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Nombre: Edwin Alexander Ramrez Vargas Cdigo: 2548920 Ingeniera Mecatrnica

Relatora I: Modelos de la Luz por Germn Arenas


En la primera conferencia del curso de contexto: Cuntica para todos y para todo, el
profesor Germn Arenas inici haciendo una pequea reflexin sobre la actitud que
tomamos frente al conocimiento, mostrando mediante una analoga, que no es suficiente
con acceder al libro ms grande del mundo.
Seguido a ello, se adentr en una de las preguntas fundamentales que ha perturbado al ser
humano a travs de la historia, as como de gran importancia para la ptica y otras ramas de
la Fsica: qu es la luz?, algo bastante complejo de definir y que el expositor mismo
expres que le ha tomado varios aos empezar a comprender. Afirm que una respuesta
cotidiana a la pregunta desde una dimensin objetiva sera: es la forma de energa
radiante, que estimula los rganos de la visin; para el ojo humano normal, tiene longitudes
de onda de entre 400 y 700 nanmetros y viaja a una velocidad cercana a 30 centmetros
por cada nanosegundo.
Esta definicin, que puede parecer en un principio adecuada, es demasiado incompleta para
explicar los distintos comportamientos que presenta la luz, de manera que se ha trabajado
continuamente en el establecimiento de modelos, entendiendo por ello, representaciones
que tratan de explicar y predecir ciertos fenmenos que se presentan.
Uno de los modelos existentes de la luz, es el modelo geomtrico, que fue trabajado desde
la poca de los griegos (especialmente los gemetras), quienes consideraban que la luz se
mova en lnea recta. Dentro de este modelo se consideran los fenmenos de reflexin y
refraccin. En cuanto a reflexin se tiene que cuando un haz de luz incide sobre una
superficie, un espejo, por ejemplo, se produce la reflexin del haz de luz, con el mismo
ngulo con el que incidi en la superficie. Por otro lado, se tiene la refraccin, donde un haz
de luz cambia su direccin cuando pasa de un medio a otro (se mueve a distintas
velocidades), por ejemplo, al pasar de aire a agua. Adems, se observa que la relacin de
los ngulos de incidencia y de refraccin estn relacionados por un valor adimensional que
se llama ndice de refraccin.
Para explicar el modelo, el expositor emple un prisma lleno de agua, en el cual hizo incidir
luz tanto verde como roja, para hacer notar las distintas desviaciones que se producan,
dependiendo principalmente del color (longitud de onda) del haz incidente.
Este modelo, coment el expositor, fue el trabajado por Isaac Newton, para quien, en su
tratado sobre la ptica, resultaba extraordinariamente preciso explicar los fenmenos de
reflexin y refraccin. Sin embargo, no modelaba los fenmenos de difraccin e
interferencia que se crea en ese tiempo, eran nicos de las ondas. Debido a ello, se
present el surgimiento del modelo ondulatorio de la luz.
El expositor contina con la pregunta: Por qu el cielo se ve azul?, con respecto a esto,
Arenas afirma que el modelo de Rayleigh, explica dicho comportamiento: cuando la luz
llega a la atmsfera sufre un proceso de desviacin, que se produce en mayor parte en el
espectro cercano al violeta, mientras que el del rojo no se desva por completo. Este modelo
explica la interaccin de partculas elementales con la luz; sin embargo, hace falta otro
modelo para explicar la interaccin de la luz con elementos ms grandes, como gotas de
agua. Por ello, nace el modelo de Mie que se encarga de dispersores de luz ms grandes.
Cmo se genera la luz?
Arenas da inicio a esta pregunta tomando como ejemplo la luz que se genera en una vela,
preguntndose: Por qu se ve de dicho color?, cmo se genera esa luz?
Para responder a esas preguntas, el expositor nombra la Radiacin de cuerpo Negro, que
fue formulada por Planck a comienzos del siglo XX y dio inicio a lo que se conoce como
Fsica Cuntica. Este principio consiste, de una manera un poco sencilla y si se quiere
tosca, en que todo objeto caliente emite luz y existe una relacin estricta entre la potencia
de emisin y la temperatura del objeto.
El expositor adems explic la diferencia existente entre lo que ve el ojo humano y lo que
ve una cmara, estableciendo el concepto de lmite de resolucin, que hace que el ojo, no
pueda distinguir ms all de la banda visible que hace parte del espectro electromagntico.
Para ello, puso como ejemplo, el hecho de que un ser humano no observa la luz infrarroja
que emite el led de un control remoto, mientras que muy seguramente una cmara de
celular es sensible a ella y permitir verla al enfocar el control. Adems, se mostr el efecto
evolutivo sobre las hojas de las plantas, para tratar de absorber la mayor energa posible
proveniente del sol, que en su mayora est compuesta por luz roja.
Dos grandes revoluciones
Luego de dar respuesta a las preguntas anteriores, el expositor se adentr en uno de los
puntos principales de la conferencia: las dos revoluciones en la concepcin del mundo, las
que Arenas considera son: la fsica estadstica y la fsica cuntica.
Comenta que la Fsica Estadstica, se encarga de describir un objeto o fenmeno
macroscpico a partir de las individualidades microscpicas del mismo. Esta vertiente tuvo
gran relacin con el movimiento Browniano, que permiti establecer experimentalmente la
existencia de los tomos. Por otro lado, est la Fsica Cuntica, que a grandes rasgos se
encarga del estudio de las partculas subatmicas, las interacciones entre ellas y con las
partculas de la luz. Estos dos modelos, coment, han tenido una gran eficiencia en la
prediccin de resultados, pero la interpretacin es an objeto de debates (Arenas, 2017).
Posteriormente, se mostraron algunos de los enunciados de la fsica cuntica, como los
saltos cunticos y las rbitas de los electrones alrededor del tomo, que se presentan a
niveles energticos bien definidos. Sin embargo, el expositor hace el contraste entre si la
ciencia puede ser considerada realmente como la verdad, mencionando las dificultades que
presentan los modelos respecto a ciertos principios. El profesor Arenas adems menciona el
principio de Fermat, el cual establece que un rayo de luz toma el camino que le represente
el tiempo mnimo (Olmo, R).
Se prosigue con un repaso de aplicaciones en las que actan los principios cunticos, por
ejemplo, los interruptores elctricos y el estudio de la estructura de los cristales. Luego de
ello, el expositor retorn al movimiento de la luz, planteando un caso especfico: suponer
dos puntos en el espacio, el primero (de inicio) llamado aqu y el segundo (de final),
llamado all. Sobre ellos imaginar la cantidad de caminos posibles para ir de aqu a all. En
este punto Arenas menciona que los fotones pueden tomar caminos distintos, as que si se
quiere encontrar el patrn que forman en conjunto, se deben analizar los caminos posibles,
con sus probabilidades de darse, sumndolas vectorialmente y calculando el cuadrado de
dicha amplitud, determinando la intensidad relativa del punto del all que se desea analizar.
Se muestra tambin un experimento que permite determinar la presencia de interferencia
cuando se hace incidir luz en una superficie y su relacin estricta con el espesor del
material. Todo lo anterior, para mostrar una serie de ilustraciones, en las que se evidencia
geomtricamente la naturaleza de tomar el camino del menor tiempo, mediante la suma
vectorial de las contribuciones. As mismo, el expositor muestra lo que se denomina un
truco, que consiste en usar un lente de enfoque para que todos los caminos de las
contribuciones del rayo de luz tengan el mismo tiempo.
Finalmente, el expositor menciona otras consecuencias que tuvieron las dos grandes
revoluciones, en lo que se refiere a la teora de la electrodinmica cuntica postulada por
Feynman, permitiendo explicar en ptica, la propagacin, reflexin y refraccin con el
principio de mnimo tiempo de Fermat (Arenas, 2017). Aportando adems al estudio de las
fuerzas entre partculas del ncleo atmico, que se ha desarrollado como una rama
denominada cromo-dinmica cuntica.
El expositor recalca que lo ms importante para muchos de los fsicos, es que los modelos
cunticos funcionen en aplicaciones prcticas, ms all de las posibles implicaciones
filosficas que tengan, aunque constantemente se tenga en consideracin que realmente no
es posible entender por completo la teora cuntica y con ello la naturaleza real de la luz.
REFERENCIAS
Arenas, G. 2017. Modelos de la Luz. Conferencia dictada en el curso de Cuntica para
todos y para todo. Universidad Nacional de Colombia Sede Bogot.
Olmo, R. Principio de Fermat. Disponible en lnea en: http://hyperphysics.phy-
astr.gsu.edu/hbasees/phyopt/Fermat.html
Garca, J. 2008. Radiacin de cuerpo negro, ley de emisin de Planck. Una breve
Introduccin. Disponible en lnea en: http://www.astroscu.unam.mx/~tony/espanol/astro-
gal-7-cuerpo-negro.pdf