grandeza de su
misin histrica.
Siempre se debe buscar el espritu bajo el smbolo, pre
ferir la interpretacin libre a la estrechez literal. Junto a
las ocho horas y ms all de ellas, no ha habido durante
treinta aos para cada 1. de Mayo, y aun en el congreso
de Pars que lanz la jornada proletaria, la afirmacin del
valor social de la clase obrera, la voluntad de derribar el
capitalismo para sustituirlo por el socialismo, la fe en la
236
I revolucin social que, por la liberacin del trabajo, libe-
f rar finalmente a la Humanidad dando la paz al mundo?
| Este alto ideal nutra ante todo el fervor de los proletarios
I y haca del 1. de Mayo un da esencialmente religioso.
i
I Estamos deca George Lansbury, el 1. de Mayo de 1912
| en el mayor movimiento que haya visto el mundo, el ms pro-
| fundamente y el ms verdaderamente religioso.
I Es evidente que en la jornada proletaria las ocho horas,
I a pesar de su importancia como la reivindicacin del su-
I fragio universal en ciertos pases, representaban no el ele-
! ment duradero, sino un elemento pasajero. El lder bal
cnico Dobrogeanu-Gherea lo haba presentido desde 1893, ya
que escribi:
Sin duda estas reivindicaciones son de un inters inmediato
| y capital para el proletariado, pero su triunfo est prximo y se
i obtendrn sin que el 1. de Mayo pierda su alcance ni su brillo.
1 Clara Zetkin mostr magnficamente en abril de 1899 que,
al reclamar las ocho horas, el proletariado que produce
| todo slo peda en suma un anticipo sobre la inmensa deuda
J que la clase burguesa haba contrado a su respecto. Hace
decir al proletariado, en respuesta al capitalismo, que ex-
|j piota el trabajo para obtener la deslumbrante plusvala:
Pido un anticipo sobre tu deuda, una garanta de m comple
ta emancipacin, que te arrancar un da. Pido la jornada de
ocho horas... a fin de que los obreros y sus hermanas de sufri
miento y de miserias puedan educarse y organizarse, para que
su mirada se haga clarividente, su pensamiento libre y audaz, su
corazn entusiasta y dispuesto a los sacrificios por la lucha de
emancipacin...
Pido ms: una legislacin protectora del trabajo eficaz; rei
vindico todas las reformas econmicas y polticas aptas para
I mejorar mi situacin, aligerar el peso de mis cadenas y aumen-
I tar y asegurar mi poder. Pero no pido nicamente estas refor-
1 mas con el fin de aminorar mi miseria presente. Tambin y so-
| bre todo las pido para hacer ms enrgica y eficaz mi lucha de
; clases por la conquista del maana. Porque no puedo abando-
I nar las armas antes de que el orden capitalista haya cado por
I tierra.
I Con la misma fecha que Clara Zetkin, representante de
lia Social Democracia alemana, Georges Plejnov, en nom-
I bre del partido Social-demcrata ruso, profetizaba que la
I conquista de las ocho horas significara una gran victoria
237
de la economa poltica del trabajo sobre la del capital
Vea en ella la prenda de nuevos triunfos para la clase
obrera. Y con el mismo espritu, casi en idnticos trminos
que Clara Zetkin, escriba:
Un proletariado que tenga clara conciencia de la situacin
en que lo coloca el rgimen capitalista no se contentar con la
jornada de ocho horas. Querr dar nuevos pasos hacia adelante
y avanzar hasta que, apoderndose del poder poltico, se con
vierta realmente en su amo y pueda llevar a cabo todo su
programa econmico. As la jornada de ocho horas no ser ms
que un anticipo.
El 1.a de Mayo de 1919 en Pars
En este 1. de Mayo de 1919, al menos en los grandes
pases, una gran fraccin de la clase obrera logr tal anti
cipo. Pero faltaba hacer aplicar la ley en cierto nmero de
corporaciones. Faltaba tambin, para el porvenir, cobrar
todo el resto de la deuda, lo que implicaba la acentuacin
del carcter revolucionario de la demostracin.
Por todas partes surgieron divisiones respecto a esto en
las centrales sindicales. Tanto ms cuanto que la futura
Internacional Sindical roja, el Consejo Internacional de
Sindicatos que acababa de nacer en Mosc, cristalizaba las
oposiciones. En Francia, la CGT, que centraba el 1. de
Mayo en ejecucin de la ley de ocho horas, agregaba cier
tamente a este programa consignas reclamadas por la mi
nora, tales como la desmovilizacin general, la amnista,
la protesta contra la intervencin en Rusia. Pero los mino
ritarios no se mostraban satisfechos con estos aadidos.
Encontraban que tales objetivos no correspondan a la re
volucin realizada en Rusia, en Alemania y en Hungra y
que crean posible, prxima, inevitable y fatal en Francia.
En cuanto a los gobernantes y a los patronos combati
vos que no dejaban las armas ms que en apariencia, a pe
sar de la vlvula de seguridad de la ley de ocho horas se
inquietaban por la fiebre proletaria. El presidente del Con
sejo de 1919 renov las concentraciones de tropas y las
medidas policiales del ministro del Interior de 1906. Y como
en tiempo de aquel 1. de Mayo de pnico, mucha gente
estaba predispuesta a terrores ridculos alimentados por un
inmenso cartel escarlata de la organizacin amarilla llama
da Confederacin Nacional del Trabajo, fijado en las pa
redes y que anunciaba que la patria estaba en peligro por
la bolchevizacin.
238
I Obedeciendo a decisiones sindicales, por primera vez en
I Pars en esta jornada la prensa no apareci. Sali sola-
| mente con autorizacin excepcional La Voix du Peuple,

en cuanto rgano de la CGT; tres mil ejemplares, de 100.000


fueron secuestrados por inobservancia de la censura, que
segua en vigor aunque relajada.

Todas las fbricas, los grandes negocios, los cafs e innu


merables tiendas estaban cerrados. El metro y los trans
portes no funcionaban. Los taxis se hallaban en los gara-
| jes. Se asista a la suspensin total de la vida ordinaria. El
i silencio reinaba en los talleres.
El paro general seal por primera vez en los anales de
las luchas obreras el triunfo absoluto, indiscutible de la
I voluntad del proletariado decidido a mostrar su fuerza y
su autoridad.
I Un testigo obrero dice:
Por ia maana la impresin fue formidable.
! Y agrega, estremecindose an, despus de cinco aos:
]|j Caminbamos por los desiertos bulevares, asombrados, estu-
|j. pefactos ante el prodigio realizado. Qu se haban hecho los
I burgueses? No sabamos nada de ellos; haban desaparecido re-
|| fugiados en sus lejanos castillos o agazapados en sus stanos
|[ entre dos cajas de arenques ahumados. No nos cruzbamos ms
|| que con obreros o empleados con el ojal florido de escaramujo
|| rojo... En este momento, s, verdaderamente creimos que la re-
i| volucin era duea de las calles.
| La maana pas en la mayor calma y a pesar de la lluvia

I
que caa despiadadamente la alegra iluminaba los rostros
de los trabajadores que iban a hacer marcar sus tarjetas.
Para la tarde se haba previsto una manifestacin en la
va pblica, de la plaza de la Concordia a la plaza de la Re
pblica, que el gobierno haba prohibido. La Unin de Sin
dicatos no hizo caso de esta prohibicin, a peticin de Le-
petit, y hacia las 15 horas se vio bajar de la periferia al

(
centro de la capital a buena parte de la clase obrera. En
tonces la polica, obedeciendo rdenes severas, comenz
I a intervenir a vergajazos y los manifestantes chocaron con
fias barreras de tropas. Hubo corridas serias y por primera
i vez se despleg la bandera roja en los bulevares.
| Los soldados concentrados en la capital por el ministro
i Mandel desde el 20 de abril dejaron desfilar por el bulevar
i Beaumarchais y por otras partes a los manifestantes, que
I cantaban el famoso aire del 17.. Pero la polica se mostr239
muy violenta. Derrib y pate aun a mujeres y ancianos.
Si hay que creer al comunicado de la prefectura de polica,
los agentes pagaron caro su violencia, pues 428 habran
sido heridos. Por el lado de los manifestantes no es posible
ninguna estimacin de las bajas. Debemos limitarnos a
decir que los heridos, entre los cuales estaba Jouhaux, se
contaron por centenares. Hubo tambin dos muertos: Au-
ger, uno de los ms antiguos cajeros del banco La Unin
Parisiense, y el joven sindicado Charles Lorne, garajista de
la Compaa General de Taxis, muerto a los 19 aos en la
calle de la Michodire.
Estas violencias produjeron en la clase obrera fuerte
emocin mezclada de clera. Tanto ms cuanto que a causa
del mantenimiento del estado de sitio numerosos manifes
tantes fueron llevados ante los consejos de guerra. En seal
de protesta, Jouhaux abandon su sitio en la Conferencia de
la Paz, y por orden del Partido Socialista, Fernand Bouis-
son y Compre-Morel debieron presentar sus dimisiones del
Comisariado de la Marina Mercante y del Comisariado de
Agricultura respectivamente. Algunos das ms tarde Cachin
y Jobert interpelaron en la Cmara. Despus de un debate
agitado y de las rpidas explicaciones del ministro respon*
sable, Pams, la Asamblea aprob al gobierno por 356 votos
contra uno, habindose retirado los socialistas salvo Jean
Bon. Por ltimo, las exequias de Charles Lorne dieron lu
gar a una manifestacin imponente que con su fuerza tran*
quila atestiguaba que si la CGT lo hubiera ordenado, la
clase obrera no habra reanudado el trabajo el viernes 2 de
mayo, en respuesta a las brutalidades policiales.
En provincias y en el extranjero
En provincias, el despertar del proletariado fue tan sea
lado como en Pars.
Todo transcurri en la mayor calma, gracias a que se
autoriz a los cortejos a usar libremente las calles. En
Vichy incluso se vio al comisario de polica con su charpe,
marchando a la cabeza de la columna de trabajadores. Sin
embargo, en Lyon, algunos ligeros incidentes se produjeron
en los alrededores de los bancos. Las tiendas en general
estaban cerradas. No funcion ningn transporte. A pesar
de una lluvia torrencial, los manifestantes desfilaron en masa
tras las banderas rojas.
En casi todas las grandes ciudades e incluso en las loca
lidades de segundo o tercer orden, el paro y las manifesta-
240
| ciones revistieron, como en Lyon, un carcter sin preceden-
tes. Sin embargo, en Tolosa (Francia) el paro slo fue
parcial. Notemos que en Montlugon se deposit una palma
I recordatoria sobre la tumba de Jean Dormoy, y que en
Ran se vio por fin una manifestacin obrera callejera,
J
que en vez de ensayo result ser un golpe maestro, ya que
desfilaron 15.000 trabajadores. En Bourges, donde el paro
Jfue general, el Consejo general, a proposicin socialista, de-
j cidi no realizar sesin pblica. En conjunto, la clase obre
ra francesa mucho ms que en 1906 dio la impresin
de una fuerza ascendente que pareca con mucho irresisti
ble. Hecho sintomtico: la bandera negra reapareci en
Ste, en tanto que en Mosc, en la Plaza Roja y ante un
pueblo inmenso, el carro escarlata de la III Internacional
|y los tranvas pintados de bermelln se unan a la prpura
Irevolucionaria de los estandartes de seda que se destaca-

I1Alemania,
ban por encima de las cabezas.
La manifestacin de Londres, amplia y vigorosa, tran
quila y alegre, reuni a gran nmero de hombres unifor
mados. La de Glasgow agrup a cien mil personas.
En Bruselas y en toda Blgica no hubo nada de extraor-
dinario. Si en Madrid estallaron simples alborotos, Nueva
York, Boston y Cleveland se vieron ensangrentadas por re-
I(riegas serias. Buenos Aires estuvo en calma, as como toda
donde el gobierno Scheidemann haba decretado
el 1 de Mayo fiesta nacional. Berln, como Pars, se con
virti en una ciudad muerta donde haba desaparecido toda
actividad laboriosa con excepcin de algunas empresas de
artesana. En Hungra el 1. de Mayo, tambin fiesta nacio
nal, se conmemor con esplendor. Por todas partes flo
taban innumerables banderas rojas y los fogosos acentos de
pos cantos revolucionarios resonaban hasta en las aldeas.

Preparativos para el L de Mayo de 1920


A continuacin de este 1. de Mayo, cuya formidable am
plitud consagra dignamente la victoria de las ocho horas
fen la mitad de Europa, el Trabajo de Versalies (28 de ju
pio de 1919) encamina a todos los grandes pueblos indus
triales del mundo hacia la jornada de ocho horas.
I Se hace alusin a ella en el prembulo de la parte XIII
el tratado. Pero el artculo 427, ms explcito, declara de
fpna importancia particular y urgente:
| La adopcin de la jornada de ocho horas o de la semana de
m horas como objetivo a lograr en todas partes donde an no
laya sido obtenido.
Adems, el tratado fija como primer punto del orden del ydaverdaderamente bajo el signo de un empuje social de gran perspectiva
excepcional por su organizacin y su pro
da de la Conferencia
3ntcrcnci3. Internacional
inicn m ciuiid i deluw Trabajo
i j . u y v * j v que debe,
longacin.
reunirse en Washington la aplicacin del principio nrn,,;n de la
jornada de ocho horas o de la semana de 48 horas.entre En
fin, teniendo en cuenta las diferencias de toda clase e en On paro en masa
las naciones, afirma el principio de una uniformidad Se estima en 220.000 el nmero de los ferroviarios que
lam reglamentacin de las condiciones del trabajo y crea con I paran.
este -L- objeto una nr(yani ~
7cir'nn r>ermanente.
organizaron mn Esta
de 11920
jcj^ ix participacin
pcu
_ jornacfc
una * entanmmasa
- tujipacion
quizs asa hace del
imanante
dpi i1 . de Mayo
1n lo que res
Por primera vez, vc, se
^ trata
uai del ^abajo j - ^y de la } | pecta al como el 1. de Mayo anterior La Unin di-j aiparo,comoeti.deMavoanteriorJa
socia! en un tratado
social tetado de paz oaz al pie
Pie del cual los represen representan-- | Sindicatos
Sindiratf^ del Sena, haciendo por su cuenta elVa,balance Hmon de,
tes de las grandes naciones ponen su firma. Es un gran la jornada estima que el par0 en d t X i o sob?eDas la
acontecimiento
, . _ obrera,____ ensi la historia
UOIUXIU humana. Tambin --- --- lo es en | hUelga del 1.: de Mayo............. de 1919. Pero esta vezc vieiel Paro
oaro ca
es
historia se comparan ilasi medidas tomadas por resultado____ exclusivo de la .. obrera,
organizacin en tanto es
que
el tratado de Versalles para mejorar, organizar e interna en 1919 el gobierno, la administracin y la parte patronal
cionalizar las condiciones del trabajo con las medidas con se haban prestado a l en cierta medida. Es otro punto
tenidas en la resolucin del Congreso Internacional de Pa positivo. Tambin hay que subrayar, por primera vez en
rs en 1889, que el 1. de Mayo tena la misin de llevar a Francia, la participacin efectiva de los maestros de escue
los hechos. la en el movimiento, cosa que se produjo en Marsella. Ms
Sin embargo, la mstica de la Revolucin rusa contina an, los huelguistas de la Enseanza desfilaron en grupo en
produciendo mucho ms efecto en el espritu de las masas el poderoso cortejo que se extendi de la Bolsa de Traba
y las minoras colocadas a su vanguardia que la consagra-;; jo al palacio Lonchamp y sus delegados tomaron la pala
cin internacional de las ocho horas. Cmo asombrarse, en bra en los diferentes mtines. Con este gesto, los maestros
estas condiciones, de la fiebre que se apodera de la CGT de escuela marselleses tomaban la iniciativa de hacer pasar
Xllill >C Celi 1.
al aproximarse X. deUW Mayo
1YAUJ de 1920?. en Francia la huelga de los maestros pblicos del dominio de
Las huelgas de ferroviarios dei febrero-marzo de 1920 la discusin al de la realidad.
gidas por ma organizacin
organizacin en en lala] Un punto negativo que hay que sealar en la cuenta de
por los mayoritarios en en una
lcd
dirigidas
que el comunismo los mayoritarios
va ganando terreno,^ terminan>
terminan, segn
se^, lo,ese ^ de Mayo es, en Pars, la conduccin de cierto n-
que va gananao i
dice Vie Ouvrire, con una victoria que avergenza. roero de autobuses por los voluntarios de la Unin Cvica,
el comunismo . ^wrm'pn 7a.:
Los sindicalistas revolucionarios dan como segura una rea ensayo de un contra-l. de Mayo de accin directa, reflejo
_ ____ ________ _ a V 1W U J.A V IV IV /U ,

nudacin del conflicto que permita lanzar fuera de las f*j de defensa de la burguesa ante la amplitud de la moviliza
bricas a toda la clase obrera el 1. de Mayo. Como conse* cin obrera. A causa de esta empresa, considerada por los
cuencia de la conquista por los minoritarios de la Federa^ trabajadores como una provocacin, Pars vio renovarse
cin de Ferroviarios se vota la huelga general de las redes las violentas refriegas del ao anterior. La polica intervino
ferroviarias. El Comit federal elige el 1. de Mayo a las utilizando sus revlveres. Hubo numerosos heridos y dos
6 de la maana para aplicar la resolucin. La CGT, que muertos. Con estas salvajes hazaas, que sucedan a las
se limitaba a un paro general de UC .24"T horas
livi ao elv-a L j.. de Mayo, amenazas de empleo de gases lacrimgenos, el gobierno pre
se ve obligada a adaptarse a un paro de mayor duracin. aos ludiaba la represin que llevara a cabo en e curso de los
Decide que el 1. de Mayo se convertir en el pivote d siguientes.
una accin ms sostenida y de mayor importancia que laj En provincias, segn la confesin de la agencia Radio, el
que ella haba previsto con el programa de las nacionaliza^ paro fue general en Marsella y en los grandes servicios p
ciones. Da el salto, para emplear la expresin de Jouhauxj blicos. pudo
La Voix du Peuple, rindiendo cuenta de la jornada,
escribir sin vanas exageraciones:
decidiendo que los portuarios, los marinos, los mineros, lo
obreros del transporte y luego otras corporaciones respalf ^
darn y ampliarn por olas sucesivas el movimiento de loJL^ ^npetu de la provincia no ha sido w -
ferroviarios. Por tanto, este 1. de Mayo se presenta en F r a if^ E paro ha Io^ado una amplitud pacida; las ^vellones
243
y manifestaciones tuvieron lugar en todas partes con excelente I rios recordaron a los indiferentes la fecha del 1. de Mayo.
espritu. ! Por la tarde se realizaron diez mtines en los suburbios, que
Apoyndose en sus informes, el boletn oficial de la || llamamiento
agruparon a un tercio de los manifestantes que un simple
CGT cita una treintena de ciudades de las cuales le lle | mientras que reuna en
antao en la colina del Chapeau-Rouge,
Varsovia se realizaba un inmenso cortejo
garon noticias el mismo da y donde la manifestaciB [ de 200.000 personas.
fue admirable, sin que en ninguna parte hubiese inciden* | El 1. de Mayo de 1922 cay en lunes y la nueva CGT,
tes serios. Hay que decir que el 1. de Mayo haba sido j o CGT Unitaria (CGTU), organiz la vspera una mani-
metdicamente preparado en provincias por jiras de pro jtestacin en el parque de los Oblatos, en Saint-Quen. En
paganda.
Este 1. de Mayo, menos impresionante sin duda que el |Iembargo provincias como en Pars la jornada fue descolorida. Sin
de 1919, fue sin, embargo, uno de los ms poderosos que el Jsindicatos endeNantes, ambas
a pesar de la reciente escisin, los
CGT formaron un cortejo nico y
proletariado pueda inscribir en sus anales. As result, en iunido que no habra ningn discurso para evitar todo inci-
general, en todo el mundo. En Inglaterra se asisti por pri i dente. Hay que decir que, pese al rechazo de accin co
mera vez a un poderossimo movimiento de huelga que mn del PC al PS en el plano nacional, la cosa era po
englob a no menos de ocho millones de trabajadores, La sible porque los anarcosindicalistas estaban
manifestacin de Londres reuni a un milln d personas. la cabeza de la CGTU. Junto ai 1 . de Mayoentonces de
a
1922,
Hubo desfiles monstruosos en Manchester, Glasgow, Derby el 1. de Mayo de 1923 aparece en Francia como un ligero
y una veintena ms de ciudades. En Francia, la batalla despertar
que sigui, result perdida y bien perdida. Los ferrovia dillas. Endespus Pars
de tres aos de un sueo lleno de pesa
las costureras, que continan su huelga
rios, que haban iniciado el movimiento, decidieron volver | reivindicativa, harn dar a la jomada el nombre de 1 . de
el trabajo el 28 de mayo, despus que las corporaciones que | Mayo de Mim Pinson. Esta
los haban respaldado hubieron experimentado terminantes hacer olvidar empero que enencantadora expresin no debe
fracasos. La CGT, amenazada con la disolucin, qued en ge-aux-Belles y de la plaza del Combate islote
el sagrado
hubo
de la Gran-
algunas re- ;
pie, pero sus efectivos se reducirn a la mitad para el 1 . de friegas sangrientas, una de las cuales cost la vida al rabe
Mayo de 1921. Brdia. 1
De 1921 a 1928 Por primera vez Pekn y Shanghai participaron en la
jornada y en Tokio gran nmero de manifestantes salieron
Este seal en forma muy neta el retroceso de la clase heridos de los encuentros con la polica. En Constantinopla,
obrera a un perodo de divisiones que anunciaba la escisin jjpor el contrario, todo transcurri pacficamente. La demos
sindical despus de la escisin poltica realizada en el Con- i tracin ms importante despus de la de Mosc se registr
greso de Tours (20 de diciembre de 1920). Frossard, secre en Berln, donde 28 cortejos agruparon a ms de 500.000
tario del naciente Partido Comunista, defini a este 1. de personas. Dos particularidades caracterizan a este 1. de
Mayo como una jomada de desnimo y de abdicacin. Mayo, en la cuenca del Ruhr ocupada por las tropas franco-
En Pars, segn la Vie Socialiste, no se haba visto des- belgas: por una parte, los jefes militares impusieron a los
de mucho tiempo atrs semejante abandono, y Le Peuple, oradores que no trataran en modo alguno las cuestiones
cegetista, confiesa: de poltica internacional y se limitaran a hablar del papel
y de la significacin del 1. de Mayo; por otra parte, el
El nmero de sindicados que desfilaron por los lugares de Partido Comunista intent obtener la fraternizacin de los
cita fue el ms bajo que jams se haya alcanzado. | obreros y de los soldados. En Italia, bajo la bota fascista
desde el 30 de octubre de 1922, todas las manifestaciones
Contrariamente a los aos anteriores, funcionaron ios estaban proscritas. Adems, Mussolini haba obligado a los
tranvas, los autobuses, el metro y el Nord-sud. Slo la trabajadores a celebrar el 21 de abril, da del supuesto
ausencia de taxis en los bulevares, la detencin de un cuarto nacimiento de Roma, una Fiesta Nacional y del Trabajo.
de hora en los espectculos y la no aparicin de diez dia- No obstante, a pesar de la localizacin de los huelguistas,
244 r
de la persecucin de los militantes y el secuestro, prohibi
cin o auto de fe de los peridicos proletarios, en Miln
pararon el ochenta por ciento de los metalrgicos y de los
obreros de la construccin y el sesenta por ciento de los
tipgrafos. En Turn una bandera roja flot durante cuatro
horas sobre la torre ms alta de la ciudad. En Trieste y en
Npoles estallaron bombas. En Calabria hubo tumultos, y
habiendo publicado la Bolsa de Trabajo de Palermo un ma
nifiesto de protesta, pag su valor siendo saqueada por los
fascistas.
Los Primeros de Mayo siguientes en Francia son Primeros
de Mayo anmicos, limitados, mezquinos, a pesar de la
crisis econmica, de las amenazas fascistas y del sabotaje de
las ocho horas por patronos que abusaban de las derogacio
nes. De hecho, casi siempre son slo una movilizacin de
fuerzas destinada a sealar la influencia relativa de ambas
CGT y de los dos partidos obreros, y traducen grosso
modo en su diversidad dos perspectivas, dos programas,
dos mtodos de lucha.
El L de Mayo de 1924, la jornada internacional cay en
plena fiebre electoral y los trabajadores pensaban mucho
ms en arreglar sus cuentas en el bloque nacional que en
reanudar la tradicin revolucionaria, en tanto que en Ita
lia las organizaciones confinadas en la ilegalidad se mostra
ban incapaces de superar sus divergencias para manifestar
se en comn.
Los Primeros de Mayo de 1925 y 1926, centrados por la
CGTU en la unidad sindical, la caresta de la vida, la es
cala mvil y la lucha por la paz, no dan lugar a esas bas
tas manifestaciones que recuerden a 1919 y 1920, evoca
das por la Unin Unitaria de Sindicatos del Sena. Sin em
bargo, como lo confiesan los peridicos burgueses, el 1 . de
Mayo de 1926 se cuentan 500.000 huelguistas en la regin de
Pars, signo seguro de que la castracin popular no era
completa.
El 1. de Mayo de 1927, fiesta legal en Austria, Checos
lovaquia y la URSS, presenta el grandioso cuadro de m
tines, cortejos y reuniones deportivas, al paso que la pro
hibicin rige en Italia, en Hungra, en Lituania y en Pekn.
Cien mil obreros en Shanghai y 200.000 en Hankao salen a
la calle en favor de la revolucin china.
El 1 de Mayo de 1928, el Bur de la Internacional sin
dical de Amsterdam insiste en su manifiesto en el peligro
que corre la jornada de ocho horas. La Internacional sindi
cal roja (Mosc) muestra asimismo el peligro que amenaza
246
a las ocho horas, pero es para denunciar la complicidad de
fAmsterdam, que lo ha hecho posible. Tambin en Varsovia
I ios socialistas y comunistas llegan a las manos. Interviene
lia polica y hay tres muertos y ms de cincuenta heridos.
| En Lodz, en Sosnowiecz y en Leopol tambin hubo heridos.
En Mosc el 1. de Mayo fue como de costumbre un desfile
| militar ante todo.
i Los Primeros de Mayo de 1929 y 1930

| En Pars, la vspera del 1. de Mayo de 1929 el ministro
del Interior Tardieu y el prefecto de polica Chiappe orde-
jnaron ms de 3.000 arrestos preventivos. Con todo, aparte
| de las fanfarronadas de algunas hojas obreras, nada justifi-
Icaba dar vacaciones a la legalidad.
I A estas medidas preventivas que decapitaban al proleta-
Jriado parisiense, se agreg ai da siguiente una redada de
1 huelguistas que iban a hacer marcar sus carnets en los pues
tos sindicales. La polica los condujo a los bastiones de las
| fortificaciones, donde se les retuvo hasta el amanecer. Los
i mtines anunciados no pudieron realizarse,
i A este golpe de fuerza en el centro, reforzado por car-
;gas policiales en Lille, Lens y Piennes, hizo eco en Berln
|una sangrienta represin que dej como saldo 27 muertos
y 75 heridos graves. Se debi al hecho de que el prefecto
| socialdemcrata, Zoergiebel, haba prohibido toda mani-
|j festacin callejera, y el Partido Comunista, exagerando su
fuerza y aislndose de los sindicatos, lo pas por alto. Feliz-
|j mente, en el resto de Alemania todo transcurri sin inci-
Identes graves y aun en Baviera, donde dominaba la reaccin,
los cortejos pudieron desfilar pacficamente por las calles.
|En Bulgaria y en Turqua como en Pars el gobierno
| efectu arrestos preventivos. En Turqua lleg incluso a mon-
|! tar un complot.
p El 1. de Mayo de 1930 sobreviene en pleno refuerzo del
i poder capitalista, en plena ascensin del fascismo. Sea por
j pura coincidencia, o bien por arrogante provocacin, es ste
! el da que eligen los banqueros internacionales amos y
rbitros de los pueblos, gracias al Banco Internacional de
Pagos para iniciar los trabajos de una asamblea que se
j inaugura en Bruselas, con el fin de discutir las condiciones
del futuro prstamo de anualidades alemanas.
En Francia, el PC y la CGTU, estrechamente ligados
. hasta el punto de practicar la direccin nica, vuelven
a discutir la frmula catastrfica de la radicalizacin de
las masas, a pesar de una cada vertiginosa de sus efec
247
tivos y de toda una serie de amargas derrotas en lo que
respecta a las huelgas y a las jornadas internacionales de
lucha (1. de agosto de 1929, 6 y 8 de marzo de 1930). El PS
y la CGT progresan, es verdad, numricamente, llegando
el primero a ms de 125.000 miembros y la segunda a ms
de 700.000, pero esto es sobre todo gracias a la afluencia de
funcionarios, ya que su tenor en obreros de la industria pri
vada segua siendo dbil.
El llamamiento del PC y de la CGTU reconoca que
la jornada del 1. de Mayo de 1929 no fue lo que hubiera
debido ser. Habla de tomar la revancha y, conforme a
las directrices de la Internacional comunista, se propone
lanzar a los obreros a una batalla poltica, como si la
Revolucin fuera inminente. Por ltimo, en la capital, la
huelga poltica y reivindicativa de las masas no se ve
seguida ms que por los terrapleneros y los metalrgicos.
A pesar de que L'Humanit anuncia ms de 300.000 huel
guistas en la regin parisiense, la realidad obliga a recono
cer que este grandioso 1. de Mayo es uno de los ms tris
tes que haya conocido la historia obrera.
Con todo, fuera de Francia no fue lamentable. Hubo
gran afluencia no slo en Mosc y las principales ciudades
de la URSS, sino tambin en el Reich, principalmente en Ber
ln, donde ms de 100.000 manifestantes se reunieron en el
Lustgarten. En Australia en Darwin los parados ataca
ron la residencia del gobernador e izaron la bandera roja
en el techo del Ayuntamiento.
El L de Mayo de 1931 y el de 1932
Esta proeza, cantada de forma entusiasta por ios comu
nistas, deba desempear el papel de una idea-fuerza. En
Francia, al acercarse e 1. de Mayo de 1931 se echa de ver
una manifiesta tendencia de los obreros unitarios a suplir
con gestos individuales entre otros la fijacin de bande
rolas y banderas rojas las acciones en masa que no pue
den realizar. Estas proezas se generalizan de tal manera con
ocasin del 1. de Mayo que el diario del PC debe hacer
de ellas el objeto de una nota especial. Teniendo en cuenta
la exageracin, resulta que en la regin parisiense la ban
dera roja flot sobre las fbricas, los grupos de casas, los
astilleros, los pilones, los postes telegrficos, a travs de
las calles, y aun en Bondy por encima del canal.
Este fenmeno de sublimacin, nuevo, curioso y original,
daba un contenido revolucionario artificial a un 1. de
248
Mayo de impotencia y merece ser notado, pero no podra
1 ocultar el carcter puramente verbal de la jornada. En efec-
I to, jams la desafeccin obrera apareci tan manifiestamen
te como en este da rico de una tradicin gloriosa. Andr
| Tardieu, el hombre ms representativo de la burguesa ca-
I pitalista, poda con razn hablar desdeosamente del sin-
I dicalismo al 10 % evocando la dbil proporcin de los tra-
j bajadores franceses sindicados. Hay que agregar an que,
I adems, este irrisorio nmero de miembros era presa de
I incesantes luchas interiores. Se advierte en los mltiples
! manifiestos de las organizaciones rivales que dan a la jor-
nada objetivos diferentes, tiroteando cada cual para su lado
I a la masa indiferente. Fue esto lo que hizo decir a un
| periodista que el Comit de los 22 que se haba contituido
I para restablecer la unidad sindical tena mucho que hacer.
Georges Dumoulin, uno de sus lderes, no haba ocultado
que el 1. de Mayo de 1931, colocado bajo semejantes sig
nos, sera un 1. de Mayo de impotencia. Lo fue en grado
al que Le Populaire y el Bulletin du Comit des Forges
j se unieron para hacerlo constar.
Sin embargo, fuera.de Francia tom un ritmo completa-
I mente distinto. En Mosc, en medio de una selva de ban-
I deras rojas y de cartelones iluminados y bajo los ojos del
cuerpo diplomtico en pleno, los obreros llevaron carteles
I sarcsticos con caricaturas del papa, de Pilsudsky, de los
fascistas, de los lderes socialdemcratas y de las prisiones
jen los otros pases. En Berln, la demostracin fue sobre-
j manera importante. En Grecia, Yugoslavia y Polonia se rea-
jlizaron arrestos preventivos, como tambin en el Japn,
donde la manifestacin organizada en Tokio por los social-
1demcratas reuni a 20.000 trabajadores. En Espaa, re-
j pblica desde el 14 de abril, la jornada fue un 1. de Mayo
1de victoria. El pueblo ibrico, con un entusiasmo casi in-
ifantil conmemor al mismo tiempo la proclamacin de la
?Repblica y la fecha de movilizacin de las masas traba
jadoras. El proletariado madrileo, en esta fase idlica de
la Revolucin antes de pasar a los incendios de iglesias
que se realizaran diez das ms tarde, aplaudan al socia
lista Largo Caballero y al catlico Alcal Zamora, que an
idaban entonces del brazo.
i Como el 1. de Mayo del ao siguiente cay en domingo
y era el da del primer turno de las elecciones legislativas,
result en Francia ms insignificante an que el 1. de Ma-
jyo de 1931. Esta jornada, que en el plano poltico seala en
Francia
i una detencin de la clase obrera, se traduce en
1I T /tO
un nuevo debilitamiento en el plano de la mstica en lo
que concierne al 1. de Mayo. Por cierto que no se debe
slo a las divisiones. A pesar de las violentas huelgas una
cierta pacificacin de la atmsfera social consecuencia de
los progresos materiales realizados es en alguna medida
la causa. Y tambin esa falta de fe que slo un gran acon
tecimiento puede hacer renacer.
Felizmente, en cierto nmero de pases no se extingue la
llama del 1. de Mayo. Por ejemplo en Alemania, Duisburg
ve desfilar junto a los trabajadores germanos a los equipos
franceses, belgas y neerlandeses de las barcazas del Rhin. En
Halle y en Francfurt del Main, la manifestacin alcanza una
fuerza excepcional. En esta ltima ciudad, 15.000 obreros
asisten por la tarde a un espectculo dramtico de Henry
de Man, a la vez cultural y conmovedor, realizado por ms
de mil intrpretes.
Hitler y los sindicatos alemanes frente al L de Mayo
de 1933
Pero el 1. de Mayo de 1933 encuentra a la clase obrera
alemana bajo la bota fascista. Hitler ha obtenido sus fines
sin disparar un tiro, con una facilidad y una rapidez ines
peradas. Est en el poder desde el 30 de enero, y las elec
ciones del 5 de marzo, despus del incendio del Reichstag
y el terror que sigui, le dan por as decirlo consagra
cin legal dentro del marco mismo de la Constitucin de
Weimar.
En todas partes, en el mundo entero, esta catstrofe
oprime con su peso la tradicional jornada de los trabajado
res, mientras que Hitler fiel a su tctica, que confirmar
ms tarde a Hermann Rauschning profana en cierto modo
el 1. de Mayo como haba profanado ya la bandera roja.
Por decreto hace de l un da de fiesta oficial bajo el nom
bre de Jomada Nacional del Trabajo. Favorecido por la
capitulacin de las organizaciones sindicales, la divisin
y la impotencia de los partidos obreros, transforma una jor
nada libre, autnoma y revolucionaria de lucha de clases,
en una jornada legal de colaboracin de clases, en una
concentracin obligatoria que en nombre de la farsa Nacio
nalsocialista y bajo el signo de la Cruz Gamada muestra
su verdadero rostro con la participacin activa de los ele
mentos ms conservadores (formaciones de los cascos de
acero, delegaciones de los guardias blancos rusos), como
tambin con la recepcin oficial de dos jefes de la industria
pesada alemana: Krupp y Roechling.
250
i Cosa increble: el Bur de la Internacional obrera so-
I cialista interpreta esta anexin odiosa y esta ridicula mas-
I carada del 1. de Mayo como el haberse visto constreidos los
| nazis a inclinarse, mal de su grado, reconociendo este da
como fiesta oficial, ante la resolucin tomada por la inter-
I nacional socialista en 1889.
1 Y la Central alemana de Sindicatos opina en el mismo
I sentido:
I
I Nos felicitamos de ver que el gobierno haya hecho una fiesta
1 legal de este nuestro da...
I El hecho de que Hitler anuncie que el 1. de Mayo servir
para honrar el trabajo, es de extraordinaria importancia,
En consecuencia, pedimos a todos los miembros de la
I AGDB que participen activamente en la celebracin del 1. de
I Mayo segn las directrices del gobierno.
I Jams, ni aun en plena guerra de 1914-1918, en tiempos
! de Leigen y de Scheidemann, se haba asistido por parte de
j dirigentes obreros a semejante impulso a la servidumbre.
1 Sumergidos por la marea ascendente, aterrorizados, pasma-
I dos y desamparados, estos hombres se esforzaban por con-
I temporizar, adaptarse y practicar el mal menor, aumen-
I tando con su tarda adhesin la parodia del 1. de Mayo
I imaginado por Hitler. Sin embargo, aun sin ellos la concen-
I tracin hubiera sido formidable, porque Hitler, que tomaba
I en serio los cortejos en masa, utiliz todos los recursos
I del poder, combinados con los efectos del terror, para hacer
1 de este 1. de Mayo nazi en Berln una manifestacin mons-
1 truo.
I La gran parada de Berln
Ii El 1. de Mayo cay en lunes, pero los preparativos fue-
I ron sabiamente dispuestos durante toda la semana ante-
1 rior.
| En las empresas, bajo la presin de las clulas nazis y
I de los espas policiales se indic a los obreros que deban
I hacer marcar sus tarjetas en Tempeihof, lugar de la con-
I centracin, so pena de despido. El que no se manifiesta,
I no come!, lleg a ser en cierto modo el eslogan del da, y
I los obreros estaban obligados a concentrarse primero a la
I hora fijada en el lugar de trabajo.
| En las oficinas de paro, en las secciones nacionalsocia-
listas, hubo presiones de otro orden. Y para impresionar
I a la clase media se sucedan concentraciones y desfiles bien
I
ordenados y orquestados, en tanto que los peridicos y la
radio difundan los llamamientos, cantos y discursos sobre
la poltica social del nuevo Reich. Se oblig por otra parte
a los trabajadores de los servicios pblicos, incluso los bom
beros y carteros, a trabajar en el ornamento y decoracin
de la ciudad, guirnaldas con la cruz gama da, arcos de triunfo
adornados con los colores nacionales y los eslogans hitleria
nos. La vspera llegaron grupos y secciones de asalto que se
dirigieron a ocupar los lugares de la manifestacin. En fin,
todos los edificios pblicos y establecimientos industriales
estaban abundantemente embanderados, lo mismo que las
sedes de los sindicatos o instituciones sindicales.
En esta atmsfera, apenas turbada por la difusin de
libelos hostiles y de un nmero especial de la hoja comu
nista Rote Fahne, que preconizaba el boicot, tuvieron
lugar la reunin del Lustgarten y la concentracin de Tem-
pelhof.
En el Lustgarten, sobrevolado por aviones, hubo un dis
curso de Goebbels contra el marxismo y una alocucin del
viejo mariscal Hindenburg. Todo el estado mayor hitleriano
estuvo presente en Tempelhof, desde donde se vea por en
cima de los suburbios la silueta de un Zeppelin. Las tribunas
y el csped fueron invadidos por una imponente multitud
que se apretujaba igualmente en torno al cerco. Se estima
en 200.000 por lo menos el nmero de personas venidas de
la regin berlinesa. Las hay que han hecho 200 y 300 kil
metros para asistir a esta inmensa manifestacin e incor
porarse a las catorce columnas que desfilan por el aer
dromo a los sones alternados de los aires nazis y de las mar
chas militares, al seco choque de las rdenes, a los gritos de
Heil y al estruendo ensordecedor de la radio. Los alta
voces puestos al mximo de volumen relatan todas las fa
ses de la ceremonia. En fin, la noche desciende sobre la
enorme multitud y el gobierno recibe en el Congreso de la
antigua Cancillera a las delegaciones llegadas de diversos
centros del Reich, de Austria y del Sarre.
A las 20 se anuncia que va a hablar el Fhrer. Habla, en
efecto, y pronuncia el tan esperado gran discurso-programa.
Es la ola habitual de excitaciones antimarxistas, antisemitas
y chauvinistas, esmaltadas de promesas demaggicas.
Luego, mientras se dispersa en masa la multitud, fants
ticos fuegos artificiales coronan simblicamente esta enor
me atraccin de feria de carcter oficial, tan alejada en el
espritu y en los hechos del mensaje del Congreso Inter
nacional de 1889.
252
1 Para recompensar a su modo el derrotismo de los jefes
| sindicales alemanes, Hitler hara proceder al da siguiente
I al arresto de cincuenta de ellos, a la ocupacin de las sedes
| de las organizaciones por las secciones de asalto y a la con-
fiscacin de los bienes y fondos obreros. Era lo que lia-
i maba la entrada en la segunda etapa de la revolucin
i alemana. En el fondo, so pretexto de reorganizacin sobre
| una base corporativa, no constitua sino el preludio a la
j destruccin sistemtica de los sindicatos o, si se prefiere, a
I su incorporacin en el aparato del Estado fascista. Estas
t operaciones iban a la par con el refuerzo de la polica
j secreta, la constitucin de una oficina especial para com-
I batir el sabotaje del trabajo y el anuncio de la baja de los
I salarios a fin de poner a la industria alemana en condicio-
l nes de luchar contra la competencia extranjera en los mer-
I cados mundiales. Realmente, la audacia de Hitler ya no
| conoca lmites, puesto que sembraba la confusin y el dis-
| gusto en las filas obreras concertando*la ratificacin de los
I tratados de Berln y de Rapallo entre su gobierno y la Unin
Sovitica, por una parte, y la firma en el palacio de Vene-
I ca del acuerdo comercial entre la Italia de Mussolini y la
Rusia Sovitica.
I El L de Mayo de 933 en Francia y en el mundo
| En toda Alemania se asisti a imitaciones del acto ber
lins, que agruparon a imponentes multitudes, salvo en
Hamburgo, que lo pag con medidas de represin.
| En Viena, en estado de sitio desde la vspera, hubo un
| centenar de arrestos; en Tokio, ms de m il; en Osaka, 450;
5i en Shanghai, 100. Parece que en Nueva York y en Nueva
j Orleans la manifestacin tom mayores dimensiones que
I en ningn 1." de Mayo anterior. En todos los grandes cen-
| tros de Espaa el paro fue general, y en Madrid, donde la
j actividad se detuvo por completo, slo circulaban los co-
I ches de polica y los de los mdicos.
Con ocasin del XVI 1. de Mayo ruso desde la cada del
zarismo, en todos los puntos de la URSS se inauguraron
nuevas fbricas y se intercambiaron delegados de una ciu-
| dad a otra. En Mosc, las plazas y las calles estaban de-
I coradas con inmensos retratos de Marx, Engels, Lenin,
I Stalin y aun de Thaelmann, dirigente del Partido Comu-
| nista Alemn. Ms numerosos que en Berln, los aviones
j sobrevolaban la ceremonia, acompaada tambin de msi-
I ca, radio y fuegos artificiales. Pero ni las masas compactas
253
de manifestantes, ni el desfile de autos blindados, de tan
ques de asalto y otros efectivos de la artillera ante el mau
soleo de Lenin, ni el solemne juramento de los jvenes
soldados, ni el discurso de Vorochilov podan hacer olvi
dar en este da consagrado al Trabajo cunto se haba
modificado en provecho de la contrarrevolucin la relacin
mundial de las fuerzas.
Se vio en Pars, donde el 1. de Mayo fue un retroceso
respecto de los otros aos. El movimiento huelguista hubo
de ser casi nulo, aparte de los obreros de la construccin,
los de la moneda, de la Imprenta Nacional y los cloaquis-
tas. Y L'Humanit del da siguiente reconocer que en mu
chos establecimientos los trabajadores se limitaron a paros
en el trabajo que se escalonaban de cinco minutos a una
hora y media. Sin embargo, la huelga de la casa Citroen
desarroll cierto espritu de combate y el sentido de la soli
daridad en las grandes fbricas de automviles, Renault,
Samlson y algunas otras que marcharon a la vanguardia del
paro, cerrando sus puertas.
A pesar de la unidad de accin preconizada por la
CGTU a la que el Partido Comunista dej la iniciati
va de la jornada, cada formacin sindical organiz su ma
nifestacin por separado. La de la CGTU en el bosque
de Vincennes fue con mucho la ms importante, agrupando
quizs a 40.000 personas. Pero esta manifestacin se distin
gui por su insipidez, hasta el punto de que Habaru, redac
tor simpatizante de Le Monde, se preguntar al hacer el in
forme si los asistentes no sufrieron en este da de sol la
influencia campestre, si eran manifestantes o paseantes y
si no preferan el aire de moda de los Mozos de la Marina
a los grandes acentos de la internacional.
Las provocaciones de la polica acarrearon al regreso a
Pars una vigorosa respuesta en la calle Claude-Decaen, mos
trando qu reserva de energa guardaba cada proletario.
Por otra parte, la unidad de accin lograda en ms de
veinte ciudades de provincia indicaba que estaba prximo
el tiempo en que la clase obrera de Francia se liberara de
sus discordias y, recuperara su movimiento ascensional,
sacando al 1. de Mayo de la penumbra en que cada ao
se sumerga un poco ms desde 1921.

254
Captulo X IV
De 1934 a 1939

El L de Mayo de 1934
Ei golpe de fuerza del 6 de febrero de 1934 despert de
su sopor al pueblo francs. Ante e peligro fascista se ende
rez con un magnfico impulso, reencontrando el sentido
de su pasado revolucionario, realizando espontneamente la
unin por encima de las organizaciones rivales y los jefes
hostiles.
La huelga general plenamente lograda del 12 de febrero,
levantamiento en masa y lleno de entusiasmo del proleta
riado bajo los pliegues de las banderas rojas, arroj a las
arterias de la capital y de todas las ciudades, y a veces de
las aldeas, impresionantes multitudes. Esta formidable res
puesta a la jornada reaccionaria del 6 de febrero fue segui
da el 14, con ocasin del entierro de las vctimas obreras
de la plaza de la Concordia, por un inmenso cortejo, que
agrup en Pars an ms gente que la que el 12 de febre
ro se haba reunido en Vincennes. Esta magistral confir
macin del despertar popular seguida pronto por la agru
pacin de los intelectuales antifascistas (marzo) y de los
Estados Generales del Trabajo (abril) indicaba que se di
sipaba en Francia el horizonte terriblemente sombro de
la primavera de 1933.
Pero el frente nico en la base, que haba vuelto a dar
a los trabajadores una confianza y un entusiasmo enormes,
no haba sido completado por el frente nico permanente
en la cima, y el 1. de Mayo de 1934, aunque significa una
recuperacin incontestable, no es an un 1 de Mayo de
victoria.
La atmsfera es bastante sofocante. Austria ha sido vcti
ma del fascismo; el gobierno de plenos poderes de Tardieu-
Doumergue comienza la aplicacin de decretos-leyes, san
ciona a numerosos funcionarios y hace ocupar la capital por
tropas selectas venidas de provincias. Al mismo tiempo las
bandas fascistas, reforzadas y unidas, se hallan en estado
de alerta e inquietan nuevamente a los trabajadores.
El llamamiento de la Internacional comunista, plagado
de ataques contra la sociaidemocracia, obliga a ios pro
255
letarios a romper con sta. El llamamiento de la Inter
nacional obrera socialista, orientado nicamente^ contra el
fascismo, glorifica a los hroes de la Viena Roja y anun
cia los primeros signos de una nueva marcha ascendente
del movimiento socialista. El llamamiento de la Interna
cional sindical de Amsterdam predica la reunin de todas
las fuerzas y voluntades para triunfar del sufrimiento y la
desesperacin. Y con este leitmotiv termina tambin el lla
mamiento del Partido Socialista.
La CGTU organiza una demostracin en el bosque de
Vincennes; la CGT y los funcionarios, dos mtines que
se suceden en la Mutualidad. La asistencia es pobre. En
Vincennes hay quiz 20.000 manifestantes. El paro es im
portante pero no responde a la inquietud de la burgue
sa. Sin embargo, numerosas fbricas que permanecan ha
bitualmente abiertas cierran sus puertas. La desercin ma
yor se produce en la metalurgia. Los taxis, bastante nume
rosos por la maana, desaparecen casi por la tarde. Se
notan algunas cargas de polica y batallas serias en la ciu
dad Jeanne d'Arc (XIII.) y en Alfortville, donde los obreros
dan pruebas de gran combatividad.
En provincias, la fuerza de la huelga y el poder de las
rfianifestaciones callejeras contrastan con los Primeros de
Mayo anteriores. En Lille, los incidentes enfrentan a so
cialistas y comunistas.
Fuera de Francia, donde la democracia subsiste, las ma
nifestaciones autorizadas transcurren por lo general en cal
ma. Empero en Espaa, en Alfaro, sangrientos combates
cuestan la vida a cuatro obreros; en Gante; La Habana;
en Sarrebrck; en Praga, Gladno y Narisch-Ostrau en Che
coslovaquia ; en Nueva Delhi y Bombay, estallan refrie
gas con la polica. Donde el fascismo ha establecido su
dominacin terrorista, los trabajadores aprietan los dientes
y cierran los puos. A los arrestos preventivos de Tokio
y Yokohama corresponden los de Dollfuss en todas las ciu
dades de Austria. Slo en Viena se cuentan 3.500. Se rea
lizan bsquedas hasta en las alcantarillas. A pesar de esto
se organizan muchas reuniones clandestinas mientras que
el canciller austraco, imitando a Hitler, hace desfilar sus
corporaciones en el Ring. En Rumania, a pesar de que e
L de Mayo es oficialmente fiesta legal, el gobierno prohbe
los mtines. En Sofa hay 200 arrestos a consecuencia de
violentos altercados. En Tempelhof, en Berln, segn dife
rentes corresponsales de prensa, el discurso de Hitler sobre
el honor del obrero no levant las entusiastas aclamacio-
256
i
j nes del 1. de Mayo anterior. Las cifras oficiales dan dos
millones de asistentes, subrayando el carcter espontneo
j de la demostracin. No obstante, de circulares distribuidas
j a los miembros de diversas corporaciones resulta que la
1participacin en el desfile era obligatoria y la abstencin
| poda acarrear una multa de 20 marcos, o sea 120 francos,
I salvo certificado mdico, que costaba de 3 a 5 marcos.
En Mosc, la demostracin difiri de los Primeros de
{Mayo anteriores por el hecho de la inusitada presencia de
I numerosas delegaciones extranjeras y de; representantes
| del Schutzbund austraco. Gran nmero de decoraciones es-
faban consagradas a la expedicin rtica del vapor Che-
lliuskin.
|
I El . de Mayo de 1935
I El 1 de Mayo siguiente en la capital sovitica fue sobre
todo un 1. de Mayo militar en respuesta al peligro de una
|explosin guerrera proveniente de la Alemania hitleriana.
jPor lo dems, se estaba en vsperas de la firma por Laval,
| ministro de Negocios Extranjeros de Francia, y Potemkin,
embajador de Rusia en Pars, del pacto franco-sovitico.
Treinta mil hombres de tropa, reunidos a lo largo de la
jinmensa Plaza Roja, desfilaron al son de la Internacional
jinterpretada por 300 msicos, con otros tantos carros, los
|obreros con la bayoneta calada, las formaciones de de-
ffensa contra la guerra qumica, las compaas de muje-
Jres, los zapadores, los batallones de jvenes, y sobrevolan
do todo, cerca de ochocientos aviones.
En Berln, los jvenes nazis se reunieron por la maana
jen el Lustgarten, donde los arengaron su jefe Goebbels y
jHitler. La concentracin monstruo en el campo de Tem-
jpelhof se llev a cabo con una temperatura glacial y en
medio de una tormenta de nieve. Hitler habl a un milln
jde asalariados agrupados por las empresas y pas revista
la las compaas de honor de la Reichswehr y a las forma-
jciones nazis. Para coronar este 1. de Mayo militar-fascista,
jla radio del Reich dio un concierto de msica militar.
I Como el ao anterior, en Viena la polica procedi a
lientos de arrestos y en Bulgaria hubo sangrientas refre
las que arrojaron como saldo doce muertos en Erusia, pro
vincia de Kazanlick. Igualmente, cien mil manifestantes se
feunieron en la aglomeracin neoyorkina, donde haban sido
|novilizados 20.000 policas.
I Las radios de los pases escandinavos, de Hilversum (Ho
landa) y de Bruselas, prestaron su concurso a la manifesta
cin, que las ondas francesas siguieron ignorando. Hay que f
decir que en nuestro pas estaba todava en el poder el J
gobierno de Unin Nacional Flandin-Herriot, que se senta f
lo bastante fuerte para prohibir toda manifestacin calleje- |
ra en Pars. Las dos centrales sindicales, dciles y ocupadas j
en jugar al escondite en vez de responder al llamamiento J
de unidad de accin que parta de la base, se contentaron, J
una la CGT con realizar mtines en la sala de la Bol- j
sa del Trabajo, y la otra la CGTU con organizar reu- J
niones en los suburbios y dos mtines centrales en la capital.
El paro, tanto en Pars como en provincias, no difiri J
mucho del ao precedente. Pero en ms de 60 ciudades se J
realizaron mtines comunes, anticipo de esa unin hacia |
una nueva ofensiva que presagiaba el llamamiento de la J
Internacional obrera socialista. Adems, los manifiestos de f
las organizaciones sindicales presentaban reivindicaciones f
comunes: un programa de grandes trabajos y la semana j
de 40 horas para reabsorber la crisis de paro y bajo con* I
sumo que constrea a la economa universal desde haca I
casi seis aos. j
El 1 de Mayo de 1936 |
El 1. de Mayo de 1936 est sealado con el sello decisivo !
de la unidad sindical realizada por fin por el Congreso f
Obrero con sede en Tolosa (Francia), del 2 al 4 de marzo |
de 1936. Esta unidad, tan deseada por los trabajadores, sigue |
a la grandiosa manifestacin del 14 de Julio de 1935, unal
de las ms densas que haya visto Pars, y a la creacin de la-J
Unin Popular que agrupaba a todas las organizaciones!
antifascistas. Se est al trmino de una campaa electoral|
por la renovacin de la Cmara, de la que saldr vencida:!
la reaccin poltica y social. El primer turno, de fecha 26 del
abril, ya la ha hecho retroceder. El segundo termin del
derrotarla, dando la representacin proletaria a 146 socia|
listas (aumento, 49), 72 comunistas (aumento, 49), 10 p u -J
pistas (prdida, 1), sin contar naturalmente todos los otros!
electos adheridos al programa del Frente Popular. Los tra-i
bajadores, que se estremecen de impaciencia, tienen el defr-l
nido sentimiento de que las realizaciones esperadas van al
llegar. Ven en este 1. de Mayo un da de combate y e s p e j
ranza y, en efecto, lo fue. I
En Pars, los servicios pblicos no quedaron afectados,!
pero en Jas grandes corporaciones la huelga hubo de serl
total. En la mayora de los oficios se anotaron porcentajes*!

de huelguistas voluntarios jams alcanzados desde 1920.
Las cifras son elocuentes: 100 % en la construccin; 95 %
en los metalrgicos y los grficos; 85 % en los conductores
de taxis; 75 % en la industria de pieles y cueros; casi
100 % en la manufactura de tabaco y en la moneda. Las
grandes fbricas suburbanas estaban cerradas, como tam
bin los taileres de los arrabales y numerosos comercios.
Por primera vez pararon en masa los obreros de la indus
tria del cine y los obreros de aviacin de Orly. Los 2.000 tra
bajadores de Hotchkiss no trabajaron, y la casa Renault se
vio obligada a cerrar sus puertas.
En Pars se reunieron 30.000 manifestantes en el veldro
mo Buffalo donde hablaron esta vez uno junto ai otro
Jouhaux y Racamond, mientras que en el estadio de Clichy
se agruparon otros 15.000. En provincias los desfiles calle
jeros sealaron un gran progreso con relacin a 1935. Los
ms notables tuvieron por teatro Marsella y Lille. En
Marsella, 80.000 manifestantes se dirigieron de la estacin
Saint-Charles al Puerto Viejo. En Lille, de 20.000 a 25.000
personas conducidas por el alcalde Roger Salengro y do
minadas por un centenar de banderas rojas se dirigieron
de la Bolsa de Trabajo al Ayuntamiento. Despus de Mar
sella y de Lille son Toulon, Argel, Estrasburgo, Tolosa y
Lyon las que parecen haber agrupado los cortejos ms nu
tridos. Sin embargo, en esta ltima ciudad, con referencia
a la poblacin y al ambiente debe considerarse, sopesando
bien todo, como bastante dbil. El paro, completo en la
construccin y los empleados de tranvas y autobuses, no
fue ms que del 60 % en los metalrgicos y 50 % en los
textiles, segn informes de peridicos obreros.
Este 1. de Mayo en Francia toma sobre todo extremada
importancia por el hecho de que en cierto sentido en un
sentido episdico surge de l la formidable explosin de
junio de 1936. No se podra olvidar, en efecto, que las pri
meras ocupaciones de fbricas con carcter social (Br-
guet, el 11 de mayo; Latcore, en Tolosa, el 13) se hicie
ron motivados por los despidos de obreros como conse
cuencia del 1. de Mayo.
El 1. de Mayo de 1936 fue igualmente logrado en Es
paa. En Madrid, un inmenso cortejo de medio milln de
personas se extendi a lo largo de varios kilmetros, con
banderas tan numerosas y apretadas que parecan formar
una enorme serpiente roja. Pero en la Castellana, el paseo
aristocrtico, las banderas con los colores espaoles ates
tiguaban la voluntad de considerar al 1. de Mayo como
tiesta nacional y no como una fiesta revolucionaria. Los
manifestantes llevaron sus reivindicaciones al presidente
Azaa y descubrieron un busto de Pablo Iglesias.
En todas partes, amplios cortejos recorrieron las calles.
En las grandes ciudades de Grecia no circul ningn tran*
va. Ante la prohibicin de reuniones se organizaron fiestas
campestres en Rumania y en Japn.
En Berln, 80.000 jvenes nazis se reunieron en el Posts-
tadium, y luego se llev a cabo en la pera la fiesta de
la cultura del Reich. Los obreros de las fbricas atrave
saron las arterias centrales de la capital, encuadrados por
formaciones militares. El Fhrer habl en el Lustgarten y
la jornada termin con una gran procesin de antorchas
con la participacin del ejrcito. En Mosc, como de cos
tumbre, hubo un gran desfile militar.
Importancia del L de Mayo de 1937 t
El 1. de Mayo de 1937 en Francia es un 1. de Mayo
de ascensin y de victorias obreras.
El Partido Socialista ha pasado de 120.000 miembros en
1935 a ms de 200.000, y a fin de ao llegar a 286.000. El
Partido Comunista ver decuplicar sus adherentes con re
lacin a 1930, pasando de 25.000 miembros a 207.000. La
CGT, despus de la unificacin llega con impetuoso em
puje a agrupar a ms de 5.000.000 de adherentes, acrecen
tando en un ao sus efectivos en algunas corporaciones
en 15.700 % (dibujantes y tcnicos), 4.700 % (obreros pape
leros y cartoneros), 4.600 % (productos qumicos), 2.000 %
(obreros de la alimentacin), y en otras seis federaciones,
de 500 a 700 %.
Desde hace cerca de un ao est en el poder el gobierno
Blum de Frente Popular con direccin socialista. Acaba de
presentar un proyecto de ley que concede el derecho sin
dical a los funcionarios. Ha decidido por decreto, a la espe
ra de la ley que debe hacer de l fiesta nacional, que todos
los trabajadores de la administracin pblica podrn par
ticipar libremente en el 1. de Mayo. No ha descuidado
nada, ni aun al precio de la no intervencin en Espaa,
para mantener la paz en el mundo, y ha triunfado en cir
cunstancias en que todcs los temores estaban permitidos.
Sobre todo y esto es lo ms sensible para los trabajado
res, que obtienen as la recompensa a las ocupaciones de
fbricas de junio de 1936 ha transformado la condicin
obrera mediante un conjunto de reformas y medidas tales
260
f como los contratos colectivos, la reglamentacin de los sa-
I larios aumentados, las vacaciones pagadas y la semana de
I 40 horas, que hubieran parecido irrealizables a los pioneros
1 del 1. de Mayo que luchaban por los Tres Ochos. Sin duda,
J los trabajadores de Francia experimentan amargura al la*
1 mentar que el fascismo no haya sido an barrido en nu-
| merosos pases e incluso vuelva a levantar la cabeza en
| Espaa, donde los republicanos se encuentran en conflicto
| con l. Pero tienen el orgullo de haberse encaminado por
I una buena senda, y este sentimiento acrecienta su bro y
| su confianza. Tanto ms cuanto que por primera vez en
I Francia sabe que la jornada transcurrir sin ninguna traba,
| y aun que ser respaldada por la radio. Tambin por pri-
j mera vez, a pesar de la importancia de la manifestacin que
j iodos presienten, no se nota por parte de la burguesa nin-
j gn temor quimrico, ningn rumor alarmista,
f En realidad, este 1 de Mayo, completamente nuevo en
| su gnero, sobrepasa en amplitud y grandeza al 1. de
1 Mayo de 1920, hasta entonces el ms poderoso de toda la
| historia obrera francesa. Y aun hay que decir que si el
i L de Mayo de la Liberacin y el 1. de Mayo de la Vic
toria los de 1945 y 1946 reunirn una masa ms nume-
| rosa en Pars, movilizarn mucho menos en las manifesta-
1 ciones de provincias. Pero la masa no es todo. Junto al
I elemento cuantitativo est el elemento cualitativo: el ca-
| rcter de intransigencia de clase, el sentido altamente in-
1 ternacionalista y el respeto del carcter autnomo y re-
)( volucionario de la jornada. Desde este punto de vista, como
Iveremos, el 1. de Mayo de 1937, si se compara con el
1 1. de Mayo de 1906 ha perdido incontestablemente en pro-
fundidad lo que ha ganado en extensin. Agreguemos que
no slo est aqu en juego la pureza ideolgica, si se re-
| cuerda el trabajo de preparacin metdico, obstinado y
paciente, nico en su gnero en la historia del proletaria-
I do francs, tan rebelde a la organizacin preseverante, que
preludi al L de Mayo de 1906.
Sin embargo, todo bien considerado, vemos que Clo
tiene el derecho de inscribir al 1.a de Mayo de 1937 a la
cabeza de sus fastuosos anales, con el mismo ttulo que el
1. de Mayo de 1906, el de 1920 y los de 1945 y 1946.
La manifestacin parisiense
En la capital, dos inmensos cortejos se renen al con
j tornear la plaza de la Nacin y avanzan de frente por c!
26 f
paseo de Vincennes. Uno de ellos, formado en ios bule
vares exteriores de la orilla derecha del Sena, se extiende
hasta la estacin de metro Jaurs. El otro, polarizado por
las plazas de la Bastilla y de la Repblica, viene desde
las orillas del Sena. Y a lo largo de todo el recorrido se
amontona una multitud enorme que obstruye las vere
das, saluda con el puo levantado, aplaude y canta junto
con los que pasan. Hay quiz un milln de personas reu
nidas, sobre poco ms o menos. No se sabe con exactitud,
porque no es posible enumerar las olas de semejante to
rrente, como tampoco se pueden contar las del ocano.
Un sol sin nubes lanza sus rayos sobre la hormiguean
te muchedumbre que canta las coplas ms conocidas de
la Internacional y de la Marsellesa que los comunistas
han llegado a acoplar. La gente re, se interpela, toma por
asalto a los vendedores de helados y de masas, de muguete
y de insignias. Mientras que en la calzada los manifestan
tes del cortejo desfilan alegremente tras las carrozas y tras
millares de carteles y banderas, las ventanas y los balco
nes estn llenos de espectadores que aplauden. En algunas
partes se ven hombres que trepan a los faroles de gas y
a los rboles, y otros subidos a los quioscos de peridicos,
los edculos y las marquesinas. El espectculo es inolvi
dable.
A las 1420 exactamente, el primer cortejo abandona
la plaza Voltaire. Va conducido por Lon Jouhaux, se
cretario general de la CGT. Las otras grandes organiza
ciones de la Unin Popular estn all, representadas por
sus mesas directivas y la larga serie de grupos afiliados.
Tambin figuran delegaciones de la UGT y de la CNT es
paolas, y estn Schevenels, secretario general de la Fe
deracin Sindical Internacional, y Stolz, secretario adjunto.
Paneles alegricos, carrozas simblicas, desfiles de taxis
adornados con cintas rojas y escoltados por encantadoras
obreras ponen una nota nueva, agradable y a veces ins
tructiva en esta poderosa demostracin. Una y otra vez
las carrozas desfilan en medio del entusiasmo de la mul
titud.
Al trmino del paseo de Vincennes decorado con mlti
ples girndulas se alza, en la plaza de la Nacin, la tribuna
ornada de rojo. Quinientos msicos de corales y de armo
nas obreras ejecutan himnos revolucionarios y aires sin
fnicos. La masa que circula a ambos lados de la tribuna
oye fragmentos de discursos difundidos por los altavoces
en todo el curso de las grandes arterias. El orador princi-
262
Jpal, Jouhaux, recuerda que se han necesitado ms de trein-
1a aos casi la vida de una generacin para comenzar
a imponer un nuevo rgimen de trabajo. Manifiesta su ale-
4gra, apela a la dignidad de los trabajadores por encima de
"los intereses sorbidos y dirige un pensamiento emocionado
|a los hermanos espaoles que caen y de los que despus
|de l pinta un emocionante cuadro Pascal Thomas, en nom-
Jbre de la UGT.
I En lo tocante al paro ya no se trata esta vez de esta
blecer porcentajes como antes. La desercin de las f-
ibricas y de los negocios es general, salvo en las ramas en
jque la CGT ha querido que la actividad contine; fun
cionaron as los transportes, los taxis circularon hasta las
veinte horas, los hoteles permanecieron abiertos. Desde la
jmanaa, en las invadidas sedes sindicales los militantes
exclamaban: Nunca se ha visto cosa igual! Y, en efec-
Jto, no slo en Clichy a las 10'30 horas ya haban hecho
Imarcar sus tarjetas 15.000 afiliados, de 24.000 miembros
de la Unin local, sino que en una ciudad aristocrtica
|como Neuilly, donde la CGT an no tena arraigo en 1937,
|el xito fue completo.
! No hubo ms que algunos incidentes sin ninguna grave-
jdad, porque el sentimiento general era de alegra y de tran-
Iquila fraternidad. As, algunos provocadores salieron del
Jpaso recibiendo slo bromas o silbidos. Y la Oficina de Tu-
jrismo Alemn, en la avenida de la pera, pudo hacer flotar
Iimpunemente en su fachada la bandera nazi junto a a ban-
dera tricolor. Parece que el pueblo de Pars, que haba co-
|nocido antao las calles desiertas en este da simblico del
trabajo, se senta feliz de regocijarse como en los ms her
rnosos das de la fiesta nacional. Se improvisaron bailes y
desfiles. Se vean corredores a pie, tocadores de cuerno con
traje de caza, grupos de bomberos y de bigfonos, bandas
|de tambores y clarines, mascaradas con carictaturas de Do-
riot y de La Rorque. En una palabra, era una atmsfera
de entusiasmo y alegra que, realmente, tena ms de ver-
bena, de antigua Mi-Carme y de 14 de Julio que de las
;manifestaciones obreras tradicionales.
Consideraciones y controversias
Un militante sindical consciente como Georges Dumou-
n haba presentido este aspecto del 1. de Mayo en e
nmero especial del semanario en el que era principal re
dactor. Haba anunciado que ciertamente e 1. de Mayo
263
de 1937 estara envuelto en gran potencia y llevara la
aureola de la gloria ligada a importantes conquistas, pero
que no tendra la significacin de una vasta reunin inter
nacional obrera, en torno a una idea-fuerza que expresara
la voluntad de liberar en todas partes el trabajo y de ne
garse a hacer la guerra. Deploraba su disfraz de 14 de Ju
lio proletario, porque lo vea crecido en el plano na
cional, pero perdiendo en parte su carcter internacional.
En efecto, la solidaridad aportada al pueblo espaol bajo
la forma de venta de vietas no le pareca suficiente como
adhesin al internacionalismo. Y mostraba con toda una
serie de ejemplos la debilidad por no decir la impoten
cia de la Internacional sindical. Terminaba con una so
lemne advertencia y un llamamiento al respeto de la tra
dicin con estas palabras que, evidentemente, eran otros
tantos palos para el gallinero del PC.
Hay que tener cuidado con lo nacional. Desconfiemos de in
flarlo exageradamente, de acostumbrarnos tradcionalmente a ello.
No caigamos en el capricho del tricolor permanente, aun ilus
trndolo con flechas, gorros frigios, martillos y hoces. Evitemos
confundir muy a menudo la Marsellesa con el canto de los pro
letarios. Primero de Mayo, fiesta nacional Muy bien, si se quie
re. El momento no est mal elegido. Pero nada de mstica nacio
nal que conduce a la escarapela tricolor, a la Madelon, a los
fosos de Vincennes, a los campos de concentracin, a la unin
sagrada, a la gran masacre entre los hombres.
... No olvidemos. No olvidemos nada... El 1. de Mayo es un
acto que no debe degenerar y desfigurarse hasta el punto de
convertirse en una parodia de las festividades burguesas o en
un 11 de noviembre soleado.
Cuando un acto degenera y se desfigura, se pierde en el es
pritu y en el corazn de las generaciones que suben. La juven
tud de hoy, la que viene hacia nosotros, necesita saber que el
L de Mayo es algo ms que una diversin, algo mejor que lam
parillas, algo ms profundo que un regocijo pasajero: es ante
todo un acto humano, el acto de todos los humanos que quieren
verdaderamente el pan, la libertad y la paz.
Un peridico escribi que la nueva legalidad quitaba
a la manifestacin su carcter de reivindicacin y de lu
cha. Y el viejo Bracke, que la vspera haba hablado de
una renovacin del l. de Mayo, debi reconocer que
en los dos cortejos haba una animacin tranquila, una
facilidad de movimientos que no se echaban de ver an
tes. Sin embargo, arga que la idea de lucha y de reivin
dicacin no estaba ausente, exclamando despus de Char
les Laurent:
264
; Creis, pues, que slo se puede reclamar con aire lgubre
o amenazador, y encaminarse hacia la realizacin de una espe-
| ranza en una especie de tumulto sin disciplina?
I
I Estas observaciones eran justas. No obstante, verse
obligado a hacerlas no dejaba de implicar una enseanza
| grvida de sentido. Tambin la edicin francesa del POUM
I (Partido Obrero de Unificacin Marxista, de Espaa), des-
j pus de haber dicho que se asista a maniobras del PC
y de la pequea burguesa para intentar cambiar el sen-
| tido simblico de la jornada proletaria y revolucionaria,
j denunci lo que llamaba el atentado contra las tradicio-
1 nes proletarias. Lo vea como un esfuerzo para convertir
j la jomada del proletario en jornada de la democracia, la
I jornada revolucionaria en jornada populista" y de colabo-
| racin de clases.
1 Sea lo que fuere de estas controversias sobre el nuevo
| aspecto del L de Mayo, su fuerza imponente e inigualada
| lo coloca a pesar de todo fuera de serie. Por lo dems, en
| provincias, salvo en Lyon, en Marsella y en algunas otras
| ciudades las organizaciones obreras jams llegaron a mo-
1 vilizar tanta gente en grandiosos cortejos. Se ha podido
i hablar de 150.000 manifestantes en Marsella, 100.000 en
J1 30.000
Lyon, 60.000 en Lille, 50,000 en Niza, 40.000 en El Havre,
en Roubaix y Estrasburgo, 25,000 en Longwy, 20.000
j en Rennes, Boulogne-sur-Mer, Nantes, Grenoble y Tolosa.
I Qu diferencia con los esquelticos y sombros Primeros
j de Mayo de los aos 30, que hacan delirar de alegra a los
| peridicos ms representativos del capitalismo!
i1 El 1.a de Mayo de 1938 1. de Mayo tricolor
|I Se poda esperar, por cierto, que despus de un 1. de
Mayo formidable vendra uno de menor importancia: era
Ilgico. Las cosas recuperan siempre su equilibrio. Pero los
Iiplitud
acontecimientos se encargaron tambin de disminuir la am-
del 1. de' Mayo de 1938. Desde haca una ao la
| Unin Popular no era ms que una ficcin. i ministerio
iBlum ya mortalmente herido por la huelga del 18 de mar-
izo de 1937, y que haba cado el 21 de junio en el Senado
j haba sucedido el ministerio Chautemps, provisto de plenos
|poderes. La situacin era grave. Exteriormente, la angustia
Jatenazaba a todos los pueblos. Dos guerras hacan es-
Itragos en Espaa y en China. Despus de la conquista de
jAustria, Checoslovaquia se vea amenazada por Hitler. Una
nueva entente cordial acababa de nacer en Londres mien
tras que el Fhrer se preparaba para visitar al Duce a fin
de consolidar el eje Roma-Berln. La carrera armamentista
comenzaba.
Interiormente, iban a aparecer los primeros decretos le
yes y se trataba de flexibilizar las 40 horas. Los grandes
patronos, decididos a volver sobre las conquistas de junio
de 1936, no encontraban ante s ms que partidos divididos
y una CGT cuyos efectivos pletricos no compensaban ni
el crecimiento demasiado rpido, ni la insuficiencia de los
cuadros, ni la colonizacin por el PC. El manifiesto con
federal para el 1. de Mayo revela los temores y el des
corazonamiento que han ganado a las grandes capas po
pulares. En su significativa brevedad, subraya que la paz
y la libertad estn amenazadas y que slo la unidad las
salvaguarda. La mgica unidad figura ocho veces en este
texto. Y en el nmero especial del Peuple vuelve como
un leitmotiv en las diversas pginas.
Este nmero clama su certidumbre de que la jornada
revestir un carcter grandioso y reconfortante y dar
amargos temas de meditacin a los que suean con un
retroceso. Pero se advierte que esta es una clusula de
estilo. El peridico, para disimular hbilmente el rencor
de los asalariados, no deja de reconocer implcitamente el
handicap que pesa sobre la jornada al atribuirlo a la
coincidencia de la manifestacin con el descanso domi
nical.
A imitacin del ao anterior, en Pars se realiza una do
ble concentracin. Pero esta vez hay otro handicap. Vien
tos y chaparrones se abaten sobre los manifestantes. Unos
se renen desde la plaza Daumesnil a la Bastilla, los otros
en el bulevar Soult, a partir de la puerta Dore. En el
bosque de Vincennes, lugar final del desfile, Henri Raynaud
y Lon Jouhaux, con un cielo bajo y gris, comentan el ma
nifiesto confederal.
En provincias hubo ms de 480 reuniones de gran am
plitud. En el mundo hay que notar algunas particularida
des. As, en Madrid se trabaj conforme a las rdenes del
gobierno republicano. En Londres, adems del cortejo pro
letario hubo otro formado por algunos miles de jvenes
fascistas. En Polonia, las bombas y los petardos colocados
en el itinerario de los cortejos provocaron muertos y he
ridos. En Mxico, 100.000 trabajadores aclamaron al presi
dente Crdenas.
El fascismo, cada vez ms amenazador, provoc en Fran
cia, este mismo da, un renacimiento del social-patriotismo,
266
i
I del sindicalismo de unin sagrada y, por parte del PC,
I una histeria chauvinista tales que los peridicos burgueses
1hablaron abiertamente de un 1. de Mayo tricolor. El do-
j minio de lo nacional sobre la manifestacin nterna-
I cional se nota igualmente en Suiza y en Suecia, donde la
1 bandera oficial flota junto a las banderas rojas, y ms par-
] icularmente en Hankao y en Praga. En esta ciudad, en
razn del peligro exterior, los 40.000 trabajadores reunidos
| en la plaza del Ayuntamiento renuncian a llevar las insig-
;! nias y banderas de su clase y enarbolan por el contrario
| la escarapela nacional, a pesar de que los socialistas naci-
nales camisa roja, y los socialdemcratas, corbata del mis-
Smo color. En Hankao, 80.000 obreros desfilan al son de
cantos patriticos y gritando consignas antijaponesas. En
| Berln se consagr en el Lustgarten, bajo el nombre de
I rbol de Mayo, un gigantesco abeto trado de los Alpes
|Saustracos.
I Deformacin ms acentuada del 1 de Mayo
Esta transformacin o ms bien deformacin del
| Lde Mayo deba acentuarse al ao siguiente,
j El ejemplo ms tpico lo da quiz Francia, hasta el pun-
j to de que se ha podido hablar de un L de Mayo enterrado
] bajo los pliegues de la bandera tricolor. Es verdad que se
(est slo a algunos meses de la segunda matanza mundial,
cuyo especto obstruye el horizonte obrero. Es ya un 1. de
|Mayo de unin sagrada, de servidumbre y de guerra. Ms
i triste que todos los Primeros de Mayo de la guerra de 1914-
1918, porque ya no estn la Federacin de Metalrgicos, la
IFederacin de Toneleros y la de los Maestros para salvar
jal menos el honor, y las pocas organizaciones regulares se-
fmirrebeldes se hallan impregnadas de reformismo. Es an
Ims triste porque no se puede invocar como apariencia de
excusa el hecho consumado y la capa de plomo del estado
j de sitio. Por otra parte, hay que decir que a la fecha del
jl. de Mayo de 1939 el Frente Popular no es ms que una
frmula hueca que sobrevive en los discursos y rdenes
Idel da. El movimiento sindical ha salido de la huelga ge
neral del 30 de noviembre de 1938 tan seriamente herido
Ipor los despidos en masa, que se remontan a ms de
800.000 en algunas semanas, que en numerosas localidades
industriales es todo un problema encontrar recaudadores
Jy reformar los buros sindicales. As, cuando el Comit na-
jcional
i de la CGT se rene el 5 y 6 de abril de 1939, aterrado
por la anexin de Checoslovaquia al Reich hitleriano y el
anuncio de nuevos sacrificios reclamados a las masas tra
bajadoras, vota una resolucin sin precedentes que en cier
to modo borra al 1. de Mayo del calendario sindical, ex
tendiendo su fecha a tres das y abandonando la prctica
del paro.
Dicha resolucin dice, en su parte final:
El Comit estim a que por excepcin la jo rn ada del 1. de
Mayo no acarrear este ao obligatoriam ente la cesacin del tra
bajo. Se pondrn a disposicin de las uniones departam entales
los oradores necesarios para asegurar grandes m tines que po
drn realizarse el sbado 29, el dom ingo 30 de abril o el lunes
1. de Mayo.
As Francia, que antao se haba opuesto constantemen
te a que los pases anglosajones transfirieran la fecha de
la demostracin a otro da, se adhiere a este punto de vis
ta, y la organizacin habilitada para dar la orden de huelga,
indisolublemente ligada en Francia al 1. de Mayo, es la
misma que la liquida.
Jouhaux dio como pretexto para esta resolucin que
se ha calificado de prevariacin el temor de mostrar
una CGT debilitada a los ojos de un patronato que vol
va a alzar la cabeza. El hecho es que por una imprevis*
ta mala suerte este 1. de Mayo, que se anunciaba con me
diocres perspectivas de paro, caa en lunes, despus del
descanso de sbado y domingo. La resolucin tena un m
vil ms determinante: la direccin confederal ex confe
derados y comunistas de acuerdo, los unos por inters de
la defensa de Francia, los otros por inters de la defensa
de la URSS, que se confunda (crean ellos) con los inte
reses de su pas no quera demorar el esfuerzo arma*
mentista perseguido por la economa de guerra ya insta
lada en las fbricas y, por el contrario, deseaba reforzar
la atmsfera de resistencia a las pretensiones del Eje.
La resolucin votada hera de tal manera la prctica
obrera que muchos militantes se negaron a creerla y la
parte de la clase obrera que no cay en la indiferencia se
vio literalmente consternada ante ella. Despus de refle
xionar, la resolucin fue acogida ya con satisfaccin, pues
to que los patronos slo esperaban la ocasin para desem
barazarse de los militantes escapados a la hecatombe del
30 de noviembre. Otros proclamaron la traicin y el en
tierro del 1. de Mayo por los sepultureros confederales.
En todo caso, el manifiesto de la CA de la CGT adop
268
tado el 26 de abril confirmaba en estos trminos la decisin
del 6 de abril:
La Confederacin General del T rabajo no ha dado al 1. de
Mayo de 1939 su carcter tradicional. Pero esta decisin de su
Comit Nacional, tom ada en razn de circunstancias excepcio
nales, no constituye ni un abandono de la dem ostracin anual
de los trabajadores, ni una confesin de la debilidad del movi
miento sindical, ni sobre todo una renuncia a defender los inte-
1reses obreros y la am nista total para todos los trabajadores y
i militantes alcanzados con ocasin del 30 de noviem bre. Deja li-
; fares de determ inar las form as de su m anifestacin a las Fede-
i raciones nacionales, a las uniones departam entales y los sindi-
; catos.
| S la jornada del 1. de Mayo no est sealada po r un paro
i general, las m anifestaciones ordinarias deben tener lugar, ya sea
| este m ism o da, o bien el 30 de abril; la voz de los trabajadores
f se har or, pues.
S El manifiesto reconoca los peligros graves que impo-
j nan sacrificios y la peligrosa situacin del pas. Procla-
| maba indispensable el aumento de la produccin, lo que
! lo llevaba a subrayar la significacin del plan confederal
del
1 Trabajo*
i Muevo L de Mayo tricolor en 1939
ji Pero el gobierno Raynaud-Daladier-Sarraut respondi con
| brutalidad a este gesto de apaciguamiento. Por una parte,
severos decretos leyes siguieron casi inmediatamente a la
| decisin ya tomada de terminar con el 1. de Mayo. Por
I la otra, su aplicacin se resolvi para el mismo da en
jque el proletariado desde haca casi medio siglo sola rei-
j vindicar, lo que algunos interpretaron como un deseo de
j humillacin.
j Lo mismo que el ao anterior, pero esta vez el domingo
1 30 de abril, se formaron en Pars dos cortejos, uno de los
Ibulevares de Reuilly y de Bercy, el otro en e bulevar Soult.
(Terminaron en el bosque de Vincennes, donde varias dece-
fnas de miles de asistentes escucharon a Henri Raynaud y
IBenoit Frachon, en tanto que el secretario general de la
jCGT, Jouhaux, hablaba en Metz y en Hagondange. Si se
juzga por los extractos que publicaron los peridicos, estos
Idiscursos, a pesar de sus matices formales insistan en la
j necesidad de una poltica de firmeza respecto a Hitler, con
la igualdad en los sacrificios como corolario. Raynaud y
jFrachon, que algunos meses ms tarde aprobaran el cam
bio de frente de la URSS alindose al Reich hitleriano,
exaltaron la colaboracin de todos los pases antifascistas,
deploraron la debilidad de las democracias, demasiado
propensas a capitular ante la arrogancia de los dictadores,
y denunciaron a ciertos capitalistas que preferan ver pe
recer a Francia antes que renunciar a sus privilegios, y
para esto, no vacilaran en llamar a Hitler en su ayuda.
Y el lder de la CGT, felicitndose por la proposicin
del presidente Roosevelt que preconizaba la reunin de una
conferencia internacional, peda la constitucin de un fren
te de Paz, que formara una cadena ninterrupida desde
Amrica hasta el Extremo Oriente. Vista la posicin to
mada por la CGT, apenas hace falta decir que los traba
jadores que hicieron huelga el 1. de Mayo de 1939 fueron
muy pocos. Se contaron especialmente en las minas, el
Libro, los puertos y docks, donde ciertos sindicatos, pa
sando por alto la invitacin confederal, dieron la orden de
parar. Pero, cosa increble, estos obreros fieles a la tradi-
cin chocaron a veces como en los tranvas de Lille con
la oposicin violenta de sus camaradas, que llegaron in
cluso a apelar a los poderes pblicos para asegurar la
libertad del trabajo. En una federacin como la de me
talrgicos, caldeada al rojo vivo por Croizat y Chevalme,
hasta el punto de fijar un cartel que rezaba hacer trabajar
las fbricas las 24 horas del da, casi todos trabajaron.
As, todo estaba al revs. En Francia, gran nmero de
sindicatos obreros incitaban al trabajo el 1. de Mayo, mien
tras que los establecimientos industriales de importancia
cerraban sus puertas con ocasin de la jornada obrera.
Y, al mismo tiempo, Hitler invitaba a las multitudes de
la Gran Alemania a la Fiesta del Trabajo. De donde la
amarga pregunta que planteaba Henry Poulaille:
Esta alegra impuesta bajo el signo del reposo no equivale
a la obligacin al trabajo que significa la decisin tomada por
el Bur confederal entre nosotros?

270
C a ptu lo XV

Aos negros Resurreccin

Situacin el 1. de Mayo de 1940


El 1. de Mayo de 1940 haca exactamente 25 aos que
los trabajadores de Europa, debido a. la guerra que haca
estragos, dejaban en suspenso sus aspiraciones liberadoras
y renunciaban al paro en masa con ocasin de su jornada
tradicional. Henos aqu vueltos a una fecha que inaugura
una nueva serie negra de Primeros de Mayo d e' guerra,
de una guerra cuyo desencadenamiento ha sido precipitado
por e pacto de no agresin germano-ruso del 23 de agosto
de 1939 verdadero pacto de agresin contra Polonia.
Este pacto que permita a Hitler segn su propia ex
presin tener el mundo en su bolsillo, precede en
ocho das a la invasin de Polonia por las tropas nazis, y
en veinticinco su invasin por las tropas stalinianas. No
solamente altera las posiciones' diplomticas y militares,
sino las polticas y sindicales. Por una parte, los socia
listas y sindicalistas no vinculados a Mosc rompen con
sus ex camaradas; es la guerra civil en la clase obrera y el
estado de escisin en la CGT. Por la otra, el grueso de
los jefes del PC, despus del desorden que sucedi a la
sorpresa, procede a una reorganizacin. Del chauvinis
mo an reciente de la fiesta de Garches, a ocho das de
la guerra, con la inmensa bveda tricolor, pasan a la
lucha contra los imperialistas franceses e ingleses, los
promotores de la guerra que estn en Francia.
Mas precisamente, en esta fecha del 1. de Mayo de 1940,
cul es la situacin al cabo de ocho meses de lo que se
ha llamado extravagante guerra? Militarmente, si Alema
nia y Rusia han podido aniquilar a Polonia, Rusia no ha
podido vencer a Finlandia. Los aliados sufren un fracaso
en Escandinavia al abandonar Noruega, y Francia est a
slo diez das de la gran ofensiva que terminar con su
rpido hundimiento. Socialmente, el PC, refugiado en la
ilegalidad, practica el derrotismo, en tanto que el PS y
la CGT sostienen abiertamente la defensa nacional. Pero la
CGT se encuentra en un estado de extrema debilidad
271
y de profunda divisin, hasta el punto de que una fede
racin como la de los metalrgicos, de 800.000 miembros
en 1937, no cuenta mucho ms de 30.000, y que de 10.000
establecimientos que trabajan por la defensa nacional, slo
200 han podido ser provistos de delegados cegetistas. Tam-,
bin, as como la CGT ha aceptado la supresin del des
canso tradicional en inters de la produccin de guerra,
le parece muy indicado transformar la jornada de lucha de
clases en una jornada de unidad nacional. Al hacer esto
sigue en la lnea del 1. de Mayo de 1939, cuyo sentido
hay que reconocerlo prolonga lgicamente sobre la base
de los acontecimientos que han sobrevenido.
L de Mayo de .Unidad Nacional
Jouhaux anuncia:
Este ao no habr grandes manifestaciones. Otras tareas re
tienen a los obreros en los ejrcitos y las fbricas. Todos igual
mente al servicio de la defensa nacional cumplen con su deber,
pero esto no puede impedirles recordar el 1. de Mayo y pensar
en esta jornada, hasta ayer consagrada a la paz.
Y despus de haber definido la rudsima tarea que re
presenta la conquista de la paz verdadera, justa y perma
nente, indica como condicin principal abatir las polti
cas de fuerza, terminando con estas palabras:
El porvenir del mundo del trabajo y la suerte de la libertad
se hallan as en juego. O bien una extensin de la servidumbre
que sufren ya millones de trabajadores privados de libertad y
de todo medio de defensa, o una liberacin que har posible el
esfuerzo de progreso social, la realizacin de nuestro ideal: los
trabajadores no vacilan.
Los llamamientos de la Internacional obrera socialista
y de la Internacional sindical de Amsterdam estn conce
bidos en el mismo espritu, pero este ltimo se distingue
por la virulencia de los ataques contra las fuerzas dicta
toriales.
Hablaron por radio: Jouhaux, en nombre de la CGT;
Gastn Tessier, en nombre de la CTC (Confederacin de
Trabajadores Cristianos); el barn Petiet, en nombre de la
Confederacin General del Patronato Francs, y el presi
dente del Consejo, Paul Raynaud. Este ltimo no ocult
que el combate sera duro. Record que la grandeza del
soldado es el peligro y la grandeza del obrero es el es-
272
| fuerzo, para incitar a los obreros a trabajar el 1. de Mayo
f como el 2 de mayo, da de la Ascensin.
1 Este 1. de Mayo, que debera ser un da de fiesta, lo conver
il tiris en da de sacrificio. Maana, los obreros catlicos traba-
| jarn en un da de fiesta religiosa: Todos han comprendido,
1todos merecen el agradecimiento del pas.
I En la regin del Norte, sin embargo, numerosas empre-
I sas hicieron parar el 2 de mayo, lo que provocar una
| protesta de la Unin de Sindicatos que, lealmente, haba
I lanzado para el 1. de Mayo un llamamiento al trabajo. Se
j levantar contra toda diferencia entre el valor de las tra-
1diciones sindicales o religiosas.
El llamamiento de la Internacional comunista justifica
fia respuesta alemana a la grosera violacin de la neutra-
| lidad de los pases escandinavos por parte de Inglaterra
y Francia, denuncia a los politiqueros ingleses y france-
ses, as como a sus lacayos socialdemcratas, que quieren
arrojar a los pueblos unos tras otros en una masacre im-
priaista mundial. Presiona a las mujeres para que pidan
el retorno de los soldados y a los trabajadores para impo-
|ner
\3 la liberacin de los valientes diputados comunistas.
El triunfo del petainismo
I Del 1. de Mayo de 1940 al 1. de Mayo de 1941 se suce-
den los acontecimientos trgicos: la invasin alemana, el
|xodo, la corta instalacin del gobierno en Burdeos, el ar-
misticio, los plenos poderes al mariscal Ptain, la creacin
.del Estado francs de Vichy, luego la continuacin y la
consolidacin de las conquistas hitlerianas en toda Europa
|y en frica del Norte, y en ltimo trmino, despus de
luna campaa fulminante, la ocupacin de Grecia.
| El 1. de Mayo de 1941 se sita, pues, en plena Revolu
cin Nacional. Y el viejo mariscal, que dos meses antes,
fen el curso de un viaje especial, se ha dirigido a los obre-
ros de Saint-tienne, tiene la ambicin de obtener de los
jtrabajadores franceses una entusiasta adhesin a la obra
de reconstruccin social que ha emprendido. La va pa-
frece libre. La CGT est disuelta desde hace casi seis me
lles, a pesar de la flexibilizacin de sus estatutos y de
ios compromisos de su Comit confederal del 20 de julio
jd e 1940. Jouhaux est prisionero. Y se discute una Carta
fiel Trabajo para engaar y amordazar a los obreros. Como
|HitIer,
f Ptain, en su programa hbilmente balanceado, re-
pudia la iucha de clases, el socialismo internacional, las tas de Vichy multipliquen esta clase de yerros que provo
huelgas y la accin sindical al mismo tiempo que el reino can la desconfianza y disminuyen un prestigio ya bastante
del dinero y la omnipotencia de los trusts. Como el debilitado.
Fhrer, el Mariscal se propone apoderarse de la jornada Para sealar mejor el espritu de solidaridad francesa,
de los trabajadores en provecho de su rgimen de Paz de concordia nacional, de paz social y de apaciguamiento
social correspondiente a las aspiraciones monarco-pater* del nuevo 1. de Mayo, el Mariscal apremiado por la cam
nalistas y cristianas de su ambiente. Henos aqu, en Francia, paa del Cri du Peuple, el diario de Doriot, y por una
con un 1. de Mayo de tipo absolutamente nuevo, que tiene a intervencin de Fernand de Brinon, representante de Vi
la vez algo del 1. de Mayo hitleriano y del 1. de Mayo fascista chy en Pars tuvo un gesto de clemencia al que ia prensa
Este 1. de Mayo, fuera de los factores resultantes de la cant grandes loas. Como en tiempo de la monarqua,
conquista y del mimetismo inevitable en casos semejantes, cuando el rey conceda gracia en honor de su fiesta a cierto
reviste aspectos originales e imprevistos, sobre los que con nmero de prisioneros que se moran de fro en las pri
siones del antiguo rgimen, Ptain procedi a una serie
viene detenerse. de amnistas en favor de unos 700 internados administra-
I tivos que, desde haca un ao y ms, sufran el rigor de los
campos de concentracin, la mayora por su actividad paci-
Particularidades del 1.a de Mayo de Vichy ; ista o sindicalista. Pero, a fin de cuentas, este gesto slo se
I tradujo, para la fecha del 1. de Mayo, en liberaciones
Y para empezar, como resulta por pura coincidencia que; en nmero bastante restringido, mientras el mismo da
de los seis nombres del Mariscal el cuarto es Philppe; y los apaches marselleses del rgimen asesinaban cobarde
como el da de San Felipe, fiesta cara a los partidarios de mente al antiguo diputado socialista por Arige, Frangois
la Accin Francesa, cae precisamente en 1. de Mayo, una Camel.
divina sorpresa de otro gnero permite a la vez la reu Otra caracterstica es la voluntad bien decidida de los
nin de los maurrasianos para el nuevo 1" de Mayo y la neopartidarios del 1. de Mayo de relegar lo ms posible
confusin de la idolatra del jefe con la idolatra del Rey. al cuarto de los trastos la reivindicacin de la administra-
Otra particularidad es la consagracin del 1. de Mayo ; cin de las horas de trabajo, programa-tipo de la jornada.
como Fiesta del Trabajo y de la Concordia Social, por ley Otra particularidad: el cuidado de relacionar slidamen-
del 12 de abril de 1941. El artculo 1. estipula: te al 1. de Mayo, para mejor separarlo de la tradicin
; revolucionaria, con las viejas costumbres, los regocijos po-
Este da no se trabajar, sin que de elio resulte una dismi | pillares, las fiestas religiosas, las corporaciones de la an-
nucin del salario. En los casos en que no pueda interrumpirse ! tigua Francia. Evidentemente, no se poda borrar el re-
el trabajo, los trabajadores se beneficiarn con una indemniza 1cuerdo de los episodios revolucionarios, a veces trgicos,
cin compensatoria a cargo del empresario. l que en el pasado ilustraron este da del ao. Se les
La mitad del salario o de la indemnizacin compensatoria se | relata si es necesario, interpretndolos como malentendi-
entregar al Socorro Nacional a ttulo de suscripcin obrera, en | dos y errores. Pero no es significativo que despus de
las condiciones fijadas por una resolucin del ministro del haber disuelto la CGT, smbolo del sindicalismo de rei-
Trabajo. ; vindicacin y de combate, se elija precisamente este 1. de
Pero esta iey, refrendada por Barthlemy, Bouthillier y ha Mayo para otorgar una carta al gremiaiismo que jams
dado seales de vida en la larga serie de jornadas
Belin, era por lo menos torpe en lo que respecta al ltimo proletarias?
prrafo. En una poca en que las dificultades de la vida 'promulgado Por otra parte, este estatuto provisional no fue
oficialmente a peticin de los mismos respon
iban en aumento, pareci abusivo imponer el abandono de sables del movimiento gremialista, poco deseosos de com-
la mitad del salario cotidiano, aun para una obra de soli Iprometer un porvenir incierto.
daridad. As, en la semana siguiente, este prrafo fue lisa
y llanamente suprimido, lo que llev al diario de Georges {l. En de
cuanto al sindicalismo tradicional, se afirm este
Mayo con la amplia difusin de un manifiesto del
Surez, que apareca en Pars, a deplorar que los legis*;
274
Comit de Estatutos Econmicos y Sindicales, que haca
conocer algunos de sus principios fundamentales.
La fiesta del trabajo en el Borbonesado (1942)
Cmo transcurri esta Fiesta del Trabajo que, en el
pensamiento de sus iniciadores, deba sealar el alba de
una nueva era, ya que para emplear los mismos trmi
nos de Ptain, de smbolo de divisin y de odio que
era, deba convertirse en adelante en un smbolo de unin
y de amistad?
Cabe distinguir la jornada en la zona sur, llamada libre,
bajo la obediencia aparentemente directa de Vichy, y la
jornada en la zona ocupada.
En la zona sur, la jornada tom un carcter nicamente
oficial, ya que estuvo colocada bajo el triple signo de la
Tricolor, el Sable y el Hisopo. En la misma Vichy, pro
movida al rango de capital, la ceremonia comprendi el
saludo a la bandera en la plaza del Ayuntamiento y la
entrega de los pliegos de reivindicaciones por las cor
poraciones. El Mariscal, acompaado por el almirante Dar
an, vicepresidente del Consejo, y por personalidades ofi
ciales, parti luego entre dos filas de legionarios y de
nios de las escuelas para un viaje por el Borbonesado.
Despus de una corta detencin en Saint-Bourgain, los
ilustres huspedes llegaron a Montlugon, engalonado con
oriflamas, banderas y estandartes. Por una irona de la
suerte, que siempre reservan los imprevisibles aconteci
mientos, el centro de la ceremonia fue el Ayuntamiento
que Jean Dormoy, uno de los pioneros del 1. de Mayo
internacional, haba presidido durante ms de diez aos.
Una compaa del 152. regimiento de Infantera rindi
honores. Despus que tocaron Aux Champs y La Marse-
Ilesa, el Mariscal pas revista y salud a un grupo de nios
vestidos de azul, de blanco y de rojo. En la sala de honor,
luego de las palabras de bienvenida, el jefe del Estado
recibi a los representantes de las diversas categoras so
ciales, que le comunicaron sus anhelos y le ofrecieron re
galos agregados al simblico muguete presentado por los
nios. Despus de la visita al monumento a los muertos y
de un almuerzo ntimo, el Mariscal visit el centro Dunlop.
De Montlugon el cortejo oficial se encamin a Commen-
try donde, tras inspeccionar las instalaciones industriales,
el Mariscal se dirigi a pie al Ayuntamiento. All, desde el
balcn adornado con la bandera tricolor, que dominaba
276
j una pequea plaza triangular rodeada de antiguas casas
| grises, bajo la lluvia, pronunci ante una multitud muy poco
I densa a juzgar por una fotografa un discurso que fue
1 radiodifundido.
| Discurso social del Mariscal
t
1 Con su voz clara y muy amar til lean te, comenz por
j exponer la concepcin cristiana del trabajo, recordando la
j frmula de maldicin: Ganars el pan con el sudor de
j tu frente. Luego agreg:
| Por tanto, es un error que se haya hecho brillar ante vues-
j tros ojos el espejismo de una ciudad futura donde no habra
| lugar ms que para el placer y el ocio. Pero si el trabajo es
! una carga para el hombre, tambin constituye un beneficio. En
| efecto, es una condicin de la buena salud moral y fsica, del
equilibrio y el desarrollo de las facultades humanas,
f Es un error creer que se pueden conservar intactas todas las
! facultades en la ociosidad. Slo desarrollamos nuestras capaci-
? dades y fuerzas mediante el ejercicio.
\ El Mariscal traz luego los deberes de los patronos.
!j Un jefe de industria, un patrn, para merecer el mando de
[ que est investido debe considerarse a cargo de existencias y
j aun en ciertos casos a cargo de almas. Debe tener el cuidado
J primordial de la dignidad y del bienestar, de la salud y la mo-
ral de sus colaboradores y de sus familias. Debe dar an un
j paso ms, respetando la libertad de sus obreros, y no querer
a la fuerza su bien tal como l lo concibe, sino tal como lo
conciben ellos.
I Todo un pasaje proclama la legitimidad de las reivin-
dicaciones obreras elementales y promete que sern sa-
1 tisfechas.
| Qu quieren pues, en justicia, los obreros, cuando se inte-
j rrogan en la honestidad de su conciencia y en la sinceridad de
{ su corazn? Quieren primero evadirse del annimo en que muy
| a menudo han estado confinados hasta ahora; no vender su tra-
1 bajo como una mercadera; no ser tratados como mquinas,
] sino como seres que viven, piensan y sufren; tener con sus
| jefes relaciones de hombre a hombre; quieren tambin escapar
j a la incertidumbre del maana, estar protegidos contra los aza~
1 res de la desocupacin, encontrar en su oficio una seguridad
j o mejor dicho una propiedad, tener la posibilidad de avanzar
j hasta el lmite de sus aptitudes. Adems, quieren participar en
j una medida razonable en el progreso de la emprsa a que estn
asociados, tener una eficaz salvaguardia contra las miserias que
los acechan, cuando sobreviene la enfermedad o llega la vejez;
poder educar a sus hijos y ponerlos en condiciones, segn sus
capacidades, de ganarse honorablemente la vida.
Todas estas aspiraciones son legtimas y debern ser satis
fechas en el nuevo orden que preparamos.
Y con un esbozo muy vago del nuevo orden corporativo
que establece el equilibrio y la armona en el plano del
trabajo, termina el discurso.
Sigue una exhortacin a los Compagnons du Tour de
France presentes con sus bastones y cintas simblicas
para hacer revivir las tradicionales y seculares virtudes
de una caballera obrera surgida del pueblo.
La fiesta del trabajo en Francia
Todas las grandes ciudades de la zona de Vichv recibie
ron la visita de los representantes del gobierno.
En Marsella, en presencia de las autoridades religiosas,
civiles y militares, y de los legionarios, el general Huntzi-
ger describi la obra del Mariscal y predic la unin.
En Lyon, el L de Mayo comenz con oficios religiosos
en las iglesias y templos. Monseor Gerlier, primado de
las Galias, pronunci una alocucin en la iglesia de la
Inmaculada Concepcin, y Belin, convertido en ministro
de Trabajo, presidi varias ceremonias.
En Tolosa, el guardasellos Joseph Barthlemy recibi
en el Capitolio a los delegados de las agrupaciones corpo
rativas de la juventud, de la familia y el concejo munici
pal. Pronunci un discurso en loor del jefe del Estado.
En Montpellier, el patio principal del palacio de la Uni
versidad fue teatro de una ceremonia de saludo a la ban
dera. El ministro de Educacin, Jrme Carcopino, recibi
a los profesores de las facultades y luego a los estudiantes.
En Niza, Berthelot rinde homenaje al Mariscal. En Limo-
ges, el saludo a la bandera tuvo lugar ante el monumento
a los muertos y fue seguido por la recepcin en la pre
fectura de las juventudes obreras de la ciudad.
En Burdeos, el alcalde Adrien Marquet, que tom la ini
ciativa de convocar a cierto nmero de personalidades,
les hizo votar una orden del da de confianza al Mariscal.
En Argel, el general Weygand; en Casablanca, el general
Nogus, y en Tnez, el almirante Estva, visitaron muchos
establecimientos y presidieron diversas manifestaciones. En
Saint-Denis la municipalidad, con el alter ego de Doriot,
278
! Marcel Marschall, a la cabeza, dio a la calle de la Rep-
( blica el nombre de calle del mariscal Ptain, para mos-
1 trar la adhesin de los trabajadores de la gran ciudad
I del suburbio norte al jefe del Estado, aunque en verdad
j Marschall, en una entrevista, reconoci con la circunspec-
1 cin del caso que no haba ms que una fuerte corriente
I favorable al Mariscal en las fbricas de Saint-Denis.
| En todas partes, en ambas zonas, el 1. de Mayo se ca-
j racteriz por una fijacin oficial de carteles y por la venta
t de insignias del Mariscal en provecho del Socorro Nacio-
[ nal. Las manecitas de los nios prendan en las chaquetas
Sy vestidos primaverales las dos insignias de cartn azul:
| una representando el yunque con la segur y el bastn de
| mando del jefe, la otra con la amapola y el muguete uni-
{ dos por una cinta tricolor. En las paredes y los carteles
i publicitarios detenan a los paseantes enormes retratos o
j declaraciones del Mariscal y aun el famoso afiche: Yo
| cumplo las promesas, incluso las de los otros.
j No se haba descuidado nada para crear la atmsfera
| correspondiente a la importancia revolucionaria de la de-
] cisin del Mariscal, como deca Doriot. Antes que nada
I se haba dispuesto aumentar las asignaciones familiares
j y restablecer las primas al primer hijo; se anunciaba un
acrecentamiento de las raciones alimenticias y una serie
j de calzados nacionales destinados especialmente a las per-
! sonas de poca fortuna. Para enternecer, Le Matin publi-
| caba en el centro de su primera pgina una foto del Maris-
| cal estrechando la mano de un obrero, imitacin de la
| foto del Pariser Zeitung donde se vea al Fhrer estrechar
j la mano de un obrero del Reich. Los trabajadores ancia-
nos beneficiarios de la ley de retiros fueron avisados de
j que recibiran su primera asignacin precisamente el 1. de
j Mayo. Adems, ese da la radio consagr buena parte
I de sus emisiones a la exaltacin del trabajo en la dignidad
! y la alegra, y al mes de mayo por medio de alegoras,
! poemas y rondas de autores ortodoxos. Por tanto, a pesar
de la afirmacin de Doriot, estas emisiones soporferas,
1 ms parecidas a los cnticos del Mes de Mara que a
i los himnos reivindicativos de antao, no podan menos
j que dejar indiferente a una clase obrera desdichada y que
I soportaba mal al ocupante. Esto se nota en la forma en
I que el mismo Doriot, en sus editoriales, suaviza su afir-
| macin, y en la manera como se expresan en su peridico
| militantes o ms bien ex militantes como Teulad, Par-
| sal, Brout y el viejo Savoie.
070
En Pars y en el mundo
En cuanto al RNP (Unin Nacional Popular) que, con
sus 350.000 afiliados, se entregaba en la zona ocupada a
una lucha de influencias con el PPF (Partido Popular Fran
cs) de Doriot, organiz en Pars, en la gran sala de la
Mutualidad, una importante reunin que combinaba el 1.
de Mayo, pletrico de recuerdos pero amputado de inter
nacionalismo revolucionario, con una Revolucin nacional
que sobrepasaba al petainismo aun siendo ms colabo
racionista. Ante muchos miles de auditores, Georges Du-
moulin y Marcel Dat pronunciaron vibrantes discursos
interrumpidos por aplausos frenticos. A decir verdad, fue
la nica manifestacin popular de la jornada. Dumoulin
deplor las demoras voluntarias que privaban al mundo
obrero de la Carta del Trabajo y encontr en su pasado
de combate acentos para glorificar al 1. de Mayo nacido
del dolor popular y reivindicar el derecho sindical.
Los obreros dijo quieren conservar los sindicatos. Se afe*
rran a ellos como a sus propias entraas.
Pero cambiaba profundamente la estructura de stos,
sobre la base de una circunscripcin industrial, y trans
form las Bolsas de Trabajo en Cmaras Regionales de
Conciliacin, (pretendiendo as inspirarse en Fernand Pe-
loutier! Abandonando la lucha de clases, hablaba de la ne
cesidad de hacer sacrificios volviendo casi a la trinidad
fourierista del Trabajo, e Capital y el Talento.
Dat, el ex neosocialista, ms spero que el antiguo
libertario, ms combativo y ms proalemn, tambin, pro
nunci el discurso de un candidato al poder con el Mariscal
en Pars, donde pensaba sacarlo de las vas conservado
ras. La Artesiana y diversos cantos en lugar de la Interna
cional, y el juramento del RNP repetido tres veces con
la mano extendida en lugar del puo derecho levantado,
completaron esta manifestacin.
A la misma hora, por la tarde, se reunan en el Troca-
dero los alemanes de Pars, con el concurso de la msica
de la Kommandantur, y en el Chtelet se realizaba una
representacin consagrada a los jvenes, en presencia de
autoridades oficiales. Por la maana, los jvenes haban
sido ya invitados a representaciones gratuitas, despus que
la reina de los mercados remiti al iseor de Brinon
una canasta de muguete. Por fin, y tambin por la maana,
el arzobispo de Pars, Suhard, celebr con gran pompa
280
en Notre-Dame una misa de los oficios, de la que volvere
mos a hablar.
La victoria alemana era general. Este 1. de Mayo hit
leriano encontr a las tropas del Reich en el Peloponeso
y ante Tobruk, y el embajador de Alemania en Tehern se
i permiti dar en la legacin de Irn una gran recepcin a
| la que asistieron las ms altas personalidades del pas
| y el cuerpo diplomtico. En Brasil, en Ro de Janeiro, los
| obreros desfilaron ante el presidente Vargas, que, a imi-
: tacin del Reich hitleriano, les prometi tambin una Carta
| del Trabajo. En Nueva York, los obreros aprovecharon la
i jornada tradicional para manifestarse en favor del mante-
[ nimiento de los Estados Unidos fuera de la guerra y pa-
| searon atades sobre los que poda leerse: los convoyes
5 de tropas son atades.

| El L de Mayo de 1942
j No caba duda, en opinin de los jefes nazis, de que
5 Hitler ganara la guerra y que el 1. de Mayo de antao es-
i taba muerto y bien enterrado. Pero el destino siempre re-
j serva sorpresas.
As pues, el 1 de Mayo de 1942 ya la victoria no pareca
| tan segura, a despecho del mensaje de Hitler al doctor Ley
\ y de las afirmaciones de Laval al almirante Leahy, emba-
jador de los Estados Unidos en Francia. La campaa de
j Rusia, despus de los xitos iniciales debidos al efecto de la
1 sorpresa, se revel como otra cosa que un paseo militar,
3 y los Estados Unidos, incorporados a la guerra y con ver ti-
i dos en un formidable arsenal, proseguan sus gigantescos
j perparativos.
j El Estado francs de la zona sur, bajo la garra de Hitler,
} pero increble paradoja todava en relaciones diplom-
j ticas con los Estados Unidos, haba promulgado la Carta
| del Trabajo el 4 de octubre de 1941. Esta reforma estaba
! lejos de satisfacer a los medios obreros. Hubert Lagardelle
\ acababa de reemplazar a Belin en la secretara de Estado
del Trabajo (18 de abril) y la Conferencia Sindical de Obre-
| ros y Campesinos, que reuna en Pars a 600 delegados
(29-30 de abril), se levant contra las imperfecciones de
| la Carta del Trabajo y los peligros que algunas de sus
disposiciones hacen correr a la autoridad de los sindi-
! catos.
I Sin embargo el Mariscal, en su discurso radiotransmiti-
do de Thiers (Puy-de-Dme) rplica del discurso de Com-
001
menry, defiende obstinadamente la Carta. Aun recono
ciendo que eran necesarios ciertos arreglos, la considera
como el cuadro de a organizacin futura. Invita una vez
ms a los franceses a romper con la malsana ideologa de
la lucha de clases, y para honrar a la clase obrera no
encuentra nada mejor que imponer la Cruz de la Legin
de Honor al artesano Jean-Marie Suquet de la pequea
ciudad cuchillera, ; gesto bien digno de un militar profe
sional! Fue, dice el comunicado oficial, un minuto emo
cionante, y el Mariscal dej la ciudad en medio de aplau
sos, despus de la ltima visita al monumento a los muertos.
En Pars, la fiesta comenz el jueves 30 de abril como
el ao precedente con los espectculos ofrecidos a la
juventud. Los establecimientos escolares funcionaron nor
malmente el l. de Mayo y, para hacer puente con el do
mingo 3, las clases se suspendieron el sbado 2. El 3 hubo
una matine, gratuita en los teatros nacionales, por orden
del ministro de Educacin. Por su parte, la SNCF aplic
al 2 de mayo la circulacin de trenes de pasajeros pre
vista para los das de fiesta y en una nota a los peridicos
afirm que el 1. de Mayo era da laborable.
Estos vaivenes administrativos, esta ostentacin del 1. de
Mayo que dur cuatro das, bastaran para mostrar la in
coherencia de Vichy. Pero se debe tener en cuenta tambin
el comunicado oficial pasado a los peridicos del 11 y del
12 de abril que transfera excepcionalmente al 2 de mayo
la Fiesta del Trabajo, en tanto que e Journal Officiel del
30 de abril decreta el 1. de Mayo da festivo y no laborable,
especificando que los trabajadores recibiran ese da sus sa
larios sobre la base de un sexto del salario medio sema
nal del perodo de paga que ha precedido al 1. de Mayo.
En los casos en que por la naturaleza del trabajo ste no
pudiera interrumpirse, se especificaba que los asalariados
se beneficiaran, adems de su salario, de una indemnizacin
igual al 100 % de ste. Adems, se prevea que las horas
de trabajo perdidas por la fiesta podran recuperarse en el
trmino de dos meses sobre la base de a remuneracin
normal.
La abundante publicidad que cubra las paredes no lie
go a ocultar esta incoherencia que en el fondo era slo
un aspecto de la mala voluntad de las esferas dirigentes de
Vichy para celebrar el 1. de Mayo. El impulso oficial
de 1941 si podemos decirlo as pareca tronchado. Ya
no existe el atractivo de la novedad. Obligados a hacer
algo, los paternalistas se refugian en el irrealismo y el ama
282
neramiento. Con el Mariscal, su jefe de filas, presentan un
trabajo mutilado, amputado, anmico, y no lo consideran
sino desde el ngulo del oficio, olvidando que es viril por
que es compromiso, combate por el triunfo de la liberacin
humana mediante la revolucin social.
En cuanto a los antiguos cuadros sindicales que no igno
ran los dos aspectos complementarios del trabajo, su fin
es la restauracin de la CGT. Por tanto, el 2. de Mayo
hacen bando aparte, mientras que LHumanit, clandesti
na y belicista desde la agresin nazi a la URRS, lanza un
nmero especial. Reproduce en toda su extensin el llama
miento de Stalin a los soldados y marinos rojos y a los
pueblos de la Unin Sovitica. Este llamamiento, centrado
todo l en torno a la guerra, comienza recordando que el
.1 de Mayo ruso se ha convertido en da laborable a fin
de proveer an ms armas, municiones y vveres para el
frente. Sigue un llamamiento del Partido Comunista Fran
cs contra los inquisidores y los traidores de Vichy,
pero sin ninguna alusin al 1." de Mayo.
El 1. de Mayo de 1943
El discurso de Ptain en el Ayuntamiento de Vichy, el
1." de Mayo de 1943, deja traslucir la amargura, la inquie-
tud y las dificultades de los gobernantes despus de trein
ta meses de tentativas, pruebas y decepciones.
El Mariscal achaca todas las responsabilidades a sus pre
decesores, apela al valor de los trabajadores y les pide que
lo sigan en la va del restablecimiento. Hace la apologa
de la Carta elevada a la altura de una panacea, suplica al
pas que se aparte de las doctrinas de desorden y muerte,
de la violencia de los impacientes, de las revoluciones
1 que anima el odio. Slo abandona estos lagrimeos para
| hacer entrever sonrientes perspectivas en una Francia re-
j construida, donde el 1. de Mayo ya no expresar la queja
de los proletarios, sino el triunfo de trabajo en el orden,
] la alegra y la libertad.
i Igual que anteriormente, hubo indultos. En el Ayunta-
; miento y en el Hotel du Pare se efectu el saludo a la
I bandera, la revista de la guardia, un desfile, la inevitable
j Marsellesa y distribuciones de medallas. Pero hay que ano-
j tar un hecho nuevo: la presencia de la Armona de Lens
! con traje de minero.
j Al da siguiente apareci en el Journal Officiel la prime-
j ra promocin de beneficiarios de la Orden del Trabajo
creada por Belin en enero. En una ceremonia se remiti i
a cierto nmero de ellos una carta atestiguando su mrito
y, la vspera, 26 haban recibido del ministro la insignia 1
de su distincin, una cinta azul Francia, con un galn
rojo. El decano de los condecorados, Joseph Vautrin, de
Auxerre, de 96 aos de edad, cuya vida modesta se haba
inspirado antes de que nadie lo dijera en el trptico del
Mariscal (trabajo, familia, patria), no tena para subvenir
a sus necesidades amarga irrisin ms de 5.200 francos
anuales, total de dos jubilaciones.
No se seal ningn desplazamiento ministerial, y en
Pars no hubo nada de notable. En Reims, casi 2.000 per
sonas asistieron a una misa. En Laval, los ferroviarios fue
ron condecorados por el prefecto. En la Cte-dOr, 650 hijos
de prisioneros de guerra y movilizados fueron invitados a
una merienda. En las grandes fbricas de Beauvais, la me
rienda se efectu bajo la mirada enternecida de los oficia
les, los patronos y los padres. Al decir del peridico local,
esta verdadera solidaridad y la ejemplar sabidura de
los trabajadores atestiguaba una mayor comprensin en
tre patronos y obreros. Pero Dat, el mismo da, fustig
a los patronos que no han aprendido nada ni olvidado
nada, y que por el contrario se aprovechan de las desven
turas polticas de Francia para encontrar una ocasin de
desquite.
Toda esta patronal vida o inepta ha entendido bien una pa
labra, una sola palabra de la doctrina oficial: la palabra auto
ridad.
En Londres, los franceses libres organizaron una mani
festacin cuyos oradores fueron Georges Buisson y Albert
Guigui, de la CGT, Grenier y Andr Philip. En un tele
grama, el general de Gaulle deca:
Donde quiera que estn, los trabajadores franceses se ha* }
lian hoy agrupados en la lucha. La unidad obrera se cimenta en
el combate y en la resistencia contra el enemigo, su sistema y
sus amigos.
En la orden del da difundida en la misma maana,
Stalin declar que el curso de la guerra haba cambiado y
el terreno era propicio a la victoria final, en tanto que el
doctor Ley persista en afirmar a los trabajadores del Reich
su fe en las naciones jvenes Alemania, Italia y Japn, |
que deban vencer al mundo caduco del oro, del materia
lismo y de la democracia. Es casi lo mismo que declar
284
el primer ministro de Bulgaria, Filoff, en una alocucin
radiodifundida en que exaltaba el 1. de Mayo en cuanto
smbolo nacional de todos los blgaros. En Rumania, el
mariscal Antonescu exhort a los obreros a redoblar los
esfuerzos para lograr la victoria.
1944: ltimo 1 de Mayo bajo Vichy
El 1. de Mayo de 1944 termin la serie de los Primeros
de Mayo bajo la ocupacin alemana. Es el perodo de
bombardeo de las ciudades de Francia por la aviacin an
gloamericana, preludio del desembarco del 6 de junio en
Normanda. Los rusos combaten en el Dniester y en el sec
tor de Sebastopol; las tropas aliadas estn en Italia. Al
cabo de apenas cuatro meses los alemanes se vern arro
jados de Pars, y frica del Norte ya est completamente
liberada. En nombre del gobierno provisional establecido
en Argel, el general De Gaulle anuncia profundas reformas.
En el interior, se ha abierto la resistencia; la CGT,
reconstituida clandestinamente desde el 17 de abril de 1943,
difunde textos, lanza consignas de huelgas y de manifesta
ciones. Con ocasin del 1. de Mayo su mesa directiva,
reunida en una casita de Clamart un da lleno de alarmas
areas, redacta un manifiesto incitando a la unin de las
fuerzas de la resistencia en plena comunin de ideas y de
objetivos con los trabajadores de Gran Bretaa, de los Esta
dos Unidos de Amrica y de la URSS, y todos aquellos que
combaten al enemigo hitleriano. El manifiesto pide que se
haga del 1. de Mayo de 1944 una gran jornada de com
bate por la liberacin. Por su parte, la Federacin de
Empleados dirige a sus sindicatos, con la firma de su se
cretario Capocci, un manifiesto que afirma que en ningn
caso las organizaciones sindicales deben ser un medio de
gobierno.
Se est lejos, muy lejos de la Carta, y esta vez, en su
mensaje radiodifundido, Ptain no habla de ella. Centra su
exposicin enteramente en la situacin poltica, que pinta
con los ms negros colores: indisciplina, terrorismo, pers
pectiva de bolcheviquismo. Los llamamientos de las hojas
clandestinas contra el odioso rgimen de Vichy tienen,
en efecto, la seguridad de una gran resonancia. El PCI (Par
tido Comunista Internacional), trotskista, llega a preco
nizar un paro general de media hora el lunes l. de Mayo.
A pesar de un comunicado del ministro del Trabajo
que recuerda que la jornada del 1. de Mayo habr un
285
paro obligatorio, el domingo 30 de abril reemplaz por
anticipado al L de Mayo. Este da adems de su impor
tante discurso Dat, acompaado de delegaciones del mun
do del trabajo, deposit una palma en la tumba del
soldado desconocido. Como el ao anterior apareci en el
Journal Officiel una promocin de la Orden del Trabajo.
El Mariscal, que haba recibido a los agricultores en 1942
y a los artesanos en 1943, recibi esta vez a los ferroviarios
y entreg a los ms benemritos una medalla con su efigie.
Dat afirmaba en su discurso, de fuertes tintas:
La fiesta conserva en 1944 el carcter internacional y casi pla
netario que haban querido darle los pioneros de una clase en
lucha contra sus explotadores. Toda Europa la celebra hoy con
el mismo espritu.
Leyendo los comunicados de las potencias en lucha la
alocucin de Stalin que insiste en la apertura inmediata
de un segundo frente y el llamamiento del doctor Ley a
una produccin de guerra intensificada no parece que sea
as. Lo mismo, por lo dems, que al leer los peridicos, in
cluso el semanario del pensamiento socialista, lanzado
precisamente este 1. de Mayo y que transcriba algunas
lneas de Cline contra la gigantesca tartufera de la Re
sistencia, que alcanzaba su smmum histrico.
Se acerca el 1 de Mayo de 1945
Al aproximarse el 1. de Mayo de 1945, la derrota del
Eje no se ha registrado todava, pero salta a la vista de
todos.
Del 1. al 22 de abril los angloamericanos han hecho un
milln de prisioneros; el 24 de abril los franceses ocupan
Ulm y los ejrcitos rusos de Koniev y de Jukov se renen
en Potsdam. Italia del Norte se ha sublevado y las grandes
ciudades japonesas no son ms que un montn de ruinas.
El 28 de abril cuelgan a Mussolini en Miln y el 30 desapa
rece Hitler entre las cenizas de Berln. Ptain haba vuelto
a Francia por Vallorbe el 26, cruzando la frontera a las
13 horas, entre una doble fila de soldados que le presenta
ron armas con la culata hacia arriba: supremo ultraje que
no conoci ningn Mariscal de Francia.
En Pars se asienta desde hace ocho meses el gobierno
provisional de De Gaulle con los socialistas Lacoste y Ti-
xier y los comunistas Billoux y Tillon como ministros. La
CGT, que ha dado un salto enorme desde que reanud
su actividad pblica, agrupa a cuatro millones y medio
286
de sindicados. Pero su participacin en el Consejo Nacio
nal de la Resistencia y el apoyo que aporta a los dos par
tidos que participan en el poder se traduce en la famosa
frmula primero producir, despus reivindicar, que ter
mina en la capitulacin de las masas trabajadoras en lo
que toca a todas las reivindicaciones esenciales.
Por eso, cuando se rene el primer verdadero CCN
desde la derrota (27-29 de marzo), Robert Bothereau, que
inform sobre el prximo 1. de Mayo, que caa en mar
tes, hizo adoptar una resolucin declarando que sera una
jornada de trabajo y de solidaridad, que no tomara el
aspecto de una jornada de paro, a causa de la necesidad
de acrecentar el esfuerzo de guerra. La resolucin dispo
na reuniones despus dl trabajo y colectas en beneficio
de las obras sindicales.
Volviendo as al 1. de Mayo tricolor de 1939, el CCN
cometi un grosero error psicolgico. Porque el proleta
riado, despus de los aos de pesadilla y los Primeros de
Mayo falsificados que acababa de vivir, agregados a las
privaciones que an soportaba, no estaba en modo alguno
dispuesto a sacrificar su jornada en el altar de la unin
sagrada y de la colaboracin de clases. Senta tanto ms
su razn de ser cuanto que haba estado frustrado durante
demasiado tiempo. Experimentaba la necesidad, si no de
volver a encontrar su sentido profundo, mitigado desde
1937, al menos de lavarlo de las manchas de Vichy, sopor
tadas en cuatro ocasiones con ira en el corazn.
El Bur confederal establecido sobre una base pari
taria: seis ex unitarios y seis ex confederados, con Saillant
y Frachon como secretarios generales, en ausencia de Jou
haux, que estaba an deportado, tom el 3 de abril todas
las disposiciones para aplicar la resolucin que Monmous-
seau defendi el da 9 en la Asamblea de los Cuatro Sindica
les de la Metalurgia. Eugne Hnaff, secretario de la UD
del Sena, en un artculo del 12 de abril justific la po
sicin tomada invocando a la vez la necesidad de aplas
tar al fascismo y el precedente del l. de Mayo de 1944
en frica del Norte, donde los obreros haban trabajado
a peticin de la delegacin de la CGT.
Sin embargo, se elevaban protestas en las fbricas don
de muchos obreros rompieron su tarjeta sindical. El PCI
(Partido Comunista Internacional, trotskista) se hizo eco
de ello. Pidi formalmente a los dirigentes del PC, del
PS y de la CGT que renunciaran a preconizar el trabajo
para el 1. de Mayo.
287
Ante la amplitud del movimiento la CA de la CGT, reu
nida el 18 de abril, debi' batirse en retirada. Decidi no
slo el paro, sino una gran jornada de manifestaciones
republicanas y antifascistas contra los trusts y sus agen
tes. Invit a todas las agrupaciones de la Resistencia a
asociarse a la manifestacin. Pidi a las organizaciones
sindicales que dispusieran la forma de recuperar las horas
perdidas, medida a la cual los obreros de Gnme y del
Rdano (Kellermann) se haban opuesto por adelantado.
Caracteres de la jornada
Henos aqu en el 1. de Mayo de 1945, en plena fiebre
electoral, ya que estamos a tres das del primer turno de
las elecciones municipales, escrutinio que toma tanta ms
importancia cuanto que llega despus de aos de silencio
y opresin. Las organizaciones centrales invitan a los tra
bajadores, despus de haber vuelto a tomar el boleto de
voto, a reanudar la gran tradicin proletaria interrumpida.
El gobierno, de acuerdo con ellas y como reaccin contra
la prctica de Vichy, tiene el buen sentido de no decretar
fiesta oficial el 1. de Mayo, que vuelve a ser as el da
de paro y de reivindicacin elegido y querido por el prole
tariado.
El gobierno exige que trabajen todas las administracio
nes y la CGT, ansiosa de no demorar el esfuerzo de
guerra de las naciones aliadas, de asegurar la repatriacin
de los prisioneros y deportados, el servicio del correo y el
abastecimiento de los ejrcitos, y por fin el funcionamiento
de los grandes servicios pblicos, apoya esta prescripcin.
Por otra parte, derogando la regla que prevaleca antes de
la guerra, aparecen los peridicos para dar a conocer los
resultados de las elecciones. Pero las imprentas permane
cen cerradas y el 2 no aparecen los diarios. As, el paro
es slo parcial. Y como muchos trabajadores estn an
prisioneros, movilizados, deportados en Alemania o comba
tiendo en los distintos teatros de operaciones, se hubiera
podido esperar menos gentes que en 1936 en la gran de
mostracin parisiense de la tarde. Hubo otro tanto, si no
ms, y se habl de un milln doscientos mil y aun de un
milln y medio de participantes. En un asunto tan deli
cado resulta sin duda difcil pronunciarse, pero una cosa
es segura: fue un desfile grandioso por el nmero, y esta
enorme, extraordinaria masa humana atestiguaba, a la vez
que el despertar, a fuerza de a clase obrera.
288
La demostracin parisiense
Los manifestantes se haban reunido a lo largo de los
bulevares Beaumarchais y Filles-du-Calvaire, en la plaza de
la Repblica, y an mucho ms lejos en las calles adya
centes. Esta reunin formidable era como una manifesta
cin antes de la manifestacin.
Los grupos avanzaban compactos, macizos, ocupando
toda la amplitud de la calzada, cantando detrs de los em
blemas, banderolas y carteles, reclamando sobre todo y sin
cesar la muerte del Mariscal feln. Las aceras se ennegre
can con una multitud de simpatizantes, en tanto que de
las ventanas engalonadas con los colores de los. aliados
o con la bandera roja partan interminables vivas. Pero
estos vivas hubieran sido ms intensos, ms numerosos
an, y los manifestantes, ya plenos de ardor, hubieran
llegado al colmo de la exaltacin si hubiese podido ha
cerse or la radio de Hamburgo. Porque en estas pri
meras horas de la tarde, como en un eplogo de la tragedia
wagneriana, la emisora tocaba el Crepsculo de los Dioses
para anunciar en seguida el suicidio de Hitler entre las
ruinas humeantes de a capital del Reich!
El cortejo se encaminaba hacia el paseo de Vincennes.
Ganaba en impresionante grandeza en el curso de la lenta
recorrida del viejo suburbio Saint-Antoine, tan populoso,
vibrante y evocador.
Su novedad es que a los grupos polticos y a las organi-
t zaciones sindicales tradicionalmente ligados a la jornada
proletaria, se agregan formaciones surgidas de la lucha an
caliente que la Resistencia oficial u oficiosa haba soste-
: nido en el exaltante nombre de la Repblica subterrnea,
de la Repblica del Silencio. Ello dio a este 1. de Mayo
el carcter de l. de Mayo de la Liberacin. Haba delega
ciones de liberados de los campos de Buchenwald y de
Ravensbruck. Se vea tambin a un hombre que avanzaba,
con traje de forzado, por el medio de la calle, solo y sepa
rado por un gran espacio de sus compaeros de infortu
nio. Su cara estaba gris y cubierta de llagas. Llevaba un
cartel que deca: Vengo de Auschwitz. nico sobreviviente
entre mil.
En la plaza de la Nacin se haban reunido decenas de
miles de personas.
A pesar de los chaparrones y aguaceros, toda esta marea
popular clam durante cinco horas y media.
El desfile de las organizaciones sindicales por industrias
y oficios no daba slo una impresin de podero y de dis-
ciplica. Mostraba que con la satisfaccin, la alegra y tam
bin la emocin pensando en todos los que haban dejado
su vida en el espantoso drama, se mezclaban el descontento
y la protesta. Porque la, mayora de los obreros indicados
vea ya que el gobierno del general De Gaulle estaba muy
lejos de poner en prctica la bellas promesas prodigadas
ante el micrfono de Londres y en las tribunas de Algel.
Exactamente a las 19,30 llega el ltimo grupo a la tri
buna levantada frente al puente del ferrocarril de circunva
lacin, e pleno centro del paseo de Vincennes, y dominada
por una inmensa banderola. Georges Buisson preside y las
columnas de manifestantes se extienden a ambos lados
de la tribuna.
En provincias.
En toda Francia este l. de Mayo signific un brillante
xito. Millones de huelguistas y manifestantes afirmaron
con su indefectible adhesin a la gran jornada proletaria,
su voluntad de lucha y su deseo de ver realizadas las trans
formaciones econmicas y sociales que esperaba el pas.
En todas partes, imponentes multitudes desfilaron con
entusiasmo. No hubo departamentos en que no se llevaran
a cabo mtines o manifestaciones. {Aun en la Lozne se
registraron 8800 participantes en Mende y 600 en Marvjols!
Burdeos y Montlugon, centros de actividad de los pioneros
Raymond Lavigne y Jean Dormoy, vieron respectivamente
30.000 y 10.000 manifestantes.-La poblacin de los depar
tamentos recobrados se seal por su fervor y los traba
jadores desfilaron con msica a la cabeza en los dominios
del Comit des Forges y de los De Wendel.
Pero en general, si nos referimos a las estimaciones de
los peridicos obreros, el total de los participantes no al
canz como ya hemos dicho en otra parte al del 1. de
Mayo de 1937.
En Marsella y en Lyon se han calculado los manifestan
tes en 250.000, y por lo que respecta a la gran ciudad del
Rdano se llev incluso la estimacin a 500.000. Justin Go-
dart, alcalde de Lyon, declar que jams haba visto all,
semejante movilizacin, porque todo Lyon estaba en la
calle a pesar de la nieve y el mal tiempo, debido al ca
rcter a a vez patritico, militar, popular y oficial que
revesta la jornada.
290
La maana se consagr a toda una serie de visitas, in
tercambios y fraternizaciones que tena el mrito de la
originalidad: delegaciones sindicales a los hospitales con
reparto de golosinas, delegaciones sindicales a los cuarte
les para participar en las comidas comunes de los solda
dos, y delegaciones de soldados para comer en las cantinas
de las fbricas.
Cuatro cortejos que venan de distintos barrios se reu
nieron en la plaza Klber.
Algunos rganos obreros encontraron a esta reunin fal
ta de dinamismo. Llegaron a decir que era descolorida y
aptica y que la voluntad de combate de los trabajadores
estaba escondida en medio de las ceremonias oficiales, los
cantos y discursos patriticos. Este era, sin duda, el pre
cio de la unanimidad lograda. Pero los obreros lyoneses
no tardaran en pasar a la accin mediante la huelga gene
ral (16 de mayo) y se realizaron violentas manifestaciones
ante la prefectura, esta vez con una sola bandera, la roja,
y un solo canto, la Internacional
Una fecha memorable
En Pars tambin, los observadores haban comprobado
que la manifestacin no haba revestido un carcter de pro
testa lo bastante enrgico y que los cantos revolucionarios,
olvidados desde haca mucho tiempo, slo se elevaban muy
raramente. Pero si se ve el conjunto, si se eleva uno por
encima de las crticas, la verdad es que este 1. de Mayo
inolvidable en que, segn la expresin de Georges Buis-
son, el pueblo poda por fin expresarse en la alegra de la
libertad recuperada, cuenta entre las fechas memorables
de la historia obrera.
Se estaba todava muy cerca, y no obstante bien lejos ya
de los Primeros de Mayo de dolor y de vergenza decre
tados, segn las profticas palabras de Jaurs, por un
poder cado en las manos de hordas acampadas en la
Nacin. Era el tiempo en que los proletarios vencidos
se callaban y en que los explotadores de la derrota, unidos
a los simples explotadores, celebraban a la vez el trabajo
esclavizado y la acrecentada opresin. Era no lo olvi
demos la poca de aquel 1. de Mayo de 1941 que, segn
se pretenda, inauguraba para siempre la fiesta de San
Felipe y de aquel l. de Mayo de 1944 en que Marcel Dat
osaba presionar a los obreros para admitir lo irrevocable
IQ
y comprender el hecho consumado. Qu desquite del
destino l
Intil es decir que en todo el mundo, donde quiera que
no se opusieran a ello las operaciones militares, las masas
obreras probaron, como en Francia, su adhesin al 1. de
Mayo. La vspera, en Mosc, un mensaje radiodifundido
haba anunciado que el rgimen hitleriano estaba en
agona.
Efectivamente, no tardara en morir. La rendicin incon
dicional de los ejrcitos alemanes se firm el 7 de mayo
de 1945, da en que la clase obrera francesa supo que Lon
Blum y Lon Jouhaux estaban sanos y salvos. Por fin, con
la capitulacin del Mikado, el 14 de agosto siguiente, lle
gaba a su trmino el gran insomnio del mundo.
El L de Mayo de la Paz: 1946
La rendicin sin condiciones de los ejrcitos alem anes
se firm el 7 de m ayo de 1945, y con la capitulacin del
Japn el 14 de agosto siguiente term inaba la gran pesa
dilla de la hum anidad. E st perfectam ente justificado, pues,
que el 1. de Mayo de 1946 recibiera en los pases aliados
el sobrenom bre de Primero de mayo de la Victoria o Pri
mero de mayo de la Paz. En Pars sera llam ado tam bin el
Primero de mayo del Renacimiento Francs en virtud de
la consigna de la CGT y del im portante desfile de carrozas
que, en la dem ostracin celebrada durante la tarde, puso de
m anifiesto los esfuerzos realizados por los trabajadores.
El desfile recorri el mismo itinerario y aglutin una
multitud tan importante como en el ao anterior. Pero en
esta ocasin, aparte de que el escenario apareca brillante
mente iluminado por un sol primaveral de excepcin, la
demostracin revisti un carcter radicalmente distinto. Fue
ron muchos los que afirmaron, con evidente irreverencia,
que aquello era una mezcla de carnaval, de desfile de
mscaras y de demostracin publicitaria en favor del
referndum sobre la Constitucin que iba a tener lugar al
gunos das ms tarde.
Juzgando los hechos, el rgano oficial de la CGT vea
en el desfile, por el contrario, una feliz innovacin que
confera al cortejo un inters que las manifestaciones pre
cedentes no haban alcanzado jams. Y aada que esas
carrozas que precedan a los grupos o se intercalaban entre
ellos, concebidas inteligentemente, realizadas con gusto,
aportaban un testimonio palpable de la voluntad producti
vos
va y del trabajo realizado. Esta era tambin la opinil
del diario comunista, que destacaba la importancia de esi
espectculo magnfico, completamente nuevo y jams vist<
en las importantes arterias de la capital.
Los apologetas destacaban especialmente las carroza
exhibidas por los metalrgicos, con mucho las ms numc
rosas y las ms significativas. La de la Hispano-Suiza arras
traba un torno y un enorme motor de avin; la de Hei
nault-BatignoIles transportaba varios tornos; la de Panhard
motores para camiones y aviones. Por su parte, la empres
Renault, transferida a la administracin estatal, naciona
lizada, ofreca a la admiracin pblica los ms variados rao
dlos de camiones, furgones, vagones metlicos, tractores ?
automviles producidos en sus factoras. La vieja fbric
Caudron presentaba un elegante planeador inmaculadamen
te blanco. Los forjadores hacan resonar los yunques coi
los acompasados golpes de sus martillos.
Haba una de las carrozas que, como estaba previsto
provocaba la hilaridad general: era la llamada Nuestn
Seora de la Rutina, que mostraba una vieja oficina dond<
una araa enorme teja su tela sobre montones de archi
vadores y carpetas cubiertos de polvo. Precedan la carroza
una formacin de empleados de Pompas Fnebres, debida
mente uniformados, que llevaban coronas de flores sobn
cuyas cintas poda leerse la inscripcin rutina. Los obre
ros de la construccin oponan la reconstruccin a la gue
rra, y sobre un enorme camin presentaban un taller dond
un gigante de madera pula muebles para los siniestrado;
de la conflagracin recin terminada. La carroza de los tra
bajadores del ramo de la piel y el cuero exhiba un enorme
zapato lanzando un furioso puntapi a los agentes de I o
trusts. La carroza de los empleados de Comunicaciones)
ofreca una imagen de la evolucin de los diversos medio5
de comunicacin a travs del tiempo, con una hermosa te
lefonista a la escucha y situada ante la bandera...
La CGT, que se haba pronunciado en favor de la apro
bacin de la Constitucin y haba lanzado un llamamientc
a los trabajadores para que votaran en este sentido, llene
la manifestacin de pancartas y banderolas con inscripcio
nes que apoyaban su posicin. En perjuicio, naturalmente
de los anarquistas, que por su parte lanzaban el llamamien'
to al proletariado anestesiado por tantas dcadas de poli
tiqueras, al tiempo que manifestaban su airada protesta
contra las salvajes violencias de que eran objeto en su
reducto suburbial de Saint-Antoine.
293
La Tribuna estaba instalada a lo largo de Vincennes,
bajo el arco central del puente del ferrocarril. Louis Saillant,
convertido en Secretario General de la FSM (Federacin
Sindical Mundial), presida. Hicieron uso de la palabra H-
naff, Frachon, Daniel Mayer en nombre del Partido Socia
lista (interrumpido), el Vicepresidente del Consejo Maurice
Thorez en nombre del Partido Comunista (largamente aplau
dido) y finalmente Jouhaux. Pero este ltimo slo tuvo oca
sin de hablar en medio del ms espantoso tumulto, ya que
el servicio de orden pblico haba ordenado que se reanu
dara el desfile en cuanto Thorez abandon la tribuna.
Todos los oradores, naturalmente, glorificando al tra
bajo, repetan la consigna de votar en favor de la Consti
tucin. Para Hnaff y Frachon, esa nueva Constitucin era
la mejor, la ms democrtica que Francia habra conocido
jams. Para Daniel Mayer, el s tena el significado de
una Revolucin por la Ley. Para Thorez, segn uno de sus
artculos, la Constitucin supondra la garanta de que las
fuerzas militares de Francia no intervendran jams en una
guerra imperialista. Jouhaux, que segn se dijo no se pro
nunci abiertamente por el s, slo vea en esa nueva
frmula un medio de salir de esta situacin provisional.
Ms all de esa parte de la orilla derecha del Sena, donde
tena lugar esa concentracin monstruo, Pars tena todo
el aspecto de una ciudad muerta: sin medios de transporte,
sin peridicos, con los servicios de correos funcionando al
ralenti, con los cierres de los comercios y tiendas echados,
con la mayora de los restaurantes y cafs cerrados y vaco
de gente. La poca animacin que quedaba en Pars se con
centraba alrededor de los vendedores de muguete (situados
en las bocas del metro) y en las cercanas del Veldromo
de invierno, donde la CFTC (sindicatos cristianos), de acuer
do con la POC (Juventud Obrera Cristiana), haba orga
nizado un mitin a la misma hora del desfile cegetista.
En provincias, este primero de mayo tuvo tambin una
amplitud pocas veces igualada. Pese a todo, la comparacin
cuantitativa con el 1. de Mayo de 1937 confirma, en tr
minos generales, que el punto culminante de la concentra
cin de masas tuvo lugar el 37. Efectivamente, la manifes
tacin de Lille, que en aquella ocasin reunin a unas 60.000
personas, en el 46 congreg slo a 30.000; la de Niza pas
de 50.000 a 25.000; la de Longiwy, de 25.000 a una cifra entre
7 y 10.000; la de Toulouse, de 20.000 a 10.000. En conjunto,
pues, la manifestacin del 1. de Mayo de 1946 slo lleg a
mobilizar aproximadamente a la mitad de participantes con
294
gregados el ao 1937. Con todo, en el Loire no cabe duda
de que tuvieron lugar lo que podramos llamar demostra-
Iciones masivas. Por ejemplo, en Saint Etienne con 50.000
| personas y en Roanne con 10.000. En esta ltima localidad
se organiz incluso una exposicin del trabajo local que
comprenda 17 stands. Es de sealar que, en Bayona, incluso
| los agentes de polica tomaron parte en el desfile. Aunque
Ino parece que en esta ocasin utilizaran los silbatos como
Iocurriera en Niza, que fue precisamente esa msica la que
| ameniz el cortejo.
En conjunto, as como en Pars la demostracin recor-
i daba con sus carrozas, sus adornos y sus banderas los
desfiles de carnaval de antao, las manifestaciones de pro
vincias con sus combates de boxeo, encuentros de ftbol
y de rugby, conciertos, bailes y fuegos artificiales tenan
ms bien un aire de fiesta mayor de pueblo. En la gran
fiesta nocturna celebrada en Monaco, como es natural, par
ticiparon los coros y el conjunto de ballet del Casino. En
Tulle, a las consabidas carreras pedestres y al lanzamiento
de discos se sum tambin una carrera ms pintoresca:
la de camareros con sus bandejas y servicios. Y en Mentn
se lleg incluso a celebrar la eleccin de Miss Trabajo (sic).
Por obra y gracia de los sindicatos sujetos ya a la obe
diencia stalinista, el desfile de Pars del 1. de Mayo de 1947
deba adquirir un carcter burlesco todava ms acentuado.
Estbamos muy lejos, desde luego, de aquellos 1. de Mayo
combativos y dignos de antao.
El L'1 de Mayo de 1947
En Pars, el desfile del 1. de Mayo de 1947 tuvo, gracias
a los Sindicatos que haban cado en la obediencia estalinia-
na, un carcter burlesco ms acentuado que en 1946.
El rgano de la CGT lo haba predicho sin temor
de equivocarse evocando los Primeros de Mayo desviados
de su significacin y especialmente el ltimo. Asimismo, el
diario del MRP (Movimiento Republicano Popular) pudo
titular su reportaje sobre la manifestacin: Desde la Pla
za de la Repblica hasta la Concordia, carrozas y charan
gas dieron al desfile del 1. de Mayo, a pesar de los eslogans
agresivos, un aspecto de verbena.
Los eslogans que recordaban, a pesar de todo, el carc
ter de la manifestacin del 1. de Mayo eran sobre todo
de jvenes que dejaban sus cuerdas vocales en aquellos
gritos acompasados: RPF (Unin del Pueblo Francs) a
295
ia horca, Abajo De Gaulle, De Gaulle ai retiro, Di
solucin del RPE, Libertad para los malgaches, Paz
con Vietnam, Los Zazous al trabajo eran los gritos de
los comunistas, mientras que los ajistas repetan Casas,
no cuarteles, Supresin de la PM (Preparacin militar),
Pan, no caones. Las pancartas y los banderines recogan
los mismos temas completndolos con reivindicaciones pro
fesionales o econmicas a veces sorprendentes. As, una
banderola llevada por representantes de la CGT haba sido
concebida en estos trminos: Por la libertad comercial
inmediata. Todos esos eslogans mostraban el camino que
se haba recorrido desde que haca un ao: salida de De
Gaulle del poder, fundacin del RPF, guerra de Indochina,
tragedia de Madagascar, persistencia del racionamiento de
alimentos, la huelga en la Renault que desbordaba por la
izquierda a la CGT y al ministro de Trabajo Croizat, en
fin, la crisis poltica que desembocara, en la salida de los
estalinianos del gabinete Ramadier.
Pero como el PC todava tena a su secretario general
en la vicepresidencia del Consejo de ministros, como su
oposicin al gobierno slo era larvada, las carrozas seguan
glorificando el Trabajo y la intensificacin de la produc*
cin. As, LHumanit nos cuenta cmo los obreros de De-
launay-Belleville inscriben en carteles, justamente orgu
llosos, sus resultados de produccin y sus perspectivas.
Hay una carroza de la construccin, otra de la reconstruc
cin, la de los aprendices que han equipado un planeador, las
de la seguridad social que muestran a ios obreros las
ventajas de esta reciente conquista, la carroza de Qumicas
presentando dos trozos de jabn (con proporcin del 72 %)
avanzando sobre el mercado negro. Los ferroviarios expo
nen un vagn de viajeros recin salido de los talleres de
Batignolles, los obreros de la industria aeronutica un avin
cubierto totalmente por la bandera tricolor y acompaado
por dos hermosas azafatas tocadas con el gorro frigio. En
cuanto a los trabajadores del gas y electricidad exhiben en
inmensos paneles las normas de la produccin nacionalizada,
superior a la de 1938.
Eugne Morel, en el peridico de la confederacin, com
par este desfile moderno de las carrozas que mostraba
la recuperacin de Francia gracias a la clase obrera con
las obras maestras de los cofrades de otro tiempo. No
era precisamente sta la opinin de los anarcosindicalistas.
Arremetieron contra esta glorificacin del Trabajo ante
la mirada complacida de los patronos confortablemente
296
instalados en las ventanas de las grandes avenidas en las
que sus esclavos iban en procesin. Denunciaban la ver
genza de ver hombres y mujeres encaramados en camio
nes llenos de mquinas-herramienta, vestidos de trabaja
dores, repitiendo los gestos que simbolizaban su condicin
de esclavos. Y no los comparaban con los cofrades del
deber sino que recordaban los gladiadores de la Roma
antigua desfilando delante de ios Csares antes de matarse
mutuamente, para divertirlos, para encontrar un smil a
aquellos extraos sindicados de 1947. En consecuencia, or
ganizaron una asamblea por separado en Socits Savan-
tes, seguida por una manifestacin en el bulevar Sebasto
pol presidida por el grito CGT vendida.
No todas las carrozas estaban dedicadas a glorificar el
trabajo. Los aficionados haban podido dar rienda suelta
a su arte. Haba carrozas para todos los gustos: trgicas,
como la que preceda a la delegacin griega, con frescos
de ciudades en ruinas dominadas por un esqueleto armado
con la guadaa; cmicas, como la que representaba un
zazou arrastrado al trabajo, encadenado, con los pantalo
nes arremangados. En fin, hubo otras que P. Locardel, pe
riodista del Partido de la Fidelidad encontr odiosas y
ridiculas, como las que representaban a De Gaulle, con
una nariz inmensa y largos brazos extendidos hacia la mul
titud. Lo que acababa de dar una atmsfera alegre de
fiesta, como indica Le Populaire era la aportacin de nu
merosas bandas de msica y charangas que no dejaron de
interpretar piezas durante las seis horas que dur este
desfile hbilmente alargado. La multitud, por su parte, dio
pruebas de buen humor. No se consignaron ms que algu-
| nos ligeros incidentes, sin olvidar las interrupciones cuida-
l dosamente calculadas al grito de Unidad dirigidas contra
| Daniel Mayer, representante del Partido Socialista, cuando
| tom la palabra en la tribuna levantada en la Plaza de la
Concordia. Maurice Thorez, en cambio, fue objeto de inter
minables ovaciones que acabaron de dar un color estaliniano
a la manifestacin. Y como era su 47 cumpleaos, el hijo
del Pueblo, al terminar la manifestacin dio una recepcin
en los salones del hotel Talleyrand a sus amigos y al gene
ral Petit, director del gabinete militar de Frangois Billoux,
ministro de Defensa Nacional. Esta manifestacin de ido
latra, de orgullo y adulacin, aadida al almuerzo ntimo
ofrecido el 26 de abril al viejo sindicalista Eugne Morel
con ocasin de su promocin a la Legin de Honor daba
ia medida, no menos que el cortejo de Mi-Carme, de la
297
degradacin del movimiento proletario. Todo eso hubiera
sido impensable en los tiempos de Jaurs, de Guesde, de
Vaillant, de Grifuelhes.
Es cierto que en 1905, por ejemplo, a pesar de una pro
paganda metdica, las organizaciones obreras no haban
podido arrastrar a la calle a un milln de trabajadores ni
celebrar su fiesta de la plaza de la Concordia mientras se
desfilaba al pie de la Madeleine donde se apiaban miles
de personas. Su potencial numrico era demasiado dbil.
Se habran enfrentado con las fuerzas armadas de una
burguesa feroz y egosta. Pero precisamente el despliegue
de esas fuerzas indicaba en una capital que temblaba la
preocupacin del gobierno y de la polica as como la sorda
inquietud de los capitalistas y de los comerciantes: stos
cerraban con miedo sus tiendas mientras aqullos vigila*
ban con ansia sus fbricas. Entonces la sociedad entera
estaba atentamente a la escucha el I o de Mayo, da de un
proletariado poco numeroso pero serio, grave, digno, firme,
fiel a su ideologa, lleno de esperanza y de libre decisin.
Ahora, ciertamente, haba todava en los cruces pique-
tes de agentes. No era ms que para guardar las formas.
Comerciantes y patronos estaban tranquilos y el obrero, a
pesar de sus eslogans agresivos, lanzados entre cancin y
cancin en medio de exhibiciones carnavalescas no saba
ya en el fondo con quin meterse. No figuraba el gobierno,
a fin de cuentas, a la cabeza de la manifestacin?
Esta situacin falsa, ms bien decepcionante y bastante
descorazonadora, fue analizada con notable finura por un
redactor de Combat.
En provincias y en Argelia, lo mismo. El 1. de Mayo
fue masivo por el nmero, y, en muchas ciudades, marcado
por diversiones standard: bailes, conciertos, fiestas depor
tivas, combates de boxeo. En Ste, los pobres boxeadores
fueron los nicos que combatieron realmente en esa jor
nada de lucha reivindicativa, como anunciaban los carteles
de la UD, lo que arranc de los labios de un sindicado de
la enseanza esta exclamacin de desengao: Primero de
Mayo, hermoso recuerdo. Y, sin embargo, en todas partes
el mitin y la Internacional recordaban la naturaleza del da.
Por lo dems, Orn destac con treinta carrozas; Orleans,
Creil, Beauvais y Compigne con una exposicin de obras
de aprendices; Mostaganein con un desfile de los nios de
las escuelas, los scouts musulmanes e israelitas. Mientras
Frachon hablaba en Pars, en nombre del secretariado de la l
CGT, Jouhaux hablaba en Cherbourg. j
298
Fuera de Francia, por primera vez en la historia de
Persia, en Tehern, los obreros haban respondido al lia*
i mamento de sus organizaciones. En Varsovia, en Berln
Este, haba habido importantes desfiles, al igual que en Bel
grado, donde Marcel Cachin, husped del mariscal Tito, se
haba hecho aclamar.
Se encuentra ms o menos por igual en todas partes las
mismas manifestaciones, excepto en Tehern, a causa de
la prohibicin del gobierno iran. Hay que sealar los des
files importantes de Roma, Jerusaln, Shanghai, Bucarest
y Praga, ciudad que estaba engalanada como en un da de
j fiesta nacional. A pesar de las autoridades franquistas, en
^Bilbao 20.000 obreros hicieron huelga y prolongaron heroi
camente el movimiento durante algunos das, mientras que
en Madrid se hizo una amplia distribucin de octavillas
socialistas clandestinas.
En Trieste y en Sicilia, como consecuencia de bombas
;lanzadas sobre los manifestantes, hubo que registrar vc
timas. La emocin causada por los muertos y los heridos
de Palermo fue tal que la CGIL decret una huelga gene-
ral de una tarde.
C a p tu lo XVII
La Fiesta del Trabajo

El 1. de Mayo y las condiciones climticas


Los hechos del socialismo, en general, no se pueden se
parar de las nociones espaciales en que se mezclan estre
chamente la geografa, la historia y los modos de produc
cin. Cuando se examina el 1. de Mayo en cada pas, hay
que tener, pues, en cuenta el complejo tan a menudo
invocado por Antonio Labriola en sus estudios sobre la
concepcin materialista de la historia, Y como el 1. de
Mayo es una fecha, apenas hace falta decir que su xito
depende en cierta medida de las condiciones climticas.
Sin duda su carcter original, social ante todo, lo pone
a cubierto de estos efectos excesivos del clima, cuyo gran
campen despus de los antiguos ms doctos ha sido Mon-
esquieu. Pero no es menos cierto que los reflejos hu
manos, las inclinaciones y la atraccin de clase que deter
mina al 1 de Mayo se vean influidos por los factores cli
mticos.
Nacido en el hemisferio norte, fue lanzado por los par
tidos socialistas de las grandes naciones occidentales de
Europa. Su periodicidad en el momento de la buena esta
cin en esos pases facilita las fiestas, las manifestaciones
\ populares, y se piensa en la seductora composicin buc-
j iica del dibujante Edmond Morin. Pero el examen de un
j.mapa de isotermas hace reflexionar. No olvidemos que en
j la poca en que en el hemisferio norte la naturaleza se
muestra ms claramente, el hemisferio sur est a fines del
otoo, poca poco propicia para expansiones.
As se explica la intervencin del delegado australiano
Scensa en el Congreso Internacional Socialista de Zurich
agosto de 1893), haciendo notar que el 1. de Mayo en su
pas cae a principios del invierno, lo que con la fiesta
1del 21 de abril contribuye a perjudicar su xito. Adems,
sabemos que en el Congreso Internacional Socialista de
Hmsterdam (agosto de 1904), el dans Olsen invoc el mal
tiempo que, en los pases nrdicos de Europa, daaba al
ll de Mayo.
La fiesta de las ocho horas en Australia j
La idea de semejante fiesta viene de Australia, lo que 1
es bien comprensible, ya que este pas fue el primero en |
conquistar las ocho horas. i
De colonia penitenciaria que era a fines del siglo xviii, j
Australia se convirti en colonia de inmigracin a media-1
dos del xix, luego del descubrimiento de las minas de oro. j
Sigui toda una conmocin. Metrpolis como Melbourne I
y Sydney surgieron como hongos; se desarroll la cons- j
traccin. Los sindicatos obreros de esta industria alcanza-1
ron gran extensin y como los salarios eran elevados de-1
bido a la abundancia del metal amarillo y la escasez de i
obreros calificados, el esfuerzo obrero se dirigi sobre todo 1
a la cuestin de la disminucin de las horas de trabajo. 1
Hay que decir tambin que dada la temperatura del con-1
tinente austral las jornadas cortas eran de tal necesidad I
para los obreros, que se agotaban al sol o ante el fuego, j
que para obtenerlas hubieran estado dispuestos a sacrificar, j
si era necesario, parte de su salario. La cuestin fue plan-1
teada desde 1853 por los trabajadores de la construccin |
de Melbourne, y en poco tiempo el movimiento se ampli I
y logr xitos. |
Los sindicatos obtuvieron por primera vez que se ins-1
cribiera la jornada de ocho horas en sus contratos de tra-1
bajo en el ao 1855, en Nueva Gales del Sur. El 21 del
abril del ao siguiente los obreros de la construccin de la |
provincia de Victoria lograron el mismo resultado y losf
de Queensland en 1858. Estos xitos fueron obtenidos con I
bastante facilidad sin huelgas ni manifestaciones. En 1859,1
ao de paro, al contrario, los obreros slo pudieron con-|
quistar o mantener las ocho horas en once ramas de la in-|
dustria despus de una gran batalla conducida por la Amal-1
gamated Trades Association, batalla a la que estn vincu-f
lados los nombres de James Stephens, Andrew Clarke y el I
diputado Don. 1
Estos resultados sucesivos, que se consolidaban unos ai
otros y favorecan el desarrollo de las Trade-Unions, cons- j
tituan una importante etapa en el progreso social del pas. !
As lo sintieron muy especialmente los trabajadores de |
Melbourne, centro principal de la industria y de la organ-|
zacin obrera de Australia. As, nueve cuerpos de oficios,!
que agrupaban a 700 obreros de la provincia de Victoria!
que haban logrado las ocho horas, consideraron que deJ
ban desfilar en Melbourne el 21 de abril de 1857 p a r a l
302
conmemorar el contrato firmado el ao anterior. Desde
entonces el 21 de abril fue consagrado por los obreros
australianos que haban logrado las ocho horas al recuerdo
de la victoria obtenida. Y el engrasamiento y ampliacin
del cortejo de Melbourne en la medida de las nuevas con
quistas sealaba de manera tangible la ganancia obrera
en este plano especial. As, en 1869 desfilaron 12 corpora
ciones de oficios; en 1870, 17; en 1883, 20; en 1884, 29;
en 1885, 34; en 1886, 44; en 1888, 48; en 1890, 50; en
1891, 60.
Mientras tanto, Australia del Sur en 1873 y Tasmania en
1874 haban ganado la jornada de ocho horas que Austra
lia occidental conquistara en 1896, ao en que las cosas
estaban ya tan adelantadas que en Sydney, en las minas
de carbn, de oro y de estao, as como en los astilleros y
talleres, la duracin del trabajo semanal no pasaba de
44 horas. Ms an, en Nueva Gales del Sur, en octubre
de 1891 se vio a una mayora derribar un ministerio hostil
a la duracin legal de la jornada de trabajo.
Todos estos hechos establecen claramente que la reivin
dicacin de las ocho horas, que en general pareca muy
lejana, casi inaccesible, en Australia era ya, si no la ley, al
menos la prctica corriente, en los mismos momentos en
que los trabajadores se conmovan internacionalmente para
obtenerla. Y el desfile obrero en fecha fija el 21 de abril, a
propsito de las ocho horas, es ya en cierto sentido un 1. de
Mayo. Pero al asentarse sobre una victoria no reviste ca
rcter sedicioso y difiere profundamente de la jornada deci
dida en Pars en 1889. Le faltan todos los elementos de
fuerza, todos los factores dinmicos de esta ltima: su
sentido de clase, su tenor de combatividad, su carcter
internacional. Se haba tenido la prueba desde 1857 con la
ejecucin del God save the Queen ante la casa de gobierno,
aunque la Marsellesa fuese ejecutada luego por los obre
ros ante las Cmaras. Se vio mejor an en 1890, cuando
los parados se abrieron paso en el cortejo desplegando una
bandera negra con esta brbara inscripcin:
Cmete nuestra sangre y nuestra carne, hiena capitalista, que
es tu comida funeraria.
No nos asombremos, pues, de que el 21 de abril haya
sido reconocido como fiesta por el gobierno.
En 1890, el cortejo de los oficios que haban logrado las
ocho horas agrupaba a 8.000 hombres. Desfil por las prin
cipales calles de Melbourne, desde el Trades Hatt hasta la
303
Friendly Society Gardens, parque de esparcimiento de los
obreros, en medio de una asistencia considerable. A la ca
beza flotaba la venerable bandera de 1856, que llevaba la
inscripcin de los Tres Ochos. A retaguardia venan en
coche los pioneros del movimiento, los militantes encane
cidos en la lucha. Los oficios, cada uno con su bandera, su
msica y sus cuadros de circunstancia ocupaban el grueso
del cortejo. El parlamento y las oficinas administrativas
estaban cerrados, pero el gobernador general asisti al des
file desde lo alto de las ventanas de la Tesorera. Luego se
dirigi en coche al parque para recibir, como representan
te del Imperio, una nota llena de lealtad, despus de lo
cual particip, con los capitalistas y los polticos, en el ban
quete obrero. Hubo discursos favorables a la colaboracin
de las clases y luego, hasta la tarde, juegos, danzas y m
sica con asistencia de 30.000 personas. El taquillaje se dedi
c a obras de beneficencia.
Esta fiesta australiana de las ocho horas, a pesar de cele
brarse el 21 de abril y pese tambin a estar llena de con
fusin, es ya una Fiesta del Trabajo. Y esto en 1857, es
decir, treinta y tres aos antes de que la clase obrera mun
dial pensara en ella.
El Labor Day en los Estados Unidos
En los Estados Unidos, el Labor Day es otra fiesta menos
inofensiva, menos confusionista, no ms intemacionalista
por cierto, pero igualmente ligada a las ocho horas y del
mismo modo surgida de la iniciativa obrera. Esta Fiesta
del Trabajo americana, mucho menos dbil en cuanto a
contenido de clase que la fiesta australiana, debe conside
rarse adems, por su celebracin en la dcada anterior al
l. de Mayo internacional, como un precedente muy serio de
la Fiesta mundial del Trabajo. El origen del Labor Day se
remonta a una mocin presentada en un mitin de la Cen
tral Labor Union de Nueva York el 8 de mayo de 1882.
Esta mocin pide que un da del ao se designe como da
del trabajo y sea la fiesta general de las clases trabajadoras.
Su autor es Peter J. MacGuire, secretario general de la
Fraternidad de Carpinteros y Ebanistas de Amrica del
Norte, y al mismo tiempo delegado de la Union de Nue
va York. Sugiere como fecha de la fiesta el primer lunes
de septiembre por ser la estacin ms placentera. La re
solucin fue adoptada por un Comit que organiz el plan
de una manifestacin que deba revestir la forma de un
" JH / f
cortejo callejero para mostrar la fuerza y el espritu cor-
porativo de los trabajadores, y cerrarse con un festival y
1una merienda en el campo.
El primer Labor Day tuvo lugar el 5 de septiembre de
1882 en Nueva York, de acuerdo con los planes de la Cen-
tral de Trabajo de esta ciudad. Segn un informe del
\ New-York World, tuvo mucho xito. Se dieron conciertos
al aire libre, y en la merienda que coron los festejos, parti
ciparon numerosos obreros que haban debido esperar el
nal de la jornada, ya que sus empresarios haban rehusa-
do concederles el da libre. Tomaron la palabra en el mitin
John Swinton, Lous F. Post, C. A. Beecker de Newark y
i el iniciador, MacGuire. Una reproduccin de un grabado
de la poca muestra al cortejo de ms dje 10.000 tra
bajadores desfilando en buen orden por una gran arteria
de Nueva York, con banderas y carteles. En primer plano
aparece un cartel que reclama las ocho horas. El ao si
guiente, la Central Union de Nueva York celebr un nue
vo Labor Day, y el primer lunes de septiembre de 1884 or
ganizaciones similares de otras ciudades siguieron el ejem-
Jpo. Asimismo, en la convencin de la Federation of Orga-
iized Trade and Labor Union, que precedi inmediatamen
te a la American Federation of Labor, un miembro de la
Unin Tipogrfica hizo adoptar una resolucin estableciendo
que el primer lunes de septiembre de cada ao fuera un
da de fiesta nacional del 1Trabajo observada por los traba
jadores de todas las profesiones y nacionalidades y de uno
jy otro sexo. Esta resolucin, votada por el Congreso de
Chicago de la AFL (noviembre de 1884), fue propuesta
iy sostenida en l por A. C. Cameron, representante de los
sindicatos de Chicago.
En 1885, el Labor Day es celebrado en muchos centros
^industriales. Su primer reconocimiento oficial como fiesta
pblica se encuentra en las ordenanzas municipales en
885-1886, y el primer proyecto de ley referente al mismo
se produce en la legislatura de Nueva York. Pero el Estado
*de Oregon fue el primero en legislar sobre la materia, el
:1 de febrero de 1887, designando no obstante el primer
sbado de junio como fecha del Labor Day. Durante este
mismo ao de 1887 cuatro Estados, adems de Oregon (Co
lorado, Massachusetts, New Jersey y New York), instituyen
Labor Day por va legal. Pronto se les unen Connecti-
cut, Nebraska, Pensylvania, y despus Iowa y Ohio.
i Tal la situacin ms all del Atlntico cuando se co
mienza a hablar de Fiesta del Trabajo en Europa occiden-
tal, con ocasin del 1. de Mayo de 1890. Es imposible que tiempo inmemorial el mismo da promovido a la historia
al menos una parte de estos hechos no hubiesen llegado por el Congreso Internacional de Pars.
al conocimiento de los principales lderes. Se puede incluso La Fiesta del Trabajo nace con buena estrella en los
pensar que haban sugerido la idea de injertar una Fies pases occidentales, porque desde el principio pudo apo
ta del Trabajo en la manifestacin del Trabajo prevista yarse en las viejas costumbres relacionadas con la resurrec
para el 1. de Mayo. Tanto ms cuanto que el clebre men cin de la naturaleza. El xito le estaba asegurado porque
saje de Gompers en julio de 1889 evocaba, como lo hemos en ella se reunan como dos ardientes llamas el Trabajo de
dicho, el Labor Day. Pero los trabajadores americanos no la naturaleza y el Trabajo de la humanidad.
abandonarn por otra su fiesta propia. La prueba es que
en el Congreso de Detroit de la American Federation of El calendario trata de persuadirnos escribe Fanny Ciar
Labor, que se realiz en diciembre de 1890, posteriormente defechaqueoficial
el ao comienza el 1. de enero. No obstante, en esta
al primer 1. de Mayo internacional, Samuel Gompers, pre exalta mayo, noal experimentamos la alegra de la primavera que
menor rayo de sol.
sidente de la organizacin inform sobre el Labor Day sub
rayando que el primer lunes de septiembre ha sido gene Es verdaderamente extraordinaria esta asociacin for
ralmente observado y reconocido por -muchos Estados. Pi tuita de la naturaleza que renace y del proletariado que
di que en todos los Estados Unidos se realizaran esfuerzos asciende. A los efluvios emotivos y proletarios de que est
para obtener una ley federal a este respecto y que a la
espera de su votacin los gobernadores imitaran el ejemplo cargado
d
el l.Dde Mayo, agrega la alegra que hace palpitar
de Kansas, invitando a todos los ciudadanos a observar el ciones, y lasde seducciones
corazn todos los hombres. Se presta a las amplifica
de la retrica se unen aqu a las
Labor Day. seducciones de la leyenda. Adolphe Tebarant escribe a este
De 1891 a fines de 1893, ms de 21 estados crearon el respecto:
Labor Day y el 28 de junio de 1894 fue adoptado por acla
macin en el Congreso! Despus de 1900 se le reconoci A menudo me ha maravillado la intuicin del azar que hizo
oficialmente por muchos Estados y fue ratificado en 1923 elegir... esta fecha del 1. de Mayo, fresca y sonriente, hermo
por los 48. Pero, como las fechas diferan de un Estado sa como una maana de primavera.
a otro y las directrices no eran las mismas, hizo falta tiempo
para obtener la unificacin el primer lunes de septiembre. Hemos visto documentalmente que la eleccin de la fe
Adems la American Federation of Labor haba decidido cha por los congresistas de 1889 no se debi a la intui
en 1909, a propuesta de Frank Morrison, que el domingo cin del azar. El hecho es incontestable. Pero, reflexionan
precedente al Labor Day, llamado Domingo del Trabajo, se do bien, se podra encontrar que la fecha americana de
consagrara a los aspectos espiritual y educativo del movi :ambio de los contratos que ha suscitado la fecha del 1.
miento del trabajo.
Hoy, el mundo obrero norteamericano sigue celebrando de del
Mayo proletario surge de la naturaleza. As, la Fiesta
Trabajo del 1. de Mayo se relacionara si no inme
el Labor Day. diatamente, al menos en sus orgenes ms lejanos con el
despertar y el impulso de la naturaleza.
Acuerdo de la naturaleza y del trabajo En todo caso, el hecho de que el 1. de Mayo obrero
caiga en la plenitud del nuevo espectculo acrecienta su
A pesar de nuestro conocimiento de los orgenes y el carcter simblico y su coeficiente de afectividad.
deseo de penetrar por debajo de los hechos superficiales, La naturaleza manifiesta su potencia y la clase obrera
nos hemos visto conducidos a rechazar como seduccin de tambin. La corriente de energas productoras de los tra
la leyenda toda relacin entre la Fiesta del Trabajo, el 1. de bajadores se une a la savia, la corriente de vida y de pro
Mayo y las tradicionales solemnidades de este da. duccin de la naturaleza. Las abejas de la colmena sacuden
Sin embargo, no sera de sana lgica concluir que la i sopor del invierno y las abejas de la ciudad que han
moderna Fiesta del Trabajo no ha aprovechado los rego trabajado todo el invierno dejan de libar pensando en el
cijos que por una feliz coincidencia se celebraban desde injusto reparto del botn.
306 307
Junto a la comn afirmacin de potencia, la animacin aun desde el primer documento, el 1. de Mayo interna
comn de las plantas y de los seres encuentra su comple cional era una fiesta.
mento en la vibrante animacin de las masas. Y ya que en la Los textos son formales. En la clebre resolucin del
naturaleza toda sonre, acariciando el naciente verdor e Congreso de Pars que, hablando con propiedad, es el acta
impulsando a los pasatiempos amorosos, los proletarios, a ;del bautismo del 1. de Mayo internacional, no se habla en
pesar de sus negras inquietudes tienden a asociarse a esta absoluto de fiesta, sino de manifestacin. Este trmino apa
alegra de vivir. As como el canto de los pjaros llama :rece cuatro veces, y adems, figura a expresin intima
a los das soleados y los prodigios de la vegetacin, el canto | cin, que lo respalda. Dos palabras que encontramos tam
de los trabajadores anuncia los ramilletes rojos del por- ^bin, con exclusin de toda otra, en el protocolo en ale
venir y los prodigios de la humanidad. La esperanza de las ;mn del Congreso con prefacio de W. Liebknecht, Kundge-
abundantes cosechas hace pensar en los tiempos mejores, bung, ffentlichen Gewalten (Behorden). En la resolucin
y el esplendor de la primavera que vuelve, en la humani- :jcomplementaria adoptada, el nico trmino que se emplea
dad liberada de su cruz. La spera faz de los apstoles se es el de manifestacin.
ilumina con la dulce idea de la miseria suprimida, de las Todo esto es lgico, ya que se trata de hacer triunfar la
guerras enterradas, de las mentiras y las intrigas desapa- reivindicacin de las ocho horas y al mismo tiempo las
recidas. Un soplo de generosidad humana, de bondad y jus- Jotras reivindicaciones formuladas en el congreso. No es con
ticia envuelve durante un momento la despiadada y terri- i una fiesta como se obtienen reivindicaciones o reformas.
ble lucha de clases. Por lo dems, ni en e espritu de Jean Dormoy y Raymond
Esta aproximacin simblica de a Naturaleza y el Tra- lavigne, ni en el precedente francs del 10 y del 24 de
bajo, las dos grandes fuerzas creadoras de la vida, en un \ febrero de 1889, ni el 1. de Mayo proyectado por el movi
da de fiesta, esta prenda de esperanza que apunta, a 3miento americano se trataba de fiesta, sino simplemente
travs de las convulsiones que sacuden al mundo, al alum- \ de presin obrera.
bramiento de un nuevo orden, era bien digna de entusiasmar ;i Para ligar a sus orgenes la idea de fiesta a la idea del
a los poetas de la clase obrera, que no fueron los ltimos, Ia de Mayo, Bracke escribe:
como se piensa, en cantar a fiesta del Trabajo florecida 1
en la novedad de la primavera. La consigna A la calle, fuera! implicaba dos consecuencias
As se expresaba Georges Pioch, deplorando que una Re- aparentemente contradictorias, en realidad simtricas y que con
pblica que invoca los Derechos del Hombre y del Ciudada* j vergan para imprimir su sello original a la manifestacin nue
no hubiese puesto su gloria en rechazar como fiesta aquella va. Primero, no se trabaja en la calle, se para. Luego, parar es
vacacin, es da festivo. Fiesta con paro, paro festejado... Desde
que hace bajo todos los cielos y en todos los tiempos ms | su nacimiento, desde el primer da, la expresin Fiesta del Tra
honor al hombre, al espritu humano. Agregaba: bajo estuvo asociada a las de reivindicacin, intimacin y
manifestacin.
Si Francia poda y deba glorificarse por una fiesta, era or-1
ganizando sta, haciendo de ella una solemnidad magnfica en- i Claro est que para manifestarse en la calle es necesario
tre todas las solemnidades... Llamar a las artes, a las efusiones ; abandonar el taller. Pero el hecho de hallarse en estado de
de la sentimentalidad ms noble para sellar el perfecto acuerdo paro no implica el estado de fiesta. Si no se trabaja es para
del Trabajo y de la primavera, a hacer de manera que durante manifestarse en la calle, y aun se manifiesta indirectamente
todo un da florezcan juntos: simple y suprema comunin en en la fbrica al no trabajar. Por qu asociar a toda costa
que el pueblo y la paz hubieran comulgado en la ms fecunda
esperanza... Todos los corazones reconciliados durante un da en eaoparo colectivo voluntario y reivindicatoro en una fecha
'aquello que constituye la nica grandeza del hombre... S que no fijada por el calendario con el paro de un da de fiesta?
hubieran muerto en 1a desesperacin de la justicia y la libertad... Es desconocer todo un aspecto, y no el menor, de la accin
obrera; es olvidar la historia de las luchas proletarias. Por
Originariamente, el Lv de Mayo no es una fiesta !o dems, en el espritu de los iniciadores y de los con
gresistas de la calle Rochechouart la presin sobre los po
En muchas oportunidades ha sostenido Bracke que ya
en sus fuentes, en los das de 1889 en que fue decidido y deres pblicos, el 1. de Mayo de 1890, deba ejercerse
principalmente por va de delegaciones. No implicaba un
308
paro en gran escala en los pases donde se fortaleca el so en que ha tomado parte. Ms an, como lo hemos mostra
cialismo, ni siquiera un paro cualquiera en los otros. Para ;do, es uno de los que admitieron, con fines tcticos, que los
tener la prueba, bastara remitirse al ltimo prrafo, muy trabajadores transformen la manifestacin en fiesta. Pero
suave y muy prudente, de la resolucin adoptada. Pero se esto no le impide respetar la verdad histrica.
debe argir tambin el rechazo de una proposicin de huel Oposicin a la idea de fiesta en Francia
ga general en el curso de la discusin, luego las delibera
ciones posteriores de las sesiones de la Internacional sobre; Bracke reconoce que algunas veces se ha discutido la
el paro del 1. de Mayo y por fin el carcter completamente expresin
parcial del paro logrado el l. de Mayo de 1890. Todo esto nes del 1.Fiesta de
del Trabajo aplicada a las manifestacio
Mayo. Llega a decir:
se explica por la debilidad de las condiciones objetivas de:
entonces.
Es verdad que no se podra ocultar lo que Bebel ha veanHe acusados conocido horas en que aquellos que decan fiesta se
de disfrazar el pensamiento original a que se
escrito del Congreso Internacional de Pars con ocasin deba la demostracin mundial.
del 60 aniversario de Vctor Adler:
Nada ms justo. Y aqu, rogando al lector que se remita
... Entonces Vctor Adler, Vaillant, Lafargue, Liebknecht, yo a los captulos que tratan de los diferentes Primeros de
y algunos otros nos pusimos de acuerdo en el curso de conver-
saciones particulares para concebir el proyecto de una fiesta ; Mayo, debemos abordar otro problema. Porque la doble
concepcin de fiesta y manifestacin que actualmente pre
mundial del 1. de Mayo, y hacer una propuesta en tal sentido. valece al trmino de ms de sesenta aos de costumbre
Pero la expresin de fiesta mundial empleada 23 aos obrera an es combatida por algunas fracciones del pro
letariado.
despus del voto de la clebre resolucin no es ms que el 1 Desde el principio los anarquistas, divididos sobre la
reflejo de las condiciones nuevas en que se desarrollaba el
1. de Mayo. No podra hacernos cambiar y sustituir los tr cuestinunnimes de la participacin en el L de Mayo, se encon
minos mismos de la resolucin que ni de cerca ni de lejos i traron Su punto de vista
para rechazar toda idea de fiesta ese da.
fue vigorosamente sostenido por el Pre
implica una sola palabra que se relacione con una fiesta Peinard (mile Pouget),
o haga alusin a ella. Giovanoli, que ha estudiado tambin frigerante de la fiesta deque los
denunci este banquete re
vientres vacos ante el buffet
la cuestin, llega a esta conclusin: ms vaco an y que cumple rudamente las rdenes de
Cuando en 1889 se decidi en Pars festejar el 1. de Mayo, : los copetudos de arriba.
ninguno de los autores de la propuesta pens en este elemento,
que luego se afirm tan poderosamente en el movimiento deL As se dej hacer sin decir ni mu.
1. de Mayo. j Con poco los ricachos han pagado los violines para que sus
llacayos se zarandeen, porque el que baila, come. Y el popu
No se debe adjudicar ms significacin a las afirmaciones;; lacho ha mordido el anzuelo tendido por los polticos cobardes
de Louis Bertrand (1894), W. Liebknecht (1895) y otros que se han puesto mscara socialoide.
que pretenden que la resolucin del Congreso de Pars ha Para el remendn libertario, en efecto, son los co
ca del 1. de Mayo una fiesta, porque son de la misma; i bardes y los frenadores del socialismo los que han cor
naturaleza. tado el chicote al aire protestador y frondoso del 1. de
Como contraprueba se debe citar el artculo muchas Mayo, ladrando que era la fiesta del proletariado al mismo
veces reproducido de Jules Guesde, sobre la gnesis del; tiempo que desfilaban ante los poderes pblicos.
1. de Mayo. Es notable que Guesde, que quiere oponer la
historia a todas las novelas contradictorias, no dice pa en Los anarquistas se han mantenido hasta el presente
este plano de intransigencia, y no sera demasiado notar,
labra de una fiesta originariamente planeada para el 1. de de paso, que cuando Guesde los ataca a propsito del 1. de
Mayo. Los trminos que vienen a su pluma son los de Mayo a travs de artculos o de manifiestos, no les reprocha
manifestaciones, movilizacin, intimacin. Y, sin embargoJ el rechazar la idea de fiesta. El llamamiento en vista del l.
Guesde informa tambin sobre las conversaciones previas
nn 'i 11
de Mayo de 1891, firmado por l, hace observar muy bien
y su redaccin merece ser recordada que son los con
gresos nacionales de los diversos partidos obreros los que
han decidido perpetuar el 1. de Mayo como Fiesta Inter
nacional del Trabajo.
La masacre de Fourmies, sobrevenida precisamente el
1. de Mayo de 1891, vino a reforzar la corriente subyacen
te que, entre los socialistas intransigentes, se diriga contra
la idea de fiesta en conexin con la idea de manifestacin.
Casi haban olvidado la sangre vertida,en Chicago; al menos
todo pasaba en Francia como si hubiera sido as. La man
cha prpura de Fourmies, al enlodar un Mayo florido de
muchachos y chicas alegres, hizo del L de Mayo un da
de duelo, y qued as marcado.
En tanto que el llamamiento del POF para el L de
Mayo de 1891 terminaba con el grito de Viva la Fiesta
Internacional del Trabajo!, el del 1. de Mayo de 1892, que
insista en las ventajas de la jornada legal de ocho horas,
hace marcha atrs en esto. Ya no habla de fiesta, sino
slo de manifestacin y de presin sobre los poderes p
blicos. En cuanto a la decisin del Congreso del mismo
ao, que fijaba la actitud del Partido para el 1. de Mayo
de 1893, no admite fiesta ms que en las localidades de
ayuntamiento socialista.
Remitindose a las deliberaciones del Congreso Corpora
tivo de Calais (octubre de 1890), se observa que los delega
dos no enfocan el 1 de Mayo sino desde el ngulo de
una manifestacin. Pero, en cambio, no se nota ninguna
intervencin contra la idea adventicia de una fiesta. No su
cede lo mismo en el Congreso Corporativo de Marsella (sep
tiembre de 1892), despus de la masacre de Fourmies. -
En su informe sobre el 1. de Mayo, uno de los delegados
de Lyon, Dufeu, plantea limpiamente la cuestin: El 1. de
Mayo debe ser un da de Fiesta del Trabajo? La responde
negativamente proponiendo en la resolucin sobre el 1. de
Mayo la adopcin de los dos prrafos siguientes:
El congreso decide que la manifestacin del 1. de Mayo,
aun siendo pacfica, no debe tener carcter de fiesta oficial.
Que este da slo ser realmente fiesta del trabajo cuando los
trabajadores hayan ganado la causa de sus reivindicaciones, triun
fado de todas las resistencias que a ello se oponen, y derribado
todas las tiranas que oprimen y explotan al mundo obrero.
A decir verdad, en el primer prrafo el epteto oficial
junto a la palabra fiesta se presta al equvoco, sobre todo
312
cuando se sabe que uno de los delegados se pronuncia por
el 1. de Mayo como fiesta legal. Pero el segundo prrafo
indica bien que el informante rechaza toda idea de fiesta
el 1. de Mayo en el plano burgus.
Una gran discusin enfrent a Dumortier, Delcluze, Rous
sel, Danflous, Martino, Augros, Autric y otros. El primero,
conocido anarquista lyons, calific de puramente plat
nico un 1. de Mayo festejado. Decluze, secretario general
de la Federacin Nacional de Sindicatos, en un lenguaje
arrebatador y pleno de vigor refut, dice el informe, este
:ttulo de fiesta que se da al 1. de Mayo para atenerse a los
trminos de demostracin, manifestacin, mtines con paro
y bandera a la cabeza que expresan la idea de lucha. La
intervencin de Roussel (Pars) tuvo ms matices. Preco-
;niz el paro para todos, pero que se dejara toda la liber-
tad en cuanto a la forma de manifestar. Finalmente, se
[adoptaron los prrafos propuestos y en adelante, hasta la
guerra de 1914, puede decirse que el movimiento sindical
francs se mantiene con pocas variantes en esta posicin
de ruptura con la idea de una fiesta el 1. de Mayo.
El ltimo llamamiento de la Federacin Nacional de Sin
dicatos, firmado por Cazandumec, Amelot, Foucher, Roussel
y. Argot, en nombre de la Comisin de organizacin del
U. de Mayo para 1896, habla en verdad de celebrar el 1. de
i Mayo. Pero, aun en este caso, tal celebracin se refiere al
porvenir, ya que se trata de el radiante aniversario de las
esperanzas altivamente proclamadas, de las liberaciones ale
gremente entrevistas, de las fraternidades universalmente
[esparcidas.
Un hecho que prueba fehacientemente que la idea de
un l.Qde Mayo, Fiesta del Trabajo estaba lejos de haber
conquistado derecho de ciudadana en esta poca, es la
posicin tomada por Albert Regnard. Este sabio doctrina
rio, cuidadoso de proveer al socialismo de ceremonias nue
vas en las que, junto a diversiones, figurara el elemento
poltico y social indispensable, no hace lugar a ninguna
Resta de este gnero en su calendario cvico, cuidadosa
mente elaborado en 1892. Y, sin embargo, consagra el mes
ventoso1 al trabajo, que se encuentra especialmente glori
ficado el da 10 en la persona de Guntenberg.
Adrien Vber, en un artculo aparecido despus del 1.
de Mayo de 1894, hace ver que la idea de fiesta est ligada
1. Sexto mes del calendario republicano francs, que comenzaba el
19 de febrero y terminaba el 21 de marzo. [jV. del T .]
713
a la de triunfo. Citando la frmula de Millerand, 14 de
Julio de 1789 - 1 * de Mayo de 1890: dos fechas, dos revolu
ciones, recuerda que la primera de estas fechas se ha con
vertido en una fiesta porque celebra un triunfo popular.
Agrega:
La segunda, a pesar de todas las ventajas de propaganda que
obtendra tomando este aspecto, no se considera como una fiesta
casi en ninguna parte de Francia; y esto no slo a causa del
duelo de Fourmies, sino tambin y sobre todo porque la idea
que encarna no ha triunfado an.
El 1. de Mayo, si puedo expresarme as, no es ms que una
fiesta potencial. Pero el porvenir le pertenece. El victorioso em
puje del socialismo y la instauracin progresiva del colectivis
mo transformarn rpidamente en una verdadera fiesta este aus
tero aniversario, este acto de fe revolucionaria y de comunin
internacional.
En las lneas precedentes se expresa con fuerza la argu
mentacin que luego se har valer muy a menudo contra
el 1. de Mayo considerado como fiesta en la sociedad ca
pitalista. As, en 1908 el ex blanquista Louis Dubreuilh, se
cretario del Partido Socialista Unificado, slo ve como fiesta
posible el l. de Mayo una vez establecida la sociedad so
cialista.
Este da, pero slo ese da, el 1. de Mayo podr transfor
marse de manifestacin guerrera en fiesta pacfica y alegre.
Fiel a esta concepcin, Dubreuilh lanza este mismo
ao a los trabajadores para el 1. de Mayo, en nombre del
Consejo Nacional del Partido, un llamamiento que no habla
de fiesta proletaria. Lo mismo sucede, sin duda, en el lla
mamiento concomante de la CGT.
Todos los llamamientos de la CGT lanzados hasa en
tonces, y principalmente el del 1. de Mayo anterior que
intenta crear, gracias al 1 de Mayo, una atmsfera reivin-
dicativa que sobreexcite las actividades obreras y atemo
rice a ios Amos, estaban concebidos dentro del mismo
espritu, el espritu del sindicalismo revolucionario fuerte
mente influido por la tradicin de las Bolsas de Trabajo,
los principios y luchas del anarquismo obrero. Estos llama
mientos, en el fondo, expresaban en lenguaje corriente la
concepcin muchas veces formulada en trminos crudos por
el Pre Peinard, a saber, que lo que debe hacer asombro
so al 1" de Mayo es que por todas partes sople un viento
de revuelta.
Como escribir el rgano confederal para el 1, de Mayo
de 1909:
Qu tenemos que hacer este da? Regocijarnos? Hacer
fiesta?
Dejemos esto a los que, con frmulas polticas y aduloneras
abusan del trabajador, lo chasquean y retrasan o desvan as
los efectos de su clera.
El manifiesto de la CGT de este mismo ao, por lo
dems, recuerda que el 1. de Mayo no es una fiesta sino
una manifestacin de odio contra la sociedad burguesa.
Naturalmente, es aprobado por Gustave Herv, que se sirve
de l para fustigar a las personas que tienen una singular
concepcin del 1. de Mayo. Y despus de haber citado el
caso de un gran centro obrero del Norte donde habr
fuegos de artificio en honor de la fiesta del proletariado,
el enfant terrible del Partido Socialista enuncia burlona
mente estas visiones profticas:
Espero que haya tambin luchas de gallos, caballos de made
ra, cucaas con salchichones en la punta. Cuando ciertos socia
lista estn en el poder, no hay que desesperar de verlos celebrar
el 1. de Mayo con exhibiciones militares y desfiles de bomberos,
como el 14 de Julio.
Lo mismo que el Congreso Corporativo de Marsella,
Adrien Vber y Louis Dubreuilh, Gustave Herv no admite
fiesta el 1. de Mayo sino despus del victorioso asalto del
proletariado.
Despus slo despus el 1. de Mayo se convertir en Fies
ta del Trabajo, del trabajo liberado por la revolucin social.
Y agrega, como profesor de historia y lder de la frac
cin insurreccional del Partido:
Ese da bailaremos sobre las ruinas de la Bastilla de la
Bastilla capitalista, pero antes echmosla a tierra!
Algunos aos ms tarde, Georges Yvetot insiste en el mis
mo tema en un estudiado artculo que merece que nos deten
gamos en l. El secretario de la Federacin de las Bolsas
comienza por evocar en el lejano pasado las fiestas popu
lares de mayo y se pregunta si por una especie de atavis
mo del que no se da cuenta, el pueblo no se ve inclinado
a celebrar el 1. de Mayo con festividades y manifestacio
nes alegres. Aun declarndose favorable a los das de es
peranza y al buen tiempo que el pueblo trata de darse,
Yvetot se levanta contra tal inclinacin.
Verdaderamente, corresponde al obrero organizado y que se
pretende consciente querer transformar en da de bulliciosa ale
gra, como el 14 de Julio, este da de reivindicacin del 1. de
Mayo?
El obrero ha olvidado la gnesis de este da de protesta, de
este da de reivindicacin...
Despus de haber establecido, con bastante extensin este
carcter del 1. de Mayo que, en su opinin, debe ser refor
zado para que la manifestacin sea el preludio de acn*
tecimientos serios y si es necesario los engendre, el re
dactor termina, como Herv, insinuando que slo la revo
lucin victoriosa dar a los trabajadores el derecho de
regocijarse.
Para mejor llegar al meollo de la realidad, este artculo
del sindicalistalibertario Yvetot debe compararse con un
artculo sobre el mismo tema escrito por el sindicalista-
socialista Niel. La tesis que ste haba sostenido en 1908,
diez meses antes de llegar al estrado confederal, se apoyaba
en una argumentacin diferente de a del bulldog. Sin
embargo, se le asemeja en el fondo, lo que arroja una luz
reveladora sobre la opinin casi general vigente en los me
dios sindicales franceses.
Para Niel:
El 1. de Mayo no debe ser una fiesta, como algunos tien
den demasiado a creerlo y establecerlo. Nada me parece ms
contrario a la verdad que decir: El 1. de Mayo es la Fiesta
del Trabajo.
Por qu? Porque en principio una fiesta es un regocijo
organizado para rememorar un recuerdo agradable o ce
lebrar un feliz acontecimiento. Ahora bien, los orgenes del
1. de Mayo tienen sus fuentes en la sangre de los trabaja
dores. Desde este punto de vista moral, no se podra hacer
de este da una fiesta. Por otra parte si, desde que se le ha
instituido, el 1. de Mayo hubiera dado la jornada de ocho
horas o alguna otra mejora importante, se le podra feste
jar en rigor en recuerdo de este xito.
Pero, como no se ha obtenido ningn beneficio positi
vo, hay que esperar los resultados para regocijarse. Por fin,
tercera razn:
Hay que oponerse a que el l/> de Mayo se convierta en da
festivo porque perdera as todo su sentido. Tal como lo conce
316
bimos y deseamos, el 1. de Mayo es de una necesidad absoluta
para la gimnasia revolucionara del proletariado. Si por culpa
nuestra o de una disposicin legal perdiera tal sentido, estara
mos obligados a crear otro.
Esta ltima razn expresada por Niel corresponda tan
bien al pensamiento de los militantes sindicalistas france
ses que La Voix du Peuple escriba dos aos ms tarde:
El 1. de Mayo debe seguir siendo para nosotros un da de
movilizacin, de manifestacin, de reivindicacin. Si alguna vez
perdiera este carcter, el 1. de Mayo habra muerto para no
sotros.
Slo despus de la guerra de 1914-1918 y la escisin sin
dical que sigue, la CGT, privada de sus elementos de ex
trema izquierda, ratifica la doble concepcin de fiesta y
de manifestacin el 1, de Mayo. Aun llamando a los tra
bajadores a parar y si es necesario a manifestarse, los invi
ta a asistir a fiestas.
En el Comit confederal del 12 de marzo de 1928, Gui-
raud, secretario de la UR de Sindicatos del Sena, va ms
lejos. Propone en nombre de sta que se examine si no
sera posible emprender una accin en el parlamento para
obtener el voto de una ley que d carcter legal al paro
del 1. de Mayo. Se hacen or protestas, principalmente
[por parte de los mineros, y Jouhaux consigue la devolucin
}de la cuestin para su estudio a la Comisin Administrativa.
Pero la brecha est abierta. Arguyendo que la jornada de
ocho horas, objeto cada vez ms preciso de la manifesta
ron !del 1. de Mayo, est inscrita en la ley, la CGT re
clama pronto el beneficio de la misma inscripcin para
transformar el 1. de Mayo en solemnidad, renegando for
malmente de su posicin de antes de la guerra:
; La C. G. T. se ve obligada a obtener que esta jornada tenga
el carcter de un da festivo. As los trabajadores, en la poca
1primaveral de la Naturaleza, conmemorarn este da el largo
pasado de luchas y esfuerzos de sus mayores en la va de la
emancipacin humana, concediendo un pensamiento lleno de gra-
Jtitud a los que han cado vctimas de las reivindicaciones obre-
iras por la liberacin del trabajo y el bienestar del proletariado.
I La CGTU acta de otro modo. Se propone hacer del
J]. de Mayo nicamente una manifestacin, una platafor-
jma de agitacin y de accin. Rechaza toda idea de fiesta
|y reprocha a la CGT que sacrifique en el ara de esta idea.
317
Ei llamado de la CGTU en vista del 1. de Mayo de 1931 1 Menos fiesta y ms dignidad, ms seriedad y firmeza.
constituye la declaracin-tipo y da a este respecto un sonido j Ms cerca de nosotros, Tommaso Pedio comienza su fo
puro: lleto sobre El 1.a de Mayo con esta afirmacin categrica:
Con sus combates heroicos, con sus sacrificios, los trabaja No, el 1. de Mayo no es ni un da de fiesta ni un da de
dores del mundo entero han hecho del 1. de Mayo una jornada alegra.
internacional de batalla contra sus explotadores.
Los jefes reformistas intentan quitarle este carcter. Ensa Los partidarios de la fiesta del trabajo
yan transformar las manifestaciones de clase de los proletarios
en celebracin de una fiesta. La idea de una fiesta del trabajo que ha venido a injer
El 1. de Mayo no podr ser una fiesta en tanto que los obre tarse en la manifestacin decidida por el Congreso Inter
ros no hayan derribado el rgimen que ios explota y tomado nacional de 1889 est lejos, como se ve, de haber arrastrado
el poder. y de arrastrar an la adhesin de todos los trabajadores.
Son muchos los que han disociado siempre esta idea de
Es la misma idea que haban expresado los sindicalistas la jornada del 1. de Mayo, sin llegar quizs a ver en ella,
minoritarios britnicos en vista del 1. de Mayo de 1929: como Ernest Lafont y Le Gury, una singular inconsecuen
cia. El primero, en efecto, alega para rechazar una fiesta
El 1. de Mayo no ser una fiesta sino cuando la clase obrera fuera de las tradiciones [y] que ninguna necesidad eviden
haya conquistado el poder. Por el momento, es un da de unin te impona, que slo es digno de esclavos glorificar el tra
y de lucha contra la opresin capitalista y a guerra imperia bajo, fuente de provecho de sus amos y causa de su servi
lista. dumbre. En cuanto al segundo, afirma que a clase obrera
no puede estar de fiesta el 1. de Mayo, porque en todas
Convendra, observando los diversos pases, tratar exten parte sufre y llora y slo puede manifestarse.
samente este punto en particular. Tomemos a ttulo de Se debe notar aqu que debido a la orientacin sindica
ejemplo Italia, donde, como en Francia, encontramos gran lista revolucionaria del movimiento corporativo y a la orien
oposicin a la idea de fiesta el 1. de Mayo. tacin ms radical del movimiento poltico socialista, los
As Turati, en su conferencia del L de Mayo de 1891 pases latinos y especialmente Francia denotan esta corrien
en Miln, se abstiene de emplear la expresin de Fiesta del te de disociacin mucho ms que los pases anglosajones
Trabajo, pero aprueba visiblemente a los obreros de Aus y en especial Alemania. En casi todas partes, sin embargo,
tralia que festejan el 21 de abril como fecha memorable se encuentran personalidades socialistas que estiman que
de la primera aplicacin seria de las ocho horas. el trabajo, esto es el proletariado, aun en la sociedad capi
En 1892, Armelani estima que el 1. de Mayo es ante todo talista tiene el derecho de poseer una fiesta, del mismo modo
la afirmacin del principio poltico del Cuarto Estado. En que la Iglesia tiene las suyas, como las posee el Estado bur
consecuencia, no admite que se considere como fiesta al gus y como las tienen todas las naciones. Ya que la Igle
1. de Mayo mientras el Cuarto Estado no haya tomado por sia dicen posee sus fiestas, que los trabajadores obser
su cuenta y hecho pasar a la realidad la famosa frmula van an por espritu de rutina y bajo el pueril pretexto de
de Sieys en la aurora de la Revolucin Francesa, que es costumbre, y ya que la burguesa tiene su fiesta
En 1907, Guarnieri ve una degeneracin en el hecho de nacional que obliga a celebrar a los trabajadores, no hay
que el L de Mayo se haya convertido, a los ojos de de razn para que la clase obrera no tenga al menos un da
masiados obreros, en una simple fiesta que no se diferencia de fiesta. Tanto ms cuanto que este da los trabajadores
casi de las fiestas del calendario. El 1. de Mayo dice es del mundo lo han creado por s mismos, en una toma de
otra cosa que un cortejo y un paseo al son de la msica: conciencia realmente extraordinaria que es al mismo tiem
constituye una manifestacin de la conciencia proletaria, po una hipoteca sobre el porvenir.
es un da de batalla y una declaracin de guerra. Resume Las anotaciones al respecto de Joseph Diner-Dnes, ta
su pensamiento en estas palabras: lladas en lo vivo, merecen citarse aqu porque son de lo
ms sugestivas:
318 319
El 1. de Mayo, el proletariado no pertenece a nadie ms jturaleza hace aspirar a la liberacin del trabajo. Hecho de
que a s mismo. Lo he visto muchsimas veces y siempre me ha incontestable importancia psicolgica, el trabajador se se-
sorprendido. Hombres, mujeres y nios desfilan por las calles frena con el pensamiento de que el mundo es bello y la
bordeadas de casas, pero es una cosa completamente distinta sociedad tambin debe ser y ser bella. Arthur Wallpach se
de los das de fiesta y los domingos habituales. Esta vez no
desaparecen en la masa, no se ven eclipsados en las veredas por ha esforzado por transmitir esta idea en un delicioso poema,
los rutilantes atavos de los burgueses, no tienen que ceder la una de cuyas estrofas, dirigidas a los felices de este mundo,
calzada a los numerosos coches de lujo de los rentistas. La transcribimos:
calle les pertenece a ellos, a ellos solos. Sin preocuparse de que
desfilan en pas enemigo, van radiantes, sin inquietud, seguros 1 Comme le monde est beau!
del porvenir. No deben compartir este da, como los otros das I Vous tous qui de la vie avez cueilii les fruits,
de reposo, con sus adversarios y enemigos. Este da les perte I Aurez-vous done le coeur de vous y refuser
nece, es solamente de ellos. I Si, aprs de mornes semaines de labeur,
Clara Zetkin, elevndose a la sntesis ha iluminado muy j LaSi misre
1 son tour convoite aussi la joie?
ceux qui pour vous tous produisent et combattent,
bien este hecho, que sera imposible subrayar demasiado: Qui prparent pour vous le banquet de la vie,
| En un beau jour de mai, ont le dsir arden t
El 1. de Mayo es el nico verdadero da de fiesta del prole | De savourer enfin un morceau de printemps? 1
tariado explotado y militante.
Es un da de fiesta libremente querido y resuelto, en anta Esta fiesta presenta con todo un carcter muy particular
gonismo con los das de fiesta religiosos o laicos otorgados a Icuya evidencia no podra oscurecerse. No es un aniversa
los esclavos de la fbrica, de la mina y de los cam pos por la rio, como por ejemplo el 18 de marzo, la conmemoracin
voluntad de los gobernantes y de los explotadores. Un da de
fiesta que, por su misma esencia, contrasta con la totalidad de la semana sangrienta, la glorificacin de un apstol del
de las fiestas de la sociedad burguesa. Todas estas fiestas glori socialismo. As como lo ha hecho observar Lon Blum des-
fican acontecimientos o victorias cuyos frutos no han tocado a Jpus del abogado italiano Francesco Armelani, el 1. de
los hombres y mujeres de la gran masa trabajadora. Mayo no recuerda ninguna de las grandes pruebas, ninguna
Todas estas fiestas arraigan en el pasado, son conservadoras; fde las grandes victorias de la clase obrera. Precisamente
en contradiccin con ellas, el 1. de Mayo es una fiesta del por de este carcter, confirmando su orientacin exclusiva hacia
venir, una fiesta revolucionaria. jel porvenir, se desprendi durante largo tiempo su carcter
Benot Maln ve tambin, en la solemnidad socialista exclusivo. En efecto, hasta la ltima guerra mundiai fue la
y obrera la promesa y el anuncio de la sociedad ideal que nica fiesta celebrada solamente por el proletariado. Por
los asalariados de ambos mundos edificarn con sus pro tee en la celebracin de sus diversas fiestas ste coincida
pias manos. Lo mismo Karl Kautsky y Lon Blum. Y como ion otras clases. Aun en la insurreccin comunalista, im
Clara Zetkin y Diner-Dnes, uno y otro subrayan el doble portantes fracciones de la burguesa combatan con el pro
hecho de que esta fiesta no existe ms que por la volun letariado. Era natural, pues, que tomaran parte en la con-
tad obrera y que est enteramente vuelta hacia el porvenir. Inemoracin del 18 de marzo. Para el 1. de Mayo no hay
Tambin es completamente diferente, como lo hacen obser Jal cosa. El proletariado era y continu siendo el nico en
var Maln y Th. Rothstein, de las antiguas saturnales, re celebrarlo. Por lo dems, esto es lo que sucede an en to
miniscencia de una legendaria edad de oro, que los amos llas foopu
partes donde no prevalece la poltica de los frentes
lares.
otorgaban e imponan a sus esclavos.
Otro rasgo de esta fiesta es que, sobrepasando con mucho
los lmites de la jornada, arroja un rayo de felicidad en la
vida de los trabajadores. En la espesura de las luchas so 1. Cun hermoso es el mundo /Todos vosotros, que habis cosech
ciales aparece como un claro soleado desde donde los asa is los frutos de la vida,/tendris pues corazn para rehusaros/si, des
lariados vuelven sus miradas hacia el porvenir. Reconfor pus de sombras semanas de labor,/tambin los miserables codician la
ta, tanto ms cuanto que en nuestros pases cae se repite slegra?/Si aquellos que para vosotros producen y combaten,/que para
lo dicho antes en la fecha en que la liberacin de la ra- e! ardiente deseo/deel saborear
Esotros preparan banquete de la vida/en un bello da de mayo, tienen
por fin un trozo de primavera?
320
Por fin, lo ms notable de esta fiesta, lo que la hace que si las religiones no han sabido impedir las carniceras
nica en su gnero es que sobrepasa los lmites de la jor humanas entre naciones, al menos sus fiestas han podido
nada, no slo en el tiempo como se ha indicado ms inspirar a los creyentes un sentimiento de reconciliacin con
arriba, sino en el espacio, en un espacio de escala plane aquellos que rogaban a un dios comn. Y entonces con
taria. De ah su inmensa significacin internacional, su ca cluye:
rcter universal. Es ste el rasgo que al comienzo sorpren
di ms al mundo burgus. En l insisten hombres como Pero si, ms que los dogmas absurdos, el aspecto social y
John Lemoine y Jules Simn, que no dejan de subrayar la humano que implicaban ha asegurado la supervivencia de las
importancia de esta solidaridad internacional de los traba fiestas religiosas, cunto ms universal y duradera ser la Fiesta
jadores. concretada en una movilizacin general de sus dores del 1. de Mayo! Este da, la conciencia liberada de los trabaja
fuerzas tanto como en esta fiesta general ms ac y ms dama afirma su creencia en una prxima justicia social y pro
all de las montaas, de los ocanos y de las barreras mul de raza, patrianoble el ms
o
ideal: la solidaridad humana sin distincin
religin.
ticolores . Este rasgo esencial se va afirmando posterior Festejaremos el 1. de Mayo hasta el da de la victoria... y
mente cada vez ms, hasta el punto de que un maestro despus... lo festejaremos an en un piadoso recuerdo de reco
sindicado polglota, el saboyano Perroton, exclamaba en un nocimiento por aquellos que hayan luchado, sufrido v sucumbido
aforismo humorstico: por la liberacin del trabajo y la fraternidad de los pueblos.
El da de la vogue 1 [fiesta] hablaremos patois; el 14 de Ju As, como fiesta a escala mundial, la ms universal en
lio, francs; el 1. de Mayo, esperanto. el espacio, la Fiesta del Trabajo, el 1. de Mayo est llama
Como hemos visto, el decano de la democracia socia- da, Y en
segn el lder balcnico, a ser universal en el tiempo.
este aspecto no teme hablar de una fecha eternamen
lista, Victor Considernt, un ao antes de morir pona de te festejada.
relieve este punto fundamental. Ah!, por cierto que no
emplea el trmino de Fiesta del Trabajo como tampoco |iniciativas en el sentido de una fiesta legal
lo emplean los otros lderes socialistas interrogados con
l. Pero es evidente que lo que dice de la manifestacin j
del trabajo se aplica ipso facto a la Fiesta del Trabajo.; En Francia los militantes de la clase obrera que primero
Adems, el jefe del Partido Socialista Italiano, Andrea Cos tuvieron la idea de convertir al 1. de Mayo en fiesta
ta, encontr, despus de Considernt, la frmula que en :oficial no parecen haber sabido que en su pas haba pre
pocas palabras hace resaltar la universalidad de la solem cedentes legales para la Fiesta del Trabajo. En todo caso,
nidad del l. de Mayo: s nos referimos a lo que nos ha llegado de las discusiones
de la poca, no han hablado de ello.
Hay una Pascua para los catlicos; en adelante, habr una La iniciativa pertenece a Danflous. Formaba parte de los
Pascua para los trabajadores. cuadros proletarios y socialistas a los que Tolosa debe sus
cimientos socialistas en la aurora de la Tercera Repblica.
Pero corresponder a Dobrogeanu-Gherea, el ms cle-; [)e Tolosa haba salido ya el l. de Mayo de 1890, como
bre terico marxista de los pases balcnicos, el establecer :>emos visto, una proposicin de fiesta anual internacional
la superioridad de la Fiesta del Trabajo sobre todas las ;del Trabajo el 1. de Mayo. En el V Congreso Nacional sin
fiestas de las religiones. Comienza por enunciar que si las dical de Marsella, el 22 de septiembre de 1892, Danflous
grandes fiestas religiosas han durado y sobrevivido para la representaba a a Bolsa de Trabajo de Tolosa, que agru
gran masa, aun cuando los dogmas fueran incomprendidos paba a 46 sindicatos, como los das siguientes representar
e ignorados, es porque todas estn impregnadas de un do-^ el Congreso del Partido Obrero al grupo socialista re
ble carcter social: econmico y moral. Luego hace notar; en publicano obrero de la misma ciudad. Propuso que el Con
greso sindical invite al gobierno a convertir en fiesta legal
1. el 1. de Mayo. Su proposicin fue rechazada despus de una
Fiesta patronal, en ciertos departamentos del sudeste de Francia.]
[N. del . ] iiscusin que ya hemos relatado.
322
Maujan, radical del gobierno, manifest la intencin de
Pero la idea estaba en el aire.'Michelin present en la presentar en la Cmara una propuesta tendiente a dar al
Cmara el 8 de febrero de 1894 un proyecto de ley que l. de Mayo el carcter de una fiesta legal. Este proyecto,
adoptaba el 1. de Mayo como da de Fiesta Nacional anual concebido con un fin de apaciguamiento social, era la an
del Trabajo. Al ao siguiente, en Blgica, el diputado so tpoda del 1. de Mayo de reivindicacin y combatividad
cialista Anselme propuso sin ms xito en la Cmara de surgido del Congreso Internacional de Pars. Tenda a es
Representantes que sta auspiciara parando el 1. de Ma tablecer una Fiesta de la Concordia en el curso de la
yo la consagracin de la Fiesta del Trabajo. Al mismo cual los trabajadores podran aportar pacfica y frater
tiempo, por as decirlo, el Consejo General de Bocas del nalmente sus reivindicaciones a los mandatarios de la de
Rdano adopt un voto tendiente a que el Parlamento mocracia. Le Matin apoy la idea, que fue combatida por
vote una ley que declare fiesta nacional la jornada del 1. de ean Longuet en el diario socialista. En el plano sindical
Mayo en toda Francia, comprendidas nuestras dependen Pouget, sin rechazar un 14 de Julio ms qije diera un
cias coloniales. poco de descanso a los trabajadores, propusoel traspaso
Este voto fue aprobado por el grupo republicano-socia de la jornada reivindicativa para el 2 de mayo y Paul De-
lista Los Iguales, de Toulon, de tendencia blanquista-ro- lesalle se alz contra el proyecto:
chefortista, reunido precisamente el L de Mayo der 1895.
Y el mismo da, en el mitin del Edn del Temple, en Pars, El 1. de Mayo, como tantas otras cosas, se ha impuesto y a
bajo la presidencia de Boicervoise, asistido por Millerand y nosotros corresponde no dejar ahora que se deforme su verda
Chauvin, despus de una laboriosa discusin se adopt una dera significacin.
especie de Carta del Trabajo de 19 puntos, que compren La jornada del L de Mayo es y debe seguir siendo una jor
da, adems de la reivindicacin de las ocho horas. nada eminentemente proletaria. Que la burguesa intente desna
turalizar su sentido, al ella, y comprendemos muy bien lo que
Que el da del 1. de Mayo, Fiesta del Trabajo, sea decretado a gua en esto.
festivo por los poderes pblicos. En cuanto a nosotros, haremos todo lo debido para que
no sea as.
Hay que subrayar, para mostrar los progresos que haca
en la opinin obrera la idea de una legislacin de la fiesta Por ltimo, el diputado Maujan renunci a su proyecto.
del 1. de Mayo, el triple apadrinamiento, para el caso, de
un blanquista, del CCSR (Comit Central Socialista Revo Huevas proposiciones de ley
lucionario, fraccin rochefortista): Boicervoise; de un so Hubo que llegar a un nuevo perodo de temor, suscitado
cialista independiente: Millerand; de un guesdista: Chauvin. en las esferas gubernamentales y conservadoras por un 1.
La marcha progresiva del 1. de Mayo como fiesta legal Mayo cada vez ms poderoso, para ver de nuevo a la
del trabajo entra en una va ms positiva y amplia hacia de
1900-1901 gracias a Keir Hardie, lder del Partido del Tra Cmaraal oficialmente ocupada con una resolucin que in
bajo en la Cmara de los Comunes, que propone a los vitaba gobierno a declarar Fiesta Nacional del Trabajo la
diputados socialistas, en los distintos parlamentos de Eu jornada
cialista
del 1. de Mayo. Su autor era Antoine Borrell, so
independiente de Saboya. La proposicin, presen
ropa, que lleven este proyecto a la tribuna, a fin de hacer tada el 18 de abril de 1919 y que peda se tratara con ur
pasar a la legislacin, segn la evolucin ordinaria, lo que gencia, tena por objetivo confesado consagrar el impulso
los obreros de los diversos pases ya haban conquistado del espritu democrtico y el lugar dado por la Repblica
parcialmente por su propio esfuerzo. al trabajo regenerador. En el fondo, como lo indica la ex
Pero, en Francia, los diputados socialistas no entraron
en la tendencia de su colega britnico. Para los aos 1901 posicin de los motivos, tenda a amortiguar el 1. de Mayo:
y siguientes se pueden consultar los ndices del Journal Desde hace aos- el mundo obrero ha elegido el 1. de Mayo
Officiel, que son bien claros, sin encontrar rastros de nin como Fiesta del Trabajo y la cesacin del trabajo en esta jor
guna propuesta de tal naturaleza.
No obstante, en 1906, despus de un 1. de Mayo que nada, pedida por unos y rehusada por otros, es siempre objeto
de lamentables conflictos entre patronos y obreros.
hizo temblar a la burguesa, el diputado del Sena Adolphe
325
El mundo obrero quiere su fiesta! Por qu no se la va a Hoy ms que nunca, en una poca en que la competencia se
conceder el gobierno? ha impuesto como necesidad ineludible, el trabajo se ha con
Tenemos el 14 de Julio, nuestra fiesta de emancipacin po vertido en el centro de gravitacin de todas las fuerzas econ
ltica, y tambin muchas fiestas religiosas; tendremos una fiesta micas, sociales y polticas. Es el estimulante de la produccin;
de la Victoria... Por qu no puede poseer Francia, como tan autre a los pueblos, activa a las sociedades; fecunda el espritu
tos otros pases, su fiesta del trabajo? Y podramos elegir me de los hombres al mismo tiempo que el suelo de la tierra...
jor fecha que la que quieren los trabajadores? El trabajo constituye, pues, la fuerza de los pueblos que quie
En todos los campos de batalla los obreros de la Repblica, ren vivir y prosperar. Debe ser tambin, y ms an, la fuerza de
que a menudo no tenan nada personal que defender, se han los que intentan levantarse de las ruinas causadas por la ho
batido, animados por el patriotismo ms puro; en el curso de rrible tormenta de las guerras.
esta guerra no han ahorrado ni sus sufrimientos ni su sangre.
Qu ms natural que permitirles consagrar un da a la alegra En estas condiciones, parece justo consagrar un da del
de vivir despus del deber cumplido, un da en el cual los tra ao a celebrar el Trabajo, como antao se celebraba en
bajadores de los campos y de las fbricas manifiestan su volun fechas memorables a las divinidades protectoras o a las
tad de crear con su unin un mundo mejor? energas fecundantes.
La proposicin fue enviada a la Comisin de la Admi La fiesta del 1. de Mayo debe ser el da de la consagracin
nistracin General departamental y comunal, donde se la del mundo a la energa creadora que asegura sus necesidades
enterr en el silencio. cotidianas y que rige la marcha ascendente del progreso humano.
Al ao siguiente, el 14 de abril de 1920 fue recogida, esta
vez por 41 diputados pertenecientes a las ms diversas Y he aqu el sentido dado a esta solemnidad que debe
fracciones de la asamblea, desde los radicales-socialistas prolongar en la paz recobrada la unin sagrada que ha
hasta la reaccin ms pura. El iniciador fue Go-Grald, permitido ganar la guerra:
diputado republicano-demcrata de Charente, y entre los
signatarios figuraban los siguiente: Louis Rollin, Maurice Esta fiesta no debe ser el monopolio de una categora de tra
Colrat, Charles Danilou, Louis Puech, Henri Galli, Pierre bajadores, porque el trabajo no constituye la herencia de algu
Taittinger, Andr Fribourg, Csar Chabrun, el coronel Pi- nos: es el hecho de todos los que, en cualquier grado, cooperan
cot, el almirante Gupratte. Ningn socialista respaldaba la con su esfuerzo cotidiano a la vida del conjunto.
Por otra parte, no debe presentar el carcter reivindicativo
proposicin. que ciertos organismos quisieran atribuirle. No tiene que llevar
La exposicin de motivos recuerda que la Fiesta del Tra en s ningn carcter exclusivo de odio o de celos. Todas las
bajo se celebra en la mayora de los pases como una fecha dases (si, no obstante, existen an clases) y todas las energas
solemne para el mundo obrero. productivas de la nacin deben fraternizar en un mismo pen
samiento y en el mismo ideal...
Este da, el trabajo suspendido manifiesta pacficamente su
poder y obliga a las fuerzas organizadas a reconocer su supre A consecuencia de una peticin de discusin inmediata,
maca. la Comisin del Trabajo examin la proposicin. Despus
de or al ministro de Trabajo, que declar no tener tiempo,
La exposicin reconoce que la manifestacin del 1. de vista la fecha prxima del 1. de Mayo, para hacer una
Mayo no slo tiene un alcance poltico o social, sino un al encuesta ante las agrupaciones interesadas, y vista por otra
cance poltico y econmico internacional, ya que todos los parte la necesidad de discutir con urgencia la creacin de
trabajadores del mundo afirman su solidaridad y tratan nuevos recursos fiscales, la Comisin se pronunci contra
de confundir, en un mismo ideal, sus aspiraciones y ten toda discusin inmediata. La Asamblea la sigui el 20 de
dencias. Luego viene la apologa del trabajo y de los abril de 1920, enterrando esta vez a plena luz el proyecto
trabajadores, que han constituido siempre la fuerza de que institua el 1. de Mayo como fiesta legal del trabajo.
las naciones. Despus de una breve evocacin de las ense Sin embargo, la idea de oficializar la fiesta del trabajo
anzas de la historia a este respecto, la exposicin llega a prosperaba. Cada ao, ya pasara el l. de Mayo ruidosa
la situacin del momento: mente, en crisis de odio y de rabia o sin incidentes serios,
326 327
la idea se vea preconizada, por una parte, por los espri tom en Francia, por primera vez, carcter de fiesta legal.
tus generosos que sentan la nostalgia de la fraternidad Por el contrario, Ptain instituy formalmente, por ley del
general y de la glorificacin del trabajo, y por la otra, por 12 de abril de 1941, la Fiesta del Trabajo y de la Concor
los conservadores asustados, con la intencin segn la dia Social.
frmula de Marcel Dat de aislar el fuego, para que el Se buscara en vano la primera parte de esta formulacin
incendio revolucionario llegue a extinguirse suavemente, fal en la ley del 28 de abril de 1946 firmada por Flix Gouin,
to de pretextos y alimentos. entonces jefe del gobierno que era simplemente relativa
Pero los diputados obreros, al menos en Francia, no siem a la jornada del 1. de Mayo de 1946, en que se parara.
pre respondan en la Cmara a las sugestiones de Keir
Hardie. Leyes del . de Mayo de 1941 y del 1. de Mayo de 1948
Primeros resultados Esta redaccin indicaba una ley circunstancial. Por eso,
al aproximarse el 1." de Mayo de 1947, el gobierno de Paul
Ramadier con Croizat como ministro de Trabajo se vio
Despus de la URSS, la Alemania de Hitler decret obligado a presentar a la Asamblea nacional un proyecto de
fiesta legal el 1. de Mayo. Estos precedentes, en el mo ley relativo a la jornada del 1. de Mayo de 1947, que
mento de la ascensin al poder del Frente Popular, inci reproduca los trminos de la ley del 28 de abril de 1946.
taron a Ptrus Faure, diputado del Partido Obrero Cam El proyecto para el cual se peda la discusin de urgencia
pesino, a presentar una proposicin que tena por objeto fue adoptado por la Comisin del Trabajo, luego por la
la transformacin del 1. de Mayo en Fiesta Nacional. La Asamblea sin discusin y, por fin, por el Consejo de la Re
Comisin de Trabajo adopt el informe favorable de Geor- pblica, sobre informe de Caspary, el 29 de abril de 1947.
ges Izard, diputado de Meurthe-et-Moselle y, al decir de ste, Ante la Asamblea nacional Daniel Mayer, informante, de
gran nmero de trabajadores le habran hecho saber la clar que la Comisin del Trabajo haba aceptado el pro
alegra que experimentaran si el Trabajo recibiera la con yecto, tendiente a permitir a todos los trabajadores, fes
sagracin que tiene derecho a esperar de la nacin, bajo tejar la jornada del L de Mayo. Pero no habl de una
un gobierno de Frente Popular. Siendo imposible realizar Fiesta del Trabajo. Agreg:
este anhelo, visto el corto tiempo que separaba el nuevo
perodo de sesiones parlamentarias del 1. de Mayo, G. Izard A fin de evitarnos y evitar a nuestros sucesores que voten
pidi por carta a Lon Blum, presidente del Consejo (19 de cada ao, con ocasin del 1. de Mayo, disposiciones anlogas,
abril), que tomara la iniciativa de un reglamento para un la Comisin ha sido unnime y el seor ministro de Trabajo,
procedimiento de urgencia. Lon Blum dio curso a esta con quien me he entrevistado inmediatamente, me ha dado su
asentimiento para suprimir la mencin 1947 y legislar as
demanda invocando el apoyo adquirido en las cmaras definitivamente sobre la materia.
por la proposicin de Ptrus Faure. En consecuencia, para En consecuencia, os pedimos que se adopte el texto del go
las administraciones y los servicios sometidos a su autori bierno suprimiendo 1947 en el ttulo del proyecto de ley y en
dad, decidi dar instrucicones a fin de que el sbado L de ios artculos 1 y 4.
Mayo de 1937 fuera considerado de antemano un da festi As se decidi y el presidente de la Asamblea, antes de
vo. Desde entonces, los servicios que no abran los domin someter a votacin el conjunto, record que el texto votado
gos estuvieron cerrados, y todos los servicios que funcio era un Proyecto de Ley relativo a la jornada del 1. de
naban en domingo organizaron el mismo servicio que ese Mayo.
da. Las cajas pblicas permanecieron cerradas y el minis La ley, transmitida al gobierno para su promulgacin,
terio de Educacin Nacional inform con urgencia a los est redactada as:
rectores que los establecimientos de enseanza pblica te
nan festivo el 1. de Mayo. Adems, los auxiliares fueron
pagados. A rtculo 1. En las administraciones pblica y servicios
En esta forma anticipada, indirecta y parcial, de la que pblicos, as como en las empresas privadas, sea cual fuere su
no figura ningn rastro en el Journal Officiel, el 1. de Mayo naturaleza, no se trabajar la jornada del 1. de Mayo.
328 329
Art . 2. El da festivo instituido por el artculo precedente
no podr ser causa de reduccin de los em olum entos o salarios
m ensuales o sem anales.
Los obreros y empleados remunerados por hora o por jor
nada tendrn derecho al pago de una indemnizacin igual al im
porte del salario de una jornada de trabajo, a cargo de su em
presario.
Art. 3. En los establecimientos y servicios que, debido a
la naturaleza de su actividad, no pueden interrumpir el trabajo,
los asalariados ocupados el l.u de Mayo tendrn derecho, ade
ms del salario correspondiente al trabajo efectuado, a una in
demnizacin igual a dicho salario. Tal indemnizacin est a cargo
del empresario.
Art . 4. Las horas de trabajo perdidas a causa de la fiesta
del 1 de Mayo podrn ser recuperadas en las condiciones pre
vistas por la reglamentacin en vigor. Las horas de trabajo re
cuperadas sern remuneradas como horas normales de trabajo.
Art . 5. Las disposiciones previstas en el artculo 7 del de
creto del 10 de noviembre de 1939, cuyas disposiciones relativas
a la reglamentacin de los salarios han sido prorrogadas por el
artculo 11 de la ley 46-2924 del 23 de diciembre de 1946, son
aplicables en caso de infraccin a las disposicionesde la pr
t ley. La comprobacin de estas infracciones se efectuar en
las mismas condiciones que la de las infracciones a las disposi
ciones del Cdigo de Trabajo.
A rt . 6. Esta ley es aplicable en Argelia, en los departa
mentos de Ultramar y en las Colonias.
La presente ley se ejecutar como ley del Estado.
Tampoco ahora se trata de Fiesta del Trabajo, lo mis
mo que en la ley del 29 de abril de 1948, relativa a la jor
nada del 1. de Mayo, que modifica as el art. 1.:
El 1. de Mayo es da festivo de vacacin. Sin embargo, no
le es aplicable la ley del 13 de julio de 1905 concerniente a las
fiestas legales, modificada por ley del 20 de diciembre de 1906.
La verdad que resulta de los hechos y de los textos, a
pesar de lo que cree la inmensa mayora de la nacin y
lo que registra el calendario postal para la fecha del 1. de
Mayo, es que en Francia no hay, oficialmente, una Fiesta
del Trabajo.
Paro voluntario y paro legal
Entre los numerosos elementos que integran el conteni
do de la nocin del 1" de Mayo se debe colocar, como he
mos visto, el paro voluntario generalizado.
Este paro en gran escala, que en el espritu de sus pro
tagonistas debe crear un da negro, en que la vida comn
330
est como herida de parlisis, un da de muerte social,
para decirlo todo, se relaciona con una idea fundamental
que reencontramos en la teora de la huelga general: la de
la indispensabilidad del proletariado. Por eso la huelga ge
neral se ha visto ligada a la lucha primitiva por las ocho
horas en Inglaterra, al 1. de Mayo norteamericano y luego
a la jornada proletaria internacional.
Tambin Aristide Birand, campen de la huelga general
a quien combatan los guesdistas, predicadores de la mani
festacin del 1. de Mayo, no dejaba de poner a stos en
contradiccin consigo mismos a propsito de la jornada
obrera. E.s lo que hizo especialmente en su famoso discur
so en el Congreso general del Partido Socialista Francs
(diciembre de 1899), tantas veces reimpreso. Despus de ha
ber recordado que el Partido Obrero fue de los primeros
en adherirse con entusiasmo a la idea de la manifestacin
proletaria del 1. de Mayo, exclam:
Sin embargo, qu fue en realidad el 1. de Mayo, sino un
primer ensayo de movilizacin de los trabajadores, una verda
dera tentativa de huelga general?
Adems, por esta razn rechaza Briand, con toda lgica
en el mismo discurso la idea de un 1. de Mayo que sea un
simple pretexto para fiestas familiares. Briand ha com
prendido muy bien que el valor simblico de 1. de Mayo
es igual que el valor simblico de la huelga general. Cons
tituye una suprema afirmacin de fuerza, no de regocijo,
de revolucin, no de distraccin.
Es verdad que como el trabajo ocupa el sitio cardinal
en la sociedad, una fiesta en honor del mismo puede tener,
a fin de cuentas, idntico valor simblico. Los metalrgicos
de Bourges lo han hecho sentir as cuando escriben:
El 1. de Mayo es la ms noble de las fiestas.,. Es el home
naje rendido al trabajo, al esfuerzo permanente y doloroso de
ios artfices de la riqueza social.
Los trabajadores intelectuales y manuales adquieren cada da
ms la conciencia de que todas las riquezas que hay en la su-
perficie de la tierra y son el orgullo de una civilizacin, consti
tuyen el producto de su esfuerzo, tanto de concepcin como
de ejecucin.
La fiesta del 1. de Mayo honra dicho esfuerzo. Honra al tra
bajo, la ms alta virtud de todos los tiempos; al trabajo, que
ha sido siempre una batalla cotidiana spera y dura del pensa
miento contra lo desconocido, del esfuerzo manual contra la
materia y los elementos. Batalla vieja como el mundo, que ha
! 331
producido innumerables vctimas cadas en la ms bella de las
muertes, dando a la humanidad la abundancia y el bienestar
dentro de la paz...
As, partiendo de la glorificacin del trabajo, los asala
riados conscientes llegan a hacer de un da de fiesta un da
de reivindicacin y finalmente de emancipacin. Pero, en
realidad, no llegan a esto sino indirectamente y por deduc
cin. En tanto que con el paro voluntario del 1. de Mayo,
haciendo el sacrificio de una jornada de trabajo por la cau
sa de la soberana del trabajo, plantean de golpe y direc
tamente el problema fundamental de su liberacin. Desde
este ngulo, Bernard Lazare ha puesto de relieve lumino
samente el sentido del 1. de Mayo:
Por este solo hecho de parar un da aunque el paro durara
unas pocas horas tendra la misma importancia, ios proleta
rios afirman que deben ser ellos mismos los obreros de su eman
cipacin. Tal es, en efecto, el gran valor de esta jornada; debe
ser ella una afirmacin de potencia y de fuerza y tambin una
afirmacin libertaria. Los brazos se detienen momentneamen
te; dejan por un instante de trabajar; significa que tambin po
dran, movidos por la misma voluntad, levantarse y romper este
viejo decorado carcomido, putrefacto y hediondo de la socie
dad capitalista.
He aqu cul tiene que ser el smbolo de este 1, de Mayo;
y dicho smbolo, por desgracia, lo comprenden mejor los que
odian, dudan o se burlan de este da, que aquellos otros que
deberan ser los actores. No es gracias al 1. de Mayo como
los trabajadores pueden comprender de manera impresionante
que tienen en sus manos los engranajes fundamentales de esta
sociedad que vive de su trabajo, y que bastara un da de su
voluntad consciente y reflexiva para detener la vida social y ob
tener as de aquellos que hoy son sus amos ms en un solo da
que lo que han querido conceder en veinte aos de rgimen
parlamentario?
Notemos, en esta pgina impresionante y llena de espe
ranzas, el pasaje en que Bernard Lazare deplora que a me
nudo los obreros comprendan menos que los dirigentes y
los patrones el sentido simblico del 1. de Mayo.
Y, en efecto, es natural que estos ltimos consideren con
inquietud la detencin voluntaria de la produccin capita
lista y con un objetivo que pone en cuestin la existencia de
sta. No pueden menos que levantarse contra la audaz y
orgullosa pretensin de la clase oprimida de intervenir en
su destino. De ah los lock-out que respondan al paro, con
siderado por los patronos como una huelga, aunque casi
332
nunca los obreros les presentaran ninguna reivindicacin
particular. De ah la importancia que los Primeros de Mayo
sucesivos toman en la lucha de clases, hasta el punto de sus
citar a veces batallas gigantescas en espera de la batalla
de las batallas: la revolucin social.
Kurt Eisner que deba morir asesinado a la cabeza de
la Repblica de los Consejos de Baviera y una, a su apa
sionado militancia, talentos de poeta y dramaturgo ha
puesto de relieve esta toma de posicin del patronato res
pecto del 1. de Mayo. Su custica stira es como una va
riante de la clebre parbola de Saint-Simon, y hace ms
evidente el hecho de que el 1. de Mayo, festivo, sin paro
voluntario y por tanto sin sacrificio, es un 1. de Mayo des
provisto de su alta significacin simblica. Toda tentativa
de suprimir el paro voluntario aplazando el 1. de Mayo
para el domingo siguiente o para la tarde desnaturaliza igual
mente su alcance y su sentido profundo. Estamos aqu en
el ncleo de la cuestin y comprendemos mejor la hostili
dad que se ha abierto paso entre los militantes a toda
fiesta legal del 1. de Mayo. En este aspecto el razonamiento
de L. Niel est en completo acuerdo con la realidad obrera:
Para que el 1. de Mayo tenga verdadero valor es necesario
que los trabajadores que paran este da lo hagan por su pro
pia voluntad, sin el consentimiento de nadie.
Si los trabajadores slo paran con el permiso de sus patro
nos o de sus administraciones, su acto no tiene sino un valor
relativo. El 1. de Mayo no posee ni puede poseer valor revolu
cionario si no es a condicin de que los trabajadores participen
en l por su propia y exclusiva voluntad.
Esto se escribi antes de la primera guerra mundial. En
el perodo posterior a sta, en una forma ms elevada, otro
militante sostuvo en el fondo el mismo razonamiento:
El 1. de Mayo no puede... convertirse en fiesta oficial, ser
un vago da festivo cuyo paro no tenga ninguna significacin
social. En tanto que la clase obrera quiera cada ao realizar
ciertas reformas parciales que refuercen su accin por la con
quista del poder, mientras tenga la elevada ambicin de asegu
rarse la posesin de su destino y convertirse en clase represen
tativa del Trabajo, misionera y animadora de una civilizacin
superior, de donde habrn sido eliminados los privilegios plu
tocrticos, no deber tener confianza ms que en s misma, per
manecer en su terreno de clase, aislarse del poder, como deca
Griffuelhes en el Congreso de Amiens, rehusar los mismos favo
res o los regalos falaces que la encadenaran o la domesticaran.
Desde el da en que el 1. de Mayo fuera fiesta legal ofi
cial quedara a su vez vaco de todo contenido positivo, de toda
significacin de un porvenir mejor conquistado por los esfuer
zos de la clase obrera, de todo su potencial social. Y los conser
vadores habran logrado una nueva victoria.
Siete aos ms tarde, luego de la ocupacin del poder
por el Frente Popular, el 1. de Mayo se convirti casi en
fiesta nacional, con el paro reglamentario en los servicios
pblicos. Bracke se crey entonces autorizado a escribir:
Inscrita en la ley, representando la obligacin, si no la acep
tacin, de la clase capitalista, la fiesta del 1. de Mayo no slo
no pierde sino que afirma su carcter. La inscripcin da al
adelanto ms firmeza y por consiguiente ms calma y orden; no
lo detiene. Seala con un jaln la etapa franqueada. Ms ade
lante, al trmino del camino, el trabajo habr hecho la ley, no
slo por un da, sino permanentemente.
Sin duda hay una parte de verdad en este razonamiento,
pero en el clima actual de paro legal y de insipidez social se
debe convenir en que, si el L de Mayo atestigua el lugar
tomado por el cuarto estado en la vida nacional, es bien
difcil reconocer hoy en l la fisonoma primitiva de la jor
nada de los trabajadores.
Fiestas nacionales y Fiesta del Trabajo
La idea de una fiesta del Proletariado o del Trabajo no
ha dejado de suscitar comparaciones con las fiestas nacio
nales de la burguesa, y es interesante examinar este aspec
to de la cuestin.
Veinte aos antes de la institucin del 1, de Mayo inter
nacional, los internacionales de la Suiza de habla francesa
se levantaron contra la fiesta patritica del 1. de Marzo,
que celebraba el triunfo de la Repblica en el principado
de Neuchtel, en 1848. James Guillaume, hablando en su
nombre, dio razones de clase a su oposicin de clase. Dijo
a los obreros:
La fiesta del 1. de Marzo es un fiesta nacional y burguesa
que no nos concierne.
Se os habla de las gloras de la patria. El trabajo no tiene
patria. La Repblica, es verdad, ha dado a los ciudadanos la
igualdad poltica, la libertad de prensa y la de cultos. Pero qu
frutos habis sacado de todas estas bellas cosas?
En 1848, en vez de una revolucin social se os dio una re
volucin burguesa que no os pertenece.

334
I1
| Y James Guillaume conclua oponiendo a la fiesta bur-
jguesa de los hombres del pasado, que se vuelven hacia el
1pasado, la fiesta proletaria del porvenir:
| Mirad ante vosotros, hacia la esplndida y gloriosa fiesta del
Iporvenir. Unios, trabajad y avanzad, y cuando queris podris
dar al mundo un nuevo e inmortal aniversario a celebrar; el de
lia emancipacin definitiva del trabajo y del advenimiento de la
jjusticia sobre la tierral
1
j Al ao siguiente, James Guillaume confirmaba en otro
artculo su bien definida posicin. Sin embargo, a la espera
de esta regeneracin social admita que el proletariado cele
brara a los mrtires del trabajo, las vctimas de junio, los
defensores del derecho encadenados en las prisiones bur
guesas, etc. Admita incluso que el pueblo de Pars cele
brara el 14 de Julio Se estaba entonces bajo el Segundo Im
perio, y la fiesta del 14 de Julio era subversiva, ya que slo
contaba oficialmente la Fiesta del Emperador. Bajo la Ter
cera Repblica el cambio fue completo. La consagracin le
gal del 14 de Julio, luego su celebracin a partir de 1880 en
una atmsfera de verbena y en una orga tricolor, exas
per a muchos socialistas. No obstante, vemos que un lder
como Paul Lafargue admite la celebracin del 14 de Julio
por la clase obrera.
... Hagamos nuestro, pues, este da de fiesta, ya que es el
nico da que los opresores de la clase obrera han devuelto a
los trabajadores, y aprovechemos para hacer revivir el recuer
do de los actos revolucionarios que le han hecho merecer la
atencin de la Historia.
Pero fueron pocos, desde que la idea de una Fiesta del
Trbajo se injert en la manifestacin internacional, los
que osaron colocar en el mismo plano el 14 de Julio y el
; 1 de Mayo. Jean Blaize se cont entre ellos. Siguiendo
sin saberlo los rastros de Babeuf que el 3 de julio de 1790
glorificaba la Confederacin memorable en que todos los
hijos de Francia sellarn el pacto ms importante que
pueda concertarse entre los hijos de la tierra quiere hacer
de la expansin de la Pascua obrera el digno pendan de
la Federacin del 14 de Julio. Escuchmosle:
Esta gran comunin del otro fin de siglo debi ser sublime.
Qu entusiasmo hubo de impulsar al trabajo a estos artesanos
I y nobles, religiosos y viejos, mujeres y chiquillos, a todos esos
I obreros voluntarios que cavaron con la azada y amontonaron la
335
tierra en el Campo de Marte para transformar la planicie en jde Es las
bien visible que estas palabras no son sino un tufo
diatribas anarquistas referentes a la fiesta nacional.
anfiteatro!
Que sea un da tan grandioso...; pero qu digo? que lo sea Es que los libertarios aplaudan la toma de la Bastilla, que
ms an, si es posible, la Federacin del 1. de Mayo! haba permitido a un pueblo que pareca vaco, terminado
Y por qu no, ya que en vez de una vasta muralla tiene elpara siempre, hacer bailar a los aristcratas, a la espera
globo mismo; puesto que en lugar de sbditos de un mismo de cortar el gaote a Luis XVI. Pero no slo se negaban
reino son los pueblos que se abrazan? a festejar la quiebra revolucionaria, sino que no podan
sufrir las revistas de tropas y las orgas a que daba lugar.
Jean Blaize no hace ninguna reserva sobre la fiesta de La fraccin de los individualistas, cuyo rgano era L'Anar-
la Federacin, en tanto que Babeuf, como contemporneo chie desde el 13 de abril de 1905, iba ms lejos. En su
sagaz, observaba que si no se traduca en un acrecenta antisindicalismo, traspona este gnero de crticas al l. de
miento de libertad y de felicidad sera slo un vano es Mayo, que Albert Libertad, con una exageracin ms que
pectculo, una ceremonia fastidiosa y estril. evidente para la poca, defina como la segunda edicin
El gran precursor hablaba muy bien y se encuentra e la fiesta de los tenderos, es decir, el 14 de Julio de la
como un eco de sus profticas advertencias en la resolu clase obrera sindicalista:
cin siguiente de las 14 Cmaras Sindicales Obreras de En el dominio poltico, as como rehusaban casar la ban
Saint-Nazaire: dera roja con la tricolor, la Marsellesa con la Internacional
Las Cmaras sindicales obreras reunidas el 8 de julio [de 1892] -cuando
muchos
este himno se abri camino en el proletariado,
socialistas se negaban a casar el 14 de Julio con el
a las 8 de la noche, en la sala de la Bolsa de Trabajo, despus L de Mayo. En cuanto a los concejos municipales socialis
de haber tenido conocimiento de la invitacin del seor alcalde, tas, puestos a este respecto entre la espada y la pared, sa
declaran dejar a la burguesa, nica que ha sacado ventajas de
la toma de la Bastilla, el cuidado de festejar el 14 de Julio. lan del apuro generalmente con gran oportunismo, que se
Considerndose hoy tan damnificadas como en 1789: manifiesta en los congresos de diputados por la ausencia
Declaran abstenerse de toda manifestacin y slo reconocer significativa de resoluciones que zanjean la dificultad.
en adelante como fiesta el 1. de Mayo, da elegido por los tra Empero, se pueden citar municipalidades socialistas que
bajadores del mundo entero para formular sus reivindicaciones no celebraban la fiesta nacional, como por ejemplo la de
y llorar sus muertos de Fourmies.
Romilly-sur-Seine (Aube), conquistada por el Partido Obre-
Para dar a esta decisin todo su alcance se debe agre focal,Eseel da,
jro. para servirse de la expresin de un periodista
Ayuntamiento quedaba en la sombra. En cam
gar que Bertreux, secretario de la Bolsa de Trabajo, que po, la Fiesta del Trabajo se celebraba all brillantemente
la trasmiti a las autoridades municipales, era un amigo de |i primer domingo de mayo.
Briand y de Pelloutier, entonces inspiradores de los sindi licamente iluminada, las plazasEntonces, y las
la alcalda estaba
calles llenas de ms-
catos locales. liles con oriflamas rojas, la bandera roja tremolaba al
Tal decisin se conforma a la tradicin sindicalista que fiento y la charanga municipal ejecutaba el himno de Pot-
prevalecer en el movimiento sindical a este respecto. Pero ier. Todo esto con la participacin de miles de obreros
con fecha 1. de Mayo de 1910 en una poca en que Pellou- <que esperaban celebrar el 1. de Mayo como aniversario
tier haba desaparecido y Briand se haba convertido en su emancipacin. La municipalidad de Romilly, por
uno de los primeros personajes consulares de la Tercera leo dems,
Repblica el semanario de la CGT invocaba otras ra calle del haba dado a una de sus arterias el nombre de
zones para rechazar toda asimilacin entre el 1. de Mayo Entre las dos Mayo. 1. de
guerras mundiales, la actitud dominante
y el 14 de Julio: n el proletariado francs sigue siendo la oposicin entre
Que el 1. de Mayo no sea una especie de 14 de Julio prole ji 14 de Julio y el 1. de Mayo. Abundan los textos, y uno
tario en que las borracheras y las vomitadas forman parte de je los ms tpicos est firmado por un militante de la
la fiesta, como los discursos pomposos y los banquetes oficiales. federacin Autnoma de Funcionarios: Jacques Toesca. Es-
jribe, antes de glorificar el 1 de Mayo:
336 337
El 14 de Julio es una fiesta oficial, la celebracin conformis Ca p t u l o XVII
ta de un acontecimiento que los gobiernos sucesivos de la
Tercera Repblica han introducido en la historia clsica y que Aspectos, pasado y porvenir del 1. de Mayo
ha tomado lugar en la serie de los aniversarios arcaicos y sin
posibilidades que se proponen al regocijo mecnico de las multi
tudes inconscientes. Hace ya mucho tiempo que el 14 de Julio
es insignificante. Se le acepta y se le festeja por hbito o por
distraccin, como el lunes de Pentecosts o el 15 de agosto...
Pero nadie atribuye importancia social a esta fecha thermido- L05 aspectos del 1 de Mayo
riana, y ios trabajadores, especialmente, saben que est vaca de
todo sentido revolucionario. El italiano Armelani se ha preguntado si el 1. de Mayo
Estas lneas datan de 1930. Algunos aos ms tarde, con es una demostracin, una conmemoracin, una fiesta o una
afirmacin.
el Frente Popular, empujado por el PC ms all de las Al trmino de esta historia, nos vemos obligados a con
posiciones de clases tradicionales, el 14 de Julio, al mismo cluir que en realidad el 1. de Mayo ha llegado a ser todo
tiempo que la bandera tricolor y la Marsellesa, volver iesto a la vez.
a las masas trabajadoras. Sin embargo, Jaurs lo define como la afirmacin del
Entonces se produjo la exaltacin del 14 de Julio por ntendimiento universal de los trabajadores. Es esta se
el grueso de las organizaciones obreras y, conforme hemos guramente su significacin profunda, aun cuando los traba
visto, el alineamiento del 1. de Mayo en el plano patri jadores discrepen sobre cuestiones de doctrina, de tendencia
tico y su especie de transformacin en 14 de Julio pequeo- jo de tctica, porque a fin de cuentas tienen necesidades,
burgus. objetivos e ideales comunes, a pesar de que sus costum
bres, sus usanzas nacionales y sus actitudes psicolgicas
ealen importantes variaciones de un pas a otro. Esta
lignificacin porfunda muestra la unidad de accin y la
janidad del movimiento, pese a las divisiones de toda n
dole, especialmente las disputas de las diversas fraccio-
jaes. Paul Brousse lo expresa cuando asegura que el 1. de
jHayo une exteriormente a los socialistas interiormen-
je divididos. Hay, pues, en la gran familia obrera y socia
lista, as como en cada familia particular, un da determi-
|iado en que, con ocasin de un gran acontecimiento, se
Olvidan momentneamente las disidencias y los reproches
jnutuos. Y como el entendimiento universal de los traba
jadores se opone a la coligacin tambin universal de los
explotadores y propietarios, el 1. de Mayo constituye, en
luma, una afirmacin internacional de la lucha de clases,
j As la creacin y el funcionamiento de la Internacional,
pmo la realizacin de los congresos internacionales obre-
jos, y tambin las grandes huelgas corporativas o polticas
|ue desbordan las fronteras, representan para el proleta
riado una toma de conciencia a escala mundial y consti-
uyen donde quiera la prueba rotunda de su voluntad de
posicin irreductible al sistema capitalista,
j Esto es algo que hoy nos parece elemental, lgico y pue-
pero en los orgenes del 1. de Mayo, en 1889, era un
338
hecho de primersima importancia. El lder socialista es dadLos repetidos Primeros de Mayo darn cuenta de la socie
burguesa. No hay rgimen que pueda resistir a estas citas
paol Pablo Iglesias ha hecho resaltar con fuerza este ca dadas anualmente a los descontentos y a las aspiraciones de
rcter del 1. de Mayo: un proletariado cada vez ms consciente, que se afirma unido en
voluntad y en accin ms all de las fronteras, de la diversidad
Lo que durante todos los das del ao se manifiesta en la de idiomaslay sociedad
razas. Tarde o temprano, a pesar de los lebel de
esfera local por huelgas y acciones polticas, lo que se revela Fourmies,
despus.
burguesa tendr que someterse y dimitir
a menudo por medio de agitaciones nacionales..., pasa el 1. de
Mayo al terreno internacional en el mundo entero. Este da,
ya no se lucha por reformas que beneficien slo a los trabajado Se puede admitir que la clase obrera, a despecho de los
res de tal pas o regin, sino por soluciones favorables a todos altibajos que experimenta terminar por triunfar, y cier
aquellos que sufren la tirana patronal. Este da no son grupos tamente Guesde lo pensaba as. Pero tanta ilusin respecto
de explotados los que combaten contra grupos de explotadores: al L de Mayo resulta hoy desconcertante. Tanto ms cuan-
es toda la clase oprimida que lucha contra toda la clase opre jto que Guesde no ignoraba, al escribir estas lneas, que el
sora; este da, en fin, no se trata de cuestiones que conciernan
slo a una parte del mundo del trabajo, sino de aquellas que tercer 1. de Mayo no se presentaba con los auspicios ms
interesan y son susceptibles de liberar a este mundo en su con favorables. l conoca demasiado, por ejemplo, las difi
junto. Por esto porque la lucha de clases se afirma en ella de cultades experimentadas por las organizaciones slo para
manera tan potente y anuncia a los proletarios un triunfo se realizar este paro voluntario por lo menos parcial de los
guro la manifestacin del 1. de Mayo es ms que un hecho trabajadores, sin el cual no hay ni puede haber verdadera
pleno de brillo y de belleza, es una accin de suprema utilidad mente 1. de Mayo. Es importante insistir en este aspecto
para la ciase de los trabajadores. de la cuestin.
Esa revista, esa movilizacin internacional de las fuerzas
obreras y socialistas tiene un parentesco muy cercano con |Importancia moral del paro voluntario
la huelga general, cuya idea-fuerza fue introducida en La mayora de los asalariados de hoy, habituados al paro
Francia sobre todo por el anarquista Tortelier en 1887- legal y pago del 1. de Mayo, no se dan cuenta del sacri
1888. Y si en ciertos pases especialmente Austria esta
nocin encontr luego tan poca resistencia, es sin duda ficio que representaba, no hace mucho tiempo, el paro vo
luntario, y los dolorosos problemas que planteaba a las
porque el 1. de Mayo la hizo familiar a las masas por el organizaciones
hecho de su retorno anual. Hilferding lo ha reconocido y no Es un hechoobreras. que ms de un trabajador, sobre todo el
es este el menor de los provechos obtenidos de su jornada que tena a su cargo una familia, vea llegar con ansiedad,
internacional por la clase obrera. Por otra parte, cuando aun con ms inquietud
se reflexiona bien, esta movilizacin anual tiene doble va en cierto sentido ritual dequesuelclase.
patrn, la jornada anual y
Comprenda el alcance
lor, porque es a la vez una advertencia peridica para de su gesto de valor; estaba orgulloso de realizarlo. Pero
el capitalismo y un test para el proletariado en lo tocnte su alma se hallaba atormentada por temores. Porque saba
a su progresin o regresin. que despus de su ausencia de la fbrica o del taller, a los
Si se considera este ltimo punto hay que notar que los golpes de la polica sucedera la represin patronal. Arro
lderes socialistas que han lanzado el 1. de Mayo en la jado a la calle y marcado con lpiz rojo, se vea condenado
aurora del movimiento obrero no crean, en su desbor a la desocupacin prolongada, lo que equivala a la mi
dante entusiasmo, en una regresin proletaria. Por el con seria en una poca en que los desocupados no se beneficia
trario, estaban persuadidos de que el 1. de Mayo slo re con ninguna ley de asistencia. En cuanto al funciona
gistrara de ao en ao un avance de los trabajadores, de ban rio, no se arriesgaba a abandonar su escritorio o su clase
tal modo que su lmite sealara el fin del sistema capi porque la cesanta estaba suspendida sobre su cabeza como
talista.
Muy curiosa y clara es a este respecto la opinin de pensin del detrabajo
una espada Damocles. No ignoraba que una simple sus
por un tiempo muy restringido signi
Jules Guesde: ficaba su comparecencia ante un consejo de disciplina y un
340 341
retraso para siempre en sus ascensos. As, antes de la
guerra de 1914-1918 y aun mucho despus, los maestros
sindicados, para apaciguar su conciencia recurran a una
escapatoria: consagrar el empleo del tiempo del 1. de
Mayo aun centrndolo sobre el Trabajo.
Oreste Capocci, uno de los militantes llegados al movi
miento durante los aos que precedieron a la primera gue
rra mundial, no haca ms que apelar a su recuerdo cuan
do escriba acerca del 1. de Mayo:
La jornada, muy al contrario de ser pagada, era casi siem
pre la fecha que sealaba un cambio de patrn.
Las generaciones anteriores a Capocci conocieron tiem
pos an ms duros. Muy edificante es la posicin tomada
en vista del L de Mayo de 1895 por el sindicato parisiense
de los silleteros, embaladores y de la tornera de peines y
abanicos. Despus de la jornada de trabajo, este sindicato
organiza una reunin familiar en la sala del Comercio,
barrio del Temple, con el concurso de Grauld Richard,
y se excusa en cierta forma de no poder hacer ms:
Considerando que la mayora de los trabajadores no pueden
parar el L de Mayo para asistir a los mtines organizados du
rante la jornada sin arriesgarse a perder su trabajo...
En consideracin a semejantes hechos que se podran
ilustrar con ecos conmovedores Georges Vidalenc ha es
crito muy justamente:
Es necesario que los jvenes aprendan y no olviden que
parar el 1. de Mayo era an a principios de este siglo un gesto
de valor, casi de herosmo, ya que en gran nmero de empresas
ello significaba el despido inmediato al da siguiente. Y convie
ne conservar el recuerdo de esos militantes oscuros que, sin
fanfarronera, pero con -resolucin, afrontaban la represin de
los poderes pblicos y la venganza patronal para afirmar su fe
en el porvenir.
De-la digna y robusta lnea de todos esos desconoci
dos eran los metalrgicos suizos de 1924, que rechazaron
una proposicin de su empresa que implicaba trabajar el
1. de Mayo, dejando el paro para la fiesta federal de Tira
dores. Con un orgullo y un sentido de clase notables, res
pondieron:
El 1. de Mayo es nuestro da y no aceptaremos cambiarlo,
ni aun por tres semanas de vacaciones, por la fiesta federal de
Tiradores.
342
1 En todas partes del mundo los riesgos corridos a causa
jdel paro voluntario acarreaban dificultades a las organi
zaciones con ocasin del 1. de Mayo. As H. Quelch, de
lia Social Democratic Federation, despus de haber recor-
jdado en 1904 los esfuerzos de su agrupacin para hacer del
|l. de Mayo britnico el principal da de vacacin de la
jclase obrera^, reconoce con toda franqueza:
I
Desdichadamente, hasta ahora slo hemos conseguido des
pertar el inters de una muy pequea minora de la clase obrera...
Se comprende mejor a Quelch si se piensa que este paro
voluntario difiere esencialmente de los otros paros en que
no significa el reposo, sino al contrario, una jornada de lu
chas, de manifestaciones, conflictos, alborotos, trabajo de
organizacin y aun a veces de barricada. Burjarin lo ha
hecho sentir muy bien al analizar las caractersticas del
1. de Mayo, que l llama la gran jornada de la primavera
;de la humanidad. *
El da del proletariado internacional escribe en conclusin
no es un da de reposo, sino de trabajo y de lucha.
El problema del paro en Alemania
Hemos sealado en varias oportunidades, ms all del
jRhin, la actitud de los lderes socialdemcratas que pospo-
man para el domingo siguiente la manifestacin del 1. de
Mayo, a fin de eludir la cuestin del paro. Pero los con
gresos nacionales en la materia estn plenos de enseanzas.
El sindicalismo alemn, guiado ante todo por el deseo
de no arriesgar la existencia de las organizaciones y la pros
peridad de las cajas, se mostraba poco favorable al paro
del 1. de Mayo. A medida que creca orientndose hacia
resultados prcticos, tena tendencia a considerar al 1. de
Mayo como una manifestacin puramente idealista, ms
nociva que til a la accin corporativa. Muchos de sus mi
litantes llegaban a hacer del 1. de Mayo una cuestin de
tctica en lugar de una cuestin de principios, lo que oca-
Isionaba renovados conflictos con el Partido Sbcialdemcra-
jta. Es que el patronato infliga demasiado a menudo des
pidos y lock-out a los que paraban el 1. de Mayo. De ello
resultaban sacrificios pecuniarios demasiado duros para las
j tesoreras sindicales, y a veces la obligacin de aceptar un
| combate en malas condiciones. Adems, y sobre todo, el
jparo del 1. de Mayo iba contra el mtodo sindical de los
contratos colectivos, cuya validez amenazaba. Slo algunos
contratos estipulaban el paro, porque a los responsables no
les gustaba suscitar dificultades.
En el Congreso Socialista de Jena (septiembre de 1904)
un violento debate enfrent a los partidarios y adversarios
de la actitud de los sindicatos. Por espritu de conciliacin,
se vot por unanimidad una mocin intermedia que de
jaba la cuestin en suspenso. Pero despus de los sindica
tos de Silesia, que haban declarado imposible el paro del
1. de Mayo, se vio al ms fuerte sindicato alemn el de
los metalrgicos (360.000 miembros) pronunciarse en el
mismo sentido. Tambin en el Congreso Poltico de Essen
(1907) se intent regular el problema del socorro de ma
nera de no gravar a los sindicatos. El acuerdo concluido
entre el Comit Dirigente del Partido y la Comisin Geperal
de los Sindicatos ratificado por el Congreso Sindical de
Hamburgo fue rechazado sin embargo por el Congreso
Socialista de Nuremberg (1908).
El debate se reinici en el Congreso Socialista de Leip
zig (septiembre de 1909), tomando un carcter ms agudo
a consecuencia de la reciente depresin industrial y de las
muy onerosas cargas de los lock-out. El secretario Muller
confes:
El 1. de Mayo es el hijo enclenque del Partido, a pesar de
que ya se acerca a su mayora legal.
El congreso ratific por amplia mayora el nuevo acuer
do concluido con los sindicatos y que prevea una cuota de
las organizaciones destinada a los socorros. Se especificaba
que la jornada no debera posponerse para otro da, lo que
en realidad era un gran paso. Pero el Vorwaerts, pesimista
tema el estrangulamiento del paro.
As fue, en efecto, porque los poderosos sindicatos de
mineros y de escultores adoptaron la posicin de los me
talrgicos. Las cosas iban tan mal que un peridico sin
dicalista revolucionario de Berln pudo titular un artculo:
La agonizante fiesta del 1. de Mayo
El acuerdo puramente formal de Nuremberg fue supri
mido en el Congreso de Chemnitz (1911) y luego, a conse
cuencia de nuevas crticas, Ebert, el futuro canciller, so
meti una mocin al Congreso de Jena (septiembre de
1913). Fue adoptada, pero la discusin dio la prueba de la
imposibilidad de un paro generalizado y los sempiternos
344
I
1
debates que resultaban dieron un golpe muy duro a la
jornada. Fischer, de Hannover, lleg a pedir que se pusiera
fin a toda manifestacin del 1. de Mayo, y otro orador
de Hamburgo propuso una mocin a someter al Congreso
Internacional de Viena tendiente a modificar el carcter
del L de Mayo.
En estas penosas condiciones se arrastr el 1." de Mayo
en Alemania hasta la guerra de 1914. No obstante, para
apreciar justamente las cosas en su verdadera perspectiva,
hay que reconocer que en el problema del paro del 1. de
Mayo se hubiera salido ganando de plantearla tan seria
mente en los otros pases como lo fue "en Alemania.
La preparacin de la jornada
El paro voluntario no era el nico problema delicado
que planteaba el 1. de Mayo en su perodo heroico.
En una poca en que el poder se mostraba receloso y
poco com prensivo, las. organizaciones obreras deban cuidar
de no caer en las provocaciones y las trampas. Son muy
sugestivos a este respecto los consejos que prodiga J.-B.
Clment en nombre de la Federacin de Trabajadores Socia
listas de las Ardenas para el 1.- de Mayo de 1893. Aun
comprendiendo y compartiendo la clera, la indignacin
y la febril impaciencia de los libertarios, se preocupa
por refrenar los movimientos inconsiderados y las escenas
tumultuosas que pueden acarrear.
Adems, las organizaciones deban y deben an arre
glar mil pequeas cuestiones de detalle, sin perder de vista
ei acento mayor que haba que dar al complejo social de
i la jornada.
Habra que penetrar en la intimidad del 1. de Mayo
para mostrar a lo vivo cmo lo preparaban los militan
tes, qu cuidado tenan, por ejemplo, de evitar los roces
entre trabajadores sindicados y trabajadores socialistas, que
no siempre eran los mismos.
As en Somain, en el Pas-de-Calais, departamento donde
la organizacin sindical y la agrupacin del Partido tenan
el hbito de practicar la unidad de accin, las cosas esta
ban minuciosamente reguladas. Una carta del 27 de abril
de 1901 relativa al 1. de Mayo siguiente, dirigida al orador
previsto Lucien Roland, prueba que han hecho falta mu
chas discusiones y los esfuerzos de un delegado especial
j designado por Delory para llegar al entendimiento, que se
jlogra por ltimo con las condiciones siguientes:
345
En la conferencia del sindicato que tendr lugar a las 7 ho
ras, el presidente del sindicato, ciudadano Roussel, prevendr
al abrir la reunin que, en cuanto conferencia sindical, el ciu-
dadon Roland tratar de las leyes obreras y de la cuestin eco
nmica, pero que luego de sta tendr lugar una conferencia
poltica en la Casa del Pueblo, en la que los ciudadanos Roland
y Demsy se ocuparn de la cuestin socialista, y que invita a
todos los asistentes a ir a escuchar esta segunda conferencia.
Por otra parte, los miembros de la mesa directiva de la con
ferencia sindical no exhibirn en el ojal ms que su insignia de
sindicatos y, sobre todo, no llevarn insignias de ningn partido
poltico.
Por vuestra parte, en cuanto miembros del Partido, exhibi
ris toda la jornada vuestra insignia de miembros del POF.
Tengo igualmente la promesa de que la mesa directiva de la
conferencia sindical asistir en pleno a la conferencia poltica.
Esta carta aborda, entre otras cosas, la cuestin de las
insignias polticas y sindicales. Pero en todos los pases, ya
sea peridicamente o de manera permanente, se ha plan
teado el problem a de la insignia especial de la jornada.
Sobre este punto, los archivos del movimiento obrero no
ruego son ricos en documentos divertidos y significativos.
Encontramos los croquis ms singulares de smbolos en
vista de la manifestacin, croquis inhbiles pero plenos de
fervor, dibujados por hombres a quienes jams se hubiera
credo halagados por una ambicin artstica. Tales insig
nias podran por s solas formar un captulo. Adems, esto
no sorprende cuando se sabe que las aspiraciones sociales
de los campesinos noruegos se han traducido especialmen
te, desde el siglo xvi a nuestros das, por una profusin
de imgenes y de paneles.
Ya que nos ocupamos de Noruega, sirvmonos de este
pas para mostrar cmo el problema de los oradores com
plicaba y complica an la preparacin de la jornada.
Es que hay que servir simultneamente a todo el mundo y
los buenos oradores no son legin. Confrontando el cuadro
de las localidades con los oradores pedidos y los previstos,
se tiene la medida de las decepciones. Hace treinta y cinco
aos pedan sobre todo en Noruega a Jeppesen, Buen, Lian
y Gjostem. Algunos descontaban el xito absoluto si podan
tener un diputado; otros queran de todas todas tener un
miembro de las juventudes. Y los oradores tenan sus
exigencias. Adems, existe el orador exclusivo del L de
Mayo y que manifiesta tmidamente un complejo de infe
rioridad. Se declara de acuerdo, pero slo en una pequea
localidad. En 1915, 17 centros reclamaban a Buen, y si el
346
]
i!
1 1. de Mayo de 1916 Trammel hubiera debido ir a todas
1partes donde lo llamaban, no hubieran bastado las rutas
| areas, de haber existido entonces. En 1923 hubo que repar-
i tir a 140 oradores por toda la extensin de Noruega; el
11. de Mayo de 1923, decimoprimera semana del gran lock-
I out, fueron necesarios 250. Las dificultades aumentaron aun
para el L de Mayo de 1937, que se concret en manifes-
| taciones en 601 localidades...
i
El 1. de Mayo y el elemento religioso
Como toda huelga, el paro voluntario ligado a la idea
de lucha acto de fuerza que Ch. Gide, G. Scelle y G. Pi-
rou han comparado a la guerra da al 1. de Mayo, como
i a todo el movimiento' obrero poltico y sindical, un carc-
ter militar, que Robert Michels ha aislado y analizado en
detalle.
Pero repetimos que el elemento religioso tiene tambin
gran importancia cuando se estudia la psicologa social
j del 1. de Mayo. Y si a menudo se habla del sordo ruido
de los batallones obreros, de la movilizacin, del frente, de
i los combates, de la estrategia y de la tctica de clase, a
propsito del 1, de Mayo, no hay que olvidar que esto no
i hubiera tenido lugar sin la fe en un porvenir mejor, sin
la fe en el socialismo. Aqu tocamos quirase o no el
carcter religioso del socialismo, que un hombre como An
tonio Labriola impregnado sin embargo de materialis
mo histrico ha reconocido formalmente. Por lo dems,
Imucho antes del diputado socialista francs Francis de
| Pressens, que declaraba haber encontrado el mximo de re-
j ligin en el socialismo, tal como l lo comprenda, el dipu-
) lado al Reichstag Jean Most futuro anarquista decla
raba el 6 de febrero de 1875:
Mi religin es el socialismo; slo en l encuentro la verdad,
la m oral, la justicia y la fraternidad.
| Como la bandera roja y como la Internacional, el 1. de
j Mayo deriva del socialismo en cuanto fenmeno religioso
j que intefviene de manera concreta en las condiciones socia-
I les de la poca moderna. Y hay que esperar que inspirndose
j en trabajos ms modernos que los de Gustave Le Bon, en
i especial sacando partido de las observaciones de Serge
Chajotin y de Philippe de Flice, se estudie objetivamente
j el socialismo desde este punto de vista, como se ha co-
Imenzado a estudiar la religin revolucionaria,
i
347
La historia dei 1* de Mayo no es ms que una consa
gracin, un constante testimonio de la fe en el socialismo,
de una fe que se expande y reverdece todos los aos, como
los rboles de los huertos.
Desde muy temprano los dirigentes socialistas recono
cieron la importancia del 1. de Mayo visto desde este
ngulo. As Vctor Adler declar en Berln, en 1892, que
mientras reinara el orden capitalista habra siempre en el
hecho de sentirse ligado a todos los proletarios en el mis
mo momento y en torno a la misma idea un sentimiento
mucho ms profundo y revolucionario que el que nace de
la sola defensa de los intereses obreros. Y agreg que no
haba que subestimar los elementos religiosos que estn
en la base de este sentimiento, en su accin de levadura
sobre las masas. Por otra parte, al ao siguiente, hablando
de la frmula de los Tres Ochos, mile Vandervelde deca:
La frmula de los Tres Ochos no significa slo menor fatiga
y mejor salario; adquiere, gracias a los resultados que se pueden
esperar, una significacin moral, casi diramos religiosa.
Y el lder belga, continuando su observacin, enuncia
que lo que da al l. de Mayo un carcter de grandeza
incomparable es que cientos de miles de proletarios se
levantan a la misma hora para afirmar a misma fe. Ve
en ello una renovacin del milagro de Pentecosts, por
que quince pueblos diversos llegan a comprenderse a fa
vor de este nuevo Espritu Santo, el socialismo.
Esa alusin al Pentecosts es significativa. Otros han
comparado el 1. de Mayo con la Pascua o con el Viernes
Santo. Hemos citado ya las palabras del lder italiano An
drea Costa. En 1894 Adrien Vber vea en la Santa Fede
racin del Trabajo no slo una Pascua obrera en que
el pueblo comulga en nombre de la fraternidad internacio
nal, sino tambin la Navidad del colectivismo. Ms cerca
de nosotros, un militante sindicalista, Roger Hagnauer, evo
cando en 1938 los Primeros de Mayo tibios o cados en
el formalismo oficial, escribe:
Y, sir embargo, mantenemos la fecha, la jornada, tan tena
ces en nuestra fe como un cristiano que busca en el cielo, el
da de Pascua, los signos de la Resurreccin de Cristo...!
l mismo, al ao siguiente volva sobre esta idea y
comparaba el 1. de Mayo a una especie de Viernes San
to obrero. Adems, nos confiesa:
348
iEl 1. de Mayo, fecha ritual! La palabra no nos choca. Quiz
el animal religioso que vive en cada uno de nosotros se estre
mezca al pronunciar ciertas palabras o al realizar determinados
gestos...
Todas estas consideraciones y muchas ms que podra
mos enumerar son, por as decirlo, confirmadas por douard
Bernstein, cuyo espritu crtico no se puede tachar de diva
gaciones msticas. Escribe sobre el tema:
Si nuestra poca fuera an capaz de crear fiestas populares
a imagen de las fiestas religiosas antiguas, yo dira que es nece
sario que el 1. de Mayo sea una de estas fiestas populares. Y si
ia palabra religin puede chocar an, no perjudica a nadie, en la
medida en que se trata de una comunin de espritus con el
mundo ideal del socialismo, de una sublimacin del aspecto mo
ral del socialismo.
Ejemplos de fervor
En otra obra trataremos del fervor religioso tocantes a
la bandera roja. Algunos hechos tpicos y textos verda
deramente sugestivos establecen que la Jornada del Tra
bajo, lo mismo que el Estandarte del Trabajo, han dado
lugar a exteriorizaciones y prcticas que no pueden expli
carse sino por la fuerza de la emocin religiosa.
Roger Denux (Boeufgras) ha expresado bien esta emo
cin al relatar un 1. de Mayo en el Luxemburgo. En este
dia de primavera, da de cielo, da de escape hacia un
mundo nuevo, los proletarios de la Internacional del su
frimiento, con dignidad de clase llevan su pensamiento
al corazn de los tiempos futuros. Por un momento la
inmovilidad los gana. La elevacin y el brillo de la mi
rada indican la nobleza y la actividad de su vida inte
rior. El tiempo ya no existe. Son los hombres de un por
venir que ellos no vern jams.
El 1. de Mayo de 1914, el anarquista Louis Lecoin, en
cerrado en la prisin central de Clairvaux (Aube), planta
un abeto. Este acto que puede parecer pueril toma ese da
una significacin simblica muy neta. Y an ms. Hay que
ver en l una reminiscencia de las prcticas de la Revolu
cin Francesa relativas a los rboles de la Libertad, de la
Fraternidad, la Paz, la Igualdad, la Razn, la Reunin, et
ctera. Debemos notar aqu extraa coincidencia que
el padre Grgoire, buscando los antecedentes de los rbo
les de la Libertad, se ve llevado a ocuparse de los rboles
del 1. de Mayo, y a sealar que en las riberas del Delaware
los mays o may~poles haban entrado en el dominio cvico,
ya que se haban convertido en el punto de reunin de los
ciudadanos.
De lo individual pasemos a lo colectivo; de Francia pa
semos a Rumania; de 1914 a 1926. Estamos en la prisin de
Jilava, bajo un rgimen de terror fascista. Los combatien
tes obreros, reducidos a la categora de bestias, hacen huel
ga de hambre en un alarde de voluntad. Se les concede ce*
lebrar a su gusto el L de Mayo. Entonces, en esta crcel
se elevan los cantos revolucionarios y se realiza un mitin
en el patio. Los ora