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PORTO NORTENHO<WA
EXPANSO ULTRAMARINA QUINHENTISTA
AMLIA POLNIA

VILA DO CONDE
UM PORTO NORTENHO NA EXPANSO
ULTRAMARINA QUINHENTISTA

PORTO
FACULDADE DE LETRAS
1999
Dissertao de doutoramento apresentada
Faculdade de Letras da Universidade do Porto
na rea de Histria Moderna e Contempornea
A meus pais e a meu filho,
dois elos de uma mesma cadeia.
Ao Dr. Lus da Silva Carvalho,
e Tia Natlia, que no assistiram j
finalizao deste trabalho.
N D I C E GERAL

I VOLUME

Agradecimentos 15

Prefcio 17

Introduo 21

I PARTE
A TERRA PERANTE O DESAFIO DA EXPANSO QUINHENTISTA

Introduo 45
1. Vila do Conde num concelho sem termo 47
1.1. Quadro jurisdicional - senhorio laico e eclesistico 49
1.2. Quadro espacial - burgo e aro 84
1.3. Quadro administrativo, financeiro e poltico 117
2. O porto de Vila do Conde - Condicionalismos geogrficos e
intervenes humanas 161
2.1. Perfil do litoral e caractersticas da barra 166
2.2. Intervenes para correco e melhoria 187
2.3. Estruturas e estratgias de defesa 200
3. Estrutura demogrfica e socioprofissional 223
3.1. Evoluo e mobilidade populacional 225
3.2. Estrutura socioprofissional 257

II PARTE
VILA DO CONDE E A EXPANSO ULTRAMARINA

Introduo 285
A. A LOGSTICA
1. Construo Naval 291
1.1. Estaleiros 294
1.2. Matrias primas 297
1.3. Indstrias de apoio 314
1.4. Construtores - nmero, organizao e mobilidade 325
1.5. Contratadores 336
1.6. Nveis de actividade 349

7
2. Frota 357
2.1. Nmero de embarcaes e sua representatividade no cmputo geral do reino 359
2.2. Caractersticas tipolgicas e volumtricas 369
2.3. Onomstica 379
2.4. Sistemas de propriedade e explorao 386
3. Nuticos 397
3.1. Enquadramento institucional 402
3.2. Nmero e categorias profissionais 408
3.3. Funes tcnicas e desempenhos econmicos 437
3.4. Mecanismos de formao e nveis culturais 448
3.5. Estratgias endogmicas 462

B. O CONTRIBUTO

Introduo 477
1. Navegaes 478
1.1. Circuitos martimos - rotas, destinos e motivaes 479
1.2. Transporte martimo - o fretamento 513
1.3. Riscos e vicissitudes - naufrgios, corso e pirataria 543
2. Comrcio 555
2.1. Estruturass e movimento alfandegrios 557
2.2. Comunidade mercantil 583
2.3. Mecanismos comerciais e financeiros 600
2.4. Comrcio ultramarino 616
3. Domnio 655
3.1. Ocupao militar 656
3.2. Funcionalismo 666
3.3. Colonizao 670
3.4. Evangelizao 697

C. O IMPACTO

Introduo 709
1. Espao Urbano 711
1.1. Construo monumental quinhentista 714
1.2. Planificaes e intervenes urbansticas 721
1.3. Topografia - estratificao e dinmicas 723
1.4. Habitao e transaces imobilirias 728
2. Comportamentos demogrficos 737

9
2.1. Ritmos de evoluo populacional 739
2.2. Sazonalidade dos eventos demogrficos 740
2.3. Taxa de masculinidade e movimentos migratrios 748
2.4. ndices de fecundidade 752
3. Sociedade 765
3.1. Mobilidade geogrfica e marginalidade - a prostituio e os ilegtimos e expostos 767
3.2. A presena dos escravos no burgo 778
3.3. Ausncias masculinas e instabilidade familiar 791
3.4. O reforo do papel da mulher 797
4. Economia 819
4.1. Nveis de riqueza 821
4.2. Estratgias de investimento 829
5. Quotidiano 841
5.1. Cultura material 843
5.2. Prticas de devoo, medos e bruxaria 847

Concluso 855

Fontes e bibliografia , 871

ndice de matrias 923

ndices de quadros, grficos e figuras 928

II VOLUME

APNDICES

Apndices A. Sistematizao de dados 5

Apndices B. Inventrios cronolgicos e onomsticos 79

Apndices C. Transcrio de documentos 365

li
VOLUME I
Agradecimentos

Um trabalho de investigao desta natureza, ainda que de autoria individual,


no nunca labor de uma s pessoa. A sua concretizao s foi possvel com o concurso
de mltiplos contributos, institucionais e pessoais, que passo a mencionar. Cmara
Municipal de Vila do Conde, Comisso para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses e ao Centro de Histria da Universidade do Porto agradeo as ajudas
financeiras, indispensveis s reprodues documentais massivas e s mltiplas
deslocaes, no pas e no estrangeiro, efectuadas no decurso do processo de pesquisa
documental. Aos responsveis e funcionrios dos vrios arquivos, bibliotecas e centros
de documentao calcorreados, em particular do Arquivo Municipal de Vila do Conde, do
Arquivo da Santa Casa da Misericrdia de Vila do Conde, do Arquivo Distrital do Porto e
do Arquivo Nacional - Torre do Tombo, reconheo a simpatia, o esforo de colaborao e
a forma prestativa como minoraram as dificuldades de pesquisa, acesso e reproduo
documental com que o sistema nacional de arquivos e bibliotecas, numa tentativa de
equilbrio, seguramente no encontrado, entre preservao documental e disponibilizao
da informao, continua a penalizar os investigadores nacionais e estrangeiros.
A meus colegas e amigos, Helena Osswald, Ins Amorim, Jorge Ribeiro,
Joo Carlos Garcia, Lus Amaral no conseguirei testemunhar cabalmente o profundo
reconhecimento, no s pelas valiosas e pertinentes sugestes cientficas, fruto de uma
experincia de trabalho que transcende em muito a minha, mas principalmente pelo alento,
pelas palavras de incentivo, pela disponibilidade com que sempre estiveram presentes,
minorando, mais do que podero imaginar, a insegurana, as desiluses e o desgaste
inevitveis em trabalhos desta natureza, to penalizadores quanto gratificantes. A estes
junto, com toda a justeza, o Dr. Silvestre Lacerda, arquivista de mritos inquestionveis,
durante tantos anos pedra basilar do Arquivo Distrital do Porto, investigador infatigvel e
colaborador incondicional de todos quantos solicitam os seus inestimveis prstimos.
A meus mestres e superiores hierrquicos, Professores da rea de Histria
Moderna, manifesto o meu respeito, em reconhecimento daquele que sinto ser de igual
modo votado aos mais novos do grupo. Ao Prof. Dr. Oliveira Ramos agradeo os
incentivos e a confiana com que apoiou algumas das minhas solicitaes institucionais e
Prof. Dr" Elvira Mea o cuidado com que sempre acompanhou e incentivou o meu
trabalho.
Relembro ainda aqui as frutferas trocas de impresses e de informaes
levadas a cabo com o Dr. Manuel Leo, o Amndio Barros e a Leonor Freire Costa.
A meus prestveis, eficazes e imprescindveis colaboradores, Dr* Adelaide
Gil, Eng3 Lusa Lamas e Dr. Miguel Nogueira apresento os maiores agradecimentos e

15
reconheo a qualidade do trabalho que generosamente investiram na rea de
processamento de texto, digitalizao e tratamento de imagens e representaes
cartogrficas, as quais em muito potenciaram os contributos cientficos que possam vir a
ser reconhecidos ao presente trabalho de investigao. A Law e ao Miguel manifesto
tambm o meu reconhecimento pela colaborao amiga.
Pelas facilidades e apoios facultados em torno das tarefas de impresso e
reproduo da dissertao, agradeo ao Prof. Dr. Gaspar Martins Pereira, na qualidade de
coordenador do GEHVID, e ao Conselho Directivo da Faculdade de Letras, e o mesmo
fao ao gabinete de Arquitectura da Cmara Municipal de Vila do Conde, na pessoa do
Arquitecto Maia Gomes, pela disponibilizao de algumas bases cartogrficas.
Reconheo-me, ainda, em muito devedora ao Dr. Eugnio Andrea da Cunha
Freitas, pelas informaes facultadas sobre a matria em estudo, pela disponibilidade
sempre demonstrada para debater questes, esclarecer dvidas ou enunciar sugestes de
trabalho. Dos mritos do seu trabalho no me cabe a mim falar, antes sublinhar a
generosidade com que sempre partilhou o seu saber.
A meu orientador cientfico, Prof. Dr. Joo Francisco Marques, aps catorze
anos de inestimvel apoio e incentivo, no poderei agradecer nunca com suficincia.
Algumas palavras tero, porm, que ser ditas, invocando no s o meu testemunho
pessoal, mas procurando, em ano de jubilao do mestre, representar tantos quantos
usufruram da sua inestimvel orientao cientfica. Aqui recordo, em nome de todos, as
profcuas conversas no "Diana Bar" ou em qualquer outro caf poveiro, em que a um
cordial "Voc saber, mas parece-me que...", sempre se seguiam mltiplas sugestes e
observaes, metodolgicas e cientficas que escutvamos com a plena conscincia da
pertinncia, rigor e profundidade que sempre continham. So, na verdade, j muitos os
que, institucional ou informalmente contaram com esse tipo de acompanhamento, atento e
caloroso, paciente para com debilidades de formao, incentivador de percursos,
propulsor de novos rumos de investigao. Chamo a mim o privilgio de me contar entre
esse j vultuoso nmero.
famlia no se agradece, nem to pouco se reconhecem os apoios e
incentivos com que sempre me rodearam. Esta dissertao to minha quanto deles, no
s pela constante partilha de sucessos e insucessos, tristezas e satisfaes, mas tambm
pelo que cada um dos membros da famlia alargada a que perteno investiram
pessoalmente em todo este longo processo, tantas vezes com custos pessoais.
Por fim, mas no por ltimo, ao Jorge, Alice, Lisete, Maria da Graa e
Pompeia, e a todos quantos, de forma menos visvel ou saliente, contriburam, com
desafios ou incentivos, para a concluso deste projecto de investigao, os meus
agradecimentos.

16
PREFCIO

Siglas, abreviaturas e critrios de edio de texto

1. Critrios de transcrio documental


Seguiram-se, como critrio de transcrio documental, as normas propostas pelo P.
Avelino de Jesus da Costa1.

2. Critrios de edio de texto


A organizao do texto, nomeadamente no que se refere intercalao de elementos
grficos e estatsticos, obedeceu aos seguintes critrios:
a. Intercalaram-se todos os quadros que continham informao sistematizada tida como
imprescindvel para o acompanhamento da exposio, ainda que a sua extenso
recomendasse a remisso para apndices;
b. Sistematizaes mais desenvolvidas e, porventura, sintetizadas noutros quadros ou
grficos includos em texto, foram remetidas para os Apndices A;
c. Optmos por interromper a numerao das notas de rodap no final de cada uma das
partes estruturais do trabalho, de modo a evitar que fossem atingidos nmeros demasiado
elevados.
d. E funo dos Apndices B disponibilizar, em forma de inventrios cronolgicos, e
alfabticos, elencos de indivduos que se afirmam como agentes centrais da dinmica em
estudo. Entre eles se incluem os homens da governao, pilotos, mareantes ou
mercadores. Tm essas listagens o objectivo de responder a eventuais solicitaes de
pesquisa de outros investigadores orientadas por critrios onomsticos, cronolgicos ou
geogrficos;
e. Os mesmos apndices disponibilizam uma listagem, ilustrada, de assinaturas de
mulheres coligidas atravs dos actos notariais. A sua reproduo grfica tem como
objectivo atestar uma das teses bsicas desta dissertao: a da alfabetizao de
significativos segmentos do universo feminino, articulada com o incremento de
protagonismo de mulheres ligadas a determinados grupos profissionais;
f. Idnticos levantamentos foram levados a cabo para assinaturas de pilotos e mareantes.
A circunstncia de, em texto, no termos explorado de forma aprofundada esse material, e

1
COSTA, Pe. Avelino de Jesus da - Normas gerais de transcrio e publicao de documentos e textos
medievais e modernos, 3a ed., Coimbra, 1993.

17
a extenso e volume que atingiria a reproduo de umas largas centenas de assinaturas
levaram-nos, porm, a transferir para outro tempo e espao essa divulgao;
g. Os Apndices C congregam transcries de alguns documentos, a cuja seleco
assistiram os seguintes critrios: divulgar documentos ou processos nucleares para o
estudo em curso e abundantemente referidos ao longo da exposio; ilustrar, seno com
exaustividade, pelo menos com abrangncia, matrias tratadas nos diversos captulos; dar
a conhecer algumas tipologias documentais que pelo seu carcter indito e/ou raro o
pareceram justificar, como so, por exemplo, os contratos de aprendizagem da arte de
marear ou os poucos contratos de construo naval com que nos deparamos no Fundo
Notarial.

3. Siglas e abreviaturas usadas

3.1. Bibliotecas e Arquivos


A.D.P.- Arquivo Distrital do Porto
A.G.A.L. - Arquivo Geral da Alfndega de Lisboa
A.G.I. - Archivo General de ndias
A.G.S. - Archivo General de Simancas
A.H.M.P.- Arquivo Histrico Municipal do Porto
A.H.U. - Arquivo Histrico Ultramarino
A.I.G.C. - Arquivo do Instituto Geogrfico e Cadastral
A.M.VG. - Arquivo Municipal de Vila do Conde
A.M.V.Castelo - Arquivo Municipal de Viana do Castelo
A.N.T.T.- Arquivo Nacional - Torre do Tombo
A.S.B.-Arquivo da S de Braga
A.S.C.M.V.C. - Arquivo da Santa Casa da Misericrdia de Vila do Conde
B.M.C. - Biblioteca Municipal de Coimbra
B.N.L. - Biblioteca Nacional de Lisboa
B.N.R.J. - Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
B.P.E. - Biblioteca Pblica de vora
B.P.M.P.- Biblioteca Pblica Municipal do Porto
B.S.G.L. - Biblioteca da Sociedade de Geografia de Lisboa

3.2. Fundos ou Ncleos Documentais


C.C. - Corpo Cronolgico
Chanc. - Chancelaria
Col. - Coleco
Inq.- Inquisio

18
Manus. Liv. - Manuscritos da Livraria
N.A. - Ncleo Antigo
Not.- Notariais
Par.- Paroquiais
Res. - Reservados
Min.- Ministrio

3.3. Unidades de instalao ou de referenciao de documentos


ap. - apndice
ex.- caixa
doe- documento
fl.- folio
lv.- livro
m.- mao
n - nmero
p.- parte
p./pp. - pgina/pginas
proc- processo
sr.- srie
t.- tomo
vol.- volume

3.4. Outras
cf. - conforme
ed.- editor/edio
ex: - exemplo
loc. cit. - lugar citado
n.- nota
op. cit.- obra citada
t. - toneladas de arqueao
v.- verso
vd.- vide

19
INTRODUO

1. Opes cientficas

Alguns vectores de problematizao tm dominado os olhares crticos


lanados sobre a historiografia dos descobrimentos e da expanso portuguesa. A falta de
uma perspectiva geo-econmica, integradora do estudo das realidades civilizacionais com
que os exploradores europeus contactaram; a carncia de boas biografias de
personalidades-chave na dinmica expansionista; a ausncia de uma perspectiva
integradora do projecto portugus numa causalidade contextual europeia; a falta de
estudos sobre as instituies da expanso e sobre as polticas imperiais portuguesas; a
pouca abundncia de estudos sobre os espaos econmicos e civilizacionais envolvidos na
aventura expansionista europeia; a precaridade de abordagens focalizadas nas motivaes
e protagonismo dos vrios grupos sociais da sociedade portuguesa; a ausncia de
trabalhos sobre a organizao jurdica do comrcio, da colonizao e do domnio poltico
ultramarino, a par de lacunas notrias em reas relacionadas com categorias operatrias,
conceitos e valores condicionantes da apropriao e das representaes mentais dos novos
referentes antropolgicos e civilizacionais, foram apontadas por Vitorino Magalhes
Godinho h dez anos atrs como reas subexploradas pelo labor historiogrfico
portugus2.
A despeito das numerosas edies que, patrocionadas pela C.N.C.D.P. e
financiadas por editoras comerciais, surgiram no mercado nacional, e apesar da
publicao de novas snteses historiogrficas motivadas por algumas das preocupaes
enunciadas3, muitas destas reas de debate continuam pouco documentadas. Do mesmo
modo, um outro domnio, enunciado pelo mesmo investigador como lacunar, a do estudo
dos portos martimos portugueses nos sculos XV a XVTI, continua por desbravar. Foi
nosso propsito, atravs deste projecto, dar um contributo neste particular domnio de
estudo, no pressuposto de que a averiguao do envolvimento da sociedade e dos portos
portugueses no projecto expansionista conhece especificidades que importa no descurar.
O estudo monogrfico e o recurso a fundos documentais locais configuraram-se como
estratgias imprescindveis a essa abordagem, que seguimos nesta dissertao. Esta
perspectiva no se assume, porm, como atomizadora, e visa a sntese como resultado
final. Obras desta natureza deveriam, por multiplicao e confronto de aportaes,

2
GODINHO, V. Magalhes - Mito e mercadoria. Utopia e prtica de navegar. Sculos XII1-XVIII, Lisboa,
Difel, 1990.
3
Poderemos referir, a ttulo de exemplo, a recentemente publicada Histria da Expanso Portuguesa, dir.
Francisco Bettencourt e Kirti Chauduri, 4 vol., Lisboa, Crculo de Leitores, 1998.

21
contribuir para a sistematizao de um quadro, traado a nvel nacional e estruturado de
acordo com tipologias de intervenes e protagonismos locais. Um "puzzle" constri-se
pelo encaixe sucessivo de vrias peas que, na sua individualidade, contribuem para a
definio da imagem final. Este trabalho afirma-se, pois, como uma das peas desse
"puzzle", concebida e construda tendo em vista o quadro global em que se encaixa.
O ttulo desta dissertao, Vila do Conde - um Porto Nortenho na Expanso
Ultramarina Quinhentista, delimita, em essncia, o objecto e os objectivos bsicos do
projecto de investigao que a suporta.
A definio do objecto, Vila do Conde enquanto porto martimo, reflecte, na
verdade, uma das opes tidas como nucleares: a do prosseguimento de uma abordagem
centrada na micro-histria, na anlise "microscpica" de um pequeno espao geogrfico,
com o intuito, no de elaborar uma monografia global sobre o mesmo, mas de o estudar
na estrita relao que estabelece com a dinmica de expanso ultramarina portuguesa.
O tempo a que dirigimos o nosso inqurito, a centria de Quinhentos, aponta
para a segunda opo cientfica assumida: o estudo desenvolvido na longa durao,
concebido de modo a captar dinmicas evolutivas, tendncias e ciclos. A definio da
cronologia que delimita a investigao parte de critrios tidos como pertinentes, quer no
contexto nacional, quer local. Concludo o ciclo das grandes descobertas, com a chegada
ao Brasil, em 1500; iniciado o ciclo ureo da Rota do Cabo; estendida a presena
portuguesa ao Extremo Oriente; consolidada a sua afirmao no continente africano, o
sculo XVI consubstancia um dos momentos ureos do processo expansionista
portugus, mas congrega tambm os maiores testes e desafios a essa dinmica. Estes
aplicam-se, de forma interactiva, a trs nveis: 1. capacidade estatal de gerir
administrativa, financeira e logisticamente um imprio multidimensional, ao mesmo tempo
que procura resistir s apetncias e concorrncia de outras potncias europeias; 2. s
estruturas do poder local e sua capacidade de responder s solicitaes e desafios
impostos pelos novos tempos e, em simultneo, s transformaes endgenas
provocadas, em particular em vilas e cidades costeiras, pela mobilizao de gentes para
esse processo; 3. iniciativa individual, obrigando-a a redefinir estratgias de interveno
econmica e de investimento e a adaptar-se a mercados e a sistemas econmicos com
novas regras e mecanismos funcionais.
Este , na verdade, o sculo em que estruturas de poder e indivduos so
sujeitos s maiores convulses histricas: aquelas provocadas pelo apogeu de um
processo com consequncias econmicas, religiosas, sociais, demogrficas, culturais,
civilizacionais indiscutveis, mas tambm as que decorrem dos inevitveis ajustamentos
que surgem em resposta s crises suscitadas pelo subsequente declnio de tendncias,
projectado na retraco da presena portuguesa no Norte de frica; no declnio do ciclo
das especiarias e da prpria Rota do Cabo; no incremento do corso e da pirataria que

22
desestrutura a normalidade das rotas de navegao ultramarina; na substituio da
liderana portuguesa no domnio dos mares e das rotas comerciais intercontinentais; e nos
prprios ataques militares a espaos coloniais portugueses em frica e no Brasil levados a
cabo por holandeses na dobragem do sculo. A abordagem secular que nos propomos
levar a cabo, a qual alongamos at 1620, visa, precisamente, averiguar, num espao
restrito, esses ciclos e tendncias e apreender os ajustamentos e o redireccionamento de
respostas e iniciativas, ao mesmo tempo que procura medir as consequncias internas
dessas dinmicas e convulses.
Desviando, por opo, o enfoque da perspectiva nacional para a local, e
subalternizando as averiguaes em torno das estruturas do poder central ou do
protagonismo desempenhado pela capital, importa-nos, na verdade, apreender
contribuies especficas, incorporadas em estruturas espaciais e polticas restritas e
delimitadas. Em essncia, o que investigamos a hiptese de, face a idnticas
problemticas contextuais e desafios conjunturais, poderem ser accionados procedimentos
e mecanismos concretos de resposta que identificam perfis de actuao que definem, no
contexto global do reino, particularidades locais, regionais ou categoriais, accionadas por
comunidades com caractersticas espaciais, econmicas, demogrficas e sociais afins.
Sendo consensual a ideia de que o protagonismo de Lisboa neste particular processo no
pode ser idntico ao da cidade do Porto, de Viana ou de Peniche, e de que a rea
geogrfica de Entre-Douro-e-Minho assume especificidades de desempenhos em relao a
outros espaos do reino, importa que se accionem inquritos particularizados que
delimitem os diversos tipos de contribuies. nesta linha de orientao que situamos o
presente projecto de investigao.
Em concreto, os vectores que condicionam as indagaes que lanaremos ao
espao que elegemos como objecto de estudo, o burgo martimo de Vila do Conde,
centram-se em quatro questes bsicas: Ia. a de conhecer o real envolvimento de Vila do
Conde nessa particular dinmica de projeco ultramarina; 2a. a de equacionar os
principais factores condicionantes desse comprometimento; 3 a . a de perceber os reflexos
internos dessa dinmica; 4a. a de questionar o seu particular protagonismo no todo
nacional.
No pressuposto de que a individualidade do ncleo condiciona a
especificidade do contributo, propusemo-nos, em primeiro lugar, captar as caractersticas
do espao, das estruturas poltico-econmicas e da comunidade humana, no intuito de
identificar os condicionalismos do processo em estudo; em segundo lugar, identificar e
dimensionar o suporte logstico desse envolvimento; em terceiro lugar, avaliar a efectiva
dimenso e os particulares mecanismos de interveno desse espao no processo em
estudo e, por fim, captar as repercusses internas dessa dinmica, de modo a ponderar o
real impacto exercido por essa projeco ultramarina numa pequena comunidade de

23
vocao essencialmente martima, como se apresentava a de Vila do Conde no tempo em
estudo. Estes macro-objectivos condicionam e reflectem-se na estrutura desta dissertao.

2. Estrutura de anlise

A exposio divide-se em duas partes. Na primeira procuraremos focalizar a


terra perante o desafio da expanso, numa abordagem centrada no espao, nos homens e
nas instituies. Ser nosso propsito avaliar as dinmicas institucionais e polticas (os
poderes tutelares, as transferncias de jurisdio, a afirmao institucional da
administrao concelhia, as estruturas financeiras locais) de modo a perceber a definio
poltico-administrativa do espao em estudo. Do mesmo modo, tentaremos apreender os
condicionalismos intervenientes na consolidao e afirmao deste espao como estrutura
poltica e financeira capaz de accionar e gerir processos de projeco martima, comercial e
financeira que, extrapolando a estrita rea poltico-institucional, a exigem como estrutura
de enquadramento, de controlo de processos, e de afirmao reivindicativa face a outros
poderes e a outros espaos do reino.
Procuraremos, em segundo lugar, quantificar os homens e tipificar as
estruturas demogrficas em que se inserem, equacionando os condicionalismos
incorporados pelo componente humano. Neste sentido, afirmar-se- de importncia
nuclear o estudo dos fluxos populacionais, dos ndices de crescimento populacional, da
correlao entre eventos demogrficos, a par da avaliao dos ndices gerais de
mobilidade populacional, articulados com os fenmenos migratrios.
Prosseguiremos, em terceiro lugar, a inteno de equacionar as caractersticas
espaciais do concelho, da vila, e, em particular do porto de Vila do Conde, as quais se
podero constituir como condicionantes de fenmenos de implantao territorial, de
projeco econmica e da prpria actividade de navegao. Neste ltimo enfoque
assumir particular acuidade o estudo das infra-estruturas porturias, a par da avaliao
das dificuldades de acesso ao porto e da navegabilidade fluvial, em que o fenmeno do
assoreamento se destaca.
O traado destes quadros de referncia parte do pressuposto epistemolgico da
existncia de uma articulao dialtica entre condicionalismos contextuais, sejam eles de
ordem geogrfica, poltica, jurdica, financeira ou demogrfica, e as respostas dadas pelas
comunidades de homens que por eles so motivados e desafiados. Sem subscrever
qualquer perspectiva determinista, e procurando evitar leituras lineares de natureza causal,
procuraremos apresentar, na I Parte da dissertao, os principais vectores que interferem
nessa dinmica.
A II Parte, ncleo essencial do projecto, questionar o papel desempenhado
pela vila no processo de expanso ultramarina, comeando por identificar o suporte

24
logstico dessa interveno: embarcaes e tcnicos de navegao. Procurar-se-, assim,
aferir a actividade dos seus estaleiros navais, tendo em conta a sua capacidade de
respostas a solicitaes internas, mas tambm externas; o perfil da frota naval da vila,
identificada a partir do nmero, mas tambm da tipologia e volumetria das embarcaes
que a constituem e, por fim, o nmero e ponderao dos vrios segmentos profissionais
em que se integram os tcnicos de navegao. Essa trplice abordagem, feita numa
perspectiva diacrnica, procurar traar evolues que se constituem como responsveis
ou, eventualmente, como reflexo de tendncias de projeco ou declnio do envolvimento
em anlise.
O segundo componente estrutural deste ncleo expositivo centrar-se- na
captao e caracterizao do efectivo contributo das gentes da vila no processo
expansionista a nvel de navegao, comrcio, evangelizao e colonizao, de modo a
identificar fluxos, apetncias, reas de interveno e perfis de actuao. Questes como as
que de seguida equacionamos orientam e condicionam toda a estratgia expositiva desta
parte da dissertao: Que circuitos de navegao e comrcio se afirmam como
predominantes? Que produtos de transaco so privilegiados? Que mecanismos
financeiros suportam a actividade comercial do porto? Que tipo de vocao preferencial
orienta a participao deste porto? Que espaos de fixao ultramarina so privilegiados?
Que actividades desempenham os que emigram? Que evolues diacrnicas e conjunturais
conhecem estes fenmenos? Quais destes componentes estiveram na base da projeco e
declnio do porto de Vila do Conde? Que tipo de especificidade, se existe, apresenta a
actuao deste particular espao na dinmica conhecida e estudada para a globalidade do
reino?
A inteno de averiguar o impacto interno dessas actividades e desse
comprometimento orienta outra das vertentes da investigao, a qual integra o ltimo
componente da II Parte da dissertao. Esta abordagem parte, ao que cremos, de um
enfoque diverso daqueles que tradicionalmente foram seguidos pela historiografia dos
descobrimentos e da expanso portuguesa, ou mesmo europeia. Com efeito, a atraco
pelo estudo das repercusses externas da projeco martima da Europa e do impacto
causado pelo encontro, quando no confronto de culturas, e de civilizaes; a necessidade
de se definirem ciclos, conjunturas, e de se estudarem em pormenor rotas comerciais e
formas de fixao econmica e territorial, tm dominado os rumos da investigao
europeia sobre a matria.
A proposta de debate que nos orienta parte, porm, de uma diferente
perspectiva e procura apresentar um olhar diverso sobre o fenmeno da expanso
ultramarina. Um olhar acima de tudo voltado para dentro, para o universo que gerou e
alimentou todo o processo expansionista, e que no pde ser imune a transformaes
demogrficas, sociais, econmicas, culturais, cientficas e mentais dele decorrentes. As

25
populaes metropolitanas, em particular aquelas directamente ligadas s navegaes
ocenicas, porque residentes em burgos martimos, foram, de facto, alvo de processos de
transformao social, traados na mdia ou na longa durao, com significativos efeitos
de retroaco.
Note-se que no nos referimos apenas aos fenmenos tradicionalmente
apontados por uma historiografia que insistentemente agita teses como a da sangria de
gentes, a dos efeitos ruinosos decorrentes da subalternizao dos sectores primrio e
secundrio da economia, ou da generalizao de hbitos consumistas como
caracterizadores de grupos econmicos dos quais dependia, em grande medida, o
investimento. Pelo contrrio, apontamos aqui como reas de estudo prioritrias aquelas
centradas no quotidiano das estruturas populacionais e dos segmentos sociais que
alimentaram todo o processo de colonizao, navegaes e comrcio ultramarino.
Ora esse tipo de investigao s poder adquirir validade e consistncia
cientfica se partir de estudos de micro-histria, e se privilegiar o mbito local como
espao de trabalho, opes bsicas deste projecto. Com efeito, este tipo de construo
metodolgica ter que ser fundamentalmente definida a partir de inquritos centrados em
comunidades especficas, e isto por duas ordens de razes. Em primeiro lugar,
condicionalismos de ordem local interferem de forma directa na prefigurao do modelo,
o que equivale a dizer que no indiferente discutir esta matria em cidades como Lisboa,
ou o Porto, ou em localidades como Vila do Conde, Buarcos, Viana ou Peniche. Com
efeito, a complexidade das estruturas populacionais, econmicas e scio-profissionais
interfere de modo a acentuar ou a diluir os efeitos em estudo num ncleo definido, pelo
que a anlise desenvolvida na I Parte da dissertao imprescindvel cabal compreenso
das concluses a que chegaremos neste ltimo componente de investigao.
Em segundo lugar, dificilmente a documentao produzida por e ligada
administrao central responde s questes que orientam uma pesquisa deste tipo. A
documentao forjada a nvel local, e organizada nos cartrios paroquial e notarial, mas
tambm nos arquivos municipais, das misericrdias e das confrarias tem, pelo contrrio,
um papel nuclear nestes projectos. Esta reflexo remete-nos para outra das opes
estruturantes da nossa investigao: a que se prende com os fundos documentais
pesquisados e explorados.

3. Fontes

A pesquisa foi desenvolvida segundo duas linhas de abordagem


complementares: uma que visava o estudo a nvel local, isolando corpos documentais que
iluminassem a especfica realidade de Vila do Conde; a outra que almejava a
contextualizao desse espao na realidade nacional, procurando aferir, numa perspectiva

26
relativa, e sob o olhar das fontes produzidas por ou ligadas ao poder central, os papis
desempenhados por esse espao numa dinmica de contornos e projeco nacional.
Servimo-nos, prosseguindo este segundo intuito, em particular da documentao da Torre
do Tombo e do Arquivo Histrico Ultramarino. Pesquismos, no primeiro arquivo, e
numa perspectiva secular, as chancelarias rgias, de D. Joo U a Filipe III, as Gavetas, o
Corpo Cronolgico, o Ncleo Antigo, os Livros das Ementas e a documentao
inventariada sob o designativo de "Feitoria Portuguesa de Anturpia". Dirigimos ainda a
nossa ateno documentao do Conselho de Guerra e do Desembargo do Pao nas
estreitas faixas cronolgicas coincidentes com o mbito temporal do nosso trabalho. A
pesquisamos tambm, e no fundo da Inquisio de Coimbra e de Lisboa, processos
judiciais relativos a gentes da vila4.
Levantamos, no Arquivo Histrico Ultramarino, os registos do Conselho
Ultramarino atinentes a Vila do Conde e, de entre mltiplos fundos documentais relativos
aos diversos espaos ultramarinos pesquisamos, para faixas cronolgicas pertinentes,
eventuais registos ou documentos relativos a esse burgo, com particular incidncia na
documentao do Brasil.
falta de um sistemtico tratamento de indexao temtica e/ou geogrfica da
documentao destes arquivos, este tipo de pesquisa revelou-se, pela extenso dos fundos
documentais envolvidos, morosa, difcil e, porventura, lacunar nos resultados
conseguidos. Procurar, em milhares ou dezenas de milhar de registos, e segundo critrios
meramente cronolgicos ou, quando muito, onomsticos, referncias a um particular
espao geogrfico do reino revelou ser tarefa insana. O mesmo se diga da pesquisa
efectuada no Archivo General de Simancas, a qual incidiu em particular nos fundos das
Secretarias Provinciales. Portugal e Guerra y Marina nos reinados de Filipe II, III e IV.
Com excluso do fundo Guerra y Marina relativo ao reinado de Filipe III, para que h
catlogo indexado, os restantes ncleos exigem uma pesquisa exaustiva, unidade a
unidade, a qual demanda um investimento de tempo incompatvel com o calendrio e as
estratgias definidas para o presente projecto. Impe-se, luz do que outros pases tm j

4
Note-se que, alguns destes fundos documentais que haviam j sido tratados por outros investigadores
foram por ns retomados a partir do nosso particular enfoque de investigao, ou revendo perspectivas e
levantamentos de dados, ou desenvolvendo abordagens da realidade de Vila do Conde que nesses outros
trabalhos, e por estratgias analticas perfeitamente legtimas, apenas haviam sido tratados de forma
embrionria. Referimo-nos, em concreto, aos dados coligidos nos livros de registo da Casa Portuguesa da
Feitoria Portuguesa de Anturpia, j parcialmente publicados por RAU, Virgnia - Estudos sobre a histria
do sal portugus, Lisboa, Presena, 1984 e por COSTA, Leonor Freire - Naus e galees na Ribeira de
Lisboa. A construo naval no sculo XVI para a Rota do Cabo, Cascais, Patrimonia, 1997; aos
processos da Inquisio de Coimbra, j integrados na massa processual analisada por MEA, Elvira Cunha
de Azevedo - A Inquisio de Coimbra no sculo XVI. A instituio, os homens e a sociedade, Porto,
Fundao Eng Antnio de Almeida, 1997, ou ainda aos processos de pedidos de indemnizao por ataques
de corso franceses tratados por FERREIRA, Ana Maria - Problemas martimos entre Portugal e a Frana
na primeira metade do sculo XVI, Redondo, Patrimonia, 1995. Destes reproduzimos e analisamos com
maior exausto aqueles relativos a Vila do Conde existentes no A.N.T.T.

27
em curso, o envio de equipas de trabalho que, de uma forma sistemtica, inventariem a
documentao sobre Portugal a existente5, j que aquela que se encontra inclusa na
Filmoteca Ultramarina Portuguesa no responde, seno em parte, s solicitaes de
investigao nacionais.
Quanto ao particular envolvimento de Vila do Conde na dinmica de expanso
ultramarina, estudo para que seria preciosa a documentao das Casas da Guin, Mina e
ndia, deparamo-nos com as dificuldades ou, porventura, impossibilidades consabidas,
tributrias afinal dos destinos conhecidos para a globalidade da documentao destas
instituies. No apenas feridos pela habitual eroso secular, estes corpos documentais
foram delapidados pelo terramoto de 1755 e posteriores incndios e inundaes, que
teriam subtrado s cincias histricas parcelas valiosssimas da memria quinhentista e
seiscentista. Uma poltica de patrimnio menos cuidada e um trabalho arquivstico
responsvel pelo fraccionamento e disperso dos fundos documentais persistentes
assumiro a restante quota parte de responsabilidade pelo panorama documental conhecido
para este tempo e matria.
Aos poucos livros de registo destas instncias de poder que nos foi possvel
consultar no A.N.T.T., na sua maior parte includos nos fundos do chamado Ncleo
Antigo, outras limitaes so impostas, nomeadamente pela global ausncia de menes
naturalidade ou residncia dos agentes de navegao a mencionados. O mesmo se diga da
documentao relacionada com a constituio de armadas para a ndia; dos assentos do
Conselho Ultramarino6; das nomeaes rgias para cargos tcnicos a desempenhar nas
armadas ou no Ultramar, registados nos livros de chancelaria7; das menes contidas nos
livros de receita e despesa das vrias praas do Norte de Africa ou das feitorias da costa
ocidental africana8; do contedo dos chamados Livros das Mones, ou das muitas
centenas de cartas de privilgio atribudas por servios prestados no Ultramar,
nomeadamente em praas militares ou armadas da ndia, frica ou Brasil9. Este panorama

5
Cremos que a C.N.C.D.P. despoletou j essa iniciativa atravs do financiamento de misses ds
levantamento documental.
6
Referimo-nos aos mltiplos processos de nomeao de tcnicos de navegao e capites para as armadas
rgias insertos nos numerosos cdices do Conselho Ultramarino, fundo do Arquivo Histrico Ultramarino.
7
So, na verdade, numerosos esses actos de nomeao, pesquisados desde o reinado de D. Manuel. A regra,
praticamente sem excepo, , de facto, a inexistncia de qualquer meno naturalidade ou residncia do
nomeado.
8
So, na verdade, numerosos estes exemplares no Ncleo Antigo, como fica patente do seu inventrio
publicado por LEAL, Maria Jos da Silva - Fundos de Arquivos. 2. Ncleo Antigo. "Nova Histria.
Sculo XVI", dir. A. H. Oliveira Marques, Lisboa, Ed. Estampa, n 1, Junho 1984, pp. 151-159. Porque
as informaes neles contidas so maioritariamente de natureza militar, a eles nos referiremos em particular
ao tratar do envolvimento da vila na projeco militar ultramarina.
9
A par destas cartas de privilgio, que se encontram registadas nas chancelarias rgias, atente-se, ainda, nas
chamadas "Cartas de Servios", ris circunstanciados de informaes, geralmente sobre desempenhos
pessoais no Oriente, de grande valor para o estudo, tanto de percursos pessoais de nuticos e militares,
quanto dos contextos poltico-militares em que se desenvolvem, as quais se encontram disseminadas, quer
pelas Gavetas, quer pelo Corpo Cronolgico. Veja-se, a tulo de exemplo, aquelas publicadas por
ALBUQUERQUE, Lus de e COSTA, Jos Pereira da - Cartas de "Servios" da ndia (1500-1550). "Mare

28
documental to pouco animador para o investigador da histria local que busca, no
anonimato da documentao da administrao central, referncias especficas a um espao
concreto, conhece, porm, algumas brechas. Os livros de registo da Feitoria Portuguesa
de Anturpia10 so uma dessas poucas excepes, a que somaramos os registos de exame
de pilotos para as vrias carreiras ultramarinas, efectuados entre 1596 e 1648 e insertos
nos equivocamente chamados Livros das Ementas, sobre os quais j nos debrumos num
outro lugar11. Nesse mesmo grupo se situam ainda os Livros das Portarias do Reino, ou
os Livros de Matrculas, nos quais se podem respigar, em assentos efectuados a partir de
1640, curricula de numerosos agentes que prestaram servios tcnicos e militares,
invocados para a solicitao de mercs rgias12. Uma parcela, ainda que no especialmente
significativa, desses registos informa-nos, atravs de um ndice toponmico, da
naturalidade de alguns desses requerentes.
Fundos como o Corpo Cronolgico ou as Gavetas, aberraes arquivsticas
insanveis, porque organizadas como simples coleces cronolgicas de documentos,
continuam a integrar informao valiosssima de muito difcil recuperao. Se a publicao
e inventariao das Gavetas 13 mediatiza um acesso seno rpido e eficaz, pelo menos
possvel, a alguma da informao a contida, j o Corpo Cronolgico continua a revelar-se
um labirinto impercorrvel. A sumariao de que o investigador dispe, lacunar e
frequentemente incorrecta, o insucesso do apenas balbuciante projecto de informatizao
do tratamento documental desses fundos, e o facto de, para o nosso estudo, um acesso
directo ao documento envolver uma pesquisa num universo de muitos milhares de
registos, inviabilizou uma cabal utilizao desse fundo. Pesquisas por amostragem
revelaram-se ineficazes, e a multiplicidade de arquivos e fundos documentais a consultar
determinou que abandonssemos a investigao desse ncleo, assumindo a perca de
valiosa informao que porventura pudesse proporcionar-nos, nomeadamente sobre a
identificao de desempenhos de tcnicos de navegao naturais e/ou residentes em Vila
do Conde.
Para clarificar o particular envolvimento da urbe com espaos insulares
portugueses e espanhis, envolvendo os arquiplagos da Madeira, Aores e Canrias,

Liberam", n 1, Lisboa, C.N.C.D.P., 1990, pp. 309-396. Documentao desta natureza encontra-se ainda,
sob o ttulo de "Cartas Missivas", integrada no Ncelo Antigo sob os nmeros 870-881. Todos os fundos
documentais citados se encontram no A.N.T.T.
10
A.N.T.T. - Feitoria Portuguesa de Anturpia. Referimo-nos, em particular, aos livros 1 e 4.
11
A.N.T.T. - Livros das Ementas. O estudo estatstico dos registos citados deu origem a uma publicao
centrada nos desempenhos e distribuio geogrfica dos nuticos examinados. Vd. POLNIA, Amlia -
Mestres e Pilotos as Carreiras Ultramarinas (1596-1648): Subsdios para o seu estudo. "Revista da
Faculdade de Letras. Histria", II Srie, Vol. XII, Porto, 1995, pp. 271-353.
12
Tanto os chamadas "Portarias do Reino", quanto os "Livros de Matrculas" apresentam, mediante
curricula que se descrevem, mercs atribudas por servios prestados. Nestes dois ncleos documentais
encontramos abundantes referncias naturalidade/residncia dos visados.
13
As Gavetas da Torre do Tombo, publ. A. da Silva Rego, 12 vols., Lisboa, Centro de Estudos
Histricos Ultramarinos, 1960-1977.

29
consultamos, em primeiro lugar, bibliografia produzida por investigadores locais que
abarcassem a presena de emigrantes e sua naturalidade. Desta destacamos, para os
Aores, os trabalhos de Joo Marinho dos Santos14, Olmpia Gil15 e de Antnio dos
Santos Pereira16. Abordamos, para alm das obra de Gaspar Frutuoso17 e do Padre
Manuel de Azevedo da Cunha18, mltiplas fontes publicadas e analisadas nos prestigiados
Boletim do Instituto Histrico da Ilha Terceira19 e no Arquivo dos Aores10.
Consultamos, para a Madeira, os trabalhos de Alberto Vieira21, Jos Manuel Azevedo22 ou
as obras de estudo e divulgao documental de Fernando Jasmins Pereira23. Entre os
trabalhos de investigao que nas Canrias se produziram sobre essa matria poderemos
citar Anaya Hernandez24, Bonnet25, Lobo Cabrera26, Martin Socas27, Perez Vidal28,
Torres Santana29 ou Charles Verlinder30- A pesquisa arquivstica que desenvolvemos no
Arquivo Distrital de Angra do Herosmo e na Biblioteca e Arquivo Municipal de Ponta

14
SANTOS, Joo Marinho dos - Os Aores nos sculos XV e XVI, 2 vols., S. Miguel, Universidade dos
Aores/ Centro de Estudos Gaspar Frutuoso, (1989).
15
GIL, Maria Olmpia da Rocha - O arquiplago dos Aores no sculo XVII. Aspectos scio-econmicos
(1575-1675), Castelo Branco, 1979.
15
PEREIRA, Antnio dos Santos - A Ilha de S. Jorge (sc. XV-XVII). Contribuio para o seu estudo.
Ponta Delgada, Universidade dos Aores, 1987.
17
FRUTUOSO, Gaspar - Saudades da Terra, Ponta Delgada, Instituto Cultural de Ponta Delgada, 1963.
18
CUNHA, Manuel de Azevedo da, Pe. - Notas Histricas, 2 vol., Ponta Delgada, Universidade dos
Aores, 1981.
19
Boletim Cultural do Instituto Histrico da Ilha Terceira, Angra do Herosmo.
20
Arquivo dos Aores, 15 vols., Ponta Delgada, Universidade dos Aores, 1980-1983. Reproduo fac-
similada da edio de 1878-1959.
21
VIEIRA, Alberto - O comrcio inter-insular nos sculos XV e XVI. Madeira, Aores e Canrias,
Funchal, Secretaria Regional de Turismo e Cultura. Centro de Estudos de Histria do Atlntico, 1987.
Citemos ainda, deste autor, o relevante Guia para a histria e investigao das ilhas atlnticas, Funchal,
1995.
22
SILVA, Jos Manuel Azevedo e - A Madeira e a construo do mundo atlntico (Sculos XV-XVII), 2
vols., Funchal, Centro de Estudos de Histria do Atlntico. Secretaria Regional do Turismo e Cultura,
1995.
23
PEREIRA, Fernando Jasmins - Documentos sobre a Madeira no sculo XVI existentes no Corpo
Cronolgico. Anlise documental, 2 vols., Lisboa, A.N.T.T., 1990; Estudos sobre a histria da Madeira,
Funchal, Secretaria Regional de Turismo e Cultura. Centro de Estudos de Histria do Atlntico, 1991.
24
ANAYA HERNANDEZ, L. A. - Las minorias en la historia de Canrias. "VII Colquio de Historia
Canaro-Americana (1986)", Las Palmas, 1990,1.1, pp. 30-57.
25
BONNET, S. F. - Famlias portuguesas en la Laguna dei siglo XVII. "Revista de Historia Canria", 93-
94, 1951, pp. 111-118.
26
Los grupos humanos en la sociedad canria dei siglo XVI, Las Palmas, 1979; El comercio entre
Portugal y Canrias en el Quinientos. Estudo aproximado. "Revista de Histria Econmica e Social",
Lisboa, 1987, pp. 1-16.
27
MARTIN SOCAS, M. - Sobre los ofcios desempehados por los portugueses establecidos en Canrias
en el primer cuarto del siglo XVI. " VII Colloquio de Historia Canario-Americana (1986)", Las Palmas,
1990, t. I, pp. 60-75.
28
PEREZ VIDAL, J. - Los portugueses en Canrias. Portuguesismos, Las Palmas, 1991.
29
TORRES SANTANA, E. - Lanzarote y Portugal continental. 1600-1640. "X Colloquio de Historia
Canario-Americana (1992), Las Palmas, 1994, t. II, pp. 297-318.
30
VERLINDER, Charles - Le rle des portugais dans l'conomie canarienne au dbut du XVIe. sicle.
"Homenaje a E. Serra Rafols", La Laguna, Universidad de La Laguna, s.d., t. III, pp. 411-426.

30
Delgada31 revelou-se, falta de ndices de sistematizao geogrfica e de matrias, e face
s grandes lacunas documentais para as fatias cronolgicas que cobrimos, globalmente
infrutfera. Excepo, apenas, para o fundo designado como Coleco Ernesto do Canto,
do qual no coligimos, porm, tambm informaes pertinentes sobre a presena no
arquiplago de naturais de Vila do Conde ou acerca de relaes econmicas entre esses
dois espaos.
Para avaliar a eventual projeco das gentes de Vila do Conde para espaos
ultramarinos e reas econmicas e territorias sob jurisdio espanhola, globalmente
conhecidas como ndias de Castela, prosseguimos as nossas averiguaes no Archivo
General de ndias, em Sevilha, atravs das quais pretendamos captar estratgias
comerciais e de emigrao que passassem pelas competncias e alada da Casa da
Contratao de Sevilha. Os numerosos autos de bens de defuntos de naturais de Vila do
Conde que a identificamos confirmaram a existncia e a regularidade dessas relaes, do
mesmo modo que apontaram para uma realidade que importa estudar de forma articulada e
extensiva a mais vastas reas metropolitanas: a da existncia de um significativo
envolvimento de gentes portuguesas, em particular naturais de Entre-Douro-e-Minho
nesse processo de projeco comercial e fixao humana nas ndias Ocidentais.
A abordagem que prosseguimos em torno de fundos documentais de
produo local apresentou, como se compreende, resultados de maior extenso e
pertinncia. A documentao municipal, actas de vereao, livros de receita e despesa do
concelho, livros de lanamentos de impostos sobre bens de consumos (sisas gerais e
imposio sobre a carne e o vinho) ou bens de transao imobiliria (sisas sobre bens de
raiz), assim como aqueles lanados tendo em vista a construo e preservao de infra-
estruturas de acesso terrestre e martimo (livros de receita e despesa da ancoragem e
pranchagem) revelaram-se de grande valor para o delinear do quadro da administrao e
gesto concelhia; para a percepo das reais potencialidades territoriais, financeiras,
sociais e econmicas do municpio que Vila do Conde sediava; e para a definio da
estrutura socioprofissional da sua populao. Estes mesmos ncleos revelar-se-o de
igual modo determinantes para o esclarecimento de questes como as da marginalidade
social, prostituio, ilegtimos e expostos, ou sobre o fenmeno da escravatura, do
mesmo modo que apresentam as grandes questes em debate, tidas como determinantes
para a autarquia e seus gestores: o problema dos acessos, englobando a questo da
travessia do rio Ave, da construo de uma ponte, da edificao de cais ou do
melhoramento da navegabilidade do rio e acessibilidade do porto, ou aquelas relativas ao
aproveitamento dos recursos fluviais.

31
Aqui pesquisamos, ainda que de forma no exaustiva, os fundos da Cmara Municipal de Ponta Delgada;
Tabelionado; Paroquial; Judicial; Arquivos de Famlias e Coleces.

31
Outros fundos de produo local, que se encontram sob tutela do Arquivo
Distrital do Porto revelaram-se de igual modo determinantes, desta feita para configurar a
realidade demogrfica, social e econmica do burgo. Referimo-nos aos livros de registo
paroquial e ao cartrio notarial. So consabidas as limitaes destes fundos documentais,
em particular do primeiro, as quais se tornaro mais notrias atravs da crtica de fontes
que deles faremos nos locais oportunos. Cobrindo cronologias que se iniciam em 1535
(registos de baptismo), 1566 (registos de casamentos) e 1595 (registos de bitos), o
cartrio paroquial proporciona-nos sries lacunares, registos distorcidos (veja-se a global
ausncia dos assentos de bitos de menores, limitativa a uma cabal reconstituio dos
ndices de mortalidades, de ratios entre eventos demogrficos e da mortalidade infantil e
juvenil) e uma global ausncia de menes a estatutos profissionais dos intervenientes,
facto que nos obriga a utilizar fontes alternativas, como os censos fiscais ou mesmo os
registos notariais, para uma mais rigorosa aproximao realidade socioprofissional.
O fundo notarial revelar-se-, com efeito, um esteio de fundamental
importncia em toda a dissertao. Pesquisado e tratado de forma exaustiva desde 1560,
data do primeiro livro subsistente, e at 1620, data que definimos como limite das nossas
averiguaes, este fundo proporcionou-nos, atravs de cerca de 4500 registos, o quadro
mais articulado das dinmicas sociais e econmicas da comunidade em estudo, assim
como das estratgias financeiras, sociais e econmicas accionadas pelos seus agentes.
Atravs dele procuramos, como complemento a outros ncleos documentais, reconstituir
o universo dos tcnicos de navegao, pilotos, mestres e mareantes, assim como a
comunidade dos mercadores e respectivas reas de interveno e de investimento; as
principais opes em termos de negcios e transaces ultramarinas; os nveis de
actividade dos estaleiros navais; a frota naval; os mecanismos de transporte e fretamento
de embarcaes; as principais rotas de navegao e comrcio; as tendncias e fluxos de
emigrao ultramarina; as estratgias financeiras e os nveis de investimento; as estratgias
matrimoniais e de endogenia profissional; o protagonismo de mulheres, esposas e mes,
de pilotos, mareantes e mercadores e mesmo os ndices de alfabetizao, de pilotos e
mareantes, e de determinados segmentos do universo feminino.
Conhecemos, certo, os limites de natureza cronolgica, temtica, e
sociolgica impostos por esta documentao. Sabemos que para alm dos registos de
actos pblicos a patenteados muitos outros, envolventes de agentes pertencentes a
estratos econmicos mais dbeis e baseados em procedimentos verbais e tendo a
confiana como base contratual escapam nossa anlise. Admitimos que mltiplos
segmentos profissionais e sociais se manifestam de forma marginal a este registo, o qual
implicava, partida, a capacidade de remunerar um servio. Sabemos os limites impostos
ao estudo da alfabetizao em ncleos desta natureza. Para as potencialidades e limitaes
destes fundos documentais nos alertam, de forma pertinente, os trabalhos de Jean-Paul

32
Poisson32, de Antonio Eiras Roei33, ou as Actas do Colquio de Toulouse de 1990
subordinadas a essa temtica 34.
A despeito destas limitaes, o universo que neles se reflecte , no tocante
realidade que pretendemos isolar, a do envolvimento de Vila do Conde no processo
expansionista e suas consequncias internas, de uma riqueza inquestionvel. A prpria
complexidade das dinmicas em estudo, envolvente de relaes a longa distncia, actos de
cobrana de bens no Ultramar, actos de fretamento, contratos de parceria e de armao
comercial, delegao de poderes e competncias, exige o recurso sistemtico ao acto
notarial, mesmo por parte daqueles no pertencentes a lites econmicas ou sociais.
As lacunas cronolgicas com que nos deparamos, e que o grfico explicita,
constituem, porventura, a maior limitao a uma rigorosa anlise de tendncias na longa
durao, j que o declnio de resultados quantitativos poder decorrer no de uma efectiva
retraco de dinmicas, mas da inexistncia do seu registo.

Sries de livros de registo notarial - Existncias e lacunas

3,5 -
3
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TSr. 2a Sr. 3a Sr. ' 4a Sr.

De igual modo precioso para a investigao se revelou o fundo do Mosteiro de


Santa Clara, repartido, segundo critrios arquivsticos arbitrrios, pelo A.N.T.T. e pelo
Arquivo Distrital do Porto. Nesta ltima instituio pesquisamos os seus valiosos tombos
de propriedades, o chamado Tombo Verde, de 151835, e o Tombo Novo, elaborado entre

32
POISSON, Jean Paul - Notaires et socit. Travaux d'histoire et de sociologie notariale, Paris,
Economia, 1985.
33
EIRAS ROEL, Antonio - De lasfuentes notariales a la historia serial: una aproximacion metodolgica
in "Aproximacion a la investigacin histrica atravs de la documentation notarial", Murcia, Cuadernos
Seminrio "Floridablanca", nl, 1985.
^Problmes et mthodes d'analyse historique de l'activit notariale (XVe.-XIXe. sicles). Actes du
Colloque de Toulouse (15-16 Septembre 1990), dir. Jean L. Laffont, Toulouse, Presses Universitaires du
Mirail, 1991.
35
A.D .P.- Fundo Monstico, lv. 4797.

33
1629 e 163236. Para alm de expressivos quanto topografia e tecido habitacional da vila
nesses dois cortes cronolgicos, de que o Mosteiro era aforador em parte significativa,
estes tombos fornecem preciosos informes acerca da localizao da extinta alfndega do
Mosteiro, da torre de colecta da dzima do pescado, e de zonas econmicas como a dos
Pelmes ou a Cordoaria, para alm de disponibilizar dados para um clculo aproximado
da rea produtiva do termo da vila e sua capacidade de abastecimento alimentar.
Os numerosos processos distribudos pelas caixas, no inventariadas,
existentes no A.N.T.T., revelaram-se de igual modo insubstituveis quanto s dinmicas
polticas e institucionais envolvidas pelos processos de transferncias de jurisdio, ou
pelos confrontos do poder senhorial com o poder local, o central, e os nveis intermdios,
em que se contam as Provedorias e Corregedorias. Nucleares se afirmaram ainda para
debates centrais da vida da urbe e do porto de Vila do Conde atinentes pesca fluvial,
jurisdio sobre o rio, barca de passagem do rio Ave e construo da to almejada
ponte sobre o mesmo rio, ou (i)navegabilidade e assoreamento do rio e barra,
condicionantes da actividade e da projeco e/ou declnio da navegao e comrcio do
porto de Vila do Conde.
A lamentar, como lacuna, apenas a da documentao da alfndega desta casa
monstica, secular senhorio da vila e privilegiada usufruidora dos seus recursos
financeiros e receitas tributrias. Ainda que no substitutiva desta documentao, assinale-
se a importncia revelada pelos livros de receita e despesa da alfndega rgia, coexistente
com aquela outra at 1550, relativos aos anos 1504 e 150537, e aos de 1527 e 1532, todos
existentes no A.N.T.T., ou do seu primeiro Livro de Registo Geral, pertencente ao
arquivo da Alfndega de Lisboa. Atravs deles se procurar aferir, ainda que de forma
parcelar, o movimento comercial do porto de Vila do Conde, e o universo daqueles que a
eram tributados, do mesmo modo que atravs das publicadas cartas de quitao das suas
receitas38, dos oramentos gerais do reino39 e de informaes esparsas e inditas, se
procurar calcular a tendncia evolutiva dos seus rendimentos.
Por fim, reserve-se uma especial meno aos contributos aduzidos pelo
Arquivo da Misericrdia de Vila do Conde, o qual se revelou de consulta imprescindvel
em matrias que envolvem formas de representao cultural, prticas de piedade, presena
de referentes ultramarinos no quotidiano, mas tambm nucleares para aprofundar os

36
Idem, lv. 4801.
37
Publ. por PEREIRA, Joo Cordeiro - Para a histria das alfndegas em Portugal no incio do sculo
XVI. Vila do Conde. Organizao e movimento, Lisboa, Universidade Nova - Faculdade de Cincias
Sociais e Humanas, 1983.
38
FREIRE, Braamcamp - Cartas de quitao de D. Manuel e Os Cadernos de assentamento - "Archivo
Histrico Portuguez", vol. I a X, passim.
39
PEREIRA, Joo Cordeiro - A receita do estado portugus no ano de 1526. Um oramento desconhecido
in "Estudos de Histria de Portugal", vol. II. Sc. XVI-XX. Homenagem a A. H. de Oliveira Marques",
Lisboa, Estampa, 1984, pp. 52-55 e O oramento do estado portugus no ano de 1527. "Nova Histria.
Sc. XVI", dir. A. H. de Oliveira Marques, n 1, 1984, pp. 62-65.

34
resultados obtidos no cartrio notarial acerca de fenmenos de natureza social e
econmica articulados com a projeco ultramarina. Referimo-nos s consequncias das
ausncias masculinas, s formas de protagonismo feminino, s atitudes e valores
accionados perante os escravos e a escravatura. Mas apontamos tambm para informaes
que esclarecem nveis de riqueza, estratgias de aplicao de capitais ou para a
constituio de genealogias profissionais.
A consulta exaustiva dos livros de receita e despesa, dos actos de eleio, dos
livros de registo geral, dos livros de registo de irmos e de todos os processos de
instituio e gesto de capelas, em que avultam numerosos testamentos, muitos dos quais
de pilotos, mareantes, mercadores ou fidalgos mercadores, e inventrios de bens,
valiosos pela sua raridade, proporcionaram, de facto, uma abordagem articulada de
matrias que dificilmente poderiam ser tratadas a partir dos restantes fundos documentais
citados.
A articulao de todos estes ncleos documentais de produo local permitiu,
na verdade, tecer uma teia em que os nomes ganham rosto, e em que possvel seguir
ciclos de vida, por vezes por mais do que uma gerao, identificar relaes sociais,
vivncias econmicas, comportamentos religiosos accionados por um mesmo indivduo
ou famlia, e assim reconstituir segmentos vivenciais que nos aproximam, ainda que de
uma forma fragmentria, do quotidiano vivido. As informaes coligidas poderiam ter-
nos levado a prosseguir uma extenso natural desta dissertao: a elaborao de
biografias, as quais, de forma individualizada, concretizariam percursos, ilustrariam
estratgias e mecanismos e apontariam apetncias e prioridades que estudamos para a
globalidade de determinados segmentos scio-profissionais. A este enfoque preferimos,
porm, o anonimato, resultante de uma anlise serial que isola grupos mais do que
indivduos, que destaca tendncias, mais do que comportamentos ou atitudes individuais.
Esta opo condiciona a metodologia seguida ao longo do presente projecto de
investigao.

4. Modelos de anlise e contributos bibliogrficos

No fomos, certo, imunes a influncias proporcionadas por modelos de


abordagem monogrfica de vilas e cidades da poca moderna, em particular daqueles que
desenvolvem o estudo de ncleos urbanos martimos, nacionais e estrangeiros. A anlise
que prosseguimos no decalca, todavia, nenhuma dessas sugestes em particular, j que
nenhuma delas respondia, plenamente, grelha de anlise que delineamos. Consultamos,
porm, as obras clssicas de Jean Delumeau40, de Bartolom Benassar41, de Pierre Vilar42

40
DELUMEAU, Jean - Rome au XVIe. sicle, Paris, Hachette, s.d.
4,
BENNASSAR, Bartolom - Valladoliden el siglo de Oro. Una ciudad de Castillo, y su entorno agrrio
en el siglo XVI, Valladolid, mbito Editiones, 1989.

35
ou de Pierre Chaunu43, a par de numerosas outras monografias de portos bretes,
espanhis e dos Pases Baixos capazes de oferecer algum paralelismo com o dinamismo
que pretendamos destacar para Vila do Conde. Sem prosseguir qualquer intuito de
exaustividade, citemos os crditos que assumimos, por sugestes metodolgicas, ou por
paralelismo e confronto de informaes, em relao a Jacques Bernard44 Arnel de
Wismes45; Elisa Ferreira Priegue46; Jean-Pierre Bardet47; Josette Pontet Fourmigue48;
Jacqueline Guiral-Hadziiossif49; A. Diaz, A. Pons e J. Serna50 ou Stphane Curveiller51,
para no falar j de obras colectivas, de que destacamos aquelas dirigidas por Philippe
Wolff52, ou por Thierry Paquot53.
So tambm numerosos os trabalhos produzidos sobre portos, vilas e cidades
portuguesas que mereceram a nossa ateno, em busca, quer de modelos de
sistematizao dos dados, quer de informaes e de quadros de comparao com os quais
pudssemos cotejar aqueles que apurssemos para Vila do Conde. Avultam, entre esses,
os j clssicos ttulos de Antnio de Oliveira54 e de Joaquim Romero de Magalhes55. A
esses devero ser adicionados uma srie de outros que, atravs de diferentes enfoques
tratam a realidade municipal nas suas dimenses urbanstica, administrativa e financeira;
aqueles que estudam os quadros econmicos, demogrficos e sociais de diversas vilas e

42
VILAR, Pierre - Cataluha en la Espanha Moderna, 3 vols., Barcelona, Ed. Critica, 1988.
43
CHAUNU, Pierre - Seville et l'Amrique. XVIe-XVIIe. sicle, Paris, Flammarion, 1977 e, com a
mesma colaborao de Huguette Chaunu, a obra Seville et l'Atlantique (1504-1650), 12 vols., Paris,
SEVPEN, 1955-1960.
44
BERNARD, Jacques - Navires et gens de mer a Bordeaux (vers 1400-vers 1550), 3 vol., Paris,
S.E.V.P.E.N., 1968.
45
WISMES, Armel de - La vie quotidienne dans les ports bretons aux XVIIe. et XVIIIe. sicles. Nantes,
Brest. Saint Malo, Louent, Paris, Hachette, 1973.
46
FERREIRA PRIEGUE, Elisa - Galicia en el comercio martimo medieval, Santiago de Compostela,
Fundao "Pedro Barrie de la Maza'7 Universidade de Santiago, 1988.
47
BARDET, Jean Pierre - Rouen ax XVII et XVIII sicles. Les mutations d'un espace social, vol.l.,
Paris, SEDES, 1983.
48
FOURMIGUE, Josette Pontet - Bayonne, un destin de ville moyenne l'poque moderne (fin du XVIIe
sicle milieu du XIXe sicle), Biarritz J&D Editions, 1990.
49
GUIRAL-HADZIIOSSIF, Jacqueline - Valencia. Puerto Mediterrneo en el siglo XV (1410-1525),
Valencia, Edicions Alfons el Magnnim. Instituci Valenciana d'Estudis I Investigado, 1989.
50
DIAZ, A.; PONS, A; SENRA, J. - La construccion del puerto de Valencia. Problemas y mtodos
(1283-1880), Valencia, Ayuntamiento de Valencia, 1986. Sobre os portos espanhis, veja-se, ainda, o
catlogo de exposio intitulado Puertos Espaholes en la Historia, Madrid, Ministrio de Obras Publicas,
Transportes y Ambiente, 1994.
5
'CURVEILLER, Stphane - Dunquerque. Ville et port de Flandre ala fin du moyen ge travers les
comptes de baillage de 1358 1407, Lille, Presses Universitaires de Lille, (1989).
52
WOLFF, Philippe - Guide International d'Histoire Urbaine 1. Europe, Paris, ditions Klincksieck,
1977.
53
RONCAYOLO, Marcel; PAQUOT, Thierry, dir. - Villes et civilization urbaine. XVII-XX sicle,
Paris, Larousse, 1992.
54
OLIVEIRA, Antnio de -A vida econmica e social de Coimbra de 1537 a 1640. "Biblos", Coimbra,
vol. 47, 1971.
55
MAGALHES, Joaquim Romero de - O Algarve econmico. 1600 a 1773, 2 vols., Coimbra,
Faculdade de Economia,1986 (Dissert, de doutoramento polie.) e O Algarve econmico. 1600-1773,
Lisboa, Estampa, 1988.

36
cidades na poca moderna; ou ainda os que em particular visam o estudo de portos de mar
no seu envolvimento com a vida martima ou as navegaes. Citemos, entre as primeiras,
as obras de Maria Jos Beirante56, Jos Viriato Capela57, Miguel Sopas58, Antnio de
Pinho59 ou Francisco Ribeiro da Silva60. Apontemos, entre as segundas, as contribuies
de Manuel Antnio Fernandes Moreira61, Loureno Alves62, Maria Alfreda Cruz63,
Mariano Calado64, Bernardino Amndio65 ou, numa perspectiva geogrfica mais vasta, as
de Jos Manuel Azevedo da Silva66, Joo Marinho dos Santos67 e Maria Olmpia da
Rocha Gil68. No poderamos, por fim, deixar de referir os contributos das numerosas
obras de Antnio Cruz sobre a cidade, a vida municipal do Porto e o seu envolvimento
nas navegaes ultramarinas69.
Os particulares contributos bibliogrficos incidentes sobre Vila do Conde e
Azurara no podero deixar de ser referenciados, j que, mais do que modelos de trabalho
ou bases metodolgicas de referncia, se constituem como fonte de informao
sistematizada sobre o espao e a realidade concelhia que nos propnhamos abordar.
Destaquemos, em primeiro lugar, a obra de Mons. J. Augusto Ferreira70, pelo valor
informativo que integra, atravs da divulgao de dados, por vezes no cotejados, mas
que pudemos confirmar terem sido muito provavelmente extradas do fundo documental
do Mosteiro de Santa Clara agora sob tutela do A.N.T.T. Salientemos, em segundo lugar,

56
BEIRANTE, Maria ngela da Rocha - Santarm Quinhentista, Lisboa, s.n., 1981.
57
CAPELA, Jos Viriato - O municpio de Braga de 1750 a 1834. O governo e a administrao econmica
e financeira. "Bracara Augusta", Braga, vol. 41, 1988/89.
58
BANDEIRA, Miguel Sopas de Melo - O espao urbano de Braga em meados do sculo XVIII,
Coimbra, Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 1992 (dissertao de mestado polic).
59
PINHO, Antnio de - Albergaria a Velha e o seu concelho. Subsdios para a sua histria. Documentos
e apontamentos. Homens e factos, Albergaria a Velha, 1987.
60
SILVA, Francisco Ribeiro da - O Porto e o seu termo (1580-1640). Os homens, as instituies e o
poder, 2 vols., Porto, Arquivo Histrico da Cmara Municipal do Porto, 1988.
61
MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - O municpio e os forais de Viana do Castelo, Viana do
Castelo, Edio da Cmara Municipal, 1986 e O porto de Viana do Castelo na poca dos descobrimentos,
Viana do Castelo, Edio da Cmara Municipal, 1984.
62
ALVES, Loureno, coord. - Caminha e seu concelho. Monografia, Caminha, Edio da Cmara
Municipal, 1985.
63
CRUZ, Maria Alfreda - Caminha. Evoluo e estrutura de uma antiga vila porturia. "Finisterra", 2
vols., Lisboa, 1967.
64
CALADO, Mariano - Peniche na histria e na lenda, Peniche, s.n., 1991.
65
AMNDIO, Bernardino - Esposende e o seu concelho na histria e na geografia, 3 fase, Braga, ASPA.
1994-1996.
66
SILVA, Jos Manuel Azevedo e - op. cit.
67
SANTOS, Joo Marinho dos - op. cit.
68
GIL, Maria Olmpia da Rocha - op. cit.
69
Citemos, a ttulo meramente indicativo, de entre a vastssima obra do autor, os seguintes ttulos:
Algumas observaes sobre a vida econmica e social da cidade do Porto nas vsperas de Alccer Quibir,
Porto, Biblioteca Pblica Municipal, 1967; O Porto nas navegaes e na expanso, Lisboa, Instituto ds
Cultura e de Lngua Portugesa, 1983 e, sob a sua coordenao, O Porto e os Descobrimentos, Porto,
Biblioteca Pblica Municipal, 1972.
70
FERREIRA, Mons. - Vila do Conde e o seu alfoz. Origens e monumentos, Porto, Ed. Marques Abreu,
1923.

37
os contributos de Eugnio Andrea da Cunha Freitas e de Bertino Daciano, corporizados
em duas breves monografias, uma sobre Azurara, outra sobre Vila do Conde71.
Apontemos, por fim, os mais recentes trabalhos de Manuel Laranja72 e de Antnio
Amorim73, um sobre a vida econmica do municpio no sculo XVI, o outro e sobre as
suas estruturas administrativas no sculo XVII, e ainda a contribuio de Jos Marques
incidente sobre a dinmica municipal que se destaca do estudo do primeiro livro de
vereaes existente, do ano de 146674. Um vasto elenco de aportaes pontuais, algumas
delas pertinentes, mais pelo valor dos informes documentais que trazem luz, do que pelo
enfoque analtico que desenvolvem, foram cotejadas no Boletim Cultural da Cmara
Municipal de Vila do Conde, I e U Srie, na Ilustrao Vilacondense, no semanrio
Renovao, ou em cadernos culturais da imprensa peridica local, de que destacaremos o
Jornal de Vila do Conde15. A globalidade da obra de Eugnio Andrea da Cunha Freitas
apresenta, por sua vez, em estudos esparsos e difundidos em mltiplas publicaes,
valiosos contributos, e revela o profundssimo conhecimento que o autor adquiriu, ao
longo de dcadas de estudo sobre a vila e o municpio, mas que, infelizmente, trabalho
nenhum sistematizou at hoje de forma coordenada76.
Coligidas as informaes bibliogrficas disponveis, o essencial do nosso
trabalho de investigao incidiu, porm, sobre as fontes primrias de informao,
algumas das quais, com particular destaque para as actas de vereao, tiveram que ser
relidas sobre o nosso prprio enfoque analtico e accionando as nossas opes
metodolgicas. Delas falaremos de seguida.

5. Opes metodolgicas

O massivo recurso a fontes primrias no significou, em momento algum,


sujeio a essas mesmas fontes. A sua diversidade e extenso foi, de resto, motivada pelo
enfoque diversificado em que, por opo, centramos o objecto de estudo. Sobre elas
procuramos lanar sempre um olhar problematizante, criticando-as em funo das suas

71
FREITAS, Eugnio A. da Cunha; GUIMARES, Daciano R. S. Bertino - Azurara. Subsdios para a
sua monografia, Porto, Junta da Provncia do Douro Litoral, 1948 e Subsdios para uma monografia de
Vila do Conde, I o vol, Porto, Junta da Provncia do Douro Litoral, 1953.
72
LARANJA, Manuel Reis - Vila do Conde no sculo XVI. Alguns documentos subsidirios para a sua
histria econmica, Coimbra, 1957 (dissert, de licenciatura polia). Publ. in "Boletim Cultural da Cmara
Municipal de Vila do Conde", Vila do Conde, II Srie, Vol. 9 e segts.
73
AMORIM, Antnio Augusto Gomes - Vila do Conde no sculo XVII. Subsdios para a sua histria
administrativa e econmica, Coimbra, 1971 (Dissert, de licenciatura polia).
74
MARQUES, Jos - A administrao municipal de Vila do Conde em 1466. "Bracara Augusta", Braga,
n 83-84, 1983, pp. 5-116.
75
Esses contributos pontuais sero referidos ao longo da dissertao, pelo que nos dispensamos de aqui os
citar, j que o seu elenco exaustivo, pela sua extenso, se tornaria fastidioso.
76
Sabemos que se encontra em preparao uma edio da obra completa do Dr. Eugnio da Cunha Freitas,
iniciativa que parcialmente colmatar to grave lacuna para a histria do municpio.

38
lacunas, faltas de rigor ou intencionalidades decorrentes do agente e das circunstncias de
produo. Filtrar as fontes de trabalho dos seus comprometimentos nem sempre foi,
porm, tarefa fcil. Produzidas, muitas delas, pelo poder central, pelo Mosteiro de Santa
Clara ou pelas estruturas de poder municipal, comprometidas com objectivos declarados
de interveno, oferecem, com frequncia, uma perspectiva distorcida da realidade que s
um confronto constante de argumentos e teorias evidencia.
Subdividimos, em mltiplas ocasies, a anlise de um mesmo corpo
documental ou processo em vrios captulos, no pressuposto de que so o inqurito
cientfico e a problematizao e no a estrita informao das fontes que devero orientar a
anlise e o excurso expositivo. Cremos, de resto, no ter, com tal procedimento, coartado
as suas potencialidades informativas.
Procedemos, com frequncia, transferncia de dados qualitativos para
tabelas seriais, que tratamos segundo mtodos quantitativos, nomeadamente estatsticos.
Estamos conscientes dos riscos desse procedimento e dos erros de leitura em que
poderemos incorrer ou induzir o leitor. Assumimo-los em conscincia, no pressuposto de
que a aturada crtica de fontes que em cada um dos captulos procuramos fazer os limita
em muito. Na verdade, a falta de recenseamentos de embarcaes, de oficiais de
constuo naval, de pilotos e mareantes; a carncia de ndices de construo naval e de
registos que, de forma sistemtica, apontassem actos de navegao, de comrcio, ou
iniciativas de emigrao, s poderia ser superada por esse procedimento.
So, assim, numerosos os quadros e grficos que neste trabalho inclumos.
Reflectem essa constante tentativa de sistematizao da informao, muita dela qualitativa,
que s dessa forma se tornaria perceptvel ao leitor e capaz de apontar tendncias. As mais
extensas sistematizaes sero includas nos Apndices A., os quais suportam os dados
analisados estatisticamente em texto. Tm os Apndices B. e C. diversas
intencionalidades. Os primeiros visam listar os agentes humanos intervenientes na
dinmica histrica que pretendemos reconstituir: agentes de governao; mercadores;
mareantes, mestres e pilotos; genealogias de nuticos e mulheres cuja directa interveno
se encontra documentada. Os segundos pretendem ilustrar, documentalmente, algumas
dessas dinmicas, atravs de fontes que pela sua tipologia e expressividade as reflectem
de forma mais saliente.
No foi nunca o critrio do ineditismo o que assistiu organizao dessa
colectnea documental. Inditos so os milhares de registos paroquais e de actos notariais
consultados. Inditas so as centenas de actas de vereao ou as listagens de tributaes
fiscais, os ris de irmos da Misericrdia ou os processos de instituio de capelas. Foi
essa massa documental que produziu este trabalho, e dela no destacamos nenhum
documento em particular. Alguns processos judiciais mereceriam, porm, uma
reproduo integral, incomportvel numa obra desta natureza. Seleccionamos, assim,

39
alguns, poucos, documentos, que ilustram de forma expressiva alguns aspectos
particulares do "puzzle" que nos propomos reconstituir.
O mesmo propsito de clarificar para o leitor as temticas tratadas est na base
das representaes cartogrficas seleccionadas ou produzidas. Foi nossa preocupao
evidenciar a especificidade espacial de Vila do Conde e a sua localizao relativa na regio
em que se insere, o Entre-Douro-e-Minho, assim como a manifesta discrepncia da
abrangncia espacial do concelho, em relao ao que viria a transformar-se com as
reformas administrativas do Liberalismo. Da a nossa preocupao de representar as
principais vias de acesso ao concelho; a de incluir plantas da configurao do seu espao
urbano nos sculos XVI, XVII e XIX77 e a de reconstituir, de forma aproximada, a
topografia e a toponmia da vila quinhentista, mediante mltiplos cruzamentos de
informaes documentais e diversas contribuies, de que destacamos a do Dr. Eugnio
da Cunha Freitas78. O litoral, porto e a barra, a par dos locais de embarque e
desembarque79, mereceram-nos tambm particular ateno na sua representao
figurativa, enquanto espaos e estruturas nucleares da dinmica em estudo.
As restantes representaes cartogrficas propem-se projectar, no espao
nacional, o protagonismo relativo da urbe enquanto porto martimo80, e no espao
ultramarino, as suas projeces nos diversos domnios em estudo: navegao, comrcio e
colonizao81.
A diversidade dos ngulos de anlise, impositiva de incurses em domnios
to dspares como o da histria das instituies, da gesto municipal, da fiscalidade; da
demografia; do urbanismo; da histria da famlia e das dinmicas sociais; da histria
econmica, englobante do estudo de indstrias como a dos velames e da construo
naval, do movimento alfandegrio ou das estratgias e mecanismos financeiros que
suportam o comrcio ultramarino; dos mecanismos de transporte martimo; das vias de
formao profissional e de consolidao social de carreiras; ou ainda das prprias
representaes mentais e da cultura material obrigou-nos a assumir incurses em
mltiplos domnios metodolgicos82.
Utilizamos, nessas diversas incurses, uma estratgia de economia de
investimentos. Isto , a profundidade de anlise e a complexidade dos procedimentos
metodolgicos accionados no excederam nunca o estritamente necessrio ao estudo da ou
das variveis em avaliao. Isto , ainda que nos dispusssemos, em cada um dos campos

77
Vd. Figuras 26, 13 e 27, respectivamente.
78
Vd. Figuras 22, 23, 24 e 25.
79
Vd. Figuras. 9, 10 e 11.
80
Vd. Figuras 15, 16, 17 e 18
81
Vd. Figuras 19, 20, 21.
82
Dada a multiplicidade de procedimentos metodolgicos e de modelos de tratamento de dados seguidos,
diversos por vezes de captulo para captulo, eles sero identificados em cada uma das reas temticas
tratadas.

40
metodolgicos, seguir modelos que em cada uma dessas reas consideramos pertinentes,
no esgotamos, frequentemente, as suas sugestes e potencialidades. Atribuimos-lhes, no
fundo, uma funcionalidade operativa: deles nos servimos como referenciais tericos e
como manancial de hipteses e de procedimentos, aplicando-os de forma estrita ao nvel
de averiguaes que elegamos como pertinentes ao nosso ngulo de abordagem. Isto
aplica-se, de igual forma, anlise demogrfica e ao mtodo de reconstituio de famlias,
ao estudo da indstria naval, avaliao dos mecanismos financeiros, ao estudo das
estruturas alfandegrias ou ao domnio das representaes mentais.
Ainda que, por isso, possamos ser acusados de falta de profundidade e de
simplicao de modelos, esta afigurou-se-nos ser a nica estratgia possvel num projecto
de investigao que visa uma perspectiva global e relacionada dos mltiplos segmentos da
histria vivida. Procuramos, de resto, que tal procedimento no fosse nunca sinnimo de
falta de rigor conceptual ou cientfico, valores que, ao nvel de anlise a que em cada
domnio descemos, sempre cultivamos.

41
I PARTE

A TERRA PERANTE O DESAFIO DA EXPANSO


QUINHENTISTA
Introduo

A estrutura concebida para a I Parte desta dissertao evidencia, em si prpria,


os objectivos que lhe subjazem, os quais apontam para a percepo dos condicionalismos
e das potencialidades de um espao, que , em simultneo, um espao fsico, um espao
poltico, um espao administrativo, mas tambm um espao humano, social e econmico.
Com efeito, a avaliao do envolvimento de Vila do Conde no projecto nacional de
expanso ultramarina, objecto nuclear deste projecto de investigao, implica, segundo
cremos, a prvia percepo dos quadros globais, condicionantes, em sentido positivo e
negativo, dos percursos seguidos e dos ndices de comprometimento com esse projecto.
essa a funcionalidade que atribumos a este componente expositivo.
A identificao desses quadros referenciais orienta, assim, a trplice diviso
que aqui propomos. O primeiro captulo, ao traar percursos jurisdicionais e
condicionalismos polticos concretos, procurar esclarecer a integrao da vila no quadro
poltico nacional coevo, ao mesmo tempo que define os mais salientes contornos do
concelho em que se integra a vila que estudamos, ao configur-lo em termos de espao,
dependncias administrativas e recursos financeiros; o segundo captulo visa destacar, do
meio fsico, os vectores que mais parecem ter condicionado, de forma visvel, os
desempenhos humanos, do mesmo modo que revela as iniciativas tomadas no sentido da
superao dos principais bloqueios por ele impostos; o terceiro captulo procura, a partir
de uma anlise sociodemogrfica, apresentar, do ponto de vista numrico e
socioprofissional, os agentes humanos que dinamizam os processos histricos a estudar.

45
CAPTULO 1.

VILA DO CONDE NUM CONCELHO SEM TERMO


1.1. Quadro jurisdicional - senhorio laico e eclesistico

O captulo que agora iniciamos prefigurar-se-, numa primeira abordagem,


como algo marginal em relao ao objecto nuclear da nossa dissertao. No pressuposto,
porm, de que, tanto como os condicionalismos impostos pelo espao e pela implantao
geogrfica, actuam aqueles definidos por percursos polticos e administrativos, e
interferem estratgias resultantes de dilogos e de confrontos institucionais, impe-se que
percebamos de que modo estas variveis se cruzam com os tpicos analisados nos dois
outros captulos desta I Parte no sentido de impulsionar, de uma forma decisiva, Vila do
Conde e a sua populao em direco a actividades martimas e a percursos ultramarinos.
Neste sentido, mais do que a calendarizao de factos polticos (a que no
podemos eximir-nos) ou a datao das vrias transferncias jurisdicionais importa que
retenhamos desta exposio as decorrncias polticas, administrativas, econmicas e
sociais de um percurso acidentado que integra o burgo vilacondense, alternativamente, no
senhorio rgio e em senhorios particulares, sejam eles laicos ou eclesisticos.

1.1.1. Transferncias

Os marcos nucleares desse itinerrio, na poca medieval, so j conhecidos,


ainda que no suficientemente esclarecedores acerca de um momento central: o da
passagem do senhorio de Vila do Conde para o Mosteiro de Santa Clara. Retomaremos,
pois, os dados j coligidos, confrontando-os com a documentao a que se reportam,
procurando interrog-los luz das nossas preocupaes e adiantando alguns outros dados
facultados pela presente investigao.
O momento a partir do qual importa que partamos , sem dvida, o da
consabida doao da jurisdio de Vila do Conde por D. Sancho I a D. Maria Pais, ela
prpria envolta em algumas dvidas de datao. Cremos, todavia, poder subscrever que a
referida doao s poder ser situada num perodo que medeia 1205 e 1209, inclusive, e
aceitar como provvel esta ltima data que a tradio historiogrfica tem divulgado sem,
todavia, a justificar atravs de uma rigorosa crtica interna do diploma que constitui a carta
de doao. Esclareamos, brevemente, as bases da discusso.
Em primeiro lugar, a reproduo sistemtica, nos traslados existentes83, da
referncia a "mensse Julio Era de M CC L" VII " (isto , ano de 1219), conduz-nos

83
Lembremos que deste documento no se conhece o original, sendo publicitado atravs de sucessivos
traslados. Aqui remetemos para a sua publicao in Cartulrio do Mosteiro de Santa Clara de Vila do
Conde, publ. Carlos da Silva Tarouca, ed. fac-similada, Vila do Conde, Associao Comercial e Industrial
de Vila do Conde, s.d., doc. II, pp. 37-38.

49
incongruncia de D. Sancho ser j falecido, e datar a confirmao da mesma, por D.
Afonso II, do ms de Fevereiro desse preciso ano (1219)84. Erro do copista que, ao
trasladar, trocara a era do original pela de 1257, em que escrevia, parece configurar-se
como justificao provvel para o manifesto engano.
Outras explicaes foram adiantadas para o facto, segundo as quais
poderamos situar o documento no perodo posterior a 1200 (aps a morte da rainha,
ocorrida em 1199, a qual no figura j na nomeao) e anterior a 1211 (ano da morte do
rei)85 apontando, com grande probabilidade para o ano de 1209 (o que pressupe a troca
da era de 1247 pela de 1257)86. Todavia, nenhum dos autores envolvidos d qualquer
importncia ao facto de, no foral manuelino, atribudo a Vila do Conde em 1516, se
situar, de modo explcito, essa doao na era de 1227, isto , no ano de 1189. O texto
diz, taxativamente, o seguinte: "E assy o seram (isentos e privilegiados) as villas e lugares
de guimaraaes E a cidade devora e vallena a que foy dado privjllegio de nam pagarem a
dita portagem ante da era de mjl e duzentos e vinte e sete annos Na qual foy dada a dita
villa e os direitos Reaes delia aa dita dona maria paez e seus sobcessores domde veo ao
dito moesteiro " 8 7
A data em causa colhe, partida, argumentos a favor e contra. Comecemos
pelos que a podem suportar. certo que 1189 corresponde j ao exerccio pleno de
funes rgias pelo monarca, que se encontrava, alis, associado ao governo do reino
desde pelo menos 1170. Para alm disso, o rei estaria j com 35 anos, idade mais que
suficiente para ter filhos de D. Maria Pais. A confirmar esta data surge, de resto, um
documento que cremos indito. Trata-se de uma certido, passada em Vila do Conde, em
25 de Novembro de 1591, no qual se transcrevem vrios documentos, trasladados por
Rui de Pina, por mandado de D. Manuel, em 18 de Agosto de 1502, correspondentes a
originais, existentes na Torre do Tombo, de escrituras, cartas e doaes relativas ao
Mosteiro de Santa Clara88. Entre eles encontramos transcritos, respectivamente, a doao
de Vila do Conde a D. Maria Pais e seus filhos, a sua confirmao por D. Afonso II e a
doao das vilas de Parada e Pousadela aos mesmos.
As datas a expressas levantam-nos algumas dvidas, j que o tabelio (ou,
com maior probabilidade, o escrivo da Torre do Tombo) converte a numerao romana
em numerao mista, datando os dois primeiros documentos como sendo do ano de
"1225ij (sic)", ou seja: 1227. Deparamo-nos, de novo, com o facto, desconcertante, de a

84
Cf. ibidem, doc. Ill, pp. 40-41.
85
Cf. Vila do Conde in "Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira" Lisboa-Rio de Janeiro, Ed.
Enciclopdia, s.d., vol. XXXVIII, p. 474.
86
Lembremos que no testamento do rei, datado de Outubro de 1209, este confirma todas as doaes feitas
a D. Maria Pais, incluindo Vila do Conde, o que pressupe a doao da vila nessa data ou noutra que lhe
fosse anterior - cf. ibibem, p. 476.
87
Forais Manuelinos do Reino de Portugal e do Algarve. Entre-Douro-e-Minho, publ. Luiz Fernando de
Carvalho Dias, s.l., ed. do autor, 1969, p. 22.
88
A.N.T.T. - Conv. St" Clara. Conde, cx.40, m. 12, s.n.

50
doao e a confirmao serem datadas do mesmo ano, desta feita 1189. Poderemos,
assim, supor que se trata de um erro de leitura do copista da Torre do Tombo, que trocaria
1257 (data que conhecemos nos demais traslados), por 122789. Para avaliar esta hiptese
servir-nos-emos de indicativos presentes no documento.
Com efeito, nele so mencionadas, como testemunhas, personalidades do
foro eclesistico, nomeadamente bispos, que nos permitiro dat-lo com alguma
segurana. A se menciona D. Martinho, arcebispo de Braga, D. Martinho, bispo do
Porto, D. Pedro, bispo de Lamego, D. Pedro, bispo de Coimbra, D. Soeiro, bispo de
Lisboa, D. Nicolau, bispo de Viseu e D. Soeiro, bispo de vora. Se atentarmos nos
perodos em que qualquer um dos prelados mencionados exerceu o seu episcopado nas
referidas dioceses, poderemos, com segurana, rejeitar como verosmil a data de 1189, j
que D. Soeiro surge como bispo de vora apenas em 1203 e de Lisboa em 1205. De igual
modo se rejeita a possibilidade de ser o documento posterior a 1209, j que esta a data
limite do episcopado de D. Martinho, arcebispo de Braga. Coligindo os dados
disponveis, cremos, pois, poder subscrever que a referida doao s poder ser situada
num perodo que medeia 1205 e 1209, inclusive. Quanto data de 1189 pensamos tratar-
se de um erro na reproduo da data, ocorrido em 1502, aquando da transcrio dos
originais da Torre do Tombo, o qual se repete no foral manuelino de 1516.
Seja qual for a data efectiva da doao formal de Vila do Conde, a posse dessa
prerrogativa por D. Maria Pais parece ter sido imediata e sem contestaes, j que nas
Inquiries da Terra de Faria, de 1220, Vila do Conde j no sequer mencionada90,
desse modo se reconhecendo a ausncia total de direitos rgios sobre ela. Por outro lado,
nas Inquiries de 1258, efectuadas segundo outros objectivos e uma outra metodologia,
a posse da vila por D. Maria Pais j plenamente reconhecida, e extensiva, de resto, aos
prprios direitos alfandegrios, no s de Vila do Conde, mas tambm de Azurara e
Pindelo91. Aqui se encontra, de resto, o embrio de uma alfndega particular que s em
1550 deixar de rivalizar com a alfndega rgia da foz do rio Ave, como teremos
oportunidade de sublinhar.
Lembremos, ainda, que Pindelo, por natureza rival de Vila do Conde, situada
na outra margem do Ave, sede de uma parquia abrangente das actuais freguesias de
rvore, Azurara e Canidelo, teria, porventura, comeado a perder importncia e influncia
devido, precisamente, doao de Vila do Conde a D. Maria Pais, a qual exerceria um
89
Dificilmente percebemos, todavia, que se possa trocar a leitura de um "L" (50), por "XX" (20).
90
Vd., sobre esta questo, Vila do Conde in "Enciclopdia Portuguesa e Brasileira", loc. cit.
91
Isso mesmo se depreende das declaraes dos jurados de Pindelo: "Interrogatus de navibus et de baxellis
et de omnibus aliis barcis, qui intrant per focem Ave et que ducunt pannos vel plumbeum vel stannum vel
Unam vel sal, cujusmodi forum faciunt inde Domino Regi, dixit quod adveniebant se cum Maiordomo
Pinidilli.(...) Interrogatus quare modo non faciuntforum sicut antea, dixit quod Maiordomi Ville Comitis
veniunt capere illud forum ad villam et adportum Pinidilli, et hoc videt modofacere eis quod non solebant
facere in tempore patris necfrat ris istius Regis". Portugaliae Monumento Histrica. Inquisitiones, vol. I,
fasc. rV -V, Lisboa, Typis Academicis, 1877, p. 481.

51
poder carismtico e efectivo, devido sua importncia social e ao protectorado que sobre
ela e os seus descendentes era exercido pelo monarca, assim se introduzindo um factor de
desequilbrio que jogou, por certo, a favor da terra vilacondense e coartou as promissoras
condies de projeco econmica de Pindelo. Isso mesmo se prefigura nas Inquiries
de 1258, nas quais os jurados desta localidade constatam a atribuio de recentes
privilgios aos moradores de Vila do Conde, inclusivamente no que se refere ao
aproveitamento dos recursos fluviais do Ave, os quais vamos encontrar, de resto, como
motivo de conflitos seculares entre Vila do Conde e Azurara. A se denuncia : "... et modo
non est ita quia homines qui morantur in Villa Comitis faciunt etfecerunt canrios pro ad
piscandum, et non faciunt inde ullum forum Domino Regi, et homines qui morantur in
Pinidillo non sunt ausi ibifacere cenrios quos solebant facere. Interrogate quare non
sunt ausi ibi eos facere, dixit quod propter dominium Ville Comitis. Idem, dixit quod
homimes Ville Comitis fecerunt molendinos et zenias contra Villa Comitis; et homines
Pinidilli voluendur similiter molendinos et zenias facere contra Pinidillum, et tuns
Dompna Maria Pelagii mandavit eis defendere quod non facerent ibi quia mandaret eas
inde destruere." 92
A transmisso da jurisdio entre os descendentes de D. Maria Pais,
nomeadamente atravs de D. Rodrigo Anes, D. Joo Afonso de Albuquerque e D. Teresa
Martins, casada com D. Afonso Sanches, o clebre filho bastardo de D. Dinis, no nos
merece particular ateno. Estes ltimos personificam, porm, um outro importante marco
na histria da localidade, com a fundao, em 1318, do Mosteiro de Santa Clara, futuro
possuidor da jurisdio da vila. Note-se, no entanto, que em momento algum essa
inteno manifesta pelos instituidores no acto de fundao do Mosteiro. Pelo contrrio,
entre os bens com que dotam a nova instituio de religiosas, nada consta de Vila do
Conde93, o que manifesta a vontade de manterem ntegra a posse da vila, que se

92
Ibidem, pp. 481-482.
93
Entre os bens doados contam-se os padroados das igrejas de Fervena e de Alcoentre e as vilas e lugares
de Pvoa de Varzim (na qual se reserva a justia e apelaes), Formaris, Touguinha, Veins, Terroso,
Laundos, Nabais e Mirance, com todos os seus direitos, rendas e servios, pris e ganas (cf. Carta de D.
Duarte de confirmao da carta de fundao do Mosteiro de Sf Clara de Vila do Conde, publ. Tarouca -
loc.cit, doe. XXIX, pp. 78-79). A estes bens acrescenta D. Dinis a doao, em carta de 09. Abril.1318, da
igreja de Santiago de Mura (cf. ibidem, doe. XI, p. 52-53), doando-lhe ainda, em 29 de Julho e 8 ds
Agosto de 1318, as igrejas de S. Vicente de Ch, Santa Cruz de Lamas de Orelho, e a metade da quinta ds
Fornos, em Santa Maria da Feira, da qual D. Afonso Sanches doa a outra metade (cf. Ibidem, doe. XII, p.
54 e doe. XIII, p. 54-55). Deste elenco manifesta a referida ausncia de qualquer meno outorga de
bens ou direitos em Vila do Conde. Lembremos que o prprio padroado da Igreja Matriz de S. Joo
Baptista s conseguido pelo Mosteiro atravs de um instrumento de escambo com a Colegiada de
Guimares, feito em 1318, no qual se concede quele o padroado da igreja de Santiago de Mura, doado,
como vimos, por D. Dinis, obtendo-se em troca o da igreja de S. Joo Baptista de Vila do Conde. Isso
mesmo se sumaria num "Inventrio Geral e Apontador do Cartrio do Convento de Sta Clara..." : " A
troca desta igreja com a de Santiago de Mura foi no anno de 1318 sendo Dom Denis vivo que a dotou a
este Convento e elle sefaleeo no de 1325, e ficou a de Mura ao dom prior da villa de Guimares com
todos os seus dzimos e escolhero as freiras no repartimento dos dzimos desta igreja os da pescaria, e o
das mais couzas ao vigairo e ressoeiros da dita igreja.". (A.N.T.T. - Conv. St* Clara V. Conde, lv. 33, fl.

52
transmitir atravs de seus descendentes: D. Joo Afonso de Albuquerque e D. Martinho,
depois de sanados os problemas levantados posse da sua jurisdio na sequncia das
contendas existentes entre D. Afonso Sanches e D. Afonso IV, seu meio-irmo, as quais
conduziram ao sequestro dos bens daquele e respectiva devoluo sua viva e filho,
aps a sua morte94.
Com efeito, a esta anexao da jurisdio pela coroa a que acabamos de nos
referir, segue-se uma outra, de iniciativa de D. Pedro, na sequncia da morte, sem
descendentes, de D. Martinho. Por carta de 8 de Abril de 1367, D. Fernando restitui,
porm, a D. Maria de Vila Lobos, testamenteira de D. Afonso de Albuquerque, as rendas
e direitos de todos os bens confiscados e, por carta de 30 de Outubro do mesmo ano,
empossa-a nas respectivas jurisdies, segundo as condies de exerccio prvias ao
sequestro, e com a possibilidade de os distribuir por alma do dito D. Joo Afonso de
Albuquerque95.
Ser, com alguma probabilidade, nesta sequncia, que a jurisdio da vila
passar alada do Mosteiro de Santa Clara de Vila do Conde. Coligindo os dados
disponveis, afigura-se-nos que essa transferncia ter ocorrido entre 1367 (data da
devoluo rgia da jurisdio a D. Maria de Vila Lobos) e 1372. certo que na carta de
privilgio dada pelo mesmo monarca, em 5 de Fevereiro de 1372, aos moradores dessa
vila, para que no pagassem portagem, passagem e costumagem em todo o reino,
explicitamente se diz tratar-se de um "... lugar do Conde Dom Joham Afomso nosso
vassallo e nosso fiell consselheyro... " 96. Todavia, no documento de 12 de Agosto de
1382, que confirma a D. Gonalo Teles, conde de Neiva, o exerccio da jurisdio crime e
cvel de Vila do Conde, Pvoa de Varzim, Azurara e Pindelo, fica claro que D. Joo
Afonso Telo, conde de Ourm, no dispunha da posse plena da jurisdio de Vila do
Conde e restantes lugares mencionados, mas apenas do seu exerccio em vida, como se
infere do texto: "... o Conde Dom Gonallo nosso vassallo, nos disse que Dona Abadessa
e Conuento do moesteiro de Villa de Conde auiam jurdiam iuell e crime no dicto logo de
Villa de Conde (...) e que a outorgaram a Dom Joham Afomso Tello, Conde que ffoy
d'Ourem em sua vida delle "97.

22).
94
Vd.., a este respeito, as certides em pblica forma das cartas rgias de Elvas - 27.Janeiro.1323 ; Olho
- 14.Julho.1330; Porto, 29.Agosto.1330; Santarm - 07. Fevereiro. 1333 (A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V.
Conde, cx. 40, m. 11, s.n.). A sentena a que nos referimos, dada em Lisboa - 28. Agosto. 1341, restitui
a D. Teresa as jurisdies de Vila do Conde, Souto de Rebordes, Pvoa, Atouguia, Alcoentre, Parada e
Pousadela (Publ. Tarouca, Carlos da Silva -loc. cit., doc. XVTI, pp. 60-63).
95
Note-se que a prpria D. Isabel, viva de D. Joo Afonso de Albuquerque, e legtima herdeira de D.
Martinho, seu filho, renuncia aos seus direitos sobre os bens em causa a favor de D. Maria de Vila Lobos,
para que ela os distribua por alma de seu marido (cf. carta de D. Fernando, de 30 de Outubro de 1367.
Publ. TAROUCA, Carlos da Silva - loc.cit, doe. XXI, p. 67).
96
Publ. Idem - ibidem, doe. XXIII, p. 71.
97
Ibidem, doe. XXrV, pp. 71-72. Este documento levanta, de resto, outras interrogaes acerca da
apropriao indevida, pelo Mosteiro, da jurisdio de Azurara e Pindelo, terras rgias por excelncia, como

53
, de resto, nos mesmos moldes que a posse da jurisdio confirmada a D.
Gonalo Teles. Note-se, porm, que essa confirmao rgia se apesenta num tom
duvidoso, optando-se por uma formulao cautelosa, segundo a qual se diz :"... sse ella
he do dicto mosteiro, teemos por bem e mandamos que elle aja a dieta jurdiam dos dictos
lugares, em quanto for nossa meree (...) nom fazendo esto prejuzo a alguma outras
pessoas, sse sua he, e ham d'auer de dirreito "98. Estar por trs deste articulado alguma
dvida resultante do carcter recente da incorporao ou decorre este de alguma contenda
envolvendo a real posse da jurisdio pelo Mosteiro? Com efeito, percorrendo as
coleces documentais publicadas, as chancelarias rgias e o prprio fundo documental
do Mosteiro de Santa Clara, no encontramos nenhuma carta que explicitamente confirme
a posse da jurisdio pelo Mosteiro. Apenas o fazem, de uma forma indirecta,
documentos exarados a partir do reinado de D. Joo I e de D. Afonso V". A primeira
referncia que compulsamos, e que de igual modo mencionada como prova de posse,
em documentao posterior do Mosteiro, uma carta de perdo rgia de 1393. A, de
facto, confirmada a posse da jurisdio pelo Mosteiro, mas, ao que parece, a de Pvoa
de Varzim, e no a de Vila do Conde, como sistematicamente se pretendeu inferir em
datas posteriores100.
A segunda meno apresentada num instrumento de agravo e apelao, feito
pelos procuradores do Mosteiro, em Vila do Conde, a 1 de Maro de 1468, dirigido ao
rei, e protestando contra o facto de Lopo Fernandes, meirinho da comarca de Entre-
Douro-e-Minho ter vindo fazer correio em Vila do Conde, a despeito, segundo dizem,
das prerrogativas da jurisdio "... de que sempre esteve (o Mosteiro) e esta antigamente
em pose da quall aora querees forar e esbulhar contra dereito...". A' se refere, ainda,
pelos requerentes, que "...ella dieta dona abadesa e asy todalas outras suas anteseoras
que per tempos foram sempre estiuerom como defeito estam em pose pacifica da ditta sua
jurdiam e de nunca entrar coregedor nas dittos suas villas e isto per espao de corenta e

est sobejamente confirmado, e que neste documento reclamam como suas.


98
Ibidem.
99
Aqui no consideramos as cartas de confirmao geral de privilgios e liberdades, nomeadamente as de
D. Joo I, dada no Porto - 27.Abril.1385 (A.N.T.T.- Leitura Nova. Alm Douro, lv. 2, fl. 116v-l 17), ds
D. Duarte, dada em Santarm 28 de Novembro de 1433. {Ibidem, lv. 4, fl. 226-226v, publ. TAROUCA,
Carlos da Silva - loc. cit., Doc. XXX, p. 90), nem as de D. Afonso V, dadas em Coimbra -
04.Agosto.1441 {Ibidem) e Santarm - 31. Maro. 1449 (Leitura Nova. Alm Douro, lv.4, fl. 183v), por
a nunca ser especificamente mencionada a jurisdio de Vila do Conde como, de resto, qualquer outro
privilgio ou bem.
100
Cf. carta de 23.Abril.1393, publ. TAROUCA, Carlos da Silva - loc. cit., doc. XXVI, pp. 73-74. O
articulado do documento , de facto, dbio. Comea por se dizer: " Sabede que a abadessa e Comuento do
moestejto (sic) de Samta Crara de Villa de Comde nos emviaram dizer, que ellas e o dito seu moesteiro
ham, arredor dessa Villa de Comde, a Pouoa de Varazim. A qual he toda sua herdade propria, com todas
suas Jurdiees de crime e ciujl, saluo as apellaees, que vem a nos per alada", para mais frente se
confirmar "...que vsem dos ditos luguares e Jurdiees dlies, como sempre vsaram, ataa ho tempo
dora...". Compreende-se, assim, que este plural tenha autorizado os representantes posteriores do Mosteiro
a utilizarem este documento como carta de confirmao da posse, no s da jurisdio de Pvoa de Varzim,
mas tambm da de Vila do Conde.

54
sesenta e cento anos e per tanto tempo que memorea de homeens nom he em
contrairo..."m. Finalmente, transcreve-se uma carta de D. Afonso V, emitida em
circunstncias congneres, em Lisboa, a 20 de Novembro de 1448, na qual se probe ao
corregedor da Comarca de fazer correio em Vila do Conde, assumindo esta prerrogativa
como adquirida desde h mais de 50 anos, segundo se apurara por inquirio mandada
fazer a este respeito pelo infante D. Pedro102.
Em suma, para l de elucidativo acerca das atribuies e direitos anexos
jurisdio, matria a que voltaremos, este processo parece, pela primeira vez, corroborar a
sua posse de facto pelo Mosteiro, desde h longa data, sem que isso venha, contudo, a
significar um posterior processo linear ou isento de dvidas quanto posse da dita
jurisdio.
Se apontamos, at agora, duas tentativas de integrao de Vila do Conde no
patrimnio rgio desde que se constituiu como pertena de D. Afonso Sanches e D.
Teresa Martins, respectivamente nos reinados de D. Afonso IV e D. Pedro I103, outras
sero ainda de referenciar, culminando com o seu sequestro por D. Joo III, em 1540.
Momento chave deste percurso , sem dvida a contenda que envolve D. Pedro de
Meneses, o procurador dos feitos reais e a abadessa D. Maria de Meneses.
Na primeira emergncia do processo, que termina com uma carta de sentena
dada em Lisboa, a 28 de Janeiro de 1479, surge D. Joo d'Elvas, procurador dos feitos
reais como autor, o qual parte do pressuposto de que "... era verdade que toda ajurdiom
asy civell como crime alita e baixa da ditta vylla de Vylla de Conde e de Povoa de Varzim
que he junto com ella era nossa e da coroa dos nossos regnos e outra pessoa allgwna nom
poder hussar da dieta jurdiom civell e crime nem d'allguma especia e parte delia nos
dittos lugares (...) e que sem embarguo (...) a ditta dona abadessa e donas e convento
rees husam ora da ditta jurdiaom civell e crime nos dittos lugares e nos moradores e
povoradores dlies sem pra ello terem titulo nem alguuma outra justa causa..."104. Nisso
se havia fundamentado, ao que tudo indica, o rei ao atribuir previamente a referida
jurisdio a D. Pedro de Meneses, o qual se deveria ter constitudo como autor do
processo. No tendo isso acontecido, a primeira resoluo favorvel ao Mosteiro,
havendo a contenda sido reaberta em 1480, desta feita aparecendo D. Pedro de Meneses
como autor.

101
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.
102
Ibidem. O ltimo argumento aduzido, assim como as expresses temporais usadas tm um valor
estratgico e constituem-se como tpicos habitualmente usados neste tipo de solicitaes, no podendo,
pois, ser levadas letra.
No encontramos, no decurso da nossa pesquisa qualquer original deste documento, sendo, no entanto, o
documento que citamos um registo notarial devidamente autenticado por Joo Afonso Tourinho, tabelio
do pblico e judicial em Vila do Conde, em instrumento feito em Ide Maro de 1468
103 N0te-se que nos dois casos mencionados, a jurisdio de Vila do Conde no confiscada isoladamente,
mas integrada noutros bens e propriedades.
104
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 40, m. 12, s.n.

55
A carta de sentena final, uma vez mais favorvel s rs, dada em Tentgal,
em 12 de Dezembro de 1480, ao compulsar os argumentos e provas de posse
apresentadas pelo Mosteiro evidencia, uma vez mais, a fragilidade das bases jurdicas em
que assentava a pretensa posse imemorial da jurisdio pelo Mosteiro. Mais do que os
documentos apresentados105 parece, porm, ter feito prova o exerccio, de facto, da
jurisdio cvel e crime, julgando o Mosteiro as causas ordinrias atravs de seus
ouvidores, com apelo para o rei, e nomeando tabelies, meirinho, porteiro, e todos os
outros oficiais que ao rei cabia ordinariamente nomear, para alm de receberem, em Vila
do Conde e Pvoa de Varzim, todos os direitos reais, excepo da dzima do
pescado106. Este desfecho jurdico em nada contraria, de resto, a prtica vulgar no tempo,
segundo a qual, falta de diplomas formais de doao, acabaria por fazer prova, a
despeito do estatudo na lei, a posse imemorial dos direitos, abrindo-se assim caminho
para a legitimao de situaes tituladas de forma dbia, como parece ter acontecido no
caso vertente107.
Com efeito, estes documentos passaro a constituir, at pelo seu carcter de
sentenas sem apelao, as primeiras bases irrefutveis, do ponto de vista jurdico, da
posse da jurisdio pela abadessa e freiras do Mosteiro de Santa Clara, e s a partir deste
momento se sucedem as confirmaes rgias, explcitas ou implcitas, em documentos
dos reinados de D. Joo II, D. Manuel e D. Joo III. Referimo-nos s cartas de sentenas
de 1483 (Santarm - 22.Maio)108, 1484 (Lisboa - 27.Novembro)109 e 1488 (Lisboa -

105
Os documentos trasladados no processo nada trazem de novo em relao aos at agora referidos. Para
alm da carta de D. Dinis, passada em Montemor-o-Novo, em 04.Janeiro.1319, na qual o monarca
renuncia a todos os direitos rgios nas igrejas, herdades, rendas e direitos do Mosteiro, a encontramos a
sentena dada em 28.Agosto. 1341, restituindo a D. Teresa, entre outros bens confiscados, a jurisdio de
Vila do Conde; a carta de D. Joo I de que tambm j falamos, de 23.Abril.1393 e, por fim, o acrdo do
reinado de D. Duarte relativo aos direitos alfandegrios a cobrar pelo Mosteiro, diploma que analisaremos
mais frente. Enfim, nenhum documento que inequivocamente prove a via de aquisio da jurisdio da
vila, ou o seu directo domnio. Note-se, ainda, que no mesmo perodo, e certamente no mesmo processo,
integram-se pedidos dessa instituio para se passarem traslados em pblica forma de documentao
existente na Torre do Tombo sobre esta matria, alegando-se o facto de muitas das escrituras do Mosteiro
terem desaparecido num incndio, necessitando assim de provas paralelas de confirmao de privilgios
adquiridos.Os alvars contendo os referidos traslados (passados em Lisboa, a 10 e 19 de Maio de 1480) no
apresentam, uma vez mais, nenhum outro documento para alm dos at agora referidos no texto.
106
Este o teor do documento que sumariamos. No foral de 1516 surge, todavia, o Mosteiro de Santa
Clara tambm como depositrio da dzima velha do pescado, cabendo ao rei apenas a nova (cf. Forais
Manuelinos do Reino de Portugal e do Algarve. Entre-Douro-e-Minho, p. 21).
107
Sobre esta matria vide HESPANHA, Antnio Manuel - As Vsperas do Leviathan. Instituies e
Poder Poltico. Portugal - sc. XVII, Coimbra, Almedina, 1994, pp. 388-394. Quanto aos motivos da
ausncia de comprovativos documentais da posse da jurisdio pelo Mosteiro duas explicaes so
aduzidas: a primeira, j citada, est patente em documentos do reinado de D. Afonso V, a qual refere terem-
se perdido os documentos num incndio (cf. alvar de Lisboa - 19. Maio. 1480. A.N.T.T. - Conv. Sta
Clara V. Conde, cx. 40, m.ll, s.n.), a segunda em documentos do reinado de D. Manuel, em que se
invoca que esses documentos no se encontravam por "... se esconderem ao tempo que se a casa tomou ".
(A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III, lv.46, fl. 158-158v.).
108
A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.; Leitura Nova. Alm Douro, lv. 3,fl. 142-
144v. Publ.TAROUCA, Carlos da Silva - loc. cit., doc. XXXV, pp. 102-106.
109
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.; Leitura Nova- Alm Douro, lv. 3, fl.

56
24.Julho)110, e s cartas de confirmao geral de doaes, privilgios e liberdades de D.
Manuel (Torres Vedras - 16.Setembro.1496111 e vora - 20.Setembro.1519112), e de D.
Joo III (Lisboa - 12. Setembro. 1522 (2 alvars113). Atente-se que estes limos apenas
confirmam os previamente passados por D. Manuel, que a se trasladam.
Neste contexto, deparamo-nos, todavia, com um documento algo
desconcertante, passado em Lisboa, em 26 de Agosto de 1511, no qual se estipula que
"...a badesa e moesteiro de Samta Crara de vVla de Conde este emposse da enliam eivei
e crime da ditta vila como esteve a badesa dona Maria que se finou e esto per hum ano
somente que comeara da feitura deste em diemte..."114. Inserindo-se este alvar num
processo de contenda entre Pedro de Aguiar, corregedor da comarca de Entre-Douro-e-
Minho e o Mosteiro, esta atribuio da jurisdio por um ano somente parece
corresponder necessidade, ou intencionalidade de reavaliao da legitimidade desse
direito. Note-se, de resto, que o reinado de D. Joo III , por sua vez, marcado pela
ausncia de qualquer reconhecimento explcito do direito do Mosteiro posse da
jurisdio da vila, num percurso que culmina, como sabido, com a anexao, por
dvida, dessa mesma jurisdio e sua posterior venda a D. Duarte, duque de Bragana.
No , de resto, assintomtico, o facto de, no numeramento de 1527, se apresentar Vila
do Conde como terra da coroa, aparecendo secundarizada a informao de que nela a
abadessa tem ouvidor e jurisdio115.
Os autos e diligncias efectuados por mandado rgio pelo juiz de fora da
cidade do Porto, e corregedor da respectiva comarca, acerca da posse da jurisdio da vila
e extenso das atribuies do seu senhorio eclesistico, datados de 23 de Maio de
1537,116 revelam-se de importncia assinalvel para a elucidao de todo o processo. A
se historia toda a factologia que precede a anexao da jurisdio.
Com efeito, na carta rgia que ordena a diligncia117 rememora-se o motivo
(ou pretexto?) da referida anexao: a colecta indevida de dzimas de mercadorias, pela

218-219v. Publ. TAROUCA, Carlos da Silva - loc. cit, doe. XXXIV, pp. 99-102.
110
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.
111
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 35, m. 5, s.n. (Carta original) e Leitura Nova - Alm
Douro, lv. 1, fl. 172-172v.
112
Carta trasladada no diploma de confirmao dado por D. Joo JJI em 12. Setembro. 1522 (A.N.T.T.-
Chanc. D. Joo III, lv. 46, fl. 158-158v)
113
Ibidem. Documento trasladado nuns autos de V. Conde - 11. Novembro. 1522 (A.N.T.T. - Conv. Sta
Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.) Note-se que nestas ltimas cartas, pela sua prpria tipologia, nunca
se refere especificamente a jurisdio da vila como bem ou direito confirmado.
114
Cf. registo desse alvar in A.M.V.C. - Lv.16, fl. 294v-296.
115
Cf. FREIRE, A. Braamcamp - Povoao de Entre Doiro e Minho no XVI Sculo in "Archivo
Histrico Portuguez", Lisboa, 1905, Vol. Ill, p. 261. No registo dos moradores de Vila do Conde diz-se:
"A Vylla de Comde que he delRey nosso Senhor. Item Esta Vylla de Comde he de Sua Alteza, e Abadessa
tem ouvydor ejurdiom delia..."
116
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 40, m.ll, s.n. Trata-se de uma cpia autenticada por
Gaspar de Coiros, pblico tabelio da cidade do Porto.
117
Ibidem. Carta de vora - 4.Maio.l537.

57
alfndega do Mosteiro, desde a concrdia estabelecida no reinado de D. Duarte118, assim
como os procedimentos preliminares do processo: a nomeao rgia do juiz de fora da
cidade do Porto, para que calculasse o valor em dvida, tendo-se apontado a soma de
cerca de 3.650.000 reais; a ordem do dito juiz para que o Mosteiro arrolasse os seus
direitos, bens, igrejas, rendas e propriedades sujeitas a confisco; a intencional excluso
desse rol, pelo Mosteiro, da jurisdio de Vila do Conde e, por fim, a deciso rgia que
vai no sentido da sua incluso, considerando que esse seria o bem que menos afectaria a
sobrevivncia institucional do Convento. Trata-se, claramente, de uma argumentao
estratgica que com dificuldade esconde a inteno manifesta de atingir, desde o primeiro
momento, esse objectivo dissimulado. Ser, de resto, com base no mesmo tipo de
argumentos que os representantes apostlicos nomeados para resolverem esta questo
decidem, revelia e manifestamente contra a vontade da comunidade das religiosas, pela
alienao da jurisdio.
Nos autos de juzo referidos enunciam-se, com clareza, os fundamentos da
deciso: 1. a impossvel conciliao entre o desempenho de tarefas espirituais com o
exerccio efectivo de um poder poltico e administrativo; 2. o carcter nefasto do usufruto
dessa prerrogativa, redundando em contendas sistemticas; 3. a ausncia de retornos
financeiros que superassem os prejuzos e gastos exigidos e 4. a prpria incapacidade dos
ouvidores nomeados pelo Mosteiro para resolverem, devido sua impreparao, os
problemas e contendas emergentes, alegando encontrar-se, assim, "...a ditta jurdio
subjeita a se perder por nam ter ouvidores letrados e taes que a possam reger e amynistrar
sem perigo e dano dela e conhecerem as apelaes e agravos das sentemas defenetyvas
sem outro conhecimento e auo..." 119. Por fim, invoca-se, nos autos, a impossibilidade
de o Mosteiro alienar outros quaisquer bens e rendimentos sem comprometer a sua
prpria manuteno.
As determinaes do Mosteiro revelaram-se, todavia, sistematicamente
contrrias, quer, num primeiro momento, s intenes rgias quer, num segundo
momento, deciso dos representantes apostlicos. Assim, na sequncia das diligncias
efectuadas pelo juiz de fora da cidade do Porto, no ano de 1537, quando confrontadas
com a deciso rgia referida, depois de reunido o Convento (cerca de 70 freiras, das quais
3 estavam ausentes por doena) deliberaram "... que nam aviam de dar a ditta jurdiam a
penhora nem na davam que EU Rey noso senhor podia mandar entregar da dyvyda que
Sua Allteza dizia lhe ser dyvida por as rendas do ditto mosteiro..."m.

118
Estas e outras questes sero adiante abordadas com mais detida ateno.
1,9
A.N.T.T.- Chanc. D. Sebastio, lv. 13, fl. 307v. Note-se que o perfil dos ouvidores e representantes
do Mosteiro havia sido definido por uma bula de 30. Abril. 1482, dada na sequncia da contenda entre D.
Maria de Meneses, abadessa, e seu sobrinho, D. Pedro de Meneses. Retomaremos este assunto a propsito
da discusso das atribuies anexas ao exerccio da jurisdio.
120
In autos de diligncia referidos (Porto - 23.Maio. 1537). A.N.T.T.- Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 40,
m.ll, s.n.

58
E, num segundo momento, j aps a deciso dos procuradores apostlicos
insurge-se, de novo, o Convento, com veemncia contra a deciso tomada e o decorrer do
processo, denunciando aquilo que anlise historiogrfica se torna, atendendo aos
factores em jogo, e aos contextos polticos coevos, de fcil compreenso: o benefcio
colhido pela autoridade rgia com a transferncia jurisdicional prevista. A confirmar a
inteno do monarca referem, ainda, as prvias e frequentes tentativas de interferncia dos
corregedores no exerccio das funes pelos seus ouvidores121.
O documento em causa122, para alm de discutir a correco subjacente
avaliao da dvida que despoleta todo o processo, de discordar da avalio da jurisdio
em apenas 9.000 cruzados, de sugerir o comprometimento dos auditores eclesisticos
com a vontade rgia, enuncia, ainda, os motivos pelos quais se tornava imprescindvel a
manuteno da jurisdio, colocando-a como condio indispensvel colecta de todos os
direitos e rendas da casa e como garantia face a presses e vexaes senhoriais. A
vivacidade do discurso justifica, a nosso ver, a transcrio de um breve extracto:
"Entendem provar que (...) a elas he tanto necesaria commo a vida porque
perdendo a ditta jurdio ho mosteiro nom podia sofrer a vexao e paxo e torvaom que
lhes sobreviram de mingoas dos mantimentos que lhes nam darom descortesias que lhes
ferom vexaes que fidalgos que ora na vila nom vivem lhes darom vivendo contra suas
sentenas que diso tem e bulas do Santo Padre que tem com outras cousas que se
aponterom"12^.
Do enunciado at agora feito, algumas ideias nucleares sero de reter. A
primeira prende-se com a importncia dada tanto pelo Convento, como pelo monarca,
posse da jurisdio de Vila do Conde, que poder ser vista como um ndice do valor
atribudo a uma vila em franco florescimento e com potencialidades sociais e econmicas
que se tornam manifestas aos contemporneos. De resto, do ponto de vista do exerccio
do poder poltico central, este mais um processo que evidencia a intencional interveno
do poder rgio, em particular de D. Joo III, erigindo-o em mais um testemunho dos
indcios centralizadores e intervencionistas deste monarca, a nvel do poder local e
senhorial. No poderemos esquecer, todavia, as tentativas de anexao j documentadas
para o perodo medieval, em particular as do reinado de D. Afonso V, de que j falamos,
ou as aparentemente equacionadas no reinado de D. Manuel.

121
Cf. Carta de protesto da abadessa e freiras do Convento (s/l.- s/d.). A.N.T.T. - Conv. St* Clara V.
Conde, cx. 38, m. 8, s.n.
122
Ainda que no esteja datado, cremos poder situ-lo, pela anlise de contedo, num momento prximo
da liquidao da jurisdio, isto , do ano de 1540.
123
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 38, m. 8, s.n. Do mesmo teor so os argumentos
apresentados, ainda no reinado de D. Joo Hl, por um procurador da Ordem de S. Francisco que insiste, em
particular, na sub-avaliao da jurisdio, confrontando a pujana econmica e martima e o vigor
demogrfico de Vila do Conde, arrematada por uma dvida de 9.000 cruzados, com Alcoentre que, com
menos de 200 vassalos e cerca de 70.000 reais de renda fora adquirida por Martim Afonso de Sousa por
13.000 cruzados. (Cf. A.N.T.T. - Conv. Sr* Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.).

59
certo que a transferncia de poder a que assistimos agora no corresponde a
uma anexao pelo poder central, mas a uma transformao de um senhorio eclesistico
em senhorio laico. No poderemos, porm, esquecer que o novo possuidor da vila D.
Duarte, irmo do rei, e que a sua compra decorre de um processo manifestamente viciado
pela interveno da vontade rgia. O facto de apenas D. Duarte se ter candidatado
aquisio da jurisdio, a rapidez com que o processo de liquidao se faz124, o valor
exguo envolvido na compra, tudo parece apontar para uma estratgia concertada do
monarca para dirigir a referida arrematao. Note-se, ainda, que a prpria venda da
jurisdio surge como procedimento excepcional no contexto coevo125.
De resto, o poder rgio no deixa de obter ganhos notrios com a
transferncia do senhorio. Com efeito, na carta de jurisdio da vila, dada por D.
Sebastio a D. Duarte (segundo possuidor bragantino da jurisdio) em Lisboa, a 16 de
Maio de 1560126, reserva-se ao rei correio e alada, numa manifesta perda das
prerrogativas usufrudas at a pelo Mosteiro, ainda que se especifique que essa posse
feita "... asyeda maneira que tudo Unho e posuhiam a badesa e freiras do dito mosteiro
ni
de Santa Clara de Vylla de Comde..." .
O valor do ganho obtido por D. Duarte e pela coroa poder, ainda, ser
medido, ad contrario, pelo valor da perca sofrido pelo Mosteiro de Santa Clara.
Consciente dessa perda, este continuar a solicitar, durante dcadas, a retoma da
jurisdio, num itinerrio que tem como marcos documentados o ano de 1567 e o perodo
de 1576-1579.
De 1567 data a autorizao do Cardeal Infante D. Henrique, ento regente do
reino, para se rever o processo da transferncia da jurisdio, para tanto se solicitando a
nomeao de um procurador e o envio de todas as doaes e privilgios que suportassem
juridicamente a referida pretenso128, na sequncia da qual a abadessa e os seus

124
Data de 19. Julho. 1540 a carta rgia que autoriza o corregedor da comarca de Guimares a dar posse da
vila a D. Duarte, tendo este j depositado no respectivo almoxarifado os 9.000 cruzados (cf. Carta rgia
trasladada in carta de confirmao da jurisdio feita por D. Sebastio, em Lisboa, 16. Maio.1560.
A.N.T.T. - Chanc. D. Sebastio, lv. 13, fl. 307-310 e Gavetas, XII, m. 8, doe. 2), datando,
estranhamente, apenas de 16 de Setembro a autorizao para arrematao da jurisdio pelo dito lance
(Chanc. D. Sebastio, loc. cit. e Gavetas, XVII, m. 9, doe. 10). Significa isto que o duque deposita
primeiro o montante referido, e s depois dado o aval rgio referida arrematao?
Quanto tomada de posse efectiva, esta acontece a 2 de Outubro do mesmo ano (A.N.T.T.- Gavetas, XII,
m. 8, doe. 2), num percurso que confirma a rapidez a que nos referimos. Note-se que no auto de posse se
inclui' a vila de Pvoa de Varzim e o couto de Aveleda, considerando-se como anexas a Vila do Conde,
numa apropriao indevida que ser, no entanto corrigida posteriormente, aps reclamaes do Mosteiro
(cf. A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 39, m. 10, s.n. Doe. s/l, s/d.).
125
Vd., sobre este assunto, HESPANHA, A. Manuel - op. cit, p. 416. Para o reinado de D. Joo m
parece poder aduzir-se apenas o exemplo de Alcoentre, de que j falamos.
126
A.N.T.T. - Chanc. D. Sebastio, lv. 13, fl. 309-309v. Trata-se da primeira carta de jurisdio dada
depois da respectiva transferncia, como explicitamente se diz no documento.
127
Ibidem, fl. 309v.
128
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 41, m. 13. Carta passada em Sintra - 29. Julho. 1567.

60
procuradores enviam um articulado de apontamentos que retomam, em sntese, os j
apresentados no decurso da contenda de 1537-1540'29.
Esta primeira diligncia no parece ter obtido qualquer xito, como o
comprova o facto de, no ano de 1579, se retomar a mesma pretenso, em iniciativas
dirigidas em simultneo ao Papa130, e a D. Henrique131, agora rei, nas quais se referencia
o facto de o assunto no ter sido deferido, nem durante a sua prvia regncia, nem durante
o exerccio do poder por D. Sebastio. A se denuncia, ainda, a circunstncia de estar o
processo em curso, igualmente no Tribunal da Rota, em Roma, desde h muitos anos,
sem despacho favorvel. A nomeao de um procurador eclesistico, por D. Henrique,
"derradeiro despacho que no caso se deu", como se indica no verso do documento, no
parece ter influenciado em nada esta ltima tentativa, que visava aproveitar a falta de
sucesso na Casa de Bragana, encontrando-se a jurisdio vaga desde 1576, depois da
morte de D. Isabel e de D. Duarte, seu filho.
A transferncia da jurisdio acontece, de facto, mas para a esfera do poder
rgio, para grande gudio do Concelho, como parece inferir-se da petio da Cmara ao
rei, datada de 19 de Fevereiro de 1577, na qual se d conta da tomada de posse da vila
pelos oficiais rgios, e se solicita que "... ella seja de Vossa Alteza e se nao de a pessoa
alguma..." declarando-se ter a vila ficado "... mui engrandesida e prospera na honrra e
merc que Vossa Alteza nos faz pois sempre desejarom e desejo ser seus vasallos..."n2.
A restituio da vila a um senhorio particular sucede, todavia, de novo, no
ano de 1602, com a doao, de Filipe II a D. Teodsio de Bragana, da respectiva
jurisdio cvel e crime, nos mesmos moldes em que a tiveram os duques seus
antecessores e, antes destes, as freiras de Santa Clara133. Outra crise na posse senhorial de
Vila do Conde , entretanto, reaberta em 1630, aps a morte de D. Teodsio, tendo este
legado a sua jurisdio, em testamento, a D. Duarte, desmembrando-a, deste modo, dos
restantes bens da sua sucesso, o que, segundo os agentes do poder rgio, contrariava as
condies impostas pela lei mental, nomeadamente os pressupostos da primogenitura e da
indivisibilidade dos bens, o que levou o corregedor da comarca do Porto a declarar nula a
respectiva tomada de posse pelos representantes de D. Duarte, e a anexar a jurisdio ao
poder real134.
Ora uma simples leitura atenta da carta de doao de Filipe II prova que a
outorga lhe fora feita fora da lei mental. Diz-se, no incio da carta que a doao era
feita"... de juro e de herdade pra elle e pra todos seus filhos netos herdeiros e

129
Ibidem, cx. 40, m. 11, s.n. Documento s/l e s/d.
130
Documento s/l e s/d, mas datvel de 1579, j que se diz terem perdido a jurisdio h 39 anos. Ibidem.
O mesmo documento encontra-se, em duplicado, na cx. 40, m. 12, s.n.
131
Idem, cx. 41, m. 13. Petio s/l, s/d, com despacho rgio de 9. Maro.1579.
132
A.M.V.C. - B/24, fl. 13-13v.
133
Carta de doao de Valladolid - 30.Abril.1602. A.N.T.T. - Chanc. Filipe II, lv.3, fl. 335v.-340v.
134
Cf. Registo de Vila do Conde - 23.Dezembro.1630. A.M.V.C- Lv. 123, fl. 259-261.

61
sucessores que aps ele vierem e asy assendentes como desemdentes transversaes e
colateraes machos e fmeas a quem de dyreito vier e pertencer a dita casa... " 135. Todavia,
no final da mesma explicita-se: " A qual jurdio o dito duque dom Theodosio meu muito
amado e presado primo ter e pesuira por sy e por seus decendemtes machos e fmeas e
colaterares herdeiros e subcessores de sua casa de juro e de herdade d'agora pra todo
senpre como dito he. E isto fora da lei mental de tudo ho que por ella e por todos os
paragraphos delia esta hordenado e mandado..."136.
A contenda acabar por ser sanada, no entanto, com a renncia feita por D.
Duarte a favor de seu irmo, D. Joo, como explicam as sucessivas cartas enviadas ao
Concelho no comeo do ano de 1631137. O auto de posse formal da vila s acontecer,
porm, em 26 de Maro de 1635, tendo sido empossado, como representante do duque, o
licenciado Francisco Botelho de Abreu, perante os oficiais do concelho e o corregedor e
provedor da comarca do Porto, datando a proviso rgia que a autoriza de Lisboa, a 30 de
Outubro de 1634138. Nela se declara que "... lha deixem tomar e alcansar asim como a
tinha o duque dom Theodozio seu pai..."139.
Esta formulao levar-nos- a discutir a questo dos domnios de abrangncia
da jurisdio senhorial em Vila do Conde, num percurso que remontar s suas razes
medievais, e numa tentativa de percebermos os contornos mais concretos do exerccio do
poder na vila.

1.1.2. Exerccio

A carta rgia de 28 de Agosto de 1341, atravs da qual se restitui a D. Teresa


as jurisdies de Vila do Conde, Souto de Rebordes, Pvoa, Atouguia, Alcoentre,
Parada e Pousadela, depois da sua anexao pelo poder rgio particularmente explcita
acerca das bases de exerccio do poder por esse senhorio:
" E da parte da dieta Dona Tareja pello dicto seu procurador, satisfazendo ao
que Ihy per mym era mandado, foy dito, que VILLA DE COMDE era sua, e que estava
em pose delia per sy e pellos seus antecessores, de meter hy juiz e meyrinho e cheguador
e moordomo, e d auer todallas Jurisdioes Reaaes na dicta Villa. E que o juiz que ella
asy metia, e os que hy forom metudos pellos seus amtecessores, ouujram sempre e
ouujam todollo s feitos ciujs e criminaaes, e dauam sentenas e faziam justia de samguy

135
A.N.T.T. - Chanc. Filipe II, lv. 3, fl. 335v-340v. Citao feita a partir de A.M.V.C. - Lv. 122, fl.
356-356v.
136
Ibidem, fl. 363v.
137
Vd. Cartas de D. Joo, de V. Viosa - 14.Janeiro.1631 (A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 264v-265) e de D.
Duarte, com a mesma origem e data (Ibidem, fl. 265-265v.).
138
Ibidem, fl. 400-402v.
W Ibidem, fl. 401 v.

62
em aquelles que ho mereciam. E se algum apelkma das sentenas que ho dicto juiz asy
dava, que apellauam pera ella, e delta apellauam pera mym."140
Este enunciado sumaria as duas vertentes essenciais que compem o exerccio
jurisdicional: 1. o julgamento de causas cveis e crimes por representantes dos senhores,
com apelo apenas para o monarca; 2. a nomeao ou confirmao de oficiais, a qual
envolver, como veremos, quer os ligados administrao concelhia, quer os que noutros
domnios eram nomeados pelo rei.
O exerccio da justia, com adaptaes e evolues s compreensveis num
quadro mais vasto que envolve a composio do corpo de oficiais camarrios e as
dependncias existentes (ou no) em relao ao corregedor da comarca (assunto que mais
frente retomaremos), parece ter conhecido, de facto, esses trs nveis de deciso: o
julgamento da causa pelo juiz ou juzes ordinrios, o apelo para o ouvidor do senhorio141,
ou para o corregedor da comarca, em momentos em que essas atribuies lhe eram
reconhecidas, e o das decises destes para as instncias judiciais supremas, sempre que a
causa o justificava.
As prerrogativas assinaladas de nomeao e confirmao de oficiais revelam-
se, de resto, particularmente interessantes do ponto de vista da extenso das atribuies
senhoriais. Ao representante do senhorio cabia, antes de mais, a confirmao das eleies
dos oficiais concelhios, sendo ainda da sua responsabilidade a nomeao de tabelies,
meirinhos e dos demais oficiais que eram, noutros domnios, de atribuio rgia.
Assim acontece durante o tempo em que o Mosteiro se constituiu como
senhorio, cabendo-lhe, segundo o testemunho dado no ano de 1537 pelo feitor do
Mosteiro e por outros "homens bons" da vila, a nomeao do juiz e escrivo dos rfos,
do escrivo da cmara, dos alcaides e, ainda, do juiz e escrivo dos direitos reais. Ao
Mosteiro caberia, tambm, a apresentao dos inquiridores, contadores dos feitos reais e
distribuidores, sendo estes confirmados por autoridade rgia142.
O recenseamento das cartas de ofcios passadas pela chancelaria no reinado de
D. Joo II, D. Manuel e D. Joo m e atribudas at 1540 (data da transferncia da
jurisdio) provam, de resto, que qualquer dos ofcios mencionados estavam sujeitos a
confirmao rgia. Assim acontece com os tabelies, em cujas cartas de confirmao se
referem, de forma expressa, as prvias apresentaes pela abadessa do Mosteiro,
fazendo-se as renncias desses ofcios, sempre que acontecem, igualmente nas mos da

140
Cit. TAROUCA, Carlos da Silva - loc. cit., doc. XVII, p. 60.
141
Nos autos de diligncias feitas pelo juiz de fora do Porto no ano de 1537 com vista ao sequestro da
jurisdio, a que j nos referimos, especifica Diogo Lus, feitor do Mosteiro, que o ouvidor julgava apenas
as apelaes dos feitos que se tratavam perante os juzes ordinrios, e no os agravos, tendo estes sido,
todavia, tambm da sua competncia em tempos de outras abadessas (A.N.T.T. - Conv. St3 Clara V.
Conde, cx. 40, m. 11, s.n.).
142
Ibidem.

63
abadessa143. O mesmo se diga dos cargos de juiz144 e de escrivo dos rfos145. As
prerrogativas referidas so, de resto, corroboradas por uma sentena do reinado de D.
Joo II, na qual se anula uma carta de ofcio de tabelio e juiz dos rfos dada pelo
monarca a um Joo Basto, estando este j empossado pelos juzes da vila, num expresso
reconhecimento de que cabia s autoras do processo, e no ao rei, a apresentao e
146
nomeao dos titulares desses ofcios .
J no que se refere ao ofcio de escrivo da cmara e da almotaaria, as
menes compulsadas sugerem algumas dvidas. Com efeito, numa carta de confirmao
de D. Manuel, de 11 de Janeiro de 1518, na qual se d posse a Gonalo Dias Leite,
escudeiro de Vila do Conde, sugere-se a sua nomeao pela Cmara, e no pelo
Mosteiro147, enquanto a carta dada por D. Joo III em 1538, momento j de contencioso
148
entre o monarca e o Mosteiro j de nomeao e no de confirmao .
Quanto aos ofcios de escrivo e juiz dos direitos reais, importa notar que a
sua atribuio decorre no do usufruto da jurisdio em si, mas do privilgio da colecta
dos direitos reais. Ora, estes permanecem afectos ao Mosteiro mesmo depois de perdida a
jurisdio, como teremos oportunidade de esclarecer posteriormente. Assim sendo,
encontramos escrives nomeados pelo Mosteiro no ano de 1603 149, ainda que, no que se
refere ao cargo de juiz dos mesmos direitos, a situao seja mais dbia. A aglutinao, no
mesmo titular, das funes de juiz das sisas (de indiscutvel nomeao rgia) e dos
direitos reais explicar, talvez, a ausncia de qualquer referncia, nos registos anotados,
ao direito de nomeao pelo Mosteiro 150.
No que respeita aos alcaides, de cuja nomeao no encontramos,
comprensivelmente, registos a nvel da documentao de chancelarias, no estando o
ofcio sujeito a confirmao rgia, anotemos apenas a inteno joanina de nomear para a

143
Veja-se, a ttulo de exemplo, as cartas registadas em A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv.40, fl. 80,
lv.2, fl. 20v. lv.23, fl. 10; Chanc. D. Joo ffl, lv. 47, fl. 72v., lv. 46, fl. 4v., lv.37, fl. 22v., lv.42, fl.
81, lv.9, fl. 62v.
144
Veja-se, a ttulo de exemplo, as cartas registadas em A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 34, fl. 598v.,
lv.8, fl. 60; Chanc. D. Joo III, lv. 46, fl. 44-44v., lv.19, fl. 76, lv. 26, fl. 66v.
145
Veja-se, a ttulo de exemplo, as cartas registadas em A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 8, fl. 59v.-60;
Chanc. D. Joo III, lv.51, fl. 167, lv.19, fl. 112v.
146
Carta de sentena de Santarm - 27. Novembro. 1484. A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 40,
m. 11 e Leitura Nova - Alm Douro, lv. 3, fl. 218-219v. Documento publ. TAROUCA, Carlos da Silva
- op. cit., doc. XXXIV, pp. 99-102.
147
A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 10, fl. 108.
148
A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III, lv. 49, fl. 222v.
149
A.N.T.T. - Chanc. Filipe II, lv. 12, fl. 143-143v. (Carta de Lisboa - 18.Agosto.1603). Outros
registos similares encontram-se para 16.Setembro.1525 e 29.Julho.1552 in Chanc. D. Joo EL lv. 8, fl.
15 e lv. 61, fl. 28-28v. Note-se que a se especifica que se trata do escrivo dos direitos reais "... que no
pertencerem a allfamdegua nem aas sysas os quoais direitos reaaes sero aqueles de que a abadesa e
comvemto da dita villa [esta] de pose ..." . Cf. Carta de 29.Julho.1552.
150
A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III, lv. 68, fl. 279v. (Lisboa - 03. Setembro. 1553) e lv. 59, fl. 103v.
(Lisboa - 18.Janeiro.1558); Chanc. D. Sebastio, lv. 9, fl. 276 (Lisboa - 15.Maio.1563) e Chanc. Filipe
II, lv. 10, fl. 80v. (Lisboa - 07.Maro. 1610).

64
vila, em 1541, um alaide-mr. Disso nos d testemunho uma carta rgia de resposta ao
Concelho, na qual estrategicamente se concede que "... quanto a allcaidarya moor da villa
que me pedis que no dee polias rezoes que apontaaes eu terey lembrana do que me
acerqua diso stpreveis..." 151. Notvel pela inteno manifesta, este dado -o de igual
modo por essa atribuio caber, por natureza, ao novo senhorio j empossado, o duque
de Bragana (nos moldes em que vir a acontecer, de resto, em 1569, com a nomeao do
primeiro alcaide-mr da vila, D. Antnio de Melo152), e no ao rei, manifestando, uma
vez mais, D. Joo Dl intenes efectivas de extenso da sua alada na vila.
Finalmente, e reportando-nos ao enunciado das atribuies do Mosteiro no
que se refere nomeao de ofcios, e a despeito do que se diz no j citado documento de
1537 acerca dos ofcios de inquiridor, contador e distribuidor153, no encontramos
atribuda ao Mosteiro, nas cartas identificadas para o perodo considerado (muitas das
quais aglutinam as trs funes num mesmo titular), qualquer funo de nomeao, ou
mesmo de simples apresentao nestes cargos154. O mesmo se diga do cargo de
procurador do nmero155 e de todos os ofcios ligados s sisas (juiz, escrivo, recebedor e
requeredor) e alfndega rgia, os quais escapavam, pela natureza das suas atribuies,
s extensas prerrogativas do Mosteiro.
Prerrogativas que cercearam, pelo menos no decurso do sculo XV, a prpria
actuao de personalidades de importncia nacional, como acontece com o duque de
Guimares, encarregado por D. Afonso V do recrutamento de gente de guerra na comarca
de Entre-Douro-e-Minho. O processo a que nos referimos remonta ao ano de 1476 e nele
se explicita um conflito aberto entre este e os oficiais da Cmara, em particular os seus
juzes ordinrios, por no terem obedecido ordem expressa de enviarem moradores de
Vila do Conde a integrar o contingente militar a servir em Castela, incorrendo, assim, em
pena de morte, substituda, entretanto, por confisco de bens e degredo de cinco anos para
Ceuta156.
Os alvars rgios a transcritos, balizando os agravos apresentados por D.
Pedro de Meneses, so reveladores dos regimes de iseno em que se encontrava Vila do
Conde pela circunstncia cruzada de ser da jurisdio do Mosteiro de Santa Clara, e de se

151
A.M.V.C- A/36. Carta de Lisboa - 12. Setembro. 1541.
152
A.M.V.C. - Lv. 121, fl. 364v.-367v.
153
A.N.T.T. - Conv. St3 Clara V. Conde, cx.40, m.ll, s.n.
154
Vd. registos de A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 34, fl. 56, lv.23, fl. 41v., lv.39, fl. 73; Chanc. D.
Joo III, lv. 47, fl. 72v, lv. 26, fl. 239.
155
Veja-se, a ttulo de exemplo, as cartas registadas em A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 25, fl. 154v. e
lv. 10, fl. 142; Chanc. D. Joo III, lv. 46, fl. 26v, lv. 48, fl. 25v., lv. 19, fl. 108, lv. 44, fl. 19v., lv.
14, fl. 79.
156
Instrumento de f feito em Vila do Conde - 25. Outubro. 1476, por lvaro de Barcelos, tabelio, da
publicao do alvar do duque de Guimares e da apresentao de um instrumento de agravo por um
escudeiro de D. Pedro de Meneses, procurador do Mosteiro. (A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx.
40, m. 11, s.n.)

65
encontrar, na altura, sob o protectorado de D. Pedro de Meneses157. Esses diplomas
estabelecem, num primeiro momento, que o recrutamento militar em Vila do Conde era
reservado, em exclusivo, a D. Pedro de Meneses, apesar de outros existirem com especial
mandado rgio para tal158 e, num segundo momento, prevm a prpria dispensa dos
moradores da vila da prestao de servio militar na decorrente campanha de Castela159.
Os sucessivos alvars, de contedo redundante160, e a prpria publicao da
sentena do duque em Vila do Conde, a despeito dos documentos prvios, so bem
reveladores do confronto de autoridades, que aqui o eram tambm de personalidades (o
duque de Guimares vs. D. Pedro de Meneses) motivado por este regime de excepo.
Se o que aqui relatamos aponta para um caso pontual, ainda que fortemente
sugestivo da extenso do poderio deste senhorio eclesistico, at pelos protectores que
mobiliza, aquilo que de seguida analisaremos reveste um significado mais profundo, j
que envolve actividades e grupos sociais dominantes na vila. Referimo-nos aqueles
ligados ao mar. Com efeito, duas cartas de sentena do reinado de D. Joo II elucidam um
processo que redunda na ntida excluso, em Vila do Conde, de autoridades ligadas
jurisdio do mar com competncias reconhecidas na globalidade dos portos do pas.
A primeira data de 22 de Maio de 1483 e mostra-se favorvel s pretenses da
abadessa e Convento de Santa Clara e contra lvaro Anes de Cernache, "juiz que se dizia
do mar". Em causa estava a legitimidade da actuao deste juiz dos feitos do mar em Vila
do Conde, por este se intrometer no julgamento de causas dos seus moradores, sobre as
quais detinha o Mosteiro jurisdio cvel e crime. A sobreposio jurisdicional bvia, se
atendermos a que, no perodo a que nos reportamos, a populao de Vila do Conde estaria
j maioritariamente ligada a actividades de navegao e comrcio, como esperamos vir a
provar. Ora, as competncias do ofcio em causa estabeleciam-se, precisamente, em
matrias que envolviam esses mesmos grupos profissionais, como se explicita no resumo
que se faz da carta de ofcio atribuda por D. Joo I a lvaro Anes de Cernache, anterior
detentor do cargo e av do ru. Segundo esse enunciado, cabia ao juiz do mar "...
conhecer de todollos feitos de mercadores, mestres e marinheyros e grumetes e pajs
destes Regnos asy por sy como comtra sy. E asy dos mercadores deste Regno
moradores, marinheyros e gurmetes e pages, de todos os feitos que amtre sy ouvessem e
pertencessem a autos de mercadores de carreguaam e autos do mare dos mercadores da
dita cidade e doutros luguares destes Regnos. que davam algumas emcomendas a
alguumas pesoas pra lhe levarem alguus luguares e lhe trazerem seus empregos, asy
destes regnos como de fora dlies e de todos os fretamentos e cousas que a elles

157
Vd. a discusso das atribuies dos protectores do Mosteiro, de que trataremos neste mesmo captulo.
158
Alvar de D. Afonso V, de Zamora - 30.Outubro.1475 e a sua corroborao pelo prncipe D. Joo, em
Miranda - 8.Dezembro.l475, trasladados in loc. cit. in nota 153.
159
Alvar da Guarda- 22. Janeiro. 1476 in ibidem.
160
Vd., para alm dos documentos citados, os alvars de Miranda - 15.Junho.1476 e ainda o diploma efe
Lisboa (Mosteiro de Santos) - 29.Agosto.1476, transcritos in ibidem.

66
pertencem, e de todollos corretores, que faziam algumas mercadorias amtre mercadores
estramgeyros e outras pesoas destes Regnos..."161.
Apesar deste enunciado, e do facto de lvaro Anes se arvorar em juiz dos
tratos do mar desde o Mondego at ao Minho, a sentena reconhece as alegaes do
Mosteiro que pretendiam "... o dito Alvar' Eanes nom poder husar de tamanha Juridiam,
como husuaua, nem poder amdar ninhuums mamdados na dita sua villa de Villa de
Comde, nem outros semelhantes luguares " e declara nula a anterior sentena do dito juiz,
envolvendo um Gomes Nunes, ao que tudo indica, mercador, morador em Vila do
Conde.
A reforar esta anulao de interferncia de autoridades ligadas a gentes e a
feitos do mar nesta localidade surge a segunda sentena referida, de 24 de Julho de 1488,
na qual se anula a prvia nomeao rgia de um alcaide do mar para a vila162. Os
documentos transcritos no processo remetem, de resto, para duas outras ocorrncias
relevantes. A primeira uma anterior tentativa de interveno no foro dos assuntos do mar
em Vila do Conde, sanada por carta de D. Afonso V, de 5 de Abril de 1460, na qual se
negava a Rui de Melo, almirante da cidade do Porto, qualquer poder de interveno sobre
os alcaides, arrais e petintais das gals moradores em Vila do Conde, alegando-se ser esta
vila senhorio particular. A segunda um processo semelhante, de nomeao de um
meirinho mr, culminante em 16 de Julho de 1484 com uma deciso que de igual modo
anula a concesso do ofcio.
A despeito de a deciso final do processo de 1488 ser favorvel ao Convento,
so manifestas as resistncias rgias sentena dada, primeiro, adiando a deciso at que
o detentor do cargo enviasse as suas prprias provas e argumentos, no o tendo feito at
a, apesar de solicitado, e mantendo-o em exerccio no decurso do processo, negando-se,
assim, o rei a suspender as suas atribuies. A resoluo final, alicerada nos documentos
e sentenas prvias obtidas pelo Mosteiro, reconhece, todavia, por um lado, a extenso da
jurisdio cvel e crime exercida pelas religiosas de Sf Clara e, por outro, a inexistncia
de tal cargo at essa data, em Vila do Conde, sendo as suas atribuies desempenhadas,
ao contrrio do que acontecia noutros portos do reino, pelas nicas justias e alcaides a
existentes, isto , os do Mosteiro 163.
A extenso das prerrogativas jurisdicionais deste senhorio eclesistico, e o
vigor com que este sempre as defendeu face s sucessivas tentativas de interveno de

161
Documento publ. TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. XXXV, pp. 102-107.
162
Sentena dada em Lisboa - 24.Julho.1488. A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.
163
Aqui transcrevemos a fundamentao da sentena: "... Visto como a dieta abadessa tem na ditta villa
toda jurdiam civell e crime e poder prover oficiaes que a ditta jurdiom pertencem e como na ditta villa
nunca ouve allcaide do mar amtes o que a elle pertemee fazer nos lugares omde os ha se fez sempre
amtigamente e custumou fazer na ditta villa per as justias e allcaides da ditta abadessa e comvemto e
como outrosy ho almiramte nom ussa de jurdiom alguma no dito luguar de Vila de Comde e vistas as
cartas e sentenas per a ditta abadesa oferecidas... ". Ibidem.

67
poderes e autoridades rgias vo, de facto, atribuir a Vila do Conde algumas
especificidades ou, talvez mesmo, algumas limitaes institucionais face a outras
localidades do reino, nomeadamente as costeiras. A ausncia de autoridades e foros
ligados s gentes do mar e s suas actividades no ser, talvez uma das consequncias de
somenos importncia no que respeita dinmica econmica e socioprofissional da vila,
nomeadamente na era de Quatrocentos e Quinhentos. Mais ainda se tivermos em
considerao que muitos deles foram criados, desde o reinado de D. Dinis, precisamente
com o objectivo de privilegiarem esses grupos profissionais164.
Notemos, no entanto, que a tendncia e, ao que tudo indica, a prpria
estratgia rgia, nomeadamente de D. Joo III, ser a de diminuir a abrangncia das
atribuies deste senhorio particular, o que em parte ser conseguido com a transferncia
da jurisdio em 1540. Prerrogativas que, na sua globalidade, se mantm, no entanto,
ainda afectas Casa de Bragana, com excepo, como vimos, para as relativas colecta
de alguns direitos reais. A carta de jurisdio dada por D. Sebastio em 1560 e a posterior
apostilha, de 27 de Setembro de 1563165, consubstanciam essa mesma realidade, do
mesmo modo que o fazem as vrias cerimnias simblicas de tomada de posse da
jurisdio da vila pelos representantes do duque desde 1540 a 1635166.
Nesta ltima cerimnia toma o licenciado Francisco Botelho de Abreu posse
formal do edifcio da Cmara e da respectiva sala de audincias, dos livros de vereao e
das varas dos oficiais da cmara, dos ofcios pblicos a que nos referimos, da cadeia e
pelourinho, das ruas pblicas, da fortaleza e respectivo rossio, e do rio Ave at onde
chegava a maior mar, num simbolismo em que se define, atravs de uma apropriao
material, quer o espao fsico de exerccio de poder e respectivos limites, quer as reas de
abrangncia funcional do mesmo.
Com efeito, ao ouvidor do duque167 continuavam a caber as apelaes e
agravos, das quais s havia recurso para o desembargo rgio; ao senhor continuava
atribuda a nomeao dos mesmos oficiais que j cabiam ao Mosteiro: tabelies, escrivo e
juiz dos rfos, escrivo da cmara e almotaaria e alcaide, com a ressalva, porm, de que
164
Com efeito, as resistncias rgias de que falamos atrs so perfeitamente compreensveis luz do que
se sabe dos investimentos da monarquia, no s em atribuir comunidade dos homens do mar uma
estrutura judicial autnoma, mas em mant-la sob a sua alada. Assim se compreende, por exemplo, que
em 1370 D. Fernando, ao doar Cascais a Gomes Loureno de Avelar reserve para si, no s a apelao
crime, mas tambm toda a jurisdio dos homens do mar (cf. LOURENO, Manuel Accio Pereira - As
fortalezas da costa martima de Cascais, Cascais, Cmara Municipal, 1964, p. 9).
165
A.N.T.T. - Chanc. D. Sebastio, lv. 13, fl. 309v.-310. O mesmo se diga, de resto, da carta de doao
da vila a D. Teodsio, por Filipe II, a qual retoma, no essencial, a mesma dinmica e atribuies
senhoriais (cf. Chanc. Filipe II, lv. 3, fl. 335v-340v.).
166
Referimo-nos s tomadas de posse formal da jurisdio registadas para os anos de 1540, 1567, 1602 e
1635. A primeira tomada de posse pelos representantes de D. Duarte ocorreu em Outubro de 1540
(A.N.T.T. - Gavetas, XII, doe. 2). As cerimnias de 1567 e de 1635 encontram-se registadas in A.M.V.C.
- Lv. 121, fl. 303v.-305v. e Lv. 123, fl. 400-402v.
167
Note-se que no encontramos nomeaes especficas de ouvidores para Vila do Conde, devendo os seus
moradores responder perante o de Barcelos.

68
as respectivas cartas eram passadas pela chancelaria do duque, devendo esses oficiais tirar
da chancelaria rgia os respectivos regimentos, e sendo os tabelies obrigados a nela
registarem os seus pblicos sinais168. Ao rei continuavam reservados todos os ofcios das
sisas e da alfndega, acrescentando-se a estes os do mar. Se atendermos ao exposto nos
pargrafos precedentes esta , sem dvida, uma alterao de monta, que abre caminho
introduo desse tipo de jurisdio especfica em Vila do Conde.
A despeito, todavia, do formalmente estipulado, no encontramos posteriores
registos de oficiais afectos ao foro ou negcios martimos. Para alm dos escassos
registos de escrives dos feitos do mar, responsveis perante o juiz da alfndega169 e,
como tal, de atribuio rgia, no voltamos a encontrar novas nomeaes de alcaides do
mar, ou de outra qualquer entidade judicial do foro martimo, facto que talvez se deva
mais a resistncias do prprio concelho, do que falta de vontade poltica por parte do
poder rgio. Isso mesmo parecem sugerir os apontamentos apensos carta de 19 de
Fevereiro de 1577, nos quais o executivo camarrio solicita ao rei que no nomeie
qualquer alcaide do mar, matria sobre a qual o provedor da comarca fizera j algumas
diligncias, invocando tratar-se da criao de um novo cargo/encargo, que os parcos
rendimentos do Concelho no suportariam, e sugerindo que nem a dimenso da vila nem
os interesses rgios o justificariam. A comparao com a cidade do Porto, na qual tambm
no existiria esse cargo, nem sequer integrado na alfndega, surge ainda como argumento
de peso170.
No que se refere ao exerccio funcional da jurisdio pela Casa de Bragana,
sero de apontar apenas duas alteraes de monta. Referimo-nos s nomeaes do
primeiro alcaide-mr, em 1569171, tendo sido investido no cargo D. Antnio de Melo,
eventualmente associada a investimentos paralelos dirigidos ao reforo da defesa da vila, a
que j nos referimos, e do juiz de fora, registada pela primeira vez no ano de 1609, no
sem manifestos protestos dos oficiais da cmara que viam assim alterada a composio da
vereao e as suas atribuies diminudas172.
Se do ponto de vista do exerccio da justia e da atribuio de cargos e ofcios
a abrangncia da autoridade senhorial no se altera significativamente desde a inicial
outorga da jurisdio da vila, o mesmo no se poder afirmar acerca das relaes entre o

168
Filipe II introduzir, neste domnio, algumas alteraes, permitindo, por carta rgia de Lisboa - 5.
Maro. 1604, que a esses ofcios sejam dados os regimentos da chancelaria do duque e que os tabelies da
vila registem os seus sinais nessa mesma chancelaria, e no j na rgia (cf. A.N.T.T. - Chanc. Filipe II,
lv. 10. fl. 311. Carta trasladada in A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 367-369).
169
Vejam-se os registos de A.N.T.T. - Chanc. D. Joo IH, lv. 11, fl. 167 (Carta de Lisboa -
25.Agosto.1522) e Chanc. Filipe II, lv. 10, fl. 139-139v. (Carta de Lisboa - 7.Maio.l522).
170
A.M.V.C. - B/24, fl. 13 v. (Carta de Vila do Conde - 19. Fevereiro. 1577).
171
Carta de vora - 23.Dezembro.1569. Traslado in A.M.V.C. - Lv. 121, fl. 364V. e segt.
172
A nomeao do primeiro juiz de fora autorizada por alvar de Lisboa - 19.Junho.1608 (A.N.T.T. -
Chanc. Filipe U, lv. 23, fl. 44) e comunicada aos oficiais da Cmara em carta do Duque, de Vila Viosa -
06.Agosto. 1609 (A.M.V.C. - Lv. 25, fl. 363).

69
poder senhorial e o poder rgio no que toca ao direito de se efectuar, ou no, correio em
Vila do Conde. O documento que j citamos, de 28 de Agosto de 1341173, no qual se
estabelecem as bases de exerccio do poder senhorial em Vila do Conde, reconhece o
direito de correio rgia em todos os lugares nele mencionados, incluindo o burgo
vilacondense174. Ora, pelo menos desde antes de 1448 o Mosteiro arvora-se em possuidor
de exclusividade do exerccio de correio e ouvidoria na vila, com excluso manifesta da
entrada de qualquer oficial rgio. O facto aparece nessa data confirmado, como vimos,
por D. Afonso V, aps inquirio mandada fazer pelo Infante D. Pedro175, da qual se
inferiu haver mais de 50 anos que nesse territrio no se efectuava correio por parte de
qualquer oficial da coroa. Apesar da sentena, favorvel s pretenses das freiras,
deparamo-nos com posteriores tentativas de interveno rgia, documentveis no reinado
de D. Manuel, para os anos de 1502, 1511 e 1522.
Com efeito, regista-se nos livros de actas de vereao, em 9 de Novembro de
1502 um alvar rgio passado em Barcelos, no mesmo dia, no qual se notifica o
corregedor da comarca de Entre-Douro-e-Minho a suspender Joo Marinho, ouvidor do
Mosteiro. Este acto, despoletado imediatamente antes ou aps a passagem de D. Manuel
por Vila do Conde, o que teria acontecido nesse mesmo ms de Novembro176, suscita-
nos, desde logo, uma questo. Segundo o quadro at agora traado parece poder inferir-
se: Io. que s abadessa e Convento caberia o direito de nomear e, portanto, de destituir
o seu prprio ouvidor; 2o. que estaria Vila do Conde isenta da entrada do corregedor,
mais ainda a interferir em matria de atribuio ou destituio de ofcios. Assim sendo,
que significado atribuir iniciativa rgia, ostensivamente hostil a estas prerrogativas?
Estaria esta atitude relacionada com algum incidente pontual aqui no mencionado que de
algum modo afrontasse a autoridade rgia? Quereria o rei criar um "vazio de poder", ainda
que temporrio, para no ter que se confrontar, aquando da sua passagem pela vila, com
outro tipo de autoridade que no a sua177? Quereria o monarca, mesmo aceitando as bases
de exerccio da jurisdio por este senhorio particular, situao, de resto, comum em

173
Publ. TAROUCA, Carlos da Silva - loc. cit., doc. XVII, pp. 60-63.
174
Note-se, porm, que interrogados os jurados das inquiries de 1258 acerca da entrada de oficiais rgios
em Vila do Conde, a resposta fora peremptria e negativa: " Interrogati si intrat ibi Major domus Domni
Regis, dixerunt quod non". Ibidem, doc. II-A, p. 39.
175
Cf. instrumento de agravo e apelao de Vila do Conde - 01.Maro. 1468 em que se transcreve a
sentena de D. Afonso V, de 1448, na qual se diz: "...E visto como o dicto coregedor per mandado do
Ifante dom Pedro meu muito prezado e amado tio teendo ho regimento por nos tirou emqueriam e achou
que avia L anos e mais que em o dicto lugar de Vila de Conde nom entrou coregedor a fazer coreiam..."
A.N.T.T. - Conv. Sr* Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n., fl. 3.
176
A passagem de D. Manuel por Vila do Conde no se encontra datada com preciso, sabendo-se apenas
que teria ocorrido entre 2 e 11 de Novembro de 1502, datas de registos de vereao que, respectivamente,
preparam a vinda do rei e cobram, atravs do lanamento de um rol, os gastos com ela efectuados
(A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 97v.-98 e 99).
177
Note-se que na carta se explicita: "...nos avemos por bem por algus respeitos que Joam Marinho
ouvidor d'abadesa do mosteiro da Vila de Conde na dieta vila nom sirva mes o dicto oficio e seja logo dele
sospemso pra nom tornar mes a ele sem noso espicial mandado..." . (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 103).

70
Entre-Douro-e-Minho, afirmar a supremacia do seu poder, interferindo com o
representante mais simblico desse senhorio178? Ou dever-se- atribuir a esta atitude um
significado mais profundo de afrontamento aos direitos jurisdicionais deste senhorio cujas
bases legais de concesso e transmisso eram, como vimos, precrias?
Outro incidente, ou talvez outra emergncia do dito processo, e de idntica
intencionalidade, decorre nos anos de 1510 a 1512, e prende-se com a eleio dos oficiais
camarrios. De novo em confronto se encontra o corregedor da comarca de Entre-Douro-
e-Minho, como representante do poder rgio, e os procuradores do Mosteiro179. Ambos
se arvoram o direito de superintender eleio dos oficiais camarrios, tendo, ao que tudo
indica, esta sido feita j em 1510 pelo corregedor, segundo os regimentos rgios, e s
suspensa devido ao impedimento, certamente por peste, da vila. A contenda reabre-se em
sesses de 10, 12 e 22 de Abril de 1511180, evidenciando um jogo de foras de que sai
temporariamente vencedor o representante do poder rgio, com a aparente conivncia dos
juzes e oficiais do concelho que se declaram perante os representantes do Mosteiro como
"... meros enchequitores (sic) pra comprir os mandados do corregedor que damte ele
fosem apelar e agravar..."m. Alvars rgios de 26 de Agosto de 1511, e de 24 de Agosto
de 1512 encerram, porm, a contenda a favor do Mosteiro; o primeiro com a reafirmao
inequvoca do direito de superintendncia eleio dos oficiais concelhios, do que decorre
a destituio dos que haviam sido confirmados pelo corregedor e o segundo com a
afirmao do direito de iseno de correio em Vila do Conde, condenando-se o
corregedor, por carta de 22 de Dezembro do mesmo ano em 10 cruzados de multa, pagos
ao Mosteiro, por ter desobedecido ao contedo da anterior carta182.
Refiramos, para finalizar esta matria, um outro instrumento de agravo feito
por Diogo Leite, procurador do Mosteiro, em Vila do Conde, a 11 de Novembro de 1522,
que de novo se insurge contra a tentativa de o corregedor de Entre-Douro-e-Minho
mandar fazer inquirio na vila, a despeito da exclusividade jurisdicional e privilgios do
Mosteiro183, fazendo expressas aluses s sucessivas tentativas de interferncia dos
corregedores no exerccio das funes dos seus ouvidores, como prvias ao processo de
sequestro e venda da jurisdio184.

178
A alicerar esta possibilidade apresenta-se a nomeao rgia do novo ouvidor, Joo Esteves, o qual se
apresenta em audincia camarria em 9 de Dezembro de 1502, entregando uma srie de diplomas da lavra do
monarca. (Ibidem, fl. 105).
179
Em sesso de 10 de Abril de 1511 quem representa o Mosteiro so, no o seu ouvidor ou procurador,
mas duas freiras: Constana de Melo e Beatriz Cabral, as quais, como recolectas, no poderiam sequer sair
da clausura.
m
Ibidem, fl. 243-250v.
181
Ibidem, fl. 246v-247.
182
Alvar rgio trasladado in ibidem, fl. 294v-296v. A carta original encontra-se in A.N.T.T. - Conv. Sta
Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.
183
A.N.T.T. - Ibidem.
184
Carta de protesto da abadessa e convento de Vila do Conde - s/l, s/d. (A.N.T.T. - Idem, cx. 38, m. 8).

71
A transferncia jurisdicional para a Casa de Bragana abre um perodo de
maior estabilidade na vida institucional da vila, mas equivale tambm, como j
apontmos, a ganhos manifestos do poder central neste domnio, consagrando-se, de
novo, o direito de correio pelos oficiais rgios na carta de jurisdio dada a D. Duarte,
em 16 de Maio de 1560185. Direito que vir a ser alienado apenas no ano de 1604, atravs
de uma carta de merc de Filipe IH, a qual estabelece que os corregedores da comarca do
Porto, ou de qualquer outra comarca no entrem a fazer correio em Vila do Conde.
As condies da outorga daro, todavia, origem a renovados confrontos de
autoridade. Com efeito, na carta estabelece-se: "... ey por bem e me praz que os
Corregedores da comarca do Porto e quaesquer outros que te gora entraro por correicam
na dita Villa de Conde no posam em vida dele Duque entrar nem entrem mais nella e que
os seus ouvidores possam fazer e faam correio na dita vila asi e da maneira que o
fazem os das outras suas terras... "186. Nesta conformidade, e logo aps a morte de D.
Teodsio, de novo se apresenta o corregedor da Comarca do Porto, ao tempo, o
licenciado Pedro Ferraz de Novais, a tomar posse da respectiva correio e a advertir os
oficiais da Cmara e tabelies da vila a que no respondessem mais perante o ouvidor de
Barcelos em matrias que fossem do foro de correio, sendo essa, de novo, de Sua
Magestade187. Orientao que parece ter prevalecido, mesmo depois de restituda a
jurisdio da vila Casa de Bragana, em 1634, sendo nela empossado D. Joo, nas
mesmas condies em que o fora D. Teodsio, seu pai, como expressamente refere a
carta de confirmao da jurisdio188.
Em suma, o enunciado at agora efectuado, quer no que se refere ao exerccio
da justia e atribuio de ofcios, quer no relativo ao direito de correio, parece apontar
para algumas ideias essenciais: Io. o estatuto de Vila do Conde nada tem de excepcional
no contexto de Entre-Douro-e-Minho no qual, segundo prova Antnio Manuel Hespanha,
os domnios da coroa se apresentam como "francamente residuais", sendo o restante
territrio dividido por variados senhorios, laicos e eclesisticos, com poderes e
atribuies diversas189; 2o. a jurisdio exercida em Vila do Conde insere-se dentro dos
limites do regime poltico-jurdico que normalizava a doao, transmisso e exerccio de
senhorios em Portugal nos sculos XrV a XVTJ, embora conhecendo algumas

185
A.N.T.T. - Chanc. D. Sebastio, lv. 13, fl. 309-309v.
186
A.N.T.T. - Chanc. Filipe III. Privilgios, lv. 3, fl. 90v.
187
Registo de posse efectuado em Vila do Conde - 17.Dezembro.1630. A.M.V.C- Lv. 123, fl. 257-259.
x
^ Ibidem, fl. 401 v.
189
Cf. HESPANHA, Antnio Manuel - op. cit., pp. 417-438. Informa o autor que os domnios da coroa
se cingiam, cerca de 1640, a trs cabeas de comarca (Porto, Guimares e Viana da Foz do Lima) e a trs
terras isoladas (Soajo, Lindoso e Vila Garcia). O numeramento de 1527-32, confirma, para o sculo XVI,
a tendncia enunciada, ainda que identifique outras localidades como terras da coroa, a saber: Lindoso,
Soajo, Castro Laboreiro, Melgao, Mono, Vila Nova de Cerveira, Viana da Foz do Lima, Ponte cb
Lima,' Souto de Rebordos, Terras de Bouro, Porto, Couto de Tibes, Pvoa de Varzim, e at Vila do
Conde (Publ. FREIRE, A. Bramcamp - loc. cit., vol. Ill, pp. 243-273).

72
peculiaridades que tm a ver com a extenso das prerrogativas anexas a essa mesma
jurisdio, integrando-se no grupo de senhorios em que a interveno rgia mais seria
coartada190; 3 o . as sucessivas tentativas de interveno do poder rgio analisadas parecem,
de facto, apontar para uma manifesta complexidade das relaes estabelecidas entre o
poder senhorial e o poder rgio, verificvel neste espao e tempo especficos, mas s
compreensvel num contexto nacional no qual se jogam estratgias concertadas de
uniformizao e centralizao de poder, em que o reinado de D. Joo HJ se prefigura
como momento nuclear191.

1.1.3. Decorrncias

Abandonando agora a perspectiva nacional, e centrando-nos, de novo, nas


decorrncias internas deste processo no espao concreto que analisamos, no poderemos
deixar de salientar as suas implicaes a trs outros nveis, que passaremos a analisar: o
da vida social, o da vida econmica, e o do prprio exerccio do poder concelhio.
No que ao primeiro domnio concerne, a discusso dessa matria torna-se
particularmente pertinente para o perodo de tempo em que a jurisdio esteve em posse
do Mosteiro e relaciona-se, desde logo, com a excluso da presena de fidalgos na vila.
Esta questo est relacionada, globalmente, com a do protectorado do Mosteiro de Santa
Clara, e especificamente com a contenda entre a abadessa D. Maria de Meneses e seu
sobrinho, D. Pedro de Meneses, a que j nos referimos. Discutamos, desde j, as bases
documentais reivindicadas por aqueles que se arvoram em protectores dessa instituio
religiosa, e cujo fundamento se encontra explcito no testamento de D. Afonso Sanches e
D. Teresa Martins, fundadores do Mosteiro. As decorrncias do estatudo justificam a sua
transcrio:
E mamdamos que Joham Affomso noso filho e os outros que deli
descenderem o mais chegado a nos que for Sennr d' Albuquerque ou se nom o mais
chegado que for leigo teemos por bem que seja comsseruador e defemssor do dito
moesteiro e que veja e seja certo se se cumprem estas cousas e que fromtem a abadessa e
comvento que o corregam e se o nom corregesem daquelle dia que lhofromtarem ataa seis
meses adamdamos (sic) que lhe possam fazer reteer os beens e rendas do dito moesteiro
em maos de juizes ou dos vigairos ou dos remdeiros dos lugares hu forem os beens do
dito moesteiro ataa que esa abadessa correga as ditas cousas dhi em diamte. E como quer
que lhes este poder demos aos que de nos viesem nom queremos que ajam poder filhar
nem aver pra sy nem pra outrem nenhuuma cousa dos beens e possisses e remuas e
direitos do dito moesteiro senom como dito he..."192

190
Sobre esta matria vide HESPANHA - op. cit., pp. 388-414.
191
Vd., entre outros, idem - ibidem, pp. 414 e segts.
192
Cit. in carta de D. Duarte, de Lisboa - 10. Agosto. 1437. A.N.T.T. - Leitura Nova - Alm Douro, lv.

73
Deste extracto parece lcito poder inferir-se que os protectores do Mosteiro se
poderiam constituir como agentes controladores da gesto de bens feita pelas abadessas e
seus representantes sendo-lhes, portanto, conferido, tambm um papel de coaco e de
limitao dos poderes. A primeira meno nominal a protectores do Mosteiro encontramo-
la no reinado de D. Duarte, na qual o monarca confirma nesse estatuto D. Fernando de
Meneses193, iniciando um desempenho linhagstico que se prossegue com D. Telo de
Meneses e D. Pedro de Meneses.
A primeira contenda emergente do exerccio dessa atribuio surge j no
reinado de D. Afonso V e abrange, precisamente, estas duas personalidades. Aqui
mencionamos este complexo processo porque ele envolve, principal e directamente, a
jurisdio de Vila do Conde, e as tentativas destes dois fidalgos de se intrometerem no seu
exerccio, e mesmo dela se apropriarem, apesar do explicitamente previsto no documento
de fundao do Mosteiro, o qual lhes vedava a posse ou usufruto de quaisquer rendas,
direitos ou bens dessa casa religiosa.
O processo decorre desde, pelo menos, 1466 e estende-se at 1482,
envolvendo alvars e cartas rgias, processos judiciais e documentos pontifcios. O que
dele importa reter , mais do que uma sumariao dos eventos, o testemunho da apetncia
de outros senhores pela posse de Vila do Conde e, em segundo lugar, as consequncias
ltimas que dele decorrem, com reflexos na prpria composio social da vila.
O seu historial tem como primeiro marco o ano de 1466, data do primeiro
alvar de D. Afonso V, no qual como protector e conservador do Mosteiro, e atendendo
aos agravos feitos s suas pessoas e bens pelas personalidades referidas, probe a sua
estada, assim como de quaisquer outros fidalgos, em Vila do Conde e Pvoa de Varzim,
com permisso apenas de uma curta estadia194. O processo agudiza-se no ano de 1479,
altura em que se julga igualmente, em instncias supremas, o direito de D. Pedro de
Meneses posse da jurisdio da vila, matria anteriormente tratada. Nesse ano so
dimanados dois outros alvars sobre este assunto, os quais confirmam o contedo dos
precedentes e consideram-se em vigor enquanto a demanda durar195.
Findo o processo, com deciso favorvel abadessa e convento, como
vimos, so reiteradas as intenes de D. Pedro de se instalar em Vila do Conde, do que
decorrem novos conflitos que do lugar a outra carta de sentena, j do reinado de D.
Joo II, na qual no s se probe a sua estadia, de sua casa e famlia, como de qualquer

2, fl. 73.
193
Ibidem, fl. 69v- 73v. Publ. TAROUCA, Carlos da Silva, loc. cit., doc. XXIX, pp. 78-89.
194
Carta de 17.Fevereiro.1466. A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n. Note-se que o
rei actua como "defensor e conservador do Mosteiro", estatuto atribudo aos reis de Portugal por carta de D.
Dinis, de 3. Janeiro. 1319. , de resto, neste documento que se fundamentam as sucessivas abadessas para
impugnar o estipulado no documento de fundao do Mosteiro, considerando que sendo os reis de Portugal
defensores da instituio, no precisariam de quaisquer outros, que sistematicamente as afrontavam.
195
Alvars de vora - 1 O.Janeiro. 1479 (A.N.T.T. - Idem, cx. 40, m. 12, s.n.), e de 15.Novembro. 1479
(Idem, cx. 52, m. 25, s.n.).

74
outro fidalgo, excepto se por um perodo mximo de trs dias, e isto, sublinha-se, no s
para evitar litgios com o Mosteiro, mas tambm para fazer merc ao prprio povo da vila.
Fica claro que s desse modo "... os moradores das dietas villas nom receberam dano e
opresam como das estadas de senhores efidallgos se lhes recrece..."196.
Esta sentena ser, de resto, reforada pela autoridade eclesistica, em bula de
30 de Abril de 1482, a qual no s confirma o seu contedo, com a excomunho para os
prevaricadores, como probe, ainda, que os juzes, ouvidores ou outros oficiais nomeados
pela abadessa fossem, da em diante, fidalgos, sob pena da mesma excomunho, aplicvel
prpria abadessa e convento197. As implicaes sobre a vida administrativa de Vila do
Conde so bvias, daqui decorrendo, eventualmente, a justeza das consideraes dos
representantes eclesisticos na avaliao do processo de perda da jurisdio, segundo os
quais os oficiais nomeados pelas abadessas eram manifestamente impreparados para o
exerccio dos seus cargos, resultando da erros e litgios lesivos ao prprio Mosteiro198.
Por outro lado, esta imposio papal fecha, porventura, um ciclo medieval,
em que a jurisdio de Vila do Conde era, de facto, exercida por pessoas fidalgas, ainda
que mandatadas pelo Mosteiro. Assim acontecera, no reinado de D. Fernando, com D.
Joo Afonso Telo, e com D. Gonalo Teles199, e assim parece ter sucedido com D.
Fernando de Meneses, o qual estivera, efectivamente, a exercer jurisdio em Vila do
Conde, mas como ouvidor da abadessa, ento D. Maria de Meneses, sua filha200. Seria,
de resto, esta circunstncia que se encontraria na origem do conflito, a que j nos
referimos, envolvendo a mesma abadessa e D. Pedro de Meneses, seu sobrinho, que se
arvorava com direitos jurisdio da vila, tendo estes chegado a ser confirmados por
oficiais rgios201.
O carcter perene das deliberaes referidas evidencia-se, de resto, em
ocorrncias posteriores, nomeadamente em 1511, ano em que o procurador do concelho
invoca a sentena de D. Joo II, guardada na arca do Concelho, para proibir que Genebra
Pereira, irm de Estevo Pereira fixe residncia em Vila do Conde202. Todavia, se o teor
destes alvars parece ter-se mantido vigente ainda no sculo XVII, sendo eles invocados,

196
Carta de sentena de vora- 7.Dezembro. 1481. (Idem, cx. 38, m. 8, s.n. e cx. 52, m. 25, s.n.). Em
pressupostos semelhantes parece balizar-se idntica proibio aplicada desde o reinado de D. Afonso III a
Viana (cf. MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - O Municpio e os Forais de Viana do Castelo, Viana
do Castelo, Cmara Municipal, 1986, pp. 26-28.
197
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 46, m.19, s.n.
198
Cf. supra.
199
Cf. supra.
200
ela prpria que o explica, em apontamentos de 1579, nos quais se l: "... logo farei certo que meu
padre e seu avo do dito dom Pedro algum mandado que y teve nos ditos lugares, foi como meu ouvidor
polo eu fazer meu ouvidor, por minha carta a seu requerimento...". A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde,
cx. 40, m. 12, s.n.
201
Cf. supra.
202
A.M.V.C. - Lv.16, fl. 293V-294. Registo de 15.Setembro.1511.

75
de novo, no decurso de um litgio entre o Mosteiro e o conde de Cantanhede, em 1655203,
o facto que nos deparamos, desde meados do sculo XVI com a presena, em Vila do
Conde, de casas fidalgas, entre as quais a dos Ferreira d'Ea, sem aparentes hostilidades
ou rejeies por parte do Concelho ou do Mosteiro.
Outras implicaes de vulto decorrem deste processo e destas decises rgias.
Com efeito, a excluso da presena, e da integrao social de casas fidalgas em Vila do
Conde, imagem, de resto, do que acontecia noutras localidades, nomeadamente na
cidade do Porto, no poderia deixar de trazer consequncias de vulto, quer em termos da
estrutura social, quer em termos da vida concelhia, quer das prprias actividades
econmicas dominantes. Com efeito, se a sentena de D. Joo II salientava, como foi
dito, tratar-se de um privilgio concedido aos moradores de Vila do Conde, as peties do
Mosteiro, atrs referidas, evidenciam algumas das decorrncias dessa fixao, sendo o
direito de aposentadoria e o despovoamento da terra por pescadores e lavradores
invocadas como nucleares204.
No poderemos, ainda, esquecer as virtuais alteraes que a fixao de casas
nobres introduziriam em Vila do Conde, quer em termos da composio do corpo de
oficiais concelhios, quer dos representantes a cortes e corte, quer nas actividades
econmicas e profissionais dominantes, quer no prprio exerccio de encargos concelhios
e no domnio da tributao205.
Se as decises rgias analisadas favoreciam o concelho, elas revelam, de igual
modo, o poder de presso e influncia que detinham as religiosas do convento de Vila do
Conde, pertencentes, de resto, segundo exigncia do estipulado no testamento dos
fundadores, s melhores casas fidalgas do pas, em particular s de Entre-Douro-e-
Minho206. So numerosas as provas dessa capacidade de reivindicao, por vezes mesmo
de manipulao de influncias, de que falaremos circunstanciadamente no prximo
captulo. Aquilo que aqui importa, por fim, sublinhar, que abadessas e convento
conseguiram dos monarcas portugueses mais do que a excluso de casas fidalgas do
espao da vila. Elas conseguiram excluir mesmo a presena de quaisquer representantes
de outras casas religiosas. o que decorre de um alvar de D. Manuel, de 13 de
Novembro de 1501 em que, a pedido das religiosas de Santa Clara se probe a presena
em Vila do Conde dos administradores e procuradores do mosteiro de Pedroso, e se d
mesmo a essa determinao um carcter genrico: "Outrosy defendemos e mandamos que
203
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 41, m. 13, s.n.
204
Cf. traslado da petio da abadessa ao rei, do ano de 1479. A.M.V.C. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx.
40, m. 12, s.n.
205
Estas questes sero desenvolvidas no prximo captulo, relativo caracterizao administrativa, social
e financeira da dinmica concelhia.
206
Est por fazer um estudo sistemtico da provenincia das religiosas e, em particular, das abadessas do
Mosteiro. Os dados disponveis sobre esta matria, ainda que sem carcter sistemtico, e os dotes de
entrada em religio com que nos deparamos no decurso da pesquisa do fundo notarial de Vila do Conde
permitem-nos, no entanto, sustentar esta afirmao.

76
daquy em diamte nam se dee pousada nem nenhum outro gasalhado nem se comsemta
nesa villa per nemhuma maneira que seja que nemhum abade nem cleryguo nem frade de
quallquer calidade e comdiam que seja salvo levamdo pra ello noso especial
mandado..."201'.
Ainda do ponto de vista das implicaes sociais, a presena do Mosteiro na
vila marca, mesmo aps a perda da sua jurisdio, o quotidiano vivencial da populao.
Com efeito, esta instituio consegue, no s impedir o alojamento de soldados nas
imediaes do seu edifcio208, como compelir o duque de Bragana a assumir-se como seu
partidrio, em 1570, numa contenda que visava proibir o jogo da bola em Azurara209. De
igual modo, em 1598, as mesmas religiosas providenciam a proibio de as lavadeiras de
Vila do Conde lavarem nos audes das suas azenhas, e nas de Azurara, pelos danos que
nelas faziam210, ao mesmo tempo que em 1640 so proibidos os moos de se
concentrarem junto sua cerca e eira pelos distrbios que suscitavam na quietude da vida
religiosa211.
O que de momento importa salientar , todavia, o facto de o Mosteiro ter
conseguido, no espao do seu senhorio, supremacia sobre corregedores, fidalgos e
representantes eclesisticos, o que lhe atribui um poder de aco e influncia cuja extenso
s poderia colidir ou ser bloqueado por outro tipo e nvel de poder: o do concelho.
Mesmo este, porm, estava, como vimos, sob a sua superintendncia jurisdicional,
cabendo ao Mosteiro a confirmao dos oficiais concelhios e ao seu ouvidor o
julgamento, por apelao, das causas sentenciadas pelos juzes ordinrios. O controle do
exerccio do poder concelhio era, todavia, muito mais profundo do que pode revelar esta
realidade institucional, pois ele dependia, essencialmente, do facto de caberem ao
Mosteiro numerosos direitos reais que o investia de um poder econmico e financeiro
invejvel, mas tambm de um poder de coaco e de limitao que s um enunciado mais
detalhado da questo poder revelar.
Sendo o documento de doao de Vila do Conde por D. Sancho I a D. Maria
Pais indefinido quanto a esta matria212, e no se revelando as inquiries de 1258 mais
explcitas quanto aos direitos senhoriais a colectados, com excepo de certos tributos
alfandegrios213, o seu usufruto poder balizar-se, ao que tudo indica, na carta de
privilgio de D. Dinis, de 4 de Janeiro de 1319, na qual o rei renuncia, por si e seus

207
A.M.V.C. - A/2. Carta rgia de Viana - 13. Novembro. 1501.
208
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 47, m. 20, s.n.
209
A:N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 51, m. 24, s.n.
210
Idem, cx. 37, m. 7, s.n. (Mandado do corregedor da comarca, de 27.Setembro.1596, e subsequentes
ditos de prego em Vila do Conde e Azurara).
211
Idem, cx. 51, m. 24, s.n.
212
Note-se, porm, o que diz HESPANHA, Antnio Manuel - op. cit, p. 400, segundo o qual a regra, na
doao das jurisdies, era a do trespasse genrico para o donatrio, dos foros, direitos e tributos contidos
em foral, excepto os que o rei no doava habitualmente.
213
Vd., sobre esta matria, a inquirio referente a Pindelo, publ. loc. cit.

11
sucessores, a todos os direitos rgios aplicveis ao Mosteiro de Santa Clara e aos seus
bens. Nela se explicita:
"A homrra e a seruio de Deus e da Virgem Samta Maria ssa Madre quero e
tenho por bem, que se Eu alguum direito deuja ou podja aver adeamte nos sobreditos
luguares e possisses e cousas do dicto moesteiro, por rezam do direito, que se a mym e
aa Coroa do Reyno ouuesse de tomar per qualquer doaam de moorguado ou per
priuillegios que hy aja feitos, ou por outra rrezam qualquer, que esse direito seja sempre
do moesteiro quite e liure. E logo renuncio e tolho de mym e dos Reis meus socessores o
direito, que a nos em nenhum tempo poderia tornar de todallas sobredictas cousas que ho
dicto moesteiro ha, e ponho o todo no dicto moesteiro compridamente, e faolhe ende
doaam por minha alma pra se manteer hy o sobredito ordinhamento"214.
Ainda que Vila do Conde viesse a integrar s muito mais tarde os bens do
Mosteiro, o prescrito na presente carta torna-se-lhe, de imediato, extensvel. A prova de
que o teor deste documento decisivo para a posse dos referidos direitos rgios, no
sendo estes simplesmente anexos jurisdio, reside no facto de, transferida esta para a
Casa de Bragana em 1540, o Mosteiro permanecer em posse desses direitos, nunca os
tendo alienado, nem a favor de outro senhorio, nem a favor do rei. Note-se que o prprio
documento prev o seu carcter inalienvel, e a impossibilidade de desapropriao: " E
ajmda que comtesca que a sobredicta Villa e lograr em cujo termo ho dicto moesteiro he
fumdado, e os que hy forem moradores, per alguma rrezam em alguum tempo mudasem
seu estado e sa comdiam, e se tornasem aa Coroa do Regno, ou a outros homees de
qualquer estado e comdiam, nunca o moesteiro, nem sas ygreias, nem sas herdades, nem
os seus homees, nem ninhuma das ssas cousas se tornem a seu poder dlies do dicto
moesteiro, nem das sobredictas ssas cousas. Ca direito e rezam he, que depois que as
cousas som dadas a Deus e pra o seu seruio, que se nom posam depois tornar por outra
maneira a seruio dos homees"215.
Balizada documentalmente a posse dos direitos rgios pelo Mosteiro,
procuremos indagar a sua extenso. Referimo-nos j a documentos, dos reinados de D.
Joo I, D. Duarte, D. Afonso V e D. Manuel de confirmao geral de "mercs,
privilgios, liberdades, usos, foros e costumes", sem todavia os especificarem216. O
diploma que exaustivamente o faz , sem dvida, o foral manuelino, doado em 1516, cujo
articulado seguiremos de perto, j que se constitui como documento nuclear, no s pelo
que reconhece como prtica, como pelo que prescreve como norma. Os direitos a

214
Cit. TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. XV, pp. 57-58.
215
Ibidem.
216
Vd. Cartas rgias do Porto - 27.Abril.1385 (A.N.T.T. - Leitura Nova - Alm Douro, lv. 2, fl. 116v-
117); de Coimbra - 4.Agosto.l441 (inserida em carta de Santarm - 28.Novembro.1433 - Ibidem, lv. 4, fl.
226-226v.); de Santarm - 3.Maro. 1449 {Ibidem, lv. 4, fl. 183v.); de Torres Vedras - 16.Setembro.1496
{Ibidem, lv. 1, fl. 172-172v. e Conv. St Clara V. Conde, cx. 35, m. 5, s.n.).

78
atribudos ao Mosteiro reiteram e/ou alteram os previstos em anterior foral da vila,
expressamente mencionado217.
Do enunciado no foral218 fica clara a vasta abrangncia dos direitos exercidos
por essa entidade, dos quais destacamos, pela sua importncia, os direitos fiscais,
dispondo o Mosteiro de uma alfndega prpria at 1550, altura em que o monarca adquire
essses direitos com a atribuio de um padro de juro anual; a intensa tributao de uma
actividade essencial vila: a pesca; o direito de exclusividade sobre as azenhas do Ave; a
colecta de um tributo sobre todos os bens imobilirios da vila; a posse dos seus maninhos
e a e: plorao, em exclusivo, de um instrumento essencial de ligao de Vila do Conde ao
exterior, nomeadamente margem sul do Rio: a barca de passagem.
O exerccio destes direitos no poderia deixar de trazer implicaes de vulto na
vida econmica e mesmo no quotidiano dos moradores do concelho, como no poderia
217
Este foral, ainda que referido neste e noutros diplomas, no conhecido dos investigadores, nem sequer
datvel. A discusso desta matria ter, todavia, lugar no prximo captulo.
218
Entre os direitos reconhecidos ao Mosteiro contam-se:
- 1/5 de todo o po, vinho e linho que a se colha e 1/6 das cebolas e alhos (direito excludo sobre hortas,
quintais e vias de acesso vila);
- O gado perdido;
- A vintena de todo o sal e ferro que viesse por mar de qualquer parte do reino, e a dzima sobre o que
viesse de fora do reino;
- O direito do relego do sal, que lhe permitia a exclusividade de venda do sal obtido pelo imposto da
vintena desde 1 de Fevereiro at 1 de Maio de cada ano;
- O privilgio de ter pesos para pesar o ferro, a resina, o breu e a cera;
- A dzima sobre todo o vinho que viesse por mar, desde que transportado por no vizinhos da vila;
- A dzima de todas as mercadorias que entrassem pela barra do rio, excluindo as previamente discriminadas
e as que pertencessem alfndega rgia;
- O direito de portagem aplicado s mercadorias que viessem de fora para vender em Vila do Conde, e s
que de Vila do Conde sassem com o mesmo fim (com numerosas especificidades e excepes
descriminadas);
- A dzima velha do pescado, estando a nova reservada ao rei; o direito do nabo (1 por cada 4 peixes frescos
que trouxesse qualquer embarcao), excepto quando trouxessem mais de 10 unidades, estando ento
sujeitas dzima; 200 sardinhas por cada navio de sardinhas salgadas ou de fumo transportadas por no
vizinhos; um punhado ou escudela por cada embarcao que trouxesse sardinha fresca;
- O direito do "ferrolho": 13 reais pagos pelos homens de terra e 16 reais pelos homens do mar sobre
quaisquer bens de raiz, no aplicvel s propriedades pertencentes aos Mosteiros de Santa Maria de Oliveira
e do Mosteiro da Costa, assim como ao casal da Mata de Quintela;
- O aforamento de maninhos, sem prejuzo para os vizinhos da vila, onde se cobraria apenas o 1/5 e o 1/6
referidos;
- O direito sobre as azenhas situadas na margem norte do rio Ave;
- A barca de passagem, cuja explorao lhe pertencia, estando reservado aos vizinhos, isentosde portagem,
a obrigao da sua manuteno e conserto.
De registar, como direitos agora anulados e previstos no anterior foral, o pagamento de meio maravedi d;
lutuosa e as penas de armas e sangue, substitudas pelo pagamento de 200 reais e apreenso da arma, cujo
produto deveria ser dividido entre o mosteiro e o alcaide. Excludos so os direitos de montados e dos gados
de fora e suspensos os das estacadas no rio, estando a decorrer demanda sobre a matria entre o Mosteiro e
os moradores de Azurara.
Para alm do enunciado no foral, parece ter o Mosteiro direito a parte da dzima das sentenas condenatrias
dadas na vila, como comprova a sentena dada por D. Manuel em Lisboa, 3.Julho. 1503, num processo
em que eram autores o vedor da fazenda e o almotac mor do reino e rus, conjuntamente, as religiosas do
Mosteiro de Santa Clara e os oficiais do concelho, ambos partes interessadas (A.N.T.T. - Conv. Sf Clara,
cx. 40, m. 11, s.n.).

79
deixar de suscitar numerosos litgios pelos confrontos que sistematicamente estabelece
com o poder central e com o poder concelhio, que se sente limitado na suas reas de
interveno e lesado pela falta de instrumentos eficazes de aco.
Os repetidos processos judiciais que envolvem a alfndega do Mosteiro; a
barca de passagem e a pretenso concelhia de construir uma ponte sobre o rio Ave; o
direito do nabo; os maninhos; a colecta da dzima do pescado; a pesca dos sveis no rio e
as implicaes da presena das azenhas do Mosteiro so, s por si, bem reveladores da
importncia desta questo. Deles adiante se falar, pelas implicaes que especificamente
estabelecem com as matrias a tratar-se.
O foral remete, de resto, para uma outra questo nuclear, tanto para os
poderes senhoriais, como para o poder concelhio. Referimo-nos jurisdio exercida
sobre o rio Ave. Note-se que esta matria se revela de fundamental importncia, j que ela
envolve, no s os estritos direitos de exerccio de jurisdio, como os de utilizao
exclusiva dos recursos fluviais ou a aplicao de direitos de natureza financeira, como seja
a cobrana de portagens, sisas ou outros direitos aplicveis a tudo o que entrasse pela
barra do Ave. A questo vem j enunciada nas inquiries de 1258, nas quais os jurados
de Pindelo explicitamente se queixam da interveno dos sucessores de D. Maria Pais no
rio, da parte de Azurara, proibindo, sob ameaa de derrube, a construo de quaisquer
caneiros ou azenhas, as quais existiam, no entanto, na margem norte do Ave, com isso se
reivindicando direitos adquiridos sobre todo o rio219. Interrogados os jurados de Vila do
Conde sobre esta matria, fica claro que os sucessores de D. Maria Pais assumiam como
seus todos os direitos sobre o rio Ave, excepto os da colecta do nabo, pago pelos
habitantes de Pindelo e Azurara ao rei : " Interrogati quis habet Jura de fluujo ipso,
responderunt, quod Domna Maria, prter nauaum, quod habitatores de Pyndello et de
Zurara dabant Domno Regi220.
A problemtica vem, de novo, enunciada numa sentena de D. Manuel de
221
1501 , na qual se referem, ainda que de forma indefinida, os direitos do Mosteiro sobre
o rio, e explicitamente focada no foral de 1516, documento em que se suspendem os
direitos de estacada do Mosteiro no rio, encontrando-se o caso em demanda com os
moradores de Azurara. Note-se, de resto, que por trs de Azurara e dos seus moradores
se encontra um poder bem mais significativo, o da cidade do Porto, em cujo termo se
situava o referido lugar. Os termos do conflito, periodicamente reaberto, podem ser
resumidos de forma sucinta na pretenso destes de possurem direitos e jurisdio sobre
metade do rio, balizado a partir do veio central das guas222, a que se contrapunha a

219
Vd. supra, nota 11.
220
Inquirio de S. Joo Baptista de Vila do Conde, publ. loc. cit., p. 39.
221
Carta de sentena de Lisboa - 05. Maio. 1501. Publ. TAROUCA, Carlos da Silva - loc. cit, doe.
XXXVII, pp. I l l - 114.
222
No caso do rio Ave, a diviso fluvial pelo veio central das guas tida como prtica muito antiga nas
inquiries de Pindelo, de 1258, das quais implicitamente se depreende que a outorga de Vila do Conde a

80
reivindicao do Mosteiro, do concelho e, posteriormente, do duque de Bragana, da
posse dos mesmos direitos e jurisdio sobre todo o rio, e sobre as prprias margens de
Azurara, at onde fossem as maiores mars. O teor da contenda encontra-se, de novo,
formulado em 1570, ano em que D. Duarte, duque de Bragana denuncia ao rei a
interveno do juiz de fora da cidade do Porto sobre uma embarcao surta no rio,
pretendendo prender um homem que a se encontrava, assim exercendo um acto de
autoridade que afrontava os direitos de jurisdio possudos por Vila do Conde223. A
resposta rgia, patente no mesmo documento, anulando a carta precatria e o acto do juiz
de fora citado, consagra os direitos reclamados224. Documentos dos anos de 1603-05
denunciam nova contenda, envolvendo, desta feita, o concelho de Vila do Conde e os
moradores de Azurara. Os termos concretos do litgio no so, todavia, explcitos225.
A concluso final do diferendo s parece acontecer em 1813, data de uma
sentena, de novo favorvel ao concelho de Vila do Conde, a qual rememora os principais
eventos aqui mencionados e confirma aquilo que sempre fora reivindicado pela vila: a
posse da jurisdio at onde se estendesse a maior mar226. Ela apenas encerra um
percurso marcado por idnticos litgios, datveis, pelo menos, de 1719227, 1759228,
1781 229 el804 230 .

D. Maria Pais alterara a prtica e direito corrente: " Interrogatus deflvio Ave quid scit inde, dixit quod
vidit etpassus fuit cum patre ejus quando vidit partire ipsum fluvium Ave per medieum vene, et medietas
fluvii erat Ville Comitis et alia medietas erat Pinidilli; et modo non erat ita quia homines qui morantur in
Villa Comitis faciunt inde ullum forum Domini Regi, et homines qui morantur in Pinidillo non sunt ausi
ibifacere canrios quos solebant facere ". Publ. loc. cit., p. 481.
223
"Diz o senhor dom Duarte a el Rei seu senhor que aja por bem mandar passar proviso pra o provedor
da Comarqua de Viana tirar devasa da asuada e insulto que ho alcaide da sidade do Porto foi fazer no rio e
jurisdio digo no rio e jurisdio de vila de Vila do Conde com ajuntamento de homens armados com
bestas e espingardas querendo ahi penhorar hum homem com vara alada... " A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 425.
224
Ibidem, fl. 425v.
225
Cf. cartas do duque de Bragana ao concelho, de Vila Viosa - 30. Julho. 1603; 24. de Fevereiro, 14 cb
Maio, 24 de Julho, 29 de Setembro, 16 de Novembro de 1604 e 26. Maro. 1605 (A.M.V.C. - A/163;
A/166; A/169; A/171; A/173; A/174; A/ 175).
226
Vd. traslado desta sentena in A.M.V.C. - Lv.134, fl. 47v-61v. e a sua incluso nos autos cveis do
senado da Cmara do Porto contra a de Vila do Conde (A.H.M.P. - Lv. 118, fl. 42-262). O contedo
destes autos sumariado por Magalhes BASTO num artigo publicado no "Primeiro de Janeiro" (Porto -
18 e 24 de Fevereiro; 3 e 10 de Maro de 1950), intitulado: Um renhidssimo pleito entre as cmaras do
Porto e Vila do Conde.
Nestes autos apresenta a Cmara do Porto um argumento novo no que se refere a este debate: uma carta ds
sentena de D. Manuel sobre uma demanda decorrente entre as cmaras do Porto e de Barcelos na qual
explicitamente se diz: "... tudo o que estava des a dita veia do rio Ave para a parte da Cidade do Porto era
termo da dita cidade: e des a dita veia para dentro todo e qualquer exerccio de jurisdio era da dita Cidade e
lhe pertencia e no a outra pessoa alguma " (Citao a partir de artigo de Magalhes Basto citado). O
mesmo autor relembra o teor do numeramento de 1527, segundo o qual o termo da cidade do Porto ia at
ao rio Ave " que parte o seu termo entre Vila do Conde e o termo da cidade". Os privilgios ancestrais de
facto exercidos pelos senhorios de Vila do Conde parecem, todavia, ter tido maior fora de prova.
227
Cf. traslado de uma carta do duque de Bragana e resposta a uma outra dos oficiais da Cmara de Vila
do Conde, em que se noticiava uma ocorrncia no lugar de Azurara "... na ribeyra do coal dero os dias
passados os moradores do ditto lugar prencipio a huma estacada que comesava da sua parte e se hia
emtranchando pello mesmo rio, fazemdo huma emseada, pra nelle aportarem e jazerem as suas anxas e
embarcasoins...", acto embargado pelo duque, invocando os privilgios ancestrais e a jurisdio adquirida

81
Note-se, todavia, que nenhum dos autos de tomada de posse da jurisdio da
vila pelos procuradores do duque de Bragana anterior a 1635, nomeadamente as de
1540, 1567 e 1630, menciona a posse simblica da autoridade senhorial sobre o rio.
Assim j no acontece em 1635, no auto em que se diz, de modo expresso, que o
representante do duque "... foi ao Rio e o passou e passou a outra parte e delle tomou
posse ate o luguarposto onde chego as agoas da mare... " 231. Significa isto que teria o
sculo XVI sido marcado pela aceitao pacfica desse direito (ainda que com episdios
pontuais de contestao, como o referido no foral manuelino) e a demanda de incios do
sculo XVII, documentada, como vimos, de 1603 a 1605, despoletado a necessidade de
uma afirmao formal deste direito? Se assim , porque no identificamos j essa
formalidade no ano de 1630?
Seja como for, as contestaes que mencionamos so casusticas, tendo sido
o exerccio dessa jurisdio reafirmada por cartas e sentenas rgias. As limitaes
impostas, e o exerccio de direitos sobre o rio no eram, porm, apenas de natureza
jurisdicional, nem afectavam exclusivamemte as autoridades, os moradores e os interesses
de Azurara. Os prprios vizinhos e cmara de Vila do Conde viram as suas intervenes
sobre o rio sistematicamente limitadas, antes de mais pela explorao exclusiva de certos
direitos pelo Mosteiro, os quais se mantiveram vigentes, como vimos, mesmo depois de
transferida a jurisdio. Isso mesmo dito, e comprovado pela prtica posterior, numa
petio apresentada pelos procuradores das religiosas de Santa Clara num documento
datvel de 1570232, no qual se pede que se declare nulo o aforamento feito pelo duque das
azenhas e do poo de pesca dos sveis situado junto a elas, por motivos que explicam: 1 .
porque a jurisdio da vila fora anexada, mas no a posse dela, nem os foros, rendas e
outros direitos que a mantinham; 2o porque, desde tempos imemoriais "... esto emposse
pacifica de aforar e emprazar as propriedades da dita villa e termo, e assi moendas e
pesqueiras no rio da dita villa assi desta parte como da parte de Zurara, e os direitos da
dizima da pescaria do dito rio e do mar he delias e de seu Mosteiro e per si e seus feitores
e rendeiros ouvero sempre os frutos e rendimentos pacificamente sem nenhuma
contradio" 233. As importantes decorrncias internas deste facto, econmicas como

at ao limiar das maiores mars. (A.M.V.C. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 39, m. 10. s.n.).
228
Neste ano consideram-se os oficiais da cmara do Porto afrontados pela construo de um cais, por
parte dos de Vila do Conde, em Azurara, o qual derrubaram, tendo nessa sequncia tomado posse do rio at
ao veio da gua, reclamando, assim o direito a meao (cf. A.H.M.P. - Lv. 2278, fl. 50-50v).
229
Ibidem - Lv. 137, fl. 228-235v.
230
Neste ano, em Setembro, procede-se a um auto de demarcao da jurisdio de Vila do Conde sobre o
rio, na sequncia de, na margem de Azurara, junto ponte, se estarem a construir duas embarcaes sem
prvia autorizao do concelho, estando esse territrio sob a sua jurisdio (cf. A.M.V.C. - Lv. 39.
Registo de 20 de Setembro de 1804).
231
Cf. A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 400v.
232
Balizamos a datao desse documento no facto de a ser explcito que possua o duque a jurisdio da
vila h 30 anos, o que, tendo como referncia o ano de 1540, o situa em 1570.
233
A.N.T.T. - Conv. Sr* Clara V. Conde, cx. 40, m. 11, s.n.

82
sociais, sero analisadas no prximo captulo, pela sua importncia vital para a vida do
municpio.

O enunciado dos direitos senhoriais sobre Vila do Conde e o seu rio, que
assim encerramos, aponta, de novo, para uma concluso j salientada: a de que o senhorio
exercido sobre Vila do Conde dever ser situado entre aqueles que mais prerrogativas
mantiveram, ao longo do Antigo Regime e em particular no sculo XVI, e aqueles que
maior capacidade de interveno exerceram, condicionando percursos e estratgias
seguidas pelos habitantes da vila. Em funo destes dados, a questo que agora
levantamos a de saber at que ponto esse facto influenciou, directa ou indirectamente, as
prprias capacidades de projeco e desenvolvimento desse espao poltico. A tese, que
aqui defendemos, insiste em quatro ideias essenciais:
Io. A incluso de Vila do Conde sob o protectorado de trs importantes
entidades, D. Maria Pais e seus descendentes, linhagem com estreitas ligaes Casa
Real, o Mosteiro de Sta Clara e o Duque de Bragana, teria sido decisiva para a afirmao
da vila em relao s localidades que, por natureza, com ela rivalizavam: primeiro Pindelo
e depois Azurara. Em paralelo, a extenso de direitos e prerrogativas financeiras e
jurdicas sobre todo o rio Ave e sobre todos os direitos alfandegrios a colectar
(lembremos que s Vila do Conde possua, desde tempos remotos, uma estrutura
alfandegria, como evidenciam as inquiries de 1258234) concedeu vila da margem
norte um incontestvel predomnio econmico e jurdico.
A prpria circunstncia de Azurara ser integrada, como simples lugar, no
termo da cidade do Porto235, e a concomitante limitao de no poder vir a ser elevada a
vila236, teve tambm um papel decisivo nesta matria limitando, de forma notria, as
potencialidades de projeco dessa localidade. Partilhando embora um percurso comum
do ponto de vista histrico no que se refere ao envolvimento em actividades martimas e
expansionistas, Vila do Conde e Azurara sempre se mantiveram, porm, afastadas por
estatutos jurdicos dspares que as colocaram em lados opostos em frequentes disputas
poltico-administrativas. Esta circunstncia no de somenos importncia na compreenso
dos percursos de cada uma das localidades, unidas por uma dinmica histrico-
geogrfica, mas separadas por contingncias polticas;
2o. Do ponto de vista interno, a pertena de Vila do Conde a senhorios
particulares, sejam eles eclesisticos ou laicos acabou por ser limitativa do
desenvolvimento das suas potencialidades e capacidades de projeco relativa a nvel

234
Cf. supra.
235
Lembremos que em 01.Julho.1386 D. Joo I separou o senhorio da jurisdio de Azurara e doou aquele
a Gonalo Nunes de Faria e esta cidade do Porto. Cf. A.N.T.T. - Chanc. D. Joo I, lv.l, fis. 104 e 183.
236
Vd. carta rgia de D. Manuel, de Lisboa - 30.Abril.1528, em que se participa ao concelho do Porto a
indeferio de um pedido do lugar de Azurara para ser elevada a vila, ordenando-se que no mais se
insistisse nessa matria. A.H.M.P.- Lv. 124, fl. 3v.

83
nacional. certo que afirmamos j que o seu estatuto jurdico nada tinha de excepcional
no contexto de Entre-Douro-e-Minho, em que o regime senhorial era ainda dominante.
Mas lembremos que, no contexto nacional, as mais importantes povoaes,
nomeadamente no que se refere a nmero de habitantes e ao valor de emolumentos
recebidos, e portanto, a importncia econmica, estavam sob alada rgia e eram terras da
coroa237. Note-se, ainda, que em Entre-Douro-e-Minho os principais portos de mar,
nomeadamente Viana da Foz do Lima e o Porto, com os seus portos satlites de
Matosinhos e Lea eram tambm do domnio rgio, o mesmo acontecendo com a Pvoa
de Varzim. Neste espao apenas Caminha, Fo e Esposende, para alm, claro, de Vila
do Conde, estavam integrados em domnios senhoriais, o primeiro do marqus de Vila
Real e os dois outros, do duque de Bragana238.
3 o . As vrias tentativas de interveno da coroa, quer no que se refere
jurisdio, quer no que respeita anexao de direitos econmicos, em que o processo de
sequestro da jurisdio e a aquisio da alfndega surgem como momentos nucleares, so
reveladores de uma apetncia crescente do poder central por este espao, e do
reconhecimento da sua importncia econmica e das suas potencialidades de
desenvolvimento;
4 o . A vasta extenso das prerrogativas anexas jurisdio, o exerccio desta
pelos vrios titulares senhoriais e a posse particular de uma multiplicidade de direitos,
tradicionalmente da alada rgia, so decisivos para compreendermos as limitaes
impostas ao municpio e as prprias dificuldades com que se debate o poder concelhio no
cumprimento das suas atribuies. Desta matria trataremos a seguir.

1.2. Quadro espacial - burgo e aro

1.2.1. reas, configuraes e limites

Percebido o quadro jurisdicional que condiciona os percursos poltico-administrativos da


urbe que estudamos, procuremos aproximar-nos a uma definio do espao concelhio, o
qual abarca a urbe propriamente dita e o seu termo. Com efeito, a integrao de Vila do
Conde na tutela jurisdicional do Mosteiro de Santa Clara a que vai definir o espao do
concelho do modo como o encontramos configurado no perodo de tempo em que o
estudamos, o sculo XVI. Neste sculo, para alm do ncleo da vila, integrava o
concelho o lugar de Cimo de Vila, a aldeia de Regufe, e os lugares de Touguinha, Mata e

237
Cf. HESPANHA, Antnio Manuel - op. cit., fl. 417-427.
238
Cf. Povoao de Entre Doiro e Minho no XVI sculo..., publ. FREIRE, Braamcamp -loc. cit., Vol.
Ill, pp. 243-273.

84
Figura 1 - Concelho de Vila do Conde. Localizao e limites

Fonte VOUS BOAS, Custdio Jos Somes- Mama d Provinda Ai Fnirj>iimm-Minhn fl rm I i n r - r ^ c n i^,)
Pena, includos na parte da freguesia de Touguinha pertencente ao municpio239 (vd. fig.
1 e 2). Segundo se depreende do rol de lanamento da dcima de 1643 tambm o
chamado Casal do Monte estaria includo no termo de Vila do Conde, pelo que inferimos
a sua pertena ao espao concelhio240.
Na verdade, o primeiro documento que identifica o termo de Vila do Conde
a inquirio de 1258, na qual se mencionam Mata e Regufe como lugares do termo,
fundados por D. Maria Pais241. Aps a outorga de Vila do Conde e da sua jurisdio ao
Mosteiro, a honra e freguesia de Touguinha, incluindo o lugar da Pena, parecem vir
juntar-se aos lugares referidos, constituindo-se como natural termo da vila, ainda que os
seus moradores venham a usufruir de um estatuto privilegiado no que se refere s
obrigaes concelhias, enquanto caseiros do Mosteiro242.
Com efeito, a prpria incluso da freguesia de Touguinha no concelho, no
decurso do sculo XVI, no isenta de dvidas. Para alm de um processo judicial de
1585, de que adiante falaremos, no qual se questiona a prestao de servios concelhios
pelos caseiros dessa freguesia, considerando no serem vizinhos do concelho, no prprio
tombo de registos de propriedades do Mosteiro de Sf Clara, do ano de 1518, o estatuto
destas aldeias apresenta-se algo dbio. Na verdade, com excepo da aldeia de Regufe, da
qual especificamente se diz que "...esta no termo hejurdiam de Vila de Comde... "243, em
todas as outras referncias s aldeias da Pena, Mata e Touguinha, diz-se estarem situadas
na freguesia de Santa Maria de Touguinha "... do termo e jurdiam do mosteyro de Santa
Clara de Villa de Comde...", ou "...da freigesya de Touguynha que he do dito
Mosteiro..."244. A excluso destes lugares como termo da vila parece ser ainda sugerida
pela definio do seu espao, como se encontra no numeramento de 1527: "...nam tem
mais termo que do mar pra o serto quoarto de mea leguoa e ao llonguo do mar com a
Povoa de Varzym (...) e sobresy tem mea lleguoa e he erquado darrredor todo em roda
com o termo de Barcelos que chegua as casas e da banda do Porto o rio em meo... " 245.
Como veremos, porm, no arrolamento da dcima, de 1643, so listados os moradores

239
Atente-se a que apenas uma parte desta freguesia integrava o termo da vila, pertencendo a restante ao
Julgado de Faria (cf., entre outros Geografia e Economia da Provncia do Minho nos finais do sculo
XVIII. Plano de descrio e subsdios de Custdio Jos Gomes de Vilas-Boas, recolhidos, anotados e
publicados por Antnio Cruz, Porto, Centro de Estudos Humansticos, 1970. Apndice Segundo. Cadastro
da Provncia do Minho. Comarca de Barcelos). Lembremos que a configurao dos limites territoriais do
actual concelho de Vila do Conde resulta da anexao de freguesias ocorrida no decurso do sc. XIX, e
decorrente, em particular, da reforma administrativa de 1842.
240
A.M.V.C. - Lv. 1877, fl. 201.
241
" Interrogati si Dona Maria Pelajij hedificauerat ibi populas de nouo, dixerunt quod sic.
Interrogati in quo termino, dixerunt quod credebant quod in termino de Villa de Conde, sicut dicebatur, et
una popula vocabatur Regufi et altera Mata". Inquirio de Vila do Conde, de 1258, publ. TAROUCA,
Carlos da Silva - op. cit., doc. II-A, p. 39.
242
A.M.V.C. - Lv.122, fl. 217v-228v. Desta matria voltaremos a falar.
243
A.D.P. - Fundo Monstico, lv. 4797, fl. 70 e 71v.
244
Ibidem, fl. 82, 87, 89, 92, 95v.
245
Povoao de Entre Doiro e Minho no XVI Sculo, publ. FREIRE, Braamcamp - loc. cit., p. 261.

85
destas aldeias como pertencentes ao termo da vila246. A despeito das dvidas emergentes
desta exposio, e balizando-nos no exerccio real da autoridade municipal sobre estes
espaos, documentada de forma inequvoca para o sculo XVI247, consideramo-los como
integrantes do municpio. De facto, perdida a jurisdio da vila em 1540, o Mosteiro
parece ter tambm perdido, seno de direito, pelo menos de facto, a jurisdio sobre os
lugares indicados da freguesia de Touguinha.
Em suma, deparamo-nos, no sculo XVI, com um concelho composto por
duas freguesias, S. Joo Baptista de Vila do Conde e, no termo, parte de Sf Maria de
Touguinha, situando-se integralmente o seu ncleo urbano na primeira dessas parquias.
Com uma rea total de cerca de 8,5 Km 2 , cabem a S. Joo Baptista cerca de 7 Km 2 , e
Touguinha, cerca de 1,5 Km 2 248. O ncleo urbanizado, no qual se concentra o mais
significativo aglomerado populacional, corresponde, porm, a cerca de apenas 0,5 Km 2 ,
espraiado em torno de uma linha axial que se define a partir do rio e rodeada de franjas
espaciais pouco produtivas, porque dominadas por zonas de areal, anexas linha costeira.
Debatidas as dimenses do concelho, e da sua sede administrativa, importa
que questionemos as suas confrontaes, j que , em grande medida, face a elas que se
deve debater a questo das suas dimenses territoriais. Com efeito, rodeado, a sul, pelo
rio e, para l deste, pelo concelho da Maia e por Azurara, enclave do municpio do Porto,
confinante a oeste com o mar, a norte com o concelho da Pvoa de Varzim e a nascente
com as freguesias do termo de Barcelos (vd. fig. 3), o concelho de Vila do Conde
manteve-se secularmente estvel nas suas dimenses, sem possibilidades de expanso
territorial.
Para alm das barreiras, ou horizontes naturais, constitudos pelo rio e o mar,
Vila do Conde confinava, do ponto de vista administrativo, com trs importantes
municpios: Porto, Maia e Barcelos, qualquer um deles com poder suficiente para coarctar
qualquer tentativa de expanso territorial da vila. Esta , de resto, expressamente
manifesta numa petio do concelho apresentada em cortes no ano de 1641, e indeferida
pelo rei, para que lhe fosse concedida uma lgua de termo, tirada do de Barcelos249, sendo

246
A.M.V.C. - Lv. 1877, fl. 202-210.
247
Veja-se o que adiante dizemos a propsito dos contribuintes fiscais do municpio. Atente-se ainda em
que, pelo menos no ano de 1564, no auto de nomeao de "homens bons" do Concelho incluem-se,
especificamente identificados como moradores do termo, indivduos de Regufe e de Touguinha (cf.
A.M.V.C. - Lv. 20, fl. 83 e 84.
248
As medies reportam-se a levantamentos actuais. Ao valor de 1,5 km2 referente a Touguinha
chegamos atravs da diviso da sua superfcie total por 2, j que, segundo a documentao consultada, a
parte dessa freguesia que integrava o termo de Vila do Conde corresponderia a cerca de metade. Cf., em
particular, o Cadastro da Provncia do Minho, efectuado por Custdio Jos Gomes de Vilas-Boas, publ. in
" A geografia e economia da provncia do Minho ... ", a par de uma declarao contida num documento ds
1703, segundo a qual se afirma, reportando-se vila "... no ter termo de que se possa sustentar mais que a
metade da freguesia de Touguinha, a qual no esta contigua a esta Villa..." (A.S.CM.V.C. Mao de
Requerimentos Antigos. Requerimento do Provedor e Irmos da Mesa da Casa da Misericrdia de Vila do
Conde - 9. Setembro. 1703).
249
Cf. captulos apresentados em cortes, entre 1641 e 1645, pelos representantes de Vila do Conde.

86
Figura 2 - Tentativa de delimitao de Vila do Conde no sculo XVI
Vila e termo

ru*
igual N^ain/99
este, afinal, da mesma Casa de Bragana. A importncia de que se revestia esta pretenso
para o concelho pode ser, de novo, auscultada no ano de 1698, altura em que se
estabelece, em sesso de vereao, um acrdo deliberando gastar-se at 300.000 reais
com as despesas consideradas necessrias para alcanarem do rei a atribuio de um termo
vila250.
Com efeito, explicam os oficiais da cmara, num processo judicial de 1559,
ue
q "...ha dita villa no tinha mais termo que quanto dizia ha villa he isto hera notrio em
tanto ysto hera verdade que nem saidas tynha e as que heram hero muyto estreytas e os
resios que tynha ero muyto pouquos e asi os moradores como allmocreves nam tinho
homde llanasem ha pastar suas bestas e por fallta disto deixavam muytos de trazer
mantymentos ha ditta villa que he gramde perjuizo do povo porquanto todo ho que a ditta
villa vynha hera todo de careto..."251.
Praticamente sem termo, isto , sem uma envolvncia territorial de aldeias,
lugares e freguesias que a configurem como ncleo, Vila do Conde em si, o concelho, e
no apenas a sede de um territrio do qual se destaque pelo seu estatuto administrativo.
Como decorrncia inevitvel desta circunstncia, deparamo-nos com um espao concelhio
de traado fundamentalmente urbano, com franjas rurais exguas e insuficientes ao seu
abastecimento interno.
certo que o prprio espao urbano se encontrava semeado de hortas e
pomares, e estes repletos de figueiras, ameixoeiras, macieiras ou pessegueiros, sendo
raras as habitaes que no tivessem o seu "enxido". o que se pode abundantemente
comprovar, quer atravs dos tombos de propriedades do Mosteiro de Santa Clara
elaborados, um em 1518, outro entre 1629/35252, quer atravs dos livros de sisas sobre
bens de raiz, e dos numerosos contratos notariais de venda, doao ou dotao de casas
em Vila do Conde. A prpria meno a um "Vale das Hortas", na primeira das fontes
citadas documenta o que dizemos. Essas "hortas" mais parecem, todavia, pomares, se
atentarmos nas minuciosas descries dos registos do primeiro dos tombos referidos253.
Para alm destes, ser ainda de referenciar a implantao de hortas de dimenses
significativas, confinantes com as traseiras da igreja matriz, em particular aquela
conhecida como a horta de Francisco Carneiro, a qual marcaria o tecido urbano da vila
com uma significativa mancha verde 254.

(A.N.T.T. - Cortes, M. 10, n 74, fl. 1).


250
A.M.V.C. - Lv. 33, fl. 5 (Sesso de 17.Junho.1698).
251
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 55, m. 28, s.n., fl. 3.
252
A.D.P.- Fundo Monstico - lv. 4797/4801.
253
Idem, lv. 4797, fl. 11-12.
254
Para alm das numerosas aluses documentais a esta horta, veja-se a sua projeco na planta da vila
existente na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro e datvel de cerca de 1568-70, qual voltaremos
(B.N.Rio de Janeiro, CAM. 4-2 (nl). Planta integrada na exposio. "A arquitectura militar na expanso
portuguesa" (Porto, Castelo de S. Joo da Foz, Junho-Setembro de 1994). Uma anlise mais detalhada
desta planta ter lugar posteriormente.

87
Estas franjas de explorao agrcola, de natureza hortcola ou frutcola no
so, todavia, suficientes para responder s necessidades de abastecimento de uma
populao concentrada e em franco crescimento no sculo XVI255, como no o so as
parcelas de terreno em que se cultivava po, em particular aquelas situadas no termo da
vila, seja em Regufe, Pena, Mata, Touguinha e Cimo de Vila, seja as que ficavam junto
"Areia", isto , junto orla martima (cf. fig. 2).
Se atentarmos, quer nas dimenses das parcelas de terreno a aforadas, as
quais se encontram descriminadas nos tombos de propriedades do Mosteiro de Santa
Clara, quer na produo que delas se espera, pela meno ao nmero de alqueires de po
semeados, de igual modo a referidos, perceberemos que esses terrenos agrcolas no se
revelam capazes de responder seno a uma mnima parte dessas necessidades. Tomemos
estes dados como base de uma tentativa de reconstituio da capacidade de auto-
abastecimento do concelho, nos anos prximos de 1518, data do primeiro tombo.
A validade do exerccio que de seguida nos propomos fazer baliza-se nos
seguintes pressupostos:
1. A quase totalidade das propriedades do termo eram, como vimos, foreiras ao
Mosteiro de Santa Clara, ora enquanto seus caseiros desde tempos ancestrais, o que
ocorre com as aldeias da Mata, Pena e Touguinha, ora enquanto seus foreiros, no caso
dos maninhos. Em suma, sua alada poderiam escapar apenas algumas parcelas
agrcolas situadas em Cimo de Vila e na aldeia de Regufe, se atendermos a que a rea da
Areia era maioritariamente constituda por maninhos. Note-se, todavia, que os referidos
tombos registam propriedades tambm a situadas. S no podemos garantir que esses
registos esgotem as potencialidades agrcolas desses lugares, ao contrrio do que cremos
poder afirmar para os restantes lugares do termo.
2. Ainda que saibamos que muitas das indicaes ao nmero de alqueires de
semeadura so, neste tipo de fontes, calculadas a partir da superfcie total da parcela
agrcola, mais do que com base na sua real capacidade de cultivo ou do seu total
aproveitamento, o facto que cremos estar perante uma fonte privilegiada, j que so
numerosos os registos que confrontam a capacidade terica global do terreno, com a sua
real capacidade de semeadura, indicando-se os motivos dessa desproporo: terrenos
arenosos, rochosos, dominados pelo mato. Sendo certo que estas menes podem no ser
exaustivas, e ficando por esclarecer qual seria a quantidade de facto semeada pelo foreiro,
este procedimento atribui, ainda assim, uma maior fidedignidade aos resultados finais.
Importa que fique claro, pois, que o que se aponta so potencialidades de explorao, e
nunca totais efectivamente semeados.

255
Os dados fornecidos pelo numeramento de 1527 apontam para o nmero de 905 fogos na vila e 15 no
termo (Povoao de Entre Doiro e Minho ..., publ. FREIRE, Bramcamp - loc. cit.). O estudo mais
circunstanciado da evoluo demogrfica de Vila do Conde no sculo XVI ter lugar no prximo capitulo.
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Fonte: VILLAS 90AS, Cuadlo i Gomes- Mama Je Wgrfnda de Entn-rttin>^Hnhn riTqffl . (A. I n. r - r^rta su n m ^

e
s
3. Alm do que fica dito, mesmo os valores mencionados apontaro para uma
avaliao muito optimista da realidade, isto , apontam para potencialidades ptimas de
uso. Lembremos que quem atomba um representante da entidade emprazadora e,
portanto, valorizar o bem no sentido de uma eventual sobreavaliao.
a partir destas premissas que deveremos avaliar a representatividade dos
nmeros patentes no quadro 1.

Quadro 1
Distribuio dos alqueires de semeadura no concelho de Vila do Conde segundo o
"Tombo Verde", de 1518, do Mosteiro de Sta Clara

Localizao das propriedades agrcolas Alqueires de semeadura

1. Vila e Termo ( Cordoaria, Santiago, Sr* Catarina,


Monte Jugual, Gndara, Agra da Vila e Areia ) 719,25

2. Casais de Regufe 260,5

3. Casais da Pena 386

4. Casais da Mata 161,5

5. Casais de Touguinha 580,5

Total 2.107,75

Fonte: A.D.P.- Fundo Monstico, Lv. 4797.

Se quisermos aplicar ao total apurado, 2.107,75 alqueires de semeadura, uma


anlise prospectiva, ainda que condicionada pela cautela necessria na aplicao de
mtodos de induo quantitativa, e afirmando a conscincia do seu valor meramente
aproximativo, poderamos prever, para a vila e seu termo, uma capacidade ptima de
produtividade total anual da ordem dos 10.500 a 12.650 alqueires de po. O nmero
obtido o resultado da aplicao de factores multiplicativos sugeridos por estudos de
histria agrria elaborados para a regio de Entre-Douro-e-Minho, ainda que para um
perodo posterior256. A sua validade baliza-se, por outro lado, no que dissemos sobre a
representatividade dos dados recolhidos. Por fim, teramos que atentar, quer nos desvios

256
A partir de estudos feitos em torno da propriedade agrria da abadia de Tibes, Aurlio de Oliveira
aponta como plausvel, para o sculo XVII, o valor de 6,6 como factor multiplicativo por cada alqueire
semeado (A abadia de Tibes e o seu domnio (1630-1680), Porto, Faculdade de Letras, 1970, p. 187). A
despeito do que o autor regista acerca de clculos efectuados para outros espaos no mesmo perodo,
nomeadamente Espanha e Languedoc, balizado nos estudos de REGLA, Juan - Spain and her Empire. "The
New Cambridge Modern History", Vol. V, p. 376 e LADURIE, E. Le Roy - Les Paysans de Languedoc,
Paris, Flammarion, 1969, p. 280, os quais apontam, o primeiro para 5 alqueires, o segundo para 4 -5 em
solos e anos normais e 6-8 em anos e solos de muito boa produtividade, o estudo concreto das terras da
abadia confirma o ndice de 6,6 como valor de produtividade mnimo por alqueire de cereal semeado.
Porque aplicamos esta taxa a um sculo antes (1518), e para salvaguardar oscilaes possveis, aplicmos
ao nosso universo os factores multiplicativos 5 e 6, de que resultam os totais exactos de 10.538, 75 e
12.646,5 alqueires, respectivamente, a que acima nos referimos.

89
sempre introduzidos a estes nmeros mdios por anos excepcionais do ponto de vista
agrcola ou climtico, quer nas tendncias de aumento de produtividade conhecidas para o
sculo XVI.
Se atendermos ainda aos montantes sugeridos como valores mdios de
consumo de po por pessoa, de igual modo balizados nos estudos disponveis para esse
tempo (cerca de 25 alqueires /pessoa/ano)257 e os multiplicarmos pelo nmero de fogos de
Vila do Conde e seu termo declarados no numeramento de 1527/32 (920, ou seja, cerca
de 3.680 habitantes, se aplicarmos a cada fogo o multiplicador 4 sugerido como vlido
por estudos de histria demogrfica), perceberamos que essa populao precisaria, em
mdia, de um abastecimento anual de cerca de 92.000 alqueires de po. O desfazamento
entre o cereal disponibilizado pelas exploraes agrcolas da vila e seu termo e as
necessidades aproximadas da sua populao , pois, enorme. Isto , de acordo com este
exerccio, o concelho poderia, balizando-nos em clculos muito optimistas, garantir o
abastecimento de apenas cerca de 1/10 das suas necessidades cerealferas. E isto tendo em
conta apenas a populao residente. Se atendermos a que a vila um porto de mar, e que
a se aprovisionam tripulaes e frotas navais, perceberemos que essas exigncias
aumentavam consideravelmente.
Este quadro, ainda que traado de forma no mais do que aproximativa,
aponta para caractersticas que tornam o concelho manifestamente dependente do exterior,
quer do abastecimento por via martima, quer do provido pelos concelhos
circunvizinhos258. Conscientes desta peculiaridade, directamente relacionada, como
acabamos de ver, com a falta de territrio agrcola envolvente, os vrios monarcas
portugueses dirigiram autarquia, e a seu pedido, numerosas cartas de privilgio tendo
em vista ultrapassar esse bloqueio, vital para a populao. Os diplomas a que nos
referimos podem inserir-se numa trplice tipologia: autorizao para reteno na vila de
uma parte dos mantimentos que pelo seu porto eram embarcados; isenes parciais ou
totais de dzima aplicada ao po que viesse para a vila por via martima e privilgios para

257
Um dos clculos possveis -nos apresentado por OLIVEIRA, Antnio de - op. cit, vol. II, p. 147
(nota 2), no qual o autor apresenta, como hiptese, o valor mdio de lKg. de po como consumo dirio
por habitante. Joaquim Romero de Magalhes, efectuando clculos de abastecimento para a cidade efe
Lisboa em meados do sculo XVI indica como vlido o consumo anual por pessoa de cerca de 25,3
alqueires (ROMERO, Joaquim Romero de - A estrututa das trocas. "Histria de Portugal", dir. J. Mattoso,
Vol. Ill, p. 331). Se estabelecermos a equivalncia entre 1 alqueire=14 Kg, ambos os autores apontam para
valores mdios anuais prximos dos 25 alqueires.
258
Atente-se que o que dizemos vlido como definidor da realidade concelhia, no pressupondo, contudo,
a inexistncia, no exterior, de propriedades agrcolas pertencentes a vizinhos de Vila do Conde. Pelo que
pudemos constatar a partir dos registos notariais relativos ao perodo de 1560 a 1620, envolvendo
transaes com essas propriedades (compra e venda, doao, dotao ou aforamento), elas situam-se, na sua
maior parte, em freguesias contguas a Vila do Conde e pertencentes, quer ao concelho da Pvoa de Varzim
quer, em maior nmero, ao ento concelho de Barcelos. Pelo investimento de tempo exigido por uma
quantificao rigorosa dessas propriedades e sua distribuio geogrfica, optamos por no desenvolver aqui
essa pista de trabalho, enunciando aqui apenas essa informao.

90
abastecimento sem restries nos concelhos circunvizinhos. Circunstanciemos
documentalmente o que dizemos.
Data de 23 de Agosto de 1508 o alvar manuelino que concede a reteno e
obrigatria venda, em Vila do Conde, de 1/5 de todos os mantimentos que da se
embarcassem para o exterior, tendo este diploma sido passado em resposta a uma
solicitao da Cmara, na qual se invoca a circunstncia concomitante de no ter Vila do
Conde termo que a abastea e ser sistematicamente frequentada por uma populao
ambulante que consome os mantimentos a existentes, em detrimento da sua prpria
populao259. Esta merc , de resto, excepcionalmente ampliada em 1521, ano em que se
concede o aumento da reteno para 1/2 de todo o trigo, milho e centeio que a se
embarcasse para provimento da vila e, em particular, do Mosteiro de Santa Clara260, e
reiterada em 1556261.
Quanto iseno de tributos sobre a importao de po, este um
procedimento rgio s documentvel a partir de 1563, constituindo-se num privilgio
aplicado apenas ao po que viesse a Vila do Conde por mar262 e prorrogado, primeiro
bianualmente e depois por perodos de 10 e 5 anos, mas consagrando um privilgio
vigente at ao final do perodo que estudamos263. Note-se que esta uma prerrogativa
almejada pelo concelho desde data muito anterior, nomeadamente desde 1502, ano em que
se prope a reduo para metade dessa dzima, comprometendo-se o concelho a pagar a
outra metade. Esta deliberao paralela indicao dada ao siseiro para que fosse
cobrada apenas meia sisa sobre o mesmo po que viesse a Vila do Conde por mar, numa
inteno explcita de cativar abastecedores de cereais vila264. De resto, uma carta rgia de
26 de Maro de 1546, de resposta a vrios requerimentos apresentados pela vila, de igual
modo patenteia essa solicitao do concelho, a qual , todavia, indeferida nessa data265.

259
Na petio da Cmara, de 1 .Julho.1508 diz-se: "...por esta vylla ser como he porto de mar e no ter
termo allgum mais que soo ho corpo da vylla e vyrem a hella continuadamente muitos tractantes que
gasto os mantimentos que nella haa e as vezes os moradores da dieta vylla so em necessydade dos dictos
mantimentos em grande maneyra... " . (A.M.V.C. - Lv. 121, pp. 232-234).
260
A.M.V.C. - A/16 (Carta rgia de Lisboa - 1 .Novembro. 1521).
261
A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III, lv. 5, fl. 149.
262
As formulaes so sempre idnticas no que a isto concerne, excepto no estatudo numa apostilha de
22. Agosto. 1566, na qual se prev a aplicao dessa iseno sobre todo o po que viesse, quer por mar,
quer por terra. Quanto origem do cereal, apenas o Io alvar, de 16.Janeiro. 1563, se refere apenas o po
que vier de fora do reino, prevendo todos os outros a sua aplicabilidade ao cereal provindo de qualquer parte.
263 Prorrogaes por apenas dois anos esto previstas em alvars de 16.Janeiro.1563, 7.Setembro. 1564,
22.Agosto.1566, 28.Maio.1573, 26.Maro.l580 (A.N.T.T. - Chanc. D.Sebastio - D. Henrique -
Privilgios, lv. 3, fl. 306v.; lv.4, fl. 26; Chanc. D. Sebastio, lv. 28, fl. 107; Chanc. D. Sebastio - D.
Henrique - Privilgios, lv. 10, fl. 4-4v.; lv. 13, fl. 225v.). Data, ainda, de 26.Maro.l580 uma carta dos
governadores do reino que lhe concedem a referida prorrogao (A.M.V.C. - A/128). Prorrogaes por
cinco anos esto contidas em cartas de 18.Novembro.1603, 8.Maio.l615 e 5Julho.l621 (A.N.T.T. -
Chanc. Filipe II, lv. 12, fl 159 e lv.31, fl. 178; Chanc. Filipe IH, lv. 38, fl. 159v.). Finalmente,
prorrogaes por dez anos esto estipuladas numa carta de 19.Fevereiro.1593, a qual pressupe a existncia
de uma outra, do ano de 1581 (A.M.V.C, Lv. 122, fl. 263v-264v).
264
A.M.V.C. - Lv.16, fl. 76-77.
265
A.M.V.C. - A/43. Nessa mesma carta nega-se a pretenso de se reter, j no 1/5, mas 1/3 de todos os

91
Finalmente, desde o reinado de D. Joo IE esto identificados privilgios
concedidos aos moradores de Vila do Conde para que possam tirar dos municpios do
Porto, Barcelos, Guimares e Braga, os mantimentos de que tivessem necessidade, a
despeito das ordenaes camarrias em contrrio266. Sucessivos diplomas, dirigidos a
cada uma das cmaras individualmente, e, em particular, s de Barcelos e do Porto, e
numerosas queixas e reclamaes dos oficiais de Vila do Conde comprovam, todavia, que
a aplicabilidade do estatudo no se fez sem grandes resistncias e bloqueios267.
Neste mesmo contexto se deve inserir a autorizao rgia de 22 de Junho de
1579, para que em Vila do Conde se realizasse nos trs primeiros dias de cada ms, uma
feira franca, imagem do que havia j sido concedido para Braga, Ponte de Lima,
Barcelos, Rates e outros lugares de Entre-Douro-e-Minho, tendo em considerao o facto
de no ter a vila termo que a abastecesse268.
Se estas so medidas accionadas pelo poder central, ainda que a pedido do
poder local, este ltimo viu-se tambm impelido a tomar as suas prprias iniciativas para
colmatar as dificuldades de abastecimento da vila, em particular de cereais, as quais se
agudizam, imagem do que se passa no restante pas, em momentos de maior penria de
po, mas que se tomariam por certo mais graves num espao completamente dependente
do exterior. Entre as medidas tomadas situam-se os pedidos de privilgios rgios a que
nos referimos, a concesso de apelativos e "ajudas de custo" a potenciais abastecedores,
entre as quais se situa o pagamento dos gastos efectuados com o transporte de cereais para
a vila ou o arcar com metade da dzima a pagar pelo po entrado, mas tambm medidas de
maior dinamismo ou agressividade, como a armao de navios para irem s Ilhas buscar
cereais, ou a tomada de caravelas surtas no rio Ave e carregadas com o to desejado po,
ainda que orientado para outros destinos269.

mantimentos que sassem pelo porto de Vila do Conde.


266
O primeiro alvar que identificamos de 3.0utubro.l528, mas nele se diz tratar-se de uma confirmao
de idntica merc do reinado de D. Manuel. O mesmo diploma faz incidir a sua aplicabilidade
especificamente sobre o po, vinho e carnes.
267
Vd., sobre esta matria, as cartas rgias de Almeirim - 27.Maro.l546 e 8.Fevereiro.l547 (A.N.T.T. -
Chanc.D. Joo III, lv. 43, fl. 26v; A.M.V.C. - A/47 e A/48); a carta do duque de Bragana Cmara de
Barcelos, de 3.Dezembro.l534 (A.M.V.C. - A/23) e registos de livros de actas, nomeadamente os do Lv.
16, fl. 20v, 21v, 41v-42; Lv. 19, fl. 58v.-61; Lv. 20, fl. 44-46, 71-73, 130-131; Lv. 24, fl. 219v.-220;
Lv. 25, fl. 335.
268
Cf. A.M.V.C. - A-120. A documentao concelhia no nos permite, todavia, avaliar a importncia
atribuda, ou os investimentos feitos em tomo da sua realizao. Decorrer este facto da constatao
apresentada por PIRENNE, Henri - Histoire conomique et sociale du Moyen-ge, Paris, P.U.F., 1963,
p. 85, e j adiantada para o caso portugus por BARROS, A. de Gama - Histria da Administrao Pblica
em Portugal..., tomo V, p. 91, segundo a qual a importncia das feiras decai medida que se tornam mais
dinmicas as relaes comerciais regulares e que aumenta o comrcio martimo? Se assim , que sentido
deveremos atribuir instituio, a pedido dos povos, de feiras francas em Entre-Douro-e-Minho j no
terceiro quartel do sculo XVI?
269
As medidas referidas, situadas nos anos 1502, 1513 e 1546, respectivamente, encontram-se citadas na
documentao concelhia, em particular em livros de actas, (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 43-44 ; 76-77; 373v-
375 e 379-380). A questo da tomadia de um navio encontra-se igualmente reflectida in Lv. 121, fl. 177-
178 e A/43 (Carta rgia de Almeirim - 26.Maro.l546).

92
No mesmo contexto desta ltima ocorrncia, situada no ano de 1546, deve-se
inserir a deliberao para que nenhum mestre ou senhorio de qualquer embarcao
pudesse levar cereal para abastecimento da respectiva tripulao sem prvia autorizao do
concelho270. Esta postura chama, de resto, a ateno para o facto de Vila do Conde ser,
alm de tudo, uma espcie de "placa giratria" qual convergia, sem grande possibilidade
de previso ou rigorosa calendarizao, uma populao circulante, seja ela de negociantes
e mercadores de terras circunvizinhas, seja de homens do mar que a constituam
tripulaes que importava alimentar. Se nos reportarmos aos ndices de trfego martimo
que viremos a avaliar, perceberemos que a tarefa bsica de qualquer municpio, a de
abastecer de forma conveniente a sua populao de bens alimentares, em particular de
cereais, se encontrava, em Vila do Conde, duplamente dificultada: pelo carcter
essencialmente urbano da vila, a que j nos referimos, concomitante quase inexistncia
de um termo, e pelo volume de uma populao circulante, que engrossava
significativamente a residente, sendo esta responsvel pela introduo de alguma
imprevisibilidade na gesto dos recursos alimentares concelhios.
Saliente-se, de resto, que a falta de um territrio envolvente no se traduzia
apenas em dificuldades de abastecimento de bens alimentares, mas tambm de gua
potvel. Tambm neste domnio o concelho ter que fazer significativos investimentos.
So conhecidas as habituais preocupaes, comuns a qualquer municpio de Antigo
Regime, de disponibilizar o acesso gua em quantidade e em boas condies de
consumo. Em Vila do Conde essas preocupaes encontram-se disseminadas pelos
numerosos livros de vereao e reflectidas em questes que envolvem a construo e
reparao de tanques, fontes e chafarizes, a rega de campos e hortas, as tentativas de
encanamento e de apropriao individual ou institucional de parte da gua271. Todavia, o
que aqui importa salientar , em particular, um processo com emergncias conhecidas
para meados e finais do sculo XVI e que evidencia, uma vez mais, a dependncia de Vila
do Conde face ao exterior.
Em 1548 regista-se a presena, em Vila do Conde, de um vedor de guas,
enviado pela rainha, com o intuito de descobrir nascentes capazes de suprir as suas
necessidades de abastecimento interno272, diligncia, ao que parece, sem sucesso, a julgar
pelo contedo de um alvar rgio de 1598273, passado a pedido da cmara e com o parecer
favorvel do Provedor e Corregedor da Comarca do Perto, que autoriza o lanamento de

270
A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 35v-36.
271
Vejam-se, a este propsito, os registos contidos em A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 4-5 (2.Janeiro. 1466); 8v-
9 (26.Maio.1466); 14v. (21.Julho.1466); 177-177v (6Julho.l509); 330 (28.Dezembro.1513); 491v-492
(29.Novembro.1527); Lv. 18, fl. 177 (29.Outubro.1548); Lv. 20, fl. 211 (15.Setembro.1567); Lv. 27, fl.
107v.
272
A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 166-170 (Registos de 3 e 5 de Outubro de 1548). Veja-se, ainda, nesta
sequncia, o registo de 29 do mesmo ms, ordenando a abertura de uma nova fonte, segundo indicao do
mesmo vedor (Ibidem, fl. 177).
273
A.N.T.T. - Chanc. Filipe I. Privilgios, lv. 3, fl. 190v. Alvar de 14.Agosto.1598.

93
uma imposio extraordinria de 1 real por cada rasa de sal e de cal, aplicvel obra de
canalizao de gua para fornecimento da vila. Registos do ano subsequente evidenciam:
Io. que a receita da referida imposio no fora suficiente para a concluso da obra, tendo
esta sido oramentada em 8.000 cruzados (3.200.000 reais), facto que motiva autorizao
rgia para se utilizar para esse fim, e durante cinco anos, o dinheiro procedente dos
sobejos das sisas274; 2o. que a gua procederia de fontes existentes nas freguesias de
Terroso e Pinheiro, e que para o seu encanamento seria necessrio proceder-se a
desapropriaes e indemnizaes que em muito elevariam o custo da obra275.
, de resto, neste mesmo contexto, que se integra a construo do aqueduto
mandado edificar pelo Mosteiro de Santa Clara no decurso do sculo XVII, cujos
antecedentes pensamos encontrar num alvar rgio de Maio de 1628, no qual se autoriza o
encanamento de gua para abastecimento do Mosteiro, a partir de uma fonte comprada a
cerca de uma lgua de distncia, no termo de Barcelos, obrigando os proprietrios das
terras por ele atravessadas a ced-las mediante uma contrapartida pecuniria tida como
justa. E isto considerando "... no ter o dito mosteiro agoa bastante para seu provimento
"276

1.2.2. Vias de acesso

Outra questo directamente relacionada com as que at agora equacionamos,


relativas s dimenses espaciais, confinaes concelhias e ausncia de termo em Vila do
Conde , sem dvida, a dos acessos a este espao administrativo. A discusso desta
matria prende-se, antes de mais, com a definio da rede viria da faixa costeira de Entre-
Douro-e-Minho, matria que abordaremos atravs dos trabalhos de Carlos Alberto
Ferreira de Almeida e de Eugnio Andrea da Cunha Freitas. A importncia que atribumos
a esta questo poder, de resto, ser equacionada nas palavras de um destes autores: "No
estudo da viao o mais importante historicamente no tanto a descoberta do traado
material dos caminhos, mas sim as suas funes e as suas consequncias sociais,
econmicas, culturais, polticas, etc., a quantidade de trfego e de homens que
transitavam por elas. "277
Neste pressuposto teremos, antes de mais, que distinguir a existncia de
itinerrios inter-regionais (e entre estes, os principais e os secundrios) dos circuitos
274
A.N.T.T. - Chanc. Filipe II, lv. 2, fl. 332 (Proviso rgia de Lisboa - 29. Outubro. 1599) e
A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 415v. Trata-se do registo da mesma proviso.
275
A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 418-419.
2 7 6 A N T T - Chanc Filipe DX lv. 31, fl. 200 (Alvar de 10.Maio.1628). Sobre o processo efe
construo do aqueduto, iniciado, de facto, no sculo XVII, mas s concludo no sculo XVIII, veja-se o
trabalho de FREITAS, Eugnio Andrea da Cunha - O aqueduto de Santa Clara de Vila do Conde, Barcelos,
s.d. (Sep. de "Vila do Conde", n 2).
277
ALMEIDA, Carlos A. Ferreira - Vias Medievais Portuguesas. I. Entre-Douro-e-Minho, Porto, 19oS,
dissert, de licenciatura polia, p. 5.

94
Figura 4 - Principais vias de circulao em Entre Douro e Minho (sculos XV e XVI)

B Principais Unhas medievais


de trnsito Interno
, Caminhos medievais
de trnsito interno
- Rede hidrogrfica principal

- Barcas de passagem

Altitude (metros}:

200-600

! >600

Fonte: ALMEIDA, Carlos Alberto F. - "Vias Medievais. Entre Douro e Minho", Porto, FLUP, 1968, Dissert Pollc, Figs. 4 e 5

M
locais, os quais servem estratgias e agentes humanos diversos. No que se refere aos
primeiros, e balizando-nos nas concluses apresentadas para o perodo romano e
medieval por Carlos Alberto Ferreira de Almeida, parece claro que Vila do Conde se
apresenta em relativa marginalidade face a esses principais circuitos, que parecem ter sido
mais afastados da costa. No espao que em particular nos importa considerar, entre o rio
Douro e o rio Lima, trs eixos virios parecem ter dominado a poca medieval. Um deles
o que ligava o Porto - Barcelos (via Ponte de Ave) - Ponte de Lima. O outro o que
articulava Porto - Braga (via Santo Tirso e Famalico) - Ponte de Lima. Outro ainda o que
ligava Porto - Guimares (via Alfena) - Braga - Ponte de Lima (ou a sua variante para
Ponte da Barca). Em nenhum deles Vila do Conde surge como ponto de passagem (cf.
fig. 4).
Se , por outro lado, verdade que os rios foram os caminhos a confluir para
certas localidades, na poca medieval Vila do Conde no parece ter sido beneficiada por
essa circunstncia, facto para o qual no dever ser estranha a ausncia de uma ponte que
ligasse a localidade margem sul do rio Ave. Na poca romana essa passagem parece ter-
se feito preferencialmente pela ponte de Langocinha278, como demonstra o mapa das vias
romanas de Entre-Doiro-e-Minho que aqui anexamos (fig. 5), enquanto por toda a
medievalidade e poca moderna a Ponte d'Ave serviria os viandantes de maior curso que
no tivessem qualquer localidade costeira como destino final. Isso mesmo
abundantemente documentado, quer pelos itinerrios rgios, quer pelos percursos de
peregrinao, quer ainda pelos circuitos efectuados por simples viajantes. Apontemos
sucintamente alguns exemplos, decorrentes do tratamento desses dados feito por Carlos
Alberto Ferreira de Almeida.
Nos trs itinerrios traados por D. Dinis em Entre-Douro-e-Minho, as
localidades e os percursos costeiros esto claramente ausentes, como se poder ver pelo
elenco apresentado por Virgnia Rau279: em 1288 possvel reconstituir o trajecto Porto -
Lea do Balio - Santo Tirso - Braga - Guimares - Santo Tirso - Porto; em 1292, o de
Porto - Lea (provavelmente do Balio) - Santo Estevo de Lima - S. Salvador da Torre -
Guimares; em 1308 o de Porto - Guimares - Braga - Guimares - Porto.
Em itinerrios mais militares que polticos, em 1385, D. Nuno lvares Pereira
e D. Joo I passam, respectivamente, por Porto - Lea do Balio - Castelo de Neiva -
Darque -Viana - Caminha - Vila Nova de Cerveira e Porto - Guimares - Ponte de Lima -
Braga - Guimares - Porto. Posteriores estadias do monarca em Entre-Douro-e-Minho
no se afastam, no que se refere a este espao de entre Douro e Lima, dos trajectos
enunciados. O mesmo acontece com D. Afonso V que, em 1462, vai do Porto a Viana,

Idem - ibidem, p. 27 e 181.


RAU, Virgnia - Itinerrios Rgios Medievais - Itinerrio d' El-Rei D.Dinis, Lisboa, 1962, pp. 30-65.

95
seguindo depois para Caminha, Valena, Mono, Ponte de Lima, Braga, Guimares,
Porto280.
Idntico panorama traado pelos percursos de peregrinao medievais de
que temos notcia, dirigidos a Santiago de Compostela. A norte do Douro dois caminhos
se destacam na poca medieval. Saindo do Porto, um rumaria a Braga e depois a Ponte de
Lima- Valena - Tui; o outro passando a Ponte d'Ave, dirigir-se-ia a Rates - Barcelos -
Ponte de Lima - Valena281. De novo os dois eixos nucleares j identificados. Referimo-
nos, todavia, a tendncias dominantes e no a circuitos sem excepo. De resto, na poca
moderna, este panorama tende a relativizar-se. D. Manuel, num percurso misto de
intenes religiosas e polticas dirige-se a Santiago atravs do Porto, passando por Braga,
Dume, Arcos de Valdevez e Ponte da Barca282. Na volta, porm, sabemo-lo em
Barcelos283 e em Vila do Conde284. Para o sculo XVI podemos, de resto, comprovar,
atravs da nossa prpria investigao, que Vila do Conde no foi totalmente marginal em
relao aos itinerrios dos peregrinos que iam para, e vinham de Santiago de Compostela.
Isso mesmo comprovam os registos de peregrinos assistidos pela Casa da Misericrdia
local285.
Idnticas tendncias, que apontam para uma valorizao moderna dos
percursos que englobavam localidades costeiras de Entre-Douro-e-Minho, parecem ser
sugeridas pelos itinerrios de viajantes que percorreram o pas nos sculos XV e XVI.
Isso mesmo decorre da anlise dos relatos de viagens efectuadas no reino por Leo de
Rosmithal, Nicolau Polievolo, Jernimo Munzer, Dom Edme de Saulier, Erich Lassota de
Steblovo e Confalonieri. Da anlise desses relatos, cujos trajectos, vectorizados por
Carlos A. Ferreira de Almeida286 se encontram sistematizados na figura 6, algumas ideias
se destacam.
Em primeiro lugar, notvel o facto de s a partir do sculo XVI as
localidades costeiras se inserirem nesses circuitos de viagem, revelando claramente a
importncia acrescida que os portos portugueses, em particular de Entre-Douro-e-Minho,
passavam a assumir na economia do pas, tornando-se apelativos a paragens de
viandantes, quer pela sua fama quer, eventualmente, por melhores condies de
alojamento e de circulao, sendo de presumir a existncia de maiores investimentos na
conservao das vias de acesso a essas urbes. Isso particularmente notrio no caso de
Vila do Conde. Sintomtico , ainda, o facto de esta vila, ao contrrio de Viana, ser

280
Cf, ALMEIDA, Carlos Alberto F. de - op. cit., pp. 158-162.
281
Idem - ibidem, pp. 76-78.
282
Idem - ibidem, p. 162.
283
Cf. alvar rgio, datado dessa localidade, a 9. Novembro. 1502, registadao in A.M.V.C. - Lv. 16, fl.
103.
284
Cf. A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 97v. e 99.
285
A.S.C.M.V.C. - Livros de Receita e Despesa, passim.
286
ALMEIDA, C. A. Ferreira de - op. cit., pp. 148 - 157.

96
Figura 5 - Vias romanas em Entre Douro e Minho

/ ^ Pontes romanas

M*~~^_ Marcos mlllrios

Vias referidas no Itinerrio de Antonino

traado certo
traado duvidoso
vias no referenciadas

Rede hidrogrfica

Altitude (metros):

200-600

>600

Fonte: ALMEIDA, Carte Alberto F. - "Vias Medievais. Entre Douro e Minho", Porto, a u p , 1968, Dissert. Polie., Flo. 1
Figura 6 - Percursos de viajantes estrangeiros em Entre Douro e Minho (sculos XV e XVI)
Leo de Rosmlthal (1466) Nicolau Polievolo (1464)

Jernimo Munzer (1495)


(D Sioesmundo Cavalll (1S67 - 156S)

Fonte: ALMEIDA, Carte Alberto F. - "vias Medievais. Entre Douro e Minho", Porto, FLUP, 1968, Dissert. M i e , Flg. 2
atravessada, de entre os itinerrios compulsados, apenas por D. Manuel em 1502, e por
Confalonieri em 1594, percorrendo este um trajecto manifestamente excepcional em
relao aqueles dominantes, como se pode inferir do que at agora expusemos, o que de
novo comprova a relativa marginalidade de Vila de Conde em relao aos principais eixos
de itinerao, mesmo no sculo XVI.
O quadro exposto aponta, ainda, para duas outras consideraes. Em primeiro
lugar, os rumos seguidos, incluindo ou no, localidades costeiras, podero ser
reveladores, como dissemos, da maior dinamizao desses plos econmicos, mas
dependem tambm do perfil dos viajantes e da intencionalidade das viagens. No
indiferente, pois, que estas fossem empreendidas por diplomatas, como acontece com
Leo de Rosmithal; militares, como no caso de Erich Lassota; humanistas, como Clenardo
ou Jernimo Munzer; pelo secretrio do nncio papal, Confalonieri; ou por algum
responsvel de visitar as abadias de uma ordem religiosa como ocorre com Dom Edme de
Saulier. Se exceptuarmos este ltimo, porm, em nenhum dos outros casos os percursos
seguidos foram ditados por um objectivo especfico. Assim sendo, parece ter sido, de
facto, o primeiro elemento do binmio - a maior atraco exercida pelos portos de mar - o
maior responsvel pelas opes virias seguidas no sculo XVI, as quais passaram a
incluir trajectos mais costeiros.
Em segundo lugar, a mincia da descrio da viagem de Confalonieri aponta,
com clareza, para a existncia de uma alternativa viria que desde Matosinhos acompanha
a costa at Caminha. O estudo desse eixo, nomeadamente do troo entre Lea e Vila do
Conde, comprovativo da sua existncia desde tempos romanos, feito com mincia por
Eugnio Andrea da Cunha Freitas, e a ele voltaremos. A falta de referncias a este
caminho no perodo medieval no dever ser interpretada como reveladora da sua
inexistncia, mas antes como sintomtica da sua marginalidade em relao aos intuitos
daqueles que deixaram registos escritos das suas viagens. E isto prende-se, de novo, com
as funes desempenhadas pelos diferentes eixos de circulao. Parece-nos assim claro
que, se os trs eixos virios que referimos, os quais ligavam a cidade do Porto a Braga,
Barcelos ou Guimares, eram os mais calcorreados por viajantes ilustres, ou por
caminhantes de longo curso que atravessavam o Norte do pas em direco a Espanha,
no menos dinmico e importante para as populaes locais seria a via que articulava,
desde o perodo romano, os diferentes castros e "villas" costeiros. Seguindo os dados
fornecidos por Eugnio Andrea da Cunha Freitas, procuremos delinear o seu percurso
(cf. fig. 7).
Prova este investigador que a via vetera, transposto o Lea, se dirigia a Ponte
dAve, passando sob os castros de Custias e Pedras Rubras, vila de Couce (freguesia
entretanto anexada de Moreira), Vila Nova, Aveleda, limites de Vilar, Modivas,
dirigindo-se a Gio, Fajozes, Castro do Boi e Macieira. Desta partia uma variante, em

97
Lanaparte ou Venda da Velha, em direco a Vila do Conde, atravs de Labruje, Vila
Ch e Azurara287. Se a via vetera se encontrava j desactivada em alguns dos seus troos
no decurso do sculo XIII, pelo que se pode inferir das inquiries afonsinas, revelando
j o desuso da sua utilizao, algo diverso parece ter ocorrido com a karraria antiqua.
Esta, partindo tambm de Lea, que atravessaria na ponte da Azenha,
transpunha Moreira e passava entre Germunde e Vilar do Pinheiro, Mosteiro, parte
ocidental de Guilhabru, Gio, Crasto, Vilarinho e Ponte d'Ave. Perto de Modivas
deveria partir tambm um ramal para Azurara, em direco barca de passagem que
facultava o acesso a Vila do Conde288. Esta via teria prosseguimento no eixo Vila do
Conde - Esposende - Viana, ao qual s encontramos explcitas referncias desde o sculo
XVI, quer pelo trajecto de D. Manuel, quer pela referncia que lhe faz Confalonieri que
no a segue, mas a aponta como alternativa289.
Aqui se identificam, pois, com clareza, vias costeiras por excelncia que com
maior regularidade devem ter servido os que, oriundos do Porto ou provindos de outros
portos a norte do rio Ave, cruzavam Vila do Conde ou Azurara como pontos de passagem
ou de chegada. Muito mais que os melhor documentados eixos referenciados na poca
medieval, estas duas vias deveriam ter sido nucleares para os acessos a Vila do Conde e
para a sua articulao econmica com outras povoaes de Entre-Douro-e-Minho.
Para alm destes eixos verticais, orientados em sentido Norte-Sul,
importantes seriam tambm os trajectos horizontais: os caminhos comerciais projectados
na direco do mar. A busca de pescado e de sal, bens de consumo fundamentais na
poca medieval e moderna, so mbeis nucleares dessa orientao viria, como o seriam
tambm, por toda a poca moderna, o transporte de mercadorias que, vindas do interior,
se dirigiam aos principais portos de embarque, como o caso dos cereais, ou daquelas
que, por importao, chegavam por via martima. Vila do Conde uma pea fundamental
nessa dinmica que a articulava com Guimares ou Braga, funcionando como seu
entreposto martimo, como comprovam a presena nesse porto de numerosos mercadores
da procedentes e os prprios registos dos livros da alfndega. Desta matria trataremos,
porm, adiante. Neste sentido este-oeste seriam vias essenciais de acesso a Vila do Conde
quer a que, provinda de Barcelos passava por Rates, quer as que, provindas de Braga ou
Guimares, entroncavam em Vila Nova de Famalico (cf. fig. 4).
Fruto de trajectos de circulao verticais ou horizontais, Vila do Conde como
Azurara no foi, de todo, votada a qualquer isolamento no decurso do sculo XVI. Isso
mesmo dito nos autos de um processo judicial de 1570, pelos representantes dos
moradores de Azurara: "...Villa de Comde era de muito gramde povoao de bem de myl

287
FREITAS, Eugnio Andrea da Cunha - Estradas velhas entre Lea e Ave. "Douro Litoral", 4a Srie, n
MI, pp. 50-71.
288
Idem - ibidem e ALMEIDA, Carlos Alberto F. de - op. cit., pp. 168-169.
289
ALMEIDA, Carlos Alberto F. - op. cit, pp. 180-181.

98
Figura 7 - Eixo Porto-Vila do Conde. Principais vias de circulao

Norte

0
"VlaVaetsra"

__ "Karraria Antiqua"

__ Estrada PortoVila ChS-v. Conde

Estrada Vilarinho-Azurara

0 3 km

Fonte: Traados reconstitudos a partir de FREITAS, E. A. de Cunha - Estradas Velhas entre Lea e Ave , "Douro Litoral", FLUP
SOI/Cortogroflo
4* ST., n I - I I , pp. 50-71 MlgutlUigwrra/99
e quinhentos vezinhos e Zurara de bem de oitocentos omde comtinuadamente avia
passajem e comuniao huma villa com outra assi de amizades como parentescos como
mercadorias pelo que a passajem era muito comtinua e que aliem diso era uma das
gramdes passajens do reino de estrada mui comtinua por omde continuadamente passava
gramde copia dejemte ..." 290.
Em suma, do exposto parece ficar claro que, no sendo Vila do Conde
marginal em relao aos circuitos de trnsito regional, de vocao e objectivos
fundamentalmente econmicos, em particular comerciais, envolvendo percursos, quer a
partir do Porto, quer os que a ligavam a localidades como Viana, Esposende, Caminha
ou, mais para o interior, Barcelos, Guimares ou Braga, era-o, de facto em relao aos
itinerrios inter-regionais dominantes. Que ilaes extrair desta constatao?
Afigura-se-nos lcito poder inferir que, se este facto no interferiu
sensivelmente com a projeco econmica da vila, nem a votou a um inultrapassvel
isolamento a nvel de dinmicas regionais, contribuiu, todavia, para duas decorrncias
paralelas. Em primeiro lugar, a construo e projeco de Vila do Conde na poca
moderna e, em concreto, no sculo XVI nada se ficaram a dever ao facto de se constituir
como natural placa de circulao, receptiva, de forma passiva, a incentivos e contributos
que do exterior espontaneamente a chegassem, e isto parece ser vlido quer para os
domnios econmico, demogrfico, social ou cultural291. Independente da dinmica de
desenvolvimento que venhamos a apurar para este espao, ela dever ser
preferencialmente referenciada s suas motivaes internas, por um lado, e a uma outra
via essencial de ligao com o exterior, que a projectou para itinerrios de longo curso: a
via martima.
Em segundo lugar, esta mesma marginalidade relativa de Vila do Conde em
relao aos principais circuitos terrestres, somada sua natural implantao geogrfica e
ao seu isolamento poltico292, poder ter funcionado como mais um factor ou, se
quisermos mais uma motivao causal que projectou a vila para o mar e fez depender
dessa via a sua pujana interna. A sua importncia relativa em Entre-Douro-e-Minho, quer
em relao s localidades costeiras, nomeadamente Porto e Viana, quer em relao s do
interior (Barcelos / Braga / Guimares) parece depender, uma vez mais, da actividade
martima do seu porto, muito mais do que da sua implantao territorial.

290
Carta de sentena de Santarm - 11. Dezembro. 1570. A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 55,
m. 28, fl. 2v.
291
Lembremos, como exemplo ad contrario, o caso de Ponte de Lima, cuja construo medieval muito
parece ter-se ficado a dever sua ponte, local de passagem obrigatria nos itinerrios que sulcavam o
Entre-Douro-e-Minho. Cf. ANDRADE, Amlia Aguiar - Um espao urbano medieval : Ponte de Lima,
Lisboa, Livros Horizonte, (1990).
292
Isolamento manifesto pelo menos at 1540, data da sua integrao na Casa de Bragana, sem nunca
ser, todavia, integrada em nenhum dos seus maiores domnios, como o caso da vila de Barcelos e seu
termo.

99
Por outro lado, o facto de Vila do Conde ser excepcionalmente referida em
itinerrios rgios ou em percursos de viajantes ilustres do sculo XVI, no dever ser
linearmente julgado como sinal de insignificncia coeva ou de desinteresse desses agentes
itinerantes pela localidade. Aos olhos dos contemporneos quinhentistas, nomeadamente
dos homens da sua governana, esse isolamento relativo da vila ficar-se-ia a dever a um
outro factor tido para eles como decisivo: a falta de uma ponte que facultasse uma
travessia eficaz do rio Ave, estando esta dependente de um nico meio de ligao
margem sul - uma barca de passagem.
Sem subscrevermos, partida, a tese secularmente agitada pelo poder
concelhio de que a ponte bloqueio estrutural ao desenvolvimento interno da vila
(lembremos que a prpria cidade do Porto s no sculo XIX conheceu uma ponte de
estrutura slida, e nem por isso foi votada a uma inevitvel decadncia econmica),
pensamos que esta uma questo que dever ser esclarecida com maior pormenor.
, pois, um dado adquirido que a travessia do rio Ave entre Azurara e Vila do
Conde se encontrava dependente de uma barca de passagem cujos direitos de explorao
cabiam em exclusivo ao Mosteiro de Santa Clara, o qual detinha o monoplio dessa
travessia293, conforme se estipula no foral manuelino, que consagra, de resto, uma prtica
j enraizada. Importa que se discuta, no entanto, at que ponto esse meio de transporte
respondeu s necessidades das duas povoaes e dos viajantes que por a passavam, e at
que ponto se constituiu como um instrumento favorvel, ou penalizador, da vida
concelhia. No prosseguimento destas pistas, partamos do estatudo no foral, no qual se
depreendem direitos e obrigaes dos vizinhos do concelho no que a esta matria
concerne. A se diz:
"Outrossy a barqua da passajem do Ryo da dita villa he do dito moesteiro e
faraa delia o que quiser como cousa que lhe pertence Com esta decraraam que os
moradores da dita villa ham de correger a dita barqua de todo aos suas custas E nam
pagaro por ysso njnhum direito da passajem da dita barqua E as outras pessoas de fora
pagaro por besta mayor cavallar ou muar hum Real e da menor que he dasno meo Real E
os donos das bestas nam pagaram passajem das pessoas quando leuarem bestas E se as
nam levarem pagara cada pessoa por sy meo Real " 294.
Isto , mesmo que a barca seja do Mosteiro, e dele tambm todos os seus
rendimentos, as obrigaes de manuteno, reparao e substituio da mesma so da

293
Sobre esta matria vejam-se as contribuies de Eugnio da Cunha Freitas e Bertino Daciano in
Subsdios para uma monografia de Vila do Conde, Io vol., Porto, 1953, pp. 1-3 e 121- 142.
294
Forais Manuelinos do Reino de Portugal e do Algarve. Entre Douro e Minho, p. 21. De notar que,
para alm do transporte de gente e animais de carga, transportava a barca tambm carros com mercadorias,
como se infere da deliberao de vereao de 1 .Novembro. 1466, pela qual se probe o transporte na barca
de passagem de outras cargas, excepto pessoa e besta, po, vinho ou carros de lenha para a vizinhana.
(A.M.V.C, Lv. 16, fl. 22). Este registo aponta, de resto, para o carcter restrito do transporte
proporcionado pela barca.

100
incumbncia do concelho, como contrapartida da gratuitidade da travessia para os
moradores da vila. A despeito de repetidas reclamaes da cmara, assim aconteceu, pois
disso temos notcia em deliberaes camarrias, desde 1466 e por todo o sculo que
estudamos295. Por insuficincia de recursos financeiros do municpio, matria de que
falaremos, essa obrigao acabou por motivar o lanamento de numerosas fintas que
agravavam a populao, originando sucessivas reclamaes296 e mesmo processos
judiciais. Numa sentena do corregedor do Porto, dada em 1585, num processo em que
eram autores os oficiais da Cmara, uma vez mais se reafirma o estipulado no foral,
obrigando-se o concelho a substituir a barca por uma nova, imagem, de resto, do que
tinha acontecido h mais de 60 anos, por ordem do ento ouvidor de Guimares297.
Os argumentos aduzidos pelos autores do processo so, de resto, bem
elucidativos dos bloqueios que tais demandas acarretavam travessia do rio. A
explicitamente se diz que "...avia muitos dias que se no passava nella nem avia com que
e por esa causa avia detrimento nos moradores e mes gente doutras partes que a ella
vinho..."29*.
Idntica situao estivera j, de resto, na origem de uma outra contenda entre
o Mosteiro e as autoridades e moradores de Azurara, tendo estes colocado em circulao
uma barca sua, fabricada para esse efeito, a despeito do monoplio atribudo do
Mosteiro. Os motivos apresentados pelos moradores de Azurara so reveladores da
inoperacionalidade frequente da travessia do rio, explicando-se que durante oito meses a
barca estivera desactivada, sendo substituda por um batel de uma nau, de borda de mar,
inadequada para o efeito, do que decorria que "...nam podia emtrar besta nem sair sem
muito perigo de perigar nem menos entrava nem saia molher sem darem sallto e sem
amostrarem as capotas camisa e pernas que era huma cousa muito vergonhosa e muito
pra sentir..."1".
A consolidar a pretenso da existncia de duas barcas a fazer a travessia
invocavam ainda os rus as arbitrariedades cometidas pelo barqueiro, quer quanto
periodicidade e horrios no cumpridos, quer quanto s taxas cobradas. Com efeito, a

295
Vd. as deliberaes camarrias de 29.Setembro. 1466 (A.M.V.C. - Lv.16, fl. 18v.); 7Janeiro.l538
(Lv.16, fl.22); 22.Agosto.1547 (Lv.18, fl. 61); 26.Novembro.1548 (Lv.18, fl.l 81-181 v.);
16.Setembro.1560 (Lv. 1.9, fl. 370) e 16.Outubro.1560 (Lv. 19, fl. 372-372v).
296
Vd. sesses camarrias de 6.Maio.l538 (A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 44v); 13.Maio.1538 (Lv. 17,fl. 45);
26.Novembro.1548 (Lv. 18, fl. 181-18W.); 11.Maro. 1549 (Lv. 18, fl. 223v.); 16.Seterr.bro e
1 .Outubro. 1560 (Lv. 19, fl. 370 e 372-372v.), e ainda a carta de sentena dada no Porto, a
12.Junho.1636, em que de novo se menciona o lanamento de uma finta para reparao da barca, no tendo
o concelho verba para a isso proceder (A.N.T.T. - Conv. St3 Clara V. Conde, cx. 54, m. 27).
297
A.M.V.C. - Lv. 121, fl. 206-207. Registo da carta de sentena dada no Porto, a 25 de Julho de 1585.
298
Ibidem, fl. 206v.
299
Carta de sentena de Santarm - 1 1 . Dezembro. 1570. A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 55,
m. 28, fl. 3. Esta descrio d-nos, de resto, a ideia do formato que teria a barca de passagem, porventura
algo parecida com aquela que ainda muito prximo de ns fazia a travessia de Esposende para Ofir (vd.
ALMEIDA, C. A. Ferreira de - op. cit., vol. II, fotog. 1).

101
despeito do estatudo no foral, levaria este por atravessar homem com besta, no 1 real,
mas 10; por homem sem besta, no 1/2 real, mas 2 ou 3 e, se este levasse cesto, 4 ou 5
reais.
Desta prtica colhemos outros registos referentes, nomeadamente, aos anos de
1634 e 1636. Do ocorrido na primeira dessas datas do-nos notcia uns autos de
diligncias feitos pelos oficiais da Cmara que registam a ereco de um padro junto ao
cais da barca, na margem de Vila do Conde, em que se patenteavam as taxas a praticar
pelo barqueiro, de acordo com o foral, numa tentativa de colmatar as arbitrariedades
sucessivas praticadas sobre todos os transeuntes, cujas consequncias uma vez mais
incidiriam, segundo o poder concelhio, em dificuldades de abastecimento da vila, pela
desmotivao criada sobre os almocreves que para a se dirigissem300. A medida no
parece ter sido, todavia, integralmente bem sucedida, encontrando-se em 1636 o
barqueiro preso por estar, de novo, a exceder as taxas tabeladas301.
As explicaes para este procedimento, que vimos j denunciado em 1570,
poder-se-o buscar nos efeitos da inflao, estando os valores estipulados em foral
totalmente desfazados da realidade, mais de um sculo volvido. Contudo, numa outra
contenda entre o Mosteiro e a Cmara, do ano de 1636302, outros motivos so apontados
como responsveis por tal prtica. E estes prendem-se com a evoluo diacrnica dos
valores dos arrendamentos anuais da travessia. A se diz que h cerca de 20 anos, isto ,
por volta de 1615-16, os valores de arrendamento andariam volta dos 1.000 reais,
enquanto nos anos anteriores esses valores se teriam elevado a 40 e 50.000 reais/ano, no
aceitando as freiras lanos inferiores, s podendo esse valor ser pago "...roubando os
barqueiros desaforadamente os passageiros...". Estas informaes devero, todavia,
ser filtradas, devido sua intencionalidade manifesta enquanto argumentos estratgicos ao
servio de uma das partes da contenda.
Os dados de que dispomos para o ano de 1633, data do primeiro contrato
formal de arrendamento conhecido, no parecem infirmar este depoimento, j que nesse
ano a barca fora arrendada por 36.000 reais304, valor prximo dos 40.000 reais
mencionados. A confirmar a referida subida exponencial do valor do arrendamento da
barca existe um contrato entre a Cmara e o Mosteiro, datado do ano de 1620, no qual
explicitamente se diz ter sido avaliada a renda da barca em 10.000 reais305. Por outro lado,
no processo de 1636 as freiras invocam perdas dirias de cerca de 500 reais, por se
300
A.M.V.C. - Lv. 28, fl. 278 e segts. Vd., sobre esta ocorrncia, o trabalho de FREITAS, Eugnio
Andrea da Cunha - A barca de passagem no Ave in "Subsdios para uma monografia de Vila do Conde",
pp. 1-3.
301
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 54, m. 27.
302
Ibidem.
303
Ibidem.
304 FREITAS, Eugnio Andrea da Cunha - A barca de passagem...
305
A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 39, m. 10, s.n., fl. 2. Instrumento de contrato e obrigao
de Vila do Conde - 19.Novembro. 1620.

102
encontrar a barca parada. A confirmar-se esse valor, estaramos perante um rendimento
anual efectivo da ordem dos 175.000 reais.
Significativo , todavia, o facto de entre 1633 e o ano de 1693 os valores dos
arrendamentos conhecidos terem sucessivamente decrescido, como se pode ver pelos
nmeros apresentados por Cunha Freitas: 1633, 36.000 reais; 1666, 33.000 reais; 1670,
26.000 reais; 1682, 25.000 reais e 1693, 12.000 reais306, o que corresponde a um
decrscimo de cerca de 66% no espao de 60 anos. Equivaler isto a uma diminuio
correspondente do fluxo de trfego que atravessava o rio Ave (hiptese pouco provvel,
pelo menos nesta proporo), ou a um jogo de variveis em que, diminuio de trfego,
se somasse o controle real das taxas praticadas, tornando os arrendamentos menos
apetecveis (hiptese mais provvel)?
Aos factores que mencionamos - paralizao frequente, ainda que temporria,
da barca de passagem, provocada por desentendimentos entre as partes envolvidas na sua
gesto; bloqueio a qualquer alternativa proposta para a travessia do rio307; prtica de taxas
arbitrrias e em muito superiores ao legalmente estipulado - outras variveis, desta feita de
carcter natural e no controlveis pelos homens, deveriam interferir na normalidade e
eficcia da travessia. Referimo-nos s cheias e s secas estivais. Umas e outras
encontram-se referidas na documentao308, apontando para a mesma ocorrncia: o
isolamento da vila em relao margem sul, facto que, como vimos, acarreta consigo
consequncias econmicas, relacionadas com o abastecimento interno, para alm de tornar
Vila do Conde pouco apetecvel como ponto de passagem ou de estada para viajantes de
maior curso.
Mediante este quadro, que a documentao municipal traa de formas
multifacetadas, tornam-se compreensveis os investimentos do concelho no projecto de
construo de uma ponte, assim como os bloqueios colocados de forma sistemtica por
parte das freiras de Santa Clara a esse intento. Pelo interesse de que se reveste esta
questo, procuraremos delinear, ainda que muito brevemente, o historial deste processo
entre 1535 e 1640, alis documentado por cartas rgias, registos de vereao, contratos
notariais e captulos de cortes para um perodo que se alonga pelo menos at 1792, data da

306 FREITAS, Eugnio A. da Cunha - A barca de passagem ... "loc. cit", pp. 1-2.
307
Para alm do Mosteiro, o prprio concelho que assim procede tambm. Em 21.Agosto.1553 probe-
se, em vereao, a travessia do rio por quaisquer outros barcos, que no a barca de passagem, sob pena ds
50 reais de coima (A.M.V.C.- Lv. 18, fl. 552v-553).
308
Da paragem da barca por falta de caudal, obrigando os passageiros a fazerem a travessia a p, e
dificultando a passagem dos carros que se atolavam, falam-nos os autos de 1540-42 referentes ao
assoreamento da barra e s audadas do Ave (A.N.T.T. - Conv. St* Clara V. Conde, cx. 37, m. 7). Das
consequncias das cheias fala-nos, entre outros, a carta de sentena dada no Porto - 1 O.Maio. 1636 num
processo motivado, precisamente, pelos estragos provocados na barca pela cheia desse Inverno (Idem, cx.
54, m. 27).

103
proviso rgia que despoleta a construo da primeira ponte conhecida, a qual, no
entanto, s duraria 28 anos, tendo sido derrubada por uma cheia em 1821309.
Aqui nos referimos, claro, a projectos de construo de pontes slidas, de
pedra, e aquelas que se pretendia que viabilizassem a travessia do rio Ave. Encontramos,
todavia, menes a outras pontes, que importa que esclareamos brevemente. E certo que
no ano de 1270, num instrumento de doao das azenhas do Ave, sitas na margem de Vila
do Conde, estas so localizadas "...prope pontem de riuolo de Ave, inter Zuraram et
Villam de Comde. (..) Et dicte azenie debent esse facte et arimate ab isto festo Sancti
Johanis Baptiste proximo uenientis... " 31, mas para alm desta referncia, ainda que
rigorosa na localizao fornecida, nenhuma outra deste tempo ou posterior refere a
existncia da dita ponte. Tratar-se- de engano de quem faz o articulado do documento?
Tratar-se-ia de uma ponte temporria, feita em materiais perecveis que o tempo se
encarregasse de derrubar? A questo permanece em aberto, sem se revelar, de resto,
crucial para o nosso trabalho que ultrapassa em cerca de trs sculos esta referncia.
Outra ponte referenciada na documentao a ponte chamada de Santiago,
embora esta parea ter tido serventia, no para a travessia do rio Ave, mas apenas de um
ribeiro que se dirigia ao mar e a desaguava passando por Santiago. Isso mesmo se
depreende do exposto num processo inquisitorial de 1620 em que se refere a "pontinha de
Santiago", sobre a ribeira da vila311. Por fim, aqui deixamos uma nota a uma ponte de
barcas, construda episodicamente em 1610, aquando de uma visita rgia a Entre-Douro-
e-Minho, de que os registos de vereao do notcia312.
Feitos estes prvios esclarecimentos, importa que nos centremos no projecto
de construo de uma ponte que permitisse a travessia do Ave. Com efeito, a 1535
remonta a primeira meno que encontramos, decorrente da apresentao dessa pretenso
pelos procuradores de Vila do Conde s cortes. A resposta rgia, indefinida, apenas se
compromete a avaliar a questo, conforme se infere da carta de 8 de Julho de 1535: " E
quamto ao primeiro em que me pedis [mandase] fazer a ponte no rio dessa Vvlla sobre
que trazeis requerimento comforme aos apontamentos que eram em poder d'Amdre Pirez
eu os verey e os despacharey como me bem parecer." 313 Essa mesma indefinio

309
No que se refere a registos de actas de vereao, as informaes bsicas da questo foram j apresentadas
por DACIANO, Bertino - As pontes sobre o Ave, entre Azurara e Vila do Conde. "Subsdios para uma
monografia de Vila do Conde", pp. 121-143. Eugnio Andrea da Cunha Freitas publica ainda um dos
contratos firmados entre a abadessa e freiras do Mosteiro de Santa Clara e o concelho em 22.Julho.1748
(A.D.P. - Notarias. Vila do Conde, 8a Srie, n 12, fl. 95v e segts, publ. in Pontes. "Boletim Cultural
C M . V. Conde", Nova Srie, n 10, Dez./1992, pp. 43-50). Outros existem, porm, situados no perodo
de tempo em que balizamos a nossa exposio. A eles nos referiremos.
310
Carta de D. Afonso III, de Lisboa - 12.Junho.1270, publ. TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc.
IV, pp. 41-42.
311
A.N.T.T. - Inquisio de Coimbra, proc. 6066, fl. 6.
312
A.M.V.C. - Lv. 25, fl. 395. Trata-se de uma deliberao para que se construsse uma ponte provisria,
com barcos de pesca de Vila do Conde e de Azurara, para facultar a travessia do rio pelo rei e sua comitiva.
313
A.M.V.C. - A/25.

104
patente em carta de 10 de Novembro do mesmo ano314, identificando uma tnica que se
repetir durante dcadas. O concelho, todavia, parece ter tido como certo o assentimento
rgio ao projecto, j que em sesso de vereao de 11 de Maro de 1538 se refere
explicitamente "...huma carta d'Ell Rey noso senhor acerqua do fazer da pomte que EU
Rey noso senhor manda fazer no rio da dita vylla ..." . Nessa mesma sesso, plenria,
tendo sido convocado todo o povo da vila, se aceita a exigncia de contriburem, durante
dois anos, para a referida ponte315.
As diligncias efectuadas nos anos de 1548 e 1552316 mostram, contudo, que
a proviso rgia definitiva, a facultar o incio da obra, no fora ainda conseguida,
sabendo-se, no entanto, que o local previsto para a sua construo envolveria terrenos,
quer ao longo do rio, quer no Monte do Mosteiro317.
Novas diligncias, localizadas em 1592, 1616318, 1620, 1621, 1622319, 1632,
1633, 1639 e 1641 provam: Io. que, apesar de activado, o projecto no conseguiu
avanar, encontrando-se, eventualmente, estagnado durante a segunda metade do sculo
XVI; 2o. que as primeiras dcadas do sculo XVII correspondem a um reactivar da
presso concelhia junto ao poder rgio.
Este, de resto, nunca se ops de forma declarada s pretenses concelhias,
como se prova pela exposio anterior e pelas sucessivas informaes pedidas pelo
monarca ao corregedor da comarca do Porto, como acontece em 1592. A se d parecer
positivo construo da ponte, considerando o corregedor ser "... muito importante ter
este rio a ponte que se pede a Vossa Magestade pra posarem de todo Entre Douro e
Minho que por este [...] * muitas vezes cheas impedem alguns dias, alem de ser muito
trabalho aos mercadores que vem a alfandega desta villa, e a todo o servio dos
moradores delia..."320. A obra fora, de resto, j oramentada, segundo refere o mesmo
documento, em 20.000 cruzados, os quais deveriam ser custeados por finta a lanar pelas
vrias comarcas de Entre-Douro-e-Minho e pela de Coimbra.
Para os anos de 1632 e 1633321 est ainda documentada a intercedncia do
duque de Bragana, senhorio da vila. Se na primeira carta se afirma a vontade de se
conseguir proviso rgia para lanamento de uma finta com o objectivo conhecido, j na

314
A.M.V.C. - A/28.
315
A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 37.
316
A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 160v-162v; 164v.-165v, 416-416v.
m
Ibidem, fl. 416-416v.
3 8
' Data da deliberao camarria para que se fizesse um levantamento geolgico em Azurara, defronte da
Lavandeira, para se estudar a possibilidade de a se levantar um alicerce que facultasse a construo da ponte
a partir da Lavandeira (A.M.V.C. - Lv. 26. Sesso de 13.Julho.1616).
319
Datas de deliberaes promovendo contactos ou dando subsdios a agentes do concelho para tratar desse
assunto em Lisboa (vd. sesses de 12.Setembro.1620; 26.Junho.1621; .Maro.1622. A.M.V.C. - Lv.
26, fl. 378v., fl. 425-425v., fl. 453v.).
* Texto ilegvel.
320
A.M.V.C. - B/33. Parecer de Vila do Conde - 26.Agosto.1592.
321
A.M.V.C. - A/195 (Vila Viosa - 14.Maro.l632) e A/196 (Vila Viosa - 14. Maro.1633).

105
segunda, escrita um ano depois, se considera que " Na ponte que me lembrais em essa
villa e Azurara no falto inconvenientes que considerar porque poderia ser que se
occasionasse disto algum dano desta villa."322.
Apesar desta postura reticente, parece ter existido sobre esta matria consenso
da populao, vontade poltica do concelho, parecer favorvel das autoridades
competentes, nomeadamente do corregedor da comarca, aparente anuncia rgia,
oramentos feitos e estudos que apontavam para locais provveis para a construo da
ponte. Porqu, ento, no avanou o projecto, justificado pela insuficincia dos servios
prestados pela barca de passagem, pela importncia das duas localidades que ligaria, e
nada excepcional no contexto de Entre-Douro-e-Minho (lembremos que segundo o Dr.
Joo de Barros a existiriam no sculo XVI cerca de 200 pontes323)?
A resposta parece passar, uma vez mais, pelos limites impostos vida
concelhia pelas freiras do Mosteiro de Santa Clara, donatrias, como vimos, de nmero
significativo de direitos rgios e senhoras da barca de passagem. Elas seriam, pois, as
principais lesadas pela anulao do trnsito desta. Consciente disso, e pronto a negociar,
o poder concelhio prope alguns acordos que, todavia, no foram nunca concludos.
Deles falaremos brevemente. O primeiro data de 1616324 e nele as freiras aceitam a
construo da ponte tendo como contrapartidas a outorga, pela cmara, de uma juro anual
de 10.000 reais, e a concesso rgia do relego do sal de Azurara, imagem do que tinham
em Vila do Conde, transferindo-se para o concelho a propriedade e o arrendamento da
barca de passagem, nomeadamente no decurso da construo da ponte. Contratos
posteriores, de 10 de Setembro325 e 19 de Novembro de 1620326, continuam a referir os
10.000 reais, eventualmente substitudos por 50 alqueires de po, mas j nada dizem
acerca do relego do sal, sendo no primeiro contrato apresentado como condio sine qua
non.
Ainda no definitivo, mas confirmado por carta rgia de 24 de Abril de
327
1641 , parece ter sido o contrato firmado entre as partes referidas em 28 de Julho de
1639328. Nestoutro contrato, autorizado pelo provincial da ordem de S. Francisco, fixa-se
o valor anual a pagar pela cmara em 25.000 reais, e quanto localizao prevista para a
construo prev-se que "... a obra da dita ponte que ha de fazer no Rio d'Ave desta ditta

322
A.M.V.C. - A/196.
323
BARROS, Joo de - Geographia d'Entre Douro e Minho e Trs-os-Montes, Porto, 1919, p. 125.
324
A.D.P. - Fundo Notarial. V. Conde, I o cart., Ia sr., lv. 29, fl. 88v-90.
325
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 39, m. 10, s.n.
326
Ibidem.
327
Certido em pblica forma passada em 7Julho.l748 do registo contido no Livro 4o de Registo Gend
da Cmara, fl. 108, o qual transcreve a referida carta, cujo original desconhecemos. (A.N.T.T. - Conv. St"
Clara V. Conde, cx. 39, m. 10, s.n.). Note-se que se trata da confirmao rgia do contrato firmado e no
de qualquer alvar de licena para construo da ponte.
328
Ibidem.

106
villa (...) ha de fechar no lugar de Azurara junto a ermida do Corpo Santo e da parte desta
villa aonde milhor quiserem eparecer..."329.
Esta subida do valor a pagar, em 150%, dever integrar, por certo, o valor
correspondente aos ganhos esperados do relego do sal de Azurara, o qual, ao que tudo
indica, nunca foi outorgado pelo monarca. Mas, mediante este quadro e o previamente
traado acerca da evoluo dos arrendamentos da barca de passagem, caber-nos-
perguntar at que ponto as religiosas e os seus administradores no inflaccionaram
intencionalmente os valores desse arrendamento com o intuito de garantir um padro de
juro anual mais elevado a pagar pelo concelho. Note-se que estas primeiras dcadas do
sculo XVII equivalem, simultaneamente, a um reforo da vontade do municpio de levar
a bom termo o projecto, mas tambm s primeiras manifestaes de anuncia ao mesmo
por parte do Mosteiro, mediante contrapartidas tidas como vantajosas.
O concelho parece ter finalmente conseguido o to almejado alvar,
autorizando a obra e a respectiva finta, que seria lanada nas comarcas de Entre-Douro-e-
Minho e Beiras. Monsenhor J. Augusto Ferreira data-o de 29 de Novembro del640 330 e
os procuradores s cortes joaninas de 1641 e 1645 a ele se referem com veemncia,
solicitando a sua confirmao. A explicitamente se diz que a obra est j orada, e feita a
traa331. Note-se que tal sucesso do concelho se dever, em grande medida, a um contexto
nacional favorvel, sendo notria, nos reinados filipinos, uma maior relevncia dada
construo de pontes, tornadas, de resto, fundamentais, no s por questes de
circulao, mas tambm por razes militares. Atente-se nas novas necessidades criadas
pelo transporte das peas de artilharia332.
O facto que D. Joo IV no confirma as prvias provises, encontrando-se,
em 1654, de novo o corregedor do Porto em Vila do Conde a reavaliar a situao. Isso
mesmo dito em carta deste, de 25 de Abril desse ano, na qual explica: "Ate o presente
no tenho ordem de Sua Magestade pra fazer esta ponte e s a tenho pra se por em
prego pra ver Sua Magestade se a deve conceder..." 333. Em paralelo, e apesar da
anuncia contratual que referimos, o facto que nesse mesmo ano de 1654 nos
deparamos, de novo, com obstculos de monta apontados pelas religiosas ereco da
ponte. Uns atinentes sua localizao, tida como lesiva da privacidade do convento;
outros referentes diminuio de rendas que da resultaria; alguns, enfim, balizados nos
danos previstos sobre as suas valiosas azenhas. O articulado do documento
suficientemente sugestivo para justificar a sua transcrio: " Diz a reverenda madre donna
Joanna de Meireles [...] que a sua noticia chegou trata a Camar e povo da ditta vila de

329
Ibidem, fl. 2v.
330
FERREIRA, Mons. J. Augusto - op. cit, pp. 6 5 - 7 1 .
331
A.N.T.T. - Cortes, m. 10, n 74.
332
Sobre este assunto vd. ALMEIDA, Carlos Alberto Ferreira de - op. cit, pp. 143-144.
333
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 39, m, 10, s.n.

107
fazerem ponte na barca de pasajem debaxo das genellas do ditto convento; devassando a
clausura e dormitrios com notvel escndalo, sendo mais licito fazer se a Senhora do
Socorro onde fique apartado e livre de profanar a hum convento to autorizado como he
Santa Clara de Vila do Conde. Outrosy he causa de grande perda pra as suplicantes por
ser sua a renda da barca, e no mesmo sitio terem sette azenhas que rendem quatrocentos e
vinte alqueires de trigo, e com a obra da ponte, fico perdidas.... " 334
Aqui abandonamos um percurso que, como vimos, se alonga at 1792. Note-
se, de resto, que estes no so os nicos entraves colocados pelo Mosteiro s vias de
acesso a Vila do Conde. Idnticas restries so identificadas nos acessos terrestres. A
importncia destes torna-se notria, em particular pelo facto de a vila depender quase
integralmente do exterior para garantir o seu abastecimento. imagem do que se passa
noutros municpios, os investimentos feitos pelo de Vila do Conde no conserto dessas
principais vias de entrada/sada da vila patenteiam-se em numerosos registos de
- 335
vereao .
Ora lembremos que, segundo o foral manuelino, eram as freiras donatrias
tambm dos direitos sobre os maninhos, situados, naturalmente, no termo da vila, e que
por estes passavam os eixos de entrada e sada da localidade. Assim sendo, tornam-se
inevitveis os confrontos com o poder concelhio neste domnio. No intuito de no nos
alongarmos na anlise desta questo, centraremos as nossas observaes nos quadros e
argumentos sintetizados em dois processos judiciais datados, respectivamente, de 1559 e
1593 em que so autoras as religiosas de Santa Clara e ru o concelho, nos quais se
equaciona o essencial sobre esta matria.
No primeiro processo336, envolvendo intervenes do concelho nas chamadas
"Bouas da Areia", uma das sadas da vila para o mar, confrontam-se duas premissas
contidas no foral manuelino sobre esta matria. As religiosas invocam os direitos que tm
sobre os maninhos, nos quais cobravam, como vimos j, o 1/5 e o 1/6 de todos os frutos
e novidades; o concelho balizava-se no pressuposto de que o usufruto dos maninhos pelo
Mosteiro estava limitado pelos interesses e serventia da vila e dos seus moradores, e em
funo do interesse municipal que manda derrubar rvores de fruto e intervm nos
referidos terrenos, no intuito de favorecer a sada da vila para o mar.
O segundo processo, do ano de 1593, envolve a chamada "Boua de
Barreiros", sita num dos limites extremos da vila, confinante com o termo de Barcelos e,
em particular, o Campo da Choca, nome evocativo da sua antiga utilizao, enquanto
espao onde se jogava o dito jogo, constituindo-se ao tempo da contenda como local de
exerccio dos alardos. Nele confluam, segundo informao do documento, trs caminhos
334
Ibidem.
335
Vejam-se, como significativos, os registos situados nos anos 1538, 1548, 1556 ou 1631 (A.M.
Lv. 17, fl. 72-72v.; Lv.18, fl. 97; Lv. 19, fl. 166; Lv. 28, fl. 84-84v e 85v-86; Lv. 28, fl. 102).
336
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 55, m. 28, s.n.

108
essenciais circulao na vila: um que ia para a Retorta, outro que ia de S. Francisco para
S. Bartolomeu e um terceiro que ia de Fonte da Vila tambm para S. Bartolomeu337. Se,
neste ltimo caso, o concelho se v absolvido pelas intervenes a feitas, nos restantes
dois (Bouas da Areia e de Barreiros), v-se obrigado a indemnizar o Mosteiro. Estas
decises so bem reveladoras do poder de interferncia deste em espaos e eixos
nucleares para a circulao concelhia.
O mesmo se diga do espao envolvente da fortaleza de S. Joo Baptista,
quando construda, o qual, enquanto maninho, era pertena do Mosteiro, e s passou a
maior controle do concelho atravs de um instrumento de aforamento feito, em 2 de
Setembro de 1627, ao seu sargento-mr. Os motivos que balizam esse contrato
evidenciam, uma vez mais, a dependncia da vila, e do prprio rio, dessoutro poder. De
resto, a cmara d o seu assentimento ao referido aforamento "... por entenderen a
utilidade e proveito que era darse o dito maninho ao dito castello que sua enxellencia
mandou fazer na bara desta villa pra lhe ficar en presa o resio livre e outrosi pello ben
que resultaria ao rio e bara desta villa criase no dito resio jumcos feno e mato pra
impidimento d'area no afogar e entupir o Rio e bara [...] e asifica area corendo e asi na
costa se poder tirar argaso livremente dentro dos ditos marcos do dito risio..." . Entre
outras informaes, este texto evidencia a aco indirecta exercida pelo Mosteiro sobre o
rio e barra, enquanto donatrio dos terrenos sitos nas suas margens.
Do que fica exposto se poder auscultar algumas das dificuldades que o poder
concelhio teria que enfrentar, de forma sistemtica, pelo largo espectro de regalias
usufrudas por um donatrio de direitos rgios que, perdido o senhorio, permanece com
ampla capacidade de interveno na vida do municpio, e isto mesmo no domnio infra-
estrutural, como se pode comprovar pelo que apuramos sobre a barca de passagem, a
construo da ponte, ou sobre o usufruto dos maninhos.
Afirmamos em cima que, atendendo s dimenses do concelho; sua
especificidade, relacionada com a falta de um termo; ao facto de se revelar algo marginal
em relao aos principais eixos de circulao de Entre-Douro-e-Minho, Vila do Conde no
deve a sua pujana e desenvolvimento no sculo XVI a qualquer implantao territorial,
mas antes a um dinamismo interno directamente relacionado com o mar. Disso trataremos
na II Parte desta dissertao. Mas Vila do Conde era tambm banhada por um rio,
disponibilizador natural de recursos. De que modo pde o concelho usufruir desses
recursos fluviais? Esta questo de novo nos levar a discutir as relaes do municpio com
esse outro poder tutelar, o do Mosteiro de Santa Clara, enquanto donatrio dos direitos
rgios. E essa discusso poder ser centrada, a ttulo exemplificativo, em duas questes

337
Ibidem.
338
A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 192v.

109
nucleares para a vida concelhia: as referentes s azenhas e s pesqueiras existentes no rio
Ave.
No que se refere s azenhas, sendo elas um instrumento imprescindvel para
assegurar o abastecimento de um bem essencial - o po, compreensvel que a inteno
de as construir se tivesse definido desde cedo, motivada, de resto, pelo prprio aumento
do aglomerado populacional existente na ou nas margens do rio Ave. Assim, vimos j,
que nas inquiries de 1258, os jurados de Pindelo se referem a essa inteno, atribuda
aos descendentes de D. Maria Pais, os quais demandavam, de resto, a exclusividade de
direitos sobre esse empreendimento. A se diz, recordemo-lo, que "... homines Ville
Comitis fecerunt molendinos et zenias contra Villam Comitis; et homines Pinidilli
voluerunt similiter molendinos et zenias facere contra Pinidilium, et tunc Dompna Maria
Pelagii mandavit eis defendere quod non facerent ibi quia mandaret eas inde
destruere." .
Apesar disto, ao rei continuavam a pertencer os direitos sobre o rio, j que
D. Afonso III e no o senhorio da vila quem doa, em 1270, dois assentos de azenhas, as
quais deveriam estar construdas no prazo de um ano na margem de Vila do Conde ("...ab
isto festo Sancti Johanis Baptiste proximo venientis...")340. Este facto, nada tendo de
excepcional, j que por princpios legalmente estabelecidos se encontravam reservados
aos monarcas e, por sua outorga, s populaes locais, isto , aos concelhos, o usufruto
dos recursos fluviais do reino, no prescreve norma em Vila do Conde. Pelo contrrio,
vrios indcios nos permitem documentar uma clara apropriao desses direitos, primeiro
pelos senhores da vila e depois pelo donatrio dos direitos rgios: o Mosteiro de Santa
Clara. Para isso nos remete a prvia citao das inquiries de Pindelo, de que falaremos
com detalhe a propsito das pesqueiras do rio Ave. Retomemos, todavia, a questo das
azenhas.
As referidas no documento de 1270 so, por certo, as futuras azenhas do
Mosteiro de Santa Clara, por doao feita por D. Joo I, em 23 de Novembro de 1385, e
confirmao de D. Duarte, de 4 de Junho de 1436341. Sabemos que na margem de Azurara
existiam tambm azenhas em funcionamento, sendo seu proprietrio o Marqus de Vila
Real342. Destas, porm, no falaremos em particular, limitando-nos a reflectir sobre as
implicaes na vida municipal daquelas que eram propriedade do Mosteiro.

339
Cf. Portugaliae Monumento. Histrica - Inquisitiones, Vol. I, p. 482.
340 TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. IV, pp. 41-42.
341
Idem - ibidem, doc. XXVIII, pp. 77-78; A.N.T.T. - Leitura Nova - Alm Douro, lv. 4, fl. 279 v. e
Conv. Sf Clara V. Conde, ex. 37, m. 7, s.n. ( este ltimo documento um traslado autenticado de 20 ds
Abril de 1795).
342
Destas azenhas fala-se j em 1511 num registo de vereao em que se refere o auto de avaliao de uma
azenha que est da parte de Azurara, a qual o ento senhorio de Azurara obtivera por sentena contra o
Mosteiro de Santa Clara (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 292-293). O marqus de Vila Real adquire, por sua vez,
os direitos sobre essas azenhas com a compra do senhorio de Azurara a Joo da Silva. Acerca desta matria,
vd. FREITAS, Eugnio Andrea da Cunha, e outros - Azurara. Subsdios para a sua monografia. Porto,

110
Da actividade destas azenhas, reflexo, em ltima instncia, da prpria procura
e, portanto, do aumento populacional de Vila do Conde, testemunho a multiplicao do
nmero de moendas. Note-se que no documento de 1270 se referem duas azenhas343' em
1472, data de um instrumento de aforamento, elas eram j quatro344; em 1540 seriam seis,
conforme se testemunha num processo sobre o derrube dos seus audes345, e em 1562
eram j sete, como se declara no contrato celebrado entre o Mosteiro e o Marqus de Vila
Real acerca da comparticipao nos gastos do conserto dos audes de ambas as
azenhas346. A frmula para incentivar o seu aumento parece estar j adquirida em 1472,
estipulando-se no contrato referido: "... que vos Estevam d'Affonso possades fazer huma
outra zenha a de fora das outras de contra o agiam se quiserdes e se fezerdes nom
pagarredes dela mais pensam de que susso dicto he quanto monta os dictos vynte e sete
annos e dy adiante se afforara com as outras..."347. Isso mesmo fica claro nos autos de
diligncias de 1540, data em que o foreiro da altura, Diogo Lus, se encontrava a
aumentar e a reforar os respectivos audes348.
Das implicaes que a actividade destas azenhas e, em particular, a construo
e aumento dos seus audes tinham no assoreamento da barra e na navegabilidade do rio,
conducentes ao seu derrube e reedificao, falaremos oportunamente. Refiramos agora a
sua real importncia para os moradores de Vila do Conde.
Sabemos, certo, que estas no eram as nicas moendas na margem norte do
rio Ave. Para alm das azenhas da Retorta, do abade de Balasar, outras havia, em 1540:
umas de propriedade de um Filipe Rodrigues e situadas a 1/4 de lgua da vila; outras de
Andr Afonso Folgueira e Francisco de Barros, ambos moradores em Vila do Conde.
Conforme se pretende provar na contenda de 1540, estas azenhas, assim como as do
abade de Balasar eram, porm, atingidas por vrios inconvenientes: estavam localizadas
longe da vila, no responderiam seno a cerca de 1/3 das necessidades da sua populao,
e no podiam moer todo o ano, estando paralisadas no Vero, por falta de caudal de gua

Junta da Provncia do Douro Litoral, 1948, pp. 17-18.


343
TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. IV, pp. 41- 42.
344
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n.. Instrumento de aforamento das azenhas a
Estevo Afonso, moleiro, em V. Conde - 30. Dezembro. 1472.
345
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n., fl. 75-77.
346
Contrato firmado em Vila do Conde - 17.Julho.1562 (A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 37,
m. 7, s.n.).
347
A.N.T.T. - Conv. Sr* Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n.
348
Em torno das azenhas, localizadas acima do local de travessia da barca de passagem, existia todo um
complexo de produo constitudo pelos referidos audes, e por herdades, tapadas e vinha, localizadas por
certo no hinterland que, lhes dava acesso, conforme se depreende do processo referido, e do prazo de 1472
que citamos. A se diz: "...que vos aiades as dietas zenhas todas quatro e as corregades e repaarrees e
aproveytedes em tall gissa que ellas melhorem e nom peiorem assy meesmo repayrades a uda delias e com
todas suas emtradas e saydas novas e amtyguas e com todas suas erdades e tapadas e cantynhas e vynha e
cousas que a ellas pertencem... {Ibidem).

111
que as fizesse funcionar. As demais azenhas situar-se-iam a mais de 1/2 e 1 lgua de
distncia, ou mesmo a 3 lguas, em Barcelos349.
Em suma, do bom funcionamento, e da capacidade de resposta das azenhas
do Mosteiro parecia depender o eficaz abastecimento da vila em farinha, estando os
percursos a efectuar em direco s outras azenhas, plenos de obstculos e perigos. Isso
mesmo se pretende provar em relatos de 1544 e 1546, redigidos pelos agentes das freiras
aps o derrube dos audes das suas azenhas. Argumentos tendenciosos, sem dvida, e
estrategicamente comprometidos, no podendo enquanto tal ser aceites sem crtica, mas
assaz sugestivos para a partir deles tentarmos aproximar-nos de alguns quadros vivos do
quotidiano dessas populaes.
Diz-se nesses apontamentos do Mosteiro: "...he visto e provado que nom
podem [os moradores da vila] aver farinhas no imverno com cheas commo faro este ano
e nom movio com as grandes cheas e se perdeo muito po que dentro nas aenhas stava.
E asi per ho grande trabalho que he hiam moer huma legoa e ao menos mea legoa da villa
per chuvas e lamas grandes e no vero com calores e po e trabalho das pesoas molheres
velhos e moas e com suas desonras que dahi se segue e antes morem de fame muitas
pesoas que mandarem suas filhas e molheres as acenhas mea legoa e huma legoa..."
Acrescem a estes inconvenientes, descritos com manifesto exagero, a m
qualidade da moagem, os custos elevados do transporte e o tempo que despendem para
moer pouca quantidade de po nas azenhas de Barcelos, dando os seus moleiros
prioridade aos vizinhos dessa vila351, ou aquelas decorrentes de o seu ouvidor embargar o
retorno do cereal modo, alegando as posturas municipais que proibem a sada de po da
vila e seu termo352.
Nestes e noutros argumentos se balizou D. Joo III para, atravs do referido
alvar de 1557, autorizar a reconstruo dos audes e o funcionamento das 6 moendas,
como se encontravam antes do derrube353. Assim se repe a dependncia da populao da
vila face s azenhas do Mosteiro que continuam em crescimento de infra-estruturas e de
rendimentos. Das infra-estruturas falamos j. Quanto a rendimentos, e sem nos
preocuparmos em fazer um levantamento exaustivo da questo, manifesta uma tendncia
ascendente, pelo menos no decurso do sculo XVI. Se o foro a pagar anualmente pelo
arrendat^o de 1472 eram 56 teigas de figo354, em 1540 fala-se em rendimentos na ordem

349
Cf. informaes inclusas no processo de 1540 sobre o assoreamento da barra (A.N.T.T. - Conv. Sta
Clara V. Conde, cx. 37.m.7, s.n., passim).
350
Apontamentos feitos em Vila do Conde - Janeiro de 1544. (A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde,
cx.37, m. 7, s.n., fl. 1-lv.).
351
Ibidem.
352
Cf. novos apontamentos apresentados pelo Mosteiro ao rei, no ano de 1546 (A.N.T.T. - Conv. St"
Clara V. Conde, cx.37, M. 7, s.n., fl. 3v.
353
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n. (Alvar, j referido, de Lisboa - 24.
Maro. 1557).
354
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n. (Contrato de arrendamento das azenhas cb

112
dos 200.000 reais para os senhorios enfiteutas e moleiros355; em 1566, menciona-se um
rendimento anual de mil e tantas medidas de po356 e em 1654, 420 alqueires de trigo/ano
para o Mosteiro357. A despeito da dificuldade de comparao entre os valores
mencionados358, os volumes em causa do-nos uma clara ideia da vitalidade destas
estruturas.
Se a explorao das azenhas, nos moldes em que at agora a descrevemos
afectava decisivamente a vila, pela positiva (capacidade de resposta e abastecimento da
populao em farinha) e pela negativa (eventuais repercusses no assoreamento do rio e
barra), sem qualquer interveno do concelho, que sobre elas no detinha quaisquer
direitos, o mesmo parece acontecer com as pesqueiras que com as suas audadas se
criam. E isto remete-nos para a segunda contenda referida entre o Mosteiro e o concelho,
relativa ao aproveitamento das pesqueiras do rio Ave, a qual se define, em particular, em
torno do chamado "poo dos sveis", se bem que todavia o transcenda.
J em finais do sculo XV, muito provavelmente no incio da dcada de 80
refere D. Maria de Meneses o seu receio de perder as rendas das pesqueiras e couraas,
consideradas "...a milhor cousa que o mosteiro tem pra seu suportamento [...] porque
nossas rendas se iro todas a perder perdida a pescaria..." 359. A criao de pesqueiras
artificiais no rio Ave era, de resto, prtica ancestral, como provam os depoimentos dos
jurados de Pindelo contidos nas inquiries de 1258. Depoimentos que igualmente
sugerem que os recursos fluviais eram, ao tempo, de usufruto colectivo, ainda que fosse
de recente memria a prioridade dada aos habitantes de Vila do Conde nessa apropriao:
"Interrogatus de hominibus qui piscantur in fluvio Ave cujus modi forum faciunt inde
Domino Regi, dixit quod antequam Dominus Rex daret ipsam Villam Comitis Dompne
Marie Pelagii quod solebant ponere homines Ville Comitid primo et principaliter paios in
fluvio Ave in loco qui dicitur Petra rubea etfaciebant ibi canrios ad piscandum pisces, et
postquam ipsifacerent suos homines Pinidilli super Mos, et de piscibus quos piscabantur
adveniebant se cum Maiordomo sicut melius poterant " 3 .

1472)
355
Processo sobre o assoreamento do rio acima citado, fl. 9v.
356
Carta de sentena da Casa do Cvel, dada em Lisboa - 28.Maro.l566. A.N.T.T. - Conv. St3 Clara V.
Conde - cx. 37, m. 7, s.n., fl. 2.
357
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 39, m.10, s.n. Apontamentos j citados a propsito da
construo da ponte sobre o rio Ave.
358
Para a anlise desta questo teremos que assumir como factores de distoro do rigor pretendido o facto
de a informao de 1566 ser veiculada pelo foreiro das azenhas, agente de um processo em que solicitava
uma indemnizao por perdas e danos, sendo assim de presumir exagero nas declaraes prestadas, a par da
circunstncia de a, ao contrrio do que acontece para 1654, no se dizer se essas medidas se referem a foro
pago ao Mosteiro, ou totalidade do rendimento das azenhas. Pelo contexto, pensamos poder presumir que
se trata de rendimento total.
359 Declarao inclusa no traslado de uma petio apresentada ao rei pela referida abadessa no decurso do
processo, que j analisamos, contra D. Pedro de Meneses. O documento, no datado, remete, contudo, para
documentos produzidos em 1479 e 1480. (A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 40, m. 12, s.n.).
360 Portugaliae Monumenta Histrica. Inquisitiones, vol. I, p. 481.

113
Este princpio no parece, de resto, ter sido posto radicalmente em causa no
espao e tempo que estudamos. A defesa, pelo Mosteiro, dos direitos que reivindica sobre
a pesca no rio limita-se aquela decorrente da formao de pesqueiras artificiais criadas
pelos "poos" formados pela reteno da gua nos audes das suas azenhas361. Pelo valor
econmico assumido por essa pescaria, que inclua, segundo informam, grande
quantidade de svel, lampreia e outro pescado, este constitui-se como um novo espao de
coliso com os interesses da populao em geral, e da estrutura administrativa do
municpio em particular. O processo est documentado para um perodo que vai de 1570 a
1645362. As peties, libelos, sentenas e sobresentenas que inclui revelam, por si s, a
importncia que lhe era atribuda pelas duas partes em contenda.
Sem nos determos num historial minucioso desta questo, que merece, de
resto, um tratamento singular, equacionaremos, sumariamente, os principais dados do
processo, procurando identificar os interesses em confronto. O objecto da contenda, a
pesqueira, conhecida, como dissemos, por "o poo dos sveis" parece ter-se constitudo
apenas aps a reedificao das azenhas e audes, isto , aps 1557, e localizar-se-ia entre
os anteriores audes (os derrubados pelas diligncias de 1540-44), de que falaremos, e os
que novamente se fizeram, mais a montante. Estendendo-se at s azenhas do Marqus de
Vila Real, da parte de Azurara, distaria a referida pesqueira, segundo informao do
procurador dos feitos reais, em 1595, cerca de 20 varas das azenhas do Mosteiro,
situando-se o areal de recolha do pescado a cerca de 30 varas das mesmas363. Com isto se
pretende provar que se localizariam em pleno rio, em local de grande caudal de gua e sem
a proximidade necessria para se constiturem como propriedade das autoras.
De resto, os termos da contenda alteram-se ao longo do perodo que
referimos. Enquanto nos primeiros autos conhecidos, de 1570, as religiosas apenas
solicitam a proibio da pesca defronte do Mosteiro, invocando o facto de se sentirem
devassadas e desrespeitadas pelo alvoroo, brigas, uso de linguagem desbragada e pelos
corpos desnudados daqueles que a pescavam e alegando ainda prejuzos causados nos
seus audes 364 'j nos autos de 1587, feitos aps um prvio processo cuja sentena fora
favorvel ao concelho365, explicitamente reivindicam exclusividade de direitos sobre a

361
O mesmo parece ter acontecido, de resto, do lado de Azurara, em torno das azenhas a existentes. E o
que parece provar o auto de avaliao de 1511, j citado, feito na sequncia de uma sentena dada contra o
Mosteiro de Santa Clara, o qual menciona uma azenha e pesqueira feitas da parte de Azurara (A.M.V.C. -
Lv. 16, fl. 292-293).
362
A documentao consultada encontra-se disseminada por A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx.
37, m. 7, incorporando, sobre esta matria, 17 processos e autos de diligncias referentes aos anos 1570,
1587, 1588, 1594, 1595, 1597, 1628, 1640, 1644, 1645, e por A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 230-242.
363
Informao contida no traslado da sentena dada em Lisboa - 4.Fevereiro.l597. A.N.T.T. - Conv. Sta
Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n., fl. 14.
364
Cf. traslado dos autos feitos em Vila do Conde, em 8Julho.l570, pelo Ld Brs Ferreira, provedor da
comarca de Viana, de acordo com o estipulado em proviso de D. Sebastio, de 1 .Maio. 1570. A.N.T.T. -
Conv. Sf Clara V. Conde, cx.37, m. 7, s.n.
365
Deste processo no conhecemos os autos nem a sentena, mas to s a referncia que a eles feita em

114
referida pesqueira . Os argumentos invocados, reiterados nos autos de 1594, 1597,
1628 e 1640367 podero ser sistematizados em alguns itens:
1. a posse imemorial das azenhas e da pesca que em seu torno se efectuava,
usurpada pelo concelho, ao atribuir licenas de pesca aos habitantes da vila (argumento
sedicioso, j que parece ficar provado que a referida pesqueira se constitui apenas aps a
reedifcao do complexo azenhas-aude, como se disse);
2. a localizao da referida pesqueira no poo formado pelos seus audes e,
portanto, de sua propriedade;
3. o areal de recolha das redes ficaria defronte das suas azenhas, sendo sua
propriedade, j que ao Mosteiro pertenciam todos os maninhos da banda do mar;
4. a pescaria das lampreias que igualmente se fazia no mesmo poo era j sua,
ainda que com uma tcnica diversa e especfica (feita com nasas dos naseiros);
5. a apropriao do poo pelo Mosteiro em nada prejudicava as embarcaes
surtas no rio, depois de entrada a barra (resposta objeco do concelho com este teor,
qual seriam certamente sensveis os agentes do poder rgio. Note-se, todavia, que
segundo informao do procurador dos feitos reais, as autoras faziam lanos para alm do
dito poo, at barra, situando-se o lugar extremo em que o faziam a cerca de 250 varas
das azenhas, obrigando, inclusive, a levantar ncora os navios que a estavam, para
lanarem as suas redes368).
A este enunciado contrape-se o quadro traado pelo concelho, segundo o
qual:
1. o rio Ave era "caudal e navegvel" (sic) e nele entravam embarcaes cuja
estada era incompatvel com a apropriao do rio por particulares, salvo sob expressa
doao rgia, inexistente;
2. a autorizao de fazer coutadas no rio seria sobremaneira prejudicial
construo naval e navegao (argumentos estratgicos, que visam claramente apelar ao
interesse do reino e particular sensibilidade rgia a estas questes, nucleares neste
contexto de expanso martima);
3. o Mosteiro nunca tivera exclusividade de pesca no dito poo. Quando o
fazia, era sob licena da cmara passada ao seu feitor, segundo procedimentos comuns
restante populao, sendo aquele autorizado a pescar nesse e noutros poos do rio;
4. o direito de os pescadores da vila poderem pescar em todo o rio era
ancestral, permanecendo a pescaria desse poo particularmente rentvel e de grande valor
para a comunidade piscatria da vila.

1587.
366
Cf. carta de sentena dada pelo juiz dos feitos reais no Porto, a 14.Agosto. 1587. A.N.T.T. - Conv.
St" Clara V. Conde, cx.37, m. 7, s.n.
367 Ibidem.
368
Cf. traslado da sentena da Casa da Suplicao de 4. Fevereito. 1597. Ibidem.

115
Os argumentos em causa, ainda que repetidos, por uma e outra parte, e
sempre avaliados por indagaes feitas in loco por representantes rgios, deram, todavia,
origem a sentenas diversas. Assim, se a sentena e sobresentena, dadas no Porto, em
Agosto e Novembro de 1587 foram favorveis ao Mosteiro, e conduziram tomada de
posse do poo pelos seus representantes, em 18 de Janeiro de 1588, j a sentena dada,
por apelao, pela Casa da Suplicao, em 4 de Fevereiro de 1597, se mostra favorvel ao
concelho, e motiva a tomada de posse do objecto da contenda pelos oficiais concelhios em
26 de Maro do mesmo ano. Do mesmo ms datam novos embargos cometidos pelas
religiosas e um pedido de reviso da sentena, o qual no parece, contudo, ter tido
qualquer efeito. Em 1628 reinicia-se o processo, neste mesmo ponto, e em 1640, 1644 e
1645 so noticiadas novas diligncias feitas na vila pelo corregedor da comarca do Porto.
Desconhecemos o desfecho da contenda, que cremos favorvel ao concelho.
Num outro processo de 1723 invocado pelo Mosteiro o direito de pesca exclusiva na sua
pesqueira das lampreias, sem se referir, no entanto, a idntico direito sobre a pesca ou o
poo dos sveis. O local da pesqueira no parece ser, de resto, o mesmo. Com efeito, a
se refere a sua "... pesqueira de lampreias [...] desde os das suas azenhas que tinha no rio
daquella villa para baixo athe o segundo rego que sahya da orta do convento que hera o
que ficava da parte do poente e dahy em direitura atraveando o rio d'Ave the a dita furada
onde se prendiam os navios da parte de Zurara. " 369 A demanda fora despoletada por uma
estacada posta no rio pelas religiosas, pretendendo demarcar a sua pesqueira, por duas
vezes retirada pelas autoridades concelhias, sob o alegado de ser a estaca colocada muitas
braas abaixo das azenhas, ocupando uma grande poro de rio, de que o povo estava de
posse. Isto mesmo parece sugerir a subsistncia da prvia sentena favorvel Cmara no
processo do poo dos sveis.
Do real valor desta pesqueira para a populao falam de forma eloquente
vrios indcios fornecidos de forma indirecta pelos processos citados. Em primeiro lugar,
as avaliaes feitas em torno dos rendimentos anuais do poo, apontando para 50 a
60.000 reais370. Em segundo lugar, as repetidas aluses apetncia de toda a comunidade
piscatria por alcanar lanos de rede nesse poo, facto responsvel, quer pelas arruaas
indicadas no documento de 1570, quer pelo procedimento normalizado pela Cmara de
repartir, depois de feito prego, os referidos lanos pelos pescadores de Vila do Conde e
Azurara, assim como pelas confrarias pobres da mesma vila .
Em suma, o prvio enunciado permite, ao que cremos, equacionar a
importncia, para a vila, dos recursos fluviais, cuja discusso aqui cingimos a duas
questes nucleares: a das azenhas e a das pesqueiras. Elas afiguram-se-nos

369
Carta de sentena dada pela Casa de Relao do Porto, a favor do Mosteiro de Santa Clara, em
18.Janeiro.1723. Ibidem.
370
Cf. carta de sobresentena de 24.Novembro.1587. Ibidem.
371
Cf. autos de diligncia feitos pelo Dr. Jorge da Silva Mascarenhas, em 1640. Ibidem.

116
paradigmticas como ndices de anlise dessoutra realidade: a da sistemtica interferncia
do Mosteiro de Santa Clara no aproveitamento desses recursos pela comunidade urbana, e
a consequente coliso de poderes e influncias entre este e o concelho, numa luta
globalmente favorvel, de resto, s religiosas. Basta que, no conjunto dos numerosos
processos judiciais aqui analisados, se contabilizem aqueles que se mostraram adversos
aos interesses do concelho. Fossem as decises tomadas balizadas exclusivamente em
princpios de direito (favorveis, como vimos, s religiosas, primeiro enquanto entidade
senhorial, depois enquanto donatrias dos direitos rgios), ou pressionadas por
influncias movidas pelo Mosteiro, ou ainda pelos abundantes recursos financeiros de que
dispunham, em confronto com os parcos rendimentos concelhios372, o facto que as
entidades municipais se viram sistematicamente confrontadas com uma fora de bloqueio
que no conseguiram, com frequncia, ultrapassar.
Importa, finalmente, lembrar que a presso exercida por esta poderosa
comunidade de religiosas ultrapassava os domnios poltico, infra-estrutural ou
econmico, de que temos vindo a falar. Ela exercia-se sobre o prprio quotidiano, como
vimos j. A atestar a veracidade desta presso exercida pelo Mosteiro de Santa Clara sobre
o concelho e, em particular, sobre a vila, cremos ter j fornecido provas eloquentes.
Quanto sobrecarga do concelho em termos financeiros e s suas dificuldades de resposta
s necessidades da vila, ser matria que abordaremos depois de configurado o quadro
administrativo em que essas questes se debatem.

1.3. Quadro administrativo, financeiro e poltico

O objectivo ltimo deste item prende-se com a discusso das limitaes e


potencialidades de um espao poltico-administrativo correspondente ao concelho de Vila
do Conde, no qual se integra a vila que procuramos estudar e em que se definem
percursos e estratgias que o articulam com um projecto nacional de projeco
ultramarina. Para tanto, prosseguiremos, antes de mais, uma tentativa de reconstituio
dos quadros administrativo e financeiro desse municpio, sem nunca esquecer que os seus
desempenhos so influenciados, por vezes mesmo ditados, pelo enquadramento
jurisdicional a que nos referimos no captulo anterior.
O facto de se tratar de um senhorio particular; a circunstncia de sempre ter
estado em mos de famlias, laicas e religiosas, poderosas e influentes no contexto
nacional, sejam elas os descendentes, ainda que bastardos, de D. Sancho I e de D. Dinis,

372
Esse um argumento agitado pelo concelho nas contraditas apresentadas ao pedido de reviso cb
sentena feito em 1640 pelo Mosteiro. A se refere ter a instituio religiosa uma renda anual superior a
14.000 cruzados, enquanto o concelho no disporia, de mais de 20.000 reais de rendas para poder defender
os seus interesses. Da que no tivesse sequer cobrado do Mosteiro os 40.000 reais que por sentena
(certamente a de 1597, favorvel ao municpio) ainda lhe devia {Ibidem).

117
o Mosteiro de Santa Clara ou a poderosssima casa de Bragana; o facto de esse senhorio
se situar entre os que mais prerrogativas afirmam face ao poder rgio e entre os que com
maior eficcia defenderam os seus direitos face ao mesmo poder, no poderiam ser
isentos de implicaes a nvel do poder e da vida concelhia. E isto num duplo sentido: por
um lado, pela capacidade que detinham essas famlias para defender os interesses de um
municpio sob o seu protectorado e jurisdio; por outro lado, pela fora poltica que
detinham, e que tantas vezes afrontava interesses e estratgias definidas pelo poder
concelhio.

1.3.1. Estatutos administrativos e dependncias institucionais

Falamos at agora de "concelho" e de "vila" de Vila do Conde, sem nos


preocuparmos em debater essa terminologia administrativa, ou os marcos cronolgicos a
partir dos quais ela atribuda povoao que estudamos. No incorremos, contudo, em
nenhuma falta de rigor, j que no perodo de tempo a que nos reportamos essas categorias
esto pacificamente adquiridas desde longa data. Uma exposio que vise, como no caso
vertente, o poder concelhio em particular exigir-nos-, porm, uma viso retrospectiva
que discuta, com maior pormenor, essa matria. Com maior pormenor, mas porventura,
sem maior xito nos dados compulsados, devido, por um lado, falta de estudos prvios
que enquadrem o debate destas questes num quadro nacional alargado e, por outro lado,
falta de documentao que elucide o caso particular de Vila do Conde.
A matria em discusso prende-se, objectivamente, com a atribuio de uma
carta de foral, com a criao de uma magistratura municipal e com a atribuio do estatuto
de vila a um espao que comea a ser identificado na documentao como "lugar de Vila
de Conde", sendo, no sculo XVI, por norma designado como "vila de Vila de Conde".
Centremo-nos, brevemente, em cada umas destas questes.
Que Vila do Conde dispunha de um foral antigo, prvio carta outorgada por
D. Manuel em 1516, est provado por diversas vias. A primeira o prprio foral
manuelino que repetidamente a ele alude, at para referenciar, por continuidade ou
ruptura, as clusulas nele estabelecidas. A sua existncia surge, ainda, comprovada por
referncias explcitas contidas em dois ris de bens do concelho includos nos livros de
actas de vereaes, respectivamente dos anos de 1509 e 1511373. Que esse foral fosse
dionisino afirma a tradio, mas no o comprovam os documentos at agora coligidos.
Com efeito, a despeito do que at ao momento foi divulgado em compilaes antigas e em
obras historiogrficas mais recentes374, nenhuma das duas cartas de foral identificadas na

373
Cf. A.M.V.C. - Lv.16, fl. 131v. e 319.
374
Referimo-nos aos dados e cartas publicadas por FRANKLIN, Francisco Nunes - Memria para servir
de ndice dosforaes das terras do reino de Portugal e seus domnios, Lisboa, Academia Real das Sciencias,
1816 e MARQUES, Jos Marques -A administrao municipal de Vila do Conde em 1466. "Bracara

118
chancelaria de D. Dinis como sendo de "Vila do Conde" so relativas a esta localidade de
Entre-Douro-e-Minho. Uma situa-se na Beira, junto ao Mondego375, a outra em Trs-os-
Montes, junto a Lamas de Orelho, e confinante com o rio Tuela376, como claramente se
infere dos topnimos e marcos geogrficos nelas includos.
No procuraremos, de facto, continuar a discutir a possibilidade de derivar o
foral de Vila do Conde do labor diplomtico do reinado de D. Dinis. Na verdade, ainda
que no possamos concordar inteiramente com aqueles que afirmam que "... nessa poca,
o rei no daria foral a um lugar onde a coroa no tinha quaisquer direitos, como outros
documentos da poca clara e expressamente afirmam... "377, estando documentados casos
em que tal poderia acontecer, parecem ser, porm, estatisticamente dominantes as
ocorrncias em que os prprios senhores atribuem documentos reguladores de sua lavra a
terras sob a sua jurisdio, podendo estes ser, ou no, confirmados pelo poder rgio378.
O facto de terem sido outorgados nesse reinado e no de D. Afonso III forais a
Viana da Foz do Lima (1258), Caminha (1284), ou Pvoa de Varzim (1308) apenas cria
um contexto favorvel ideia de que Vila do Conde poderia ter sido de igual modo
privilegiada nesse perodo de tempo. Todavia, ao contrrio dos restantes, era Vila do
Conde senhorio particular desde o reinado de D. Sancho I e, enquanto tal, sujeita a uma
outra tutela jurisdicional.
Foral, enquanto diploma normativo das relaes definidas entre os habitantes
de uma localidade, e entre estes e a entidade outorgante, deveria, de facto, ter sido
atribudo a Vila do Conde por um dos seus senhorios, provavelmente ainda laico, isto ,
num momento anterior sua incorporao nos bens do Mosteiro de Santa Clara. Acerca
do contedo desse diploma, assim como da data precisa da sua outorga, nada poderemos,
todavia, adiantar no estado actual dos nossos conhecimentos 379.

Augusta", Braga, 1983, nc 83-84, pp. 5-116. De igual modo, o documento publicado por TAROUCA,
Carlos da Silva - Cartulrio..., doe. VI, p. 43-44, referente doao, por D. Dinis, do seu reguengo em
Vila do Conde a 23 moradores reporta-se a uma localidade situada no Mondego, como claramente se infere
do seu contedo, repercutindo um erro j cometido pelo prprio escrivo da Torre do Tombo, ao compilar
esse documento como referente ao Mosteiro de Sta Clara de Vila do Conde.
375
A.N.T.T. - Chanc. D. Dinis, lv. 1, fl. 151.
376
Ibidem, lv.-2, fl. 119v.
311
Vila do Conde. "Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira", vol. XXXVIII, p. 485.
378
Vd., a este respeito, as consideraes formuladas por Gama Barros, balizadas num detalhado elenco ds
forais dados por particulares e confirmados ou no pelo rei, o qual aponta para a ausncia de uma norma no
que a esta prtica concerne. {Histria da Administrao Pblica em Portugal. Sc. XII- XV, 2' ed., Lisboa,
Liv. S da Costa, (1945), vol. I, pp. 91 a 98).
379
O desaparecimento do foral antigo do corpo da prpria documentao concelhia, onde seria uma pea
nuclear, poder-se- dever, de resto, tarefa de que fora encarregado Ferno de Pina por D. Manuel, e, antes
dele, o juiz dos feitos reais por D. Joo H, de recolher os forais medievais em ordem sua reviso pelo
poder rgio, iniciativa originria da reforma levada a cabo por D. Manuel. Sobre esta matria, assim como
acerca dos pedidos dos povos nas cortes de vora de 1481 para que se procedesse reforma dos forais vide,
Idem - ibidem, vol. I, p. 105 e MAGALHES, Joaquim Romero de - Os Concelhos. "Histria d
Portugal", dir. Jos Mattoso, Lisboa, Ed. Estampa, 1993, vol. 3, p. 175.

119
Do mesmo modo, nada nos autoriza a defender a ideia de que desse diploma
dependeu a criao de um corpo de oficiais concelhios ou a atribuio do estatuto de
concelho a essa povoao. Estando provada como redutora a concepo de Herculano,
segundo a qual os forais conferem existncia jurdica a um municpio, a partir da criao
de uma magistratura prpria, de natureza fiscal e judicial380, e desconhecendo ns o
articulado concreto do texto, o qual, de resto, s citado no foral manuelino a propsito
da prestao de impostos e tributos, permanece em aberto esta questo.
Todavia, se considerarmos a definio jurdica de municpio e fizermos
depender esse estatuto da existncia de uma magistratura prpria com carcter electivo381,
as referncias documentais conhecidas fornecem-nos algumas balizas cronolgicas. Com
efeito, nas inquiries afonsinas de 1258 refere-se, como jurado, um "Sueris Menendi
judex eiusdem ville"**2. A sentena dada em 1341 a favor de D. Teresa, viva de D.
Afonso Sanches, explicita os seus direitos de nomear meirinho e chegador e mordomo,
como j vimos. E acrescenta: "E que o juiz que ella asy metia, e os que hyforom metudos
pellos seus antecessores, ouujram sempre e ouujam todollos feitos ciujs e
3 3
criminaaes..." * . Desconhecemos qual a legitimidade do primeiro "judex" referido,
podendo ser eleito, ou nomeado. Na segunda meno documentada trata-se, sem dvida,
de juzes de nomeao senhorial, no eleitos pelo povo, e, enquanto tal, no
representativos de qualquer organizao de poder concelhio.
Vida municipal institucionalmente organizada existe, todavia, sem margem a
dvida, j antes de 1466, data dos primeiros livros de vereaes. E concelho era Vila do
Conde antes de 1456, data da sua primeira participao documentada em cortes, ainda que
provavelmente representada por Viana ou Ponte de Lima, localidades com as quais
apresenta captulos conjuntos384. Note-se que a sua ausncia das assembleias anteriores
nada elucida acerca do seu estatuto municipal. Como prova Armindo de Sousa, Vila do
Conde era um dos muitos aglomerados de Entre Douro e Minho sem assento garantido
nas cortes medievais, e que a iam a ttulo precrio, sem efectividade de participao. E
era-o, no por no ser concelho, ou vila, condies imprescindveis representao em
cortes, mas pelo facto de ser senhorio particular385.

380
Note-se que j Gama Barros relativiza esta teoria escrevendo que "...para se considerar legtima a
existncia de um municpio no era indispensvel que a sua instituio tivesse sido autorizada por carta de
foral; o uso s por si homologava o facto, e n'este caso, como em muitos outros, constitua direito..".
Cf. op. cit., Vol. I, p. 81. Sobre esta questo veja-se, ainda, entre outros, SOARES, Torquato de Sousa -
Apontamentos para o estudo da origem das instituies municipais portuguesas. "Histria da Expanso
Portuguesa no Mundo", Lisboa, Ed. tica, 1937, pp. 78-87 e Concelhos. "Dicionrio de Histria de
Portugal", vol. II, pp. 137-139.
381
Cf. SOARES, Torquato Sousa - Concelhos, op. cit.
382
Inquirio de Vila do Conde, publ. TAROUCA, Caros da Silva - op. cit., doc. II-A, pp. 38-40.
383
Idem- ibidem, doc. XVII, p. 60.
384
"Captulos de Vianna, Ponte de Lima e Villa do Conde" publ. LOBO, A. de Sousa Silva Costa -
Histria da Sociedade em Portugal no Sculo XV, Lisboa, Ed. Rolim, (1984), pp. 568-569.
385
SOUSA, Armindo de - As Cortes Medievais Portuguesas (1385-1490); Porto, I.N.I.C. - Centro de

120
Se os resultados obtidos em torno desta questo no se revelam
particularmente concludentes, de idntica falta de consistncia se revela a discusso em
torno da atribuio do estatuto administrativo de "vila" a Vila do Conde. Este facto colhe,
em primeiro lugar, da prpria falta de rigor jurdico na definio do termo ainda nos finais
da Idade Mdia. Isso mesmo comprova uma consulta, ainda que no exaustiva, da
documentao medieval em que Vila do Conde invocada. Nesta reflexo, o primeiro
tpico de discusso prende-se, no entanto, com a origem do topnimo, que em si prprio
inclui a palavra "vila". Sem pretendermos enveredar por um debate de natureza
toponmica, ou sequer tomar partido sobre a personalidade tutelar que deu origem ao
topnimo, importa, todavia, que fixemos alguns reparos sobre esta matria.
Que a primitiva ocupao do espao se organizara num castro, o castro de S.
Joo; que no sop do monte onde se erigira o castro, e junto foz do Ave, se viria a
estabelecer a "villa" e que a j se encontrava populao fixada e com actividade
econmica organizada desde antes de 953; que a essa organizao social e econmica
correspondia uma organizao religiosa, documentada tambm j no sculo X, com
referncias igreja erecta no dito castro, so dados historicamente adquiridos e sobre os
quais nos debruaremos de modo muito breve 386.
Que o primeiro documento conhecido em que de forma expressa se menciona
"villa de comit" data de 953; que por "villa" deveremos entender uma propriedade
rstica, segundo a acepo que lhe atribuda no perodo baixo-medieval387 e que a
expresso "de comits" remete para uma prvia organizao do territrio, submeida a um
"comes" (chefe civil e militar)388, pensamos ser tambm dados historiograficamente
sustentveis, dispensando-nos de buscar, no perodo da reconquista, uma personalidade
concreta que tivesse tutelado esse espao389. De resto, o facto de na documentao
medieval e moderna a localidade ser sistematicamente identificada como "Vila de Conde"
e no "Vila do Conde" resultante, porventura, de uma traduo literal da expresso latina
para vernculo, revelar talvez, pela indefinio da partcula de ligao, a ausncia coeva
de qualquer memria do "conde" (chefe militar ou titular nobilirquico) que pela primeira
vez tivesse tutelado o territrio, consolidando administrativa e militarmente um ncleo

Histria da Universidade do Porto, 1990, vol. I, pp.189- 206.


386
Estas matrias foram j tratadas, entre outros, por FERREIRA, Mons. Jos Augusto - Vila do Conde
e o seu Alfoz- Origens e Monumentos, Porto, Ed. Marques Abeu, 1923; FREITAS, Eugnio Andrea da
Cunha - Vila do Conde. As Origens do Topnimo. Tentativa de Identificao, Barcelos, 1961 (Sep. efe
"Vila do Conde", n 3); AMORIM, Antnio Augusto Gomes - Vila do Conde no sc. XVII: Subsdios
para a sua histria administrativo-econmica, Coimbra, 1971, dissert, de licenciatura polie; LARANJA,
Manuel A. Reis - Vila do Conde no sculo XVI. Alguns documentos subsidirios para a sua histria
econmica, s.l., 1957, dissert, de licenciatura polia, publ. "Boletim Cultural da Cmara Municipal ob
Vila do Conde", Vila do Conde, Cmara Municipal, Nova Srie, n9, Junho/1992 e segts.
387 VITERBO, Joaquim de Santa Rosa - Elucidrio..., ed. crtica de Mrio Fiza, Lisboa, Liv.
Civilizao, s.d., vol. II, pp. 632.
388
Idem - ibidem, vol. II, p. 122.
389
Vide, acerca desta matria, FREITAS, Eugnio A. da Cunha - op. cit.

121
humano por certo j existente e organizado em torno de actividades econmicas ligadas ao
mar e ao rio, como parecem sugerir os mais antigos documentos conhecidos que a ele se
referem.
Para o provarmos, aqui enunciaremos, em progresso cronolgica, as mais
antigas referncias, nas quais se individualiza, quer o castro de S. Joo Baptista, quer a
"villa" martima que junto a ele emergiu. Aqui seguimos a compilao apresentada pelo
padre Avelino de Jesus da Costa: cc. 570 - "per illam aquam de Avia in Castrum"; 953 -
"in ripa maris prope ribulo Ave subtus montis Terroso, id est Villa de Comit (...) et
ecclesia que est fundata in castro vocicato Sancto Johanne"; 1059 - "et in ripa maris ad
foze de Ave Villa de Comitis (...) et ecclesia Sancti Johannis Apostoli"; 1078 - "et in Villa
de Comit (conde) XII talios de salinas" I "et in foze de Ave V.e talios de salinas"; 1080 -
"salinas meas proprias (...) in foce de Ave in villa quos vocidant Villa de Comide (...)
subtus Kastro Sancto Joane discurrende ipso rivolo Ave in terridorio Portugalensis";
1100 - "in Villa quos vocicant de Conde que est in litore maris subtus mons castro Sancti
Johannis discurrente rivo Ave (...) Has salinas "; 1101- " in Villa de Comit (...) subtus
castro de Sancto Joane in foce de Ave"; 1223 e 1226 - "Sancti Johannis de Villa de Conde
(Comitis)" ; 1258 - "Parrochia Sancti Johannis de Villa de Conde"; 1320 -"Ecclesia Sancti
Johannis de Villa Comitis "; 1371 - "Ecclesia Sancti Johannis de Villa Comitis " 390.
Para alm das menes at agora compulsadas, e consultando o paroquial
suevo, no qual se delimitam os onze condados de Lugo, do ano 569391, deparamo-nos
com uma meno, integrada na diocese do Porto, a uma "Villa Comedo", topnimo de
formulao prxima daquela que encontramos no documento citado de 1080: "villa de
comide". Ora, este topnimo no se encontra identificado por nenhum dos especialistas
que trataram da toponmia, quer da diocese de Braga, quer da do Porto, nomeadamente
Pierre David392 e o P. Avelino Jesus da Costa393.
A hiptese que aqui levantamos, falta de depoimentos prvios que partida
a excluam, a de poder existir alguma coincidncia entre esta "Villa Comedo" e a
posterior "Villa de Comit" / "Villa Comitis" / "Villa de Comide" / " Vila de Conde".
Fazemo-lo, todavia, em plena conscincia da sua falta de verosimilhana, luz do que
conhecemos dos contextos eclesistico e poltico-militar coevos. E isto por uma dupla
ordem de razes: Ia. todos os estudos at agora efectuados em torno da diocese de Braga
consagram a possibilidade de um dos seus limites ancestrais e inquestionados ser,

390
COSTA P Avelino de Jesus da - O bispo D. Pedro e a organizao da diocese de Braga, Coimbra,
Faculdade d Letras da Universidade de Coimbra - Instituto de Estudos Histricos Dr. Antonio cb
Vasconcelos, 1959, vol. II, pp. 1-2.
39
' Liber FideiSanctaeBracarensisEcclesiae, ed. crtica pelo P. Avelino de Jesus da Costa, Braga, Junta
Distrital de Braga, 1965, Doe. 10. .
392
DAVID, Pierre - tudes Historiques sur la Galice et le Portugal du Vie. au Xlle. sicle, Lisboa, Liv.
Portuglia Editora, 1947.
393
Veja-se, em particular, O bispo D. Pedro ... e a edio crtica do Lber Fidei...

122
precisamente, o rio Ave, nada autorizando a pensar-se que alguma vez a diocese do Porto
o tivesse galgado e tutelado parquias na sua margem norte; 2a. o que se conhece da
ocupao do territrio, actividades militares e movimentos de corso martimo em torno
deste espao, torna plausvel que esta como outras localidades martimas no se tivessem
podido criar e desenvolver antes do sculo IX394, pelo que a primeira meno, de 953,
que at agora conhecemos se apresenta como provvel, documentando a existncia de um
ncleo martimo de formao prvia, mas porventura no muito anterior ao sculo X.
O elenco toponmico que acima delineamos suscita-nos, ainda, algumas outras
reflexes. Em primeiro lugar, parece claro que a mais antiga ocupao territorial e a mais
ancestral organizao religiosa tiveram o seu ncleo no castro de S. Joo, o qual continua
a ser um ponto de referncia at ao incio do sculo XI (Vide documento de 1101).
Apenas no sculo X (ano de 953) a vila surge mencionada, com implantao e vocao
martima, e claramente independente do castro, que surge apenas citado com valor
topogrfico referencial. Em segundo lugar, apenas no sculo XIII (documentos de
1223/1226 e seguintes) se presume a ligao e osmose entre a vila, implantada no sop, e
o prprio monte onde estava erecto o castro, estendendo-se vila o orago deste e da sua
igreja. Com efeito, a igreja nele implantada constituir-se- como local de culto dos
habitantes da vila at a edificao da nova igreja matriz por mandado de D. Manuel.
Abandonando agora os primeiros documentos conhecidos e aqueles
dimanados por instituies religiosas, e centrando-nos na documentao produzida pelo
poder rgio, num percurso que tem como marcos limites a doao de Vila do Conde a D.
Maria Pais e o sculo XVI, as concluses apuradas apontam para uma indesmentvel
indefinio, no j na toponmia, mas na categoria territorial atribuda localidade. Com
efeito, sem qualquer trao ntido de evoluo diacrnica, encontramos Vila do Conde
referenciada como vila, lugar, herdade e s em pleno reinado de D. Manuel se comea a
vulgarizar a expresso "vila de Vila do Conde", a qual claramente define uma classificao
administrativa.
Em suma, no que se refere s concluses a aplicar ao trajecto medieval
invocado, poderemos sintetizar o nosso pensamento nas palavras de Armindo de Sousa: "
Enfim, no podemos estender ao sculo que estudamos (sculo XV) o rigor evocativo que
em ns provocado pelos vocbulos cidade, vila e lugar: a competncia classificativa das
palavras varia em funo dos falantes - da sua utensilagem mental, da imagem que tm. do
mundo e da situao em que o discurso se exibe. No sculo XV, a locuo "cidades, vilas
e lugares" mais uma cmoda expresso geral do que uma locuo tipificadora " 395 .

394
Para isso aponta, precisamente, o estudo detalhado da organizao econmica e social do territrio do
arcebispado de Braga feita pelo padre Avelino de Jesus da Costa balizado no primitivo censual da diocese
que o autor faz remontar a 1089-1091 (COSTA, P. Avelino de Jesus - O bispo D. Pedro...).
395
Cf. SOUSA, Armindo de - op. cit, vol. I, pp. 198-199.

123
J no sculo XVI, perodo de tempo objecto da nossa anlise era, no entanto,
Vila do Conde concelho com estruturas e procedimentos consolidados segundo os
regimentos do reino, e com um corpo de juzes e oficiais perfeitamente definido, o qual
no conhecer, de resto, grandes alteraes ao longo do sculo que estudamos. Na
verdade, eram os homens da governana constitudos por dois juzes ordinrios, dois
vereadores e um procurador do concelho, estrutura que encontramos definida j em 1466
e que subsiste at 1609. Esta a data de nomeao do primeiro juiz de fora de Vila do
Conde pelo duque de Bragana, que at a fizera tutelar os oficiais do concelho pelo seu
ouvidor de Barcelos. A partir da sua nomeao a estrutura administrativa passa a incluir,
para alm deste oficial, trs vereadores e o procurador do concelho, orgnica que se
estabiliza depois de sanados os conflitos resultantes da nomeao do segundo juiz de
fora396. Este no , todavia, um processo pacfico nem linear, sendo conhecidas tentativas
da populao para retomar a nomeao dos dois juzes ordinrios, em detrimento do juiz
de fora, como se v em 1614397, a par de bloqueios esboados pelo corpo de oficiais
administrativos da cmara, os quais claramente se opunham autoridade e aos
desempenhos da figura poltica recm-introduzida na vila398.
Se este , em traos muito gerais, o perfil administrativo do concelho,
vejamos de que modo ele se enquadra na estrutura administrativa do reino, nomeadamente
no que se refere s instncias de poder intermdias ou, se preferirmos outra terminologia,
perifricas. No poderemos, uma vez mais, esquecer que a definio dessas redes de
dependncia tributria, quer da circunstncia de ser Vila do Conde um senhorio
particular, quer das prprias relaes que os seus senhores estabelecem com o poder
central.
consabida a importncia assumida pelas reformas administrativas
implementadas, em particular nos reinados de D. Manuel e D. Joo III, nomeadamente as
conducentes reorganizao do espao, com a subdiviso das comarcas, ela prpria ao
que parece motivada pela prvia avaliao do quadro demogrfico, administrativo e
jurdico do reino. Neste contexto, o censo de 1527-32, a exigncia de confirmao em
Chancelaria de direitos e privilgios e os prprios atombamentos de terras, que
proliferaram por todo o territrio, prefiguram-se como medidas concertadas e
convergentes. No poderamos, ainda, deixar de referir a importncia assumida pelas
Ordenaes Manuelinas, pela reforma dos forais, ou pela publicao, impressa, do
"Regimento dos officiaes das cidades e villas e lugares destes Reinos", em 1501, como

396
Acerca da nomeao do Io e 2o juzes de fora, respectivamente, o Ld Mateus Peixoto e Joo Pacheco
Ravasco, assim como acerca dos conflitos da resultantes vide AMORIM, Antnio Augusto Gomes - op.
cit., pp. 21-24.
397
A.M.V.C. - Lv. 26, fl. 71-73v.
398 yd_f e n t r e ou tros, o registo de 1625 e um mandado do corregedor que probe aos oficiais do Concelho
de fazer reunies camarrias sem a presena do juiz de fora, por ser contra a forma da lei (A.M.V.C. - Lv.
27, fl. 137).

124
medidas normalizadoras e uniformizadoras de prticas administrativas. Estas iniciativas
no devem, contudo, fazer esquecer um quadro complexo e repleto de dvidas e
bloqueios institucionais e de idiossincrasias que fazem da primeira metade do sculo XVI
um momento de charneira no que a esta matria concerne.
, pois, neste quadro global que importa serem compreendidos, quer os
avanos e recuos do poder central no espao administrativo de Vila do Conde, de que
falamos, quer a rede complexa e em constante mutao, das relaes institucionais a que
esse espao est sujeito no perodo de tempo estudado, e que envolve dependncias a
comarcas, provedorias, ouvidorias e contadorias mltiplas, numa manifesta subdiviso de
obedincias.
Com efeito, se exceptuarmos a integrao de Vila do Conde no almoxarifado
de Guimares, circunscrio financeira de que aqui no importa particularmente falar, mas
nica dependncia que se mantm constante no perodo de tempo que estudamos, todas as
outras se jogam numa complexidade de obedincias e mesmo de choques de autoridades
s superadas, ao que tudo indica, a partir de 1580.
Se atendermos s delimitaes funcionais legalmente estabelecidas para cada
um dos titulares desses cargos399, este facto no pressuporia, em teoria, sobreposio ou
choque de competncias. Enquanto agentes intermdios do poder e autoridade rgia ou, se
quisermos, seguindo a nomenclatura de Antnio Manuel Hespanha, enquanto membros
da administrao perifrica da coroa, cada um desses oficiais a representava em foros de
ordem diversa e desejavelmente no sobreponveis.
De facto, ao corregedor caberiam, entre outras, intervenes em domnios de
administrao intermdia da justia400 e de tutela do governo municipal, verificando
eleies, autorizando fintas, propondo ou dando pareceres acerca de reforma de posturas
e controlando a eficcia da administrao financeira concelhia. Se atendermos as
atribuies dos provedores, aqui encontramos, porm, a primeira rea provvel de
conflito. Na verdade, a estes cabiam, tambm, funes no domnio da fazenda, estando-
Ihe reservada a verificao anual dos livros de receita e despesa dos concelhos, a tomada
das respectivas contas, a recepo da tera rgia dos rendimentos municipais, ou o
arrendamento das rendas reais, para alm, claro, das atribuies nucleares de
representao e curadoria de interesses de defuntos, rfos e ausentes401. Estas ltimas
conferem-lhe, de resto, domnios de abrangncia manifestamente diferentes e com menor
risco de coliso com os poderes municipais ou senhoriais. Da que os provedores

399
Cf., entre outros, e como fontes de trabalho, as Ordenaes Manuelinas e Filipinas e os Regimentos
filipinos do corregedor e provedor da comarca do Porto (A.H.M.P. - Lv. 45, fl. 44-50). Da bibliografia
sobre a matria destacamos, pelo seu carcter actualizado e sistemtico: HESPANHA, A. Manuel - Nas
Vsperas do Leviathan...
400
Cf., Idem - ibidem, pp. 200-201, seguindo o enunciado nas Ordenaes Filipinas que, neste domnio,
apenas aprofundam o previsto nas Ordenaes Manuelinas.
401
Cf. idem - ibidem, pp. 206-211.

125
estivessem presentes e desempenhassem funes, sem grandes resistncias, em domnios
senhoriais em que a presena do corregedor era altamente contestada, como em Vila do
Conde acontece.
Assim, e ensaiando uma perspectiva evolutiva, apenas no que se refere a
dependncias institucionais de Vila do Conde em relao s vrias circunscries
administrativas, poderemos apontar os principais marcos desse processo, ainda que sem
certezas de exaustividade ou de cabal dilucidao de problemticas.
Com efeito, no tocante a assuntos afectos autoridade dos corregedores, se
pelo menos at reforma das comarcas do reinado de D. Joo III402, os feitos que
envolviam Vila do Conde em contendas de poder e autoridade, e os que envolviam
tentativas de correio, a despeito da jurisdio senhorial, envolviam o corregedor da
comarca de Entre-Douro-e-Minho, como vimos j, e se a documentao revela total
mudez para o perodo entre 1527 e 1540403, a partir da tece-se uma rede de odedincias
mltiplas de difcil esclarecimento.
Assim, os documentos relativos vida concelhia, desde 1540, nomeadamente
os autos e diligncias referentes ao assoreamento do rio e barra, de que trataremos,
consagram a actuao, na vila, por mandado rgio, do corregedor da comarca de
Guimares, ainda que, no decurso desse mesmo processo assistamos, a pedido do
concelho, sua substituio pelo do Porto404. A interveno, em Vila do Conde, do
corregedor destoutra comarca torna-se, de resto, institucionalmente consagrada desde
1547, ano em que, por alvar rgio de 17 de Setembro, Vila do Conde integrada no
mbito da correio do Porto, ainda que no da sua provedoria e contadoria405. Nestes
402
Sobre esta matria remetemos para obras historigrficas clssicas e para os que mais recentemente dela
trataram evidenciando a impossibilidade de datar, com preciso, a referida reforma e repartio do espao
administrativo, assim como a criao e configurao espacial de cada comarca. Vd. RIBEIRO, Joo Pedro -
Memoria sobre a subdiviso das correies no reinado do Senhor D. Joo III in "Reflexes Histricas
", Parte II, Coimbra, 1836, pp. 1-12 e 39-70; BARROS, Joo de Gama - Histria da Administrao
Pblica em Portugal..., tomo XI, pp. 51 e segts., a par de OLIVEIRA, Antnio de - A Vida Econmica e
Social de Coimbra de 1537 a 1640. "Biblos", Vol. XLVII, 1971, pp. 7-28 e SILVA, Francisco Ribeiro da
- O Porto e o seu termo (1580-1640). Os homens, as instituies e o poder, Vol. H. "Documentos e
Memrias para a cidade do Porto", XLVI, Poro, Cmara Municipal, 1988, pp. 974-983.
403
A mudez dever-se-, antes de mais, consagrada iseno de correio em Vila do Conde, enquanto
senhorio particular. As referncias desde 1540 prendem-se, por certo, com a transferncia da jurisdio para
o duque de Bragana, correlativa ao restabelecimento do direito de correio pelos oficiais rgios. Desta
matria tratamos j no captulo anterior.
404
A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 37, m.7, s.n. A comprovar os desempenhos do corregedor
de Guimares em Vila do Conde poderamos citar outros documentos, entre os quais o registo em
15.Setembro. 1546, de uma carta rgia apresentada e publicitada pelo Ld Hilrio Dias, corregedor dessa
comarca (A.M.V.C. - Lv. 121, fl. 168-171).
405
A.M.V.C. - A/50. Na carta rgia citada explicita-se: "...eu ouve por meu servio por allgumas justas
causas quemeayso movero ajunctar esa coreiam de Villa de Conde haa do Porto pra serem ambas de
huma so coreio e que se chame a coreio do Porto (...) e porem que no syrva (o corregedor do Porto)
nesa de Villa de Conde os ofcios de provedoria e contadoria por que tenho provido dlies a pesoa que os ha
de servir...". Esta deciso estaria, de resto, j anunciada h algum tempo, como comprova uma carta do
mesmo monarca, de 8. Fevereiro. 1547, dada em resposta aos apontamentos apresentados^ em cortes por
Vila do Conde, nos quais se solicita a manuteno da superintendncia, na vila, do Ld Hilrio Dias,

126
outros domnios serviria o titular da contadoria e provedoria de Viana, conforme se
estabelece por carta de Almeirim, de 21 de Dezembro de 1548406.
Da que no perodo de tempo que medeia esta data e a de 1580 encontremos,
de facto, e de forma sistemtica, os provedores e contadores de Viana a tomarem contas
das receitas e despesas do concelho, e da chamada imposio da igreja.407 Nessa mesma
fatia cronolgica deparamo-nos, ainda que pontualmente, com a presena paralela do
corregedor e provedor da comarca do Porto (o mesmo titular no exerccio daquilo que
eram dois ofcios distintos),408 ao que tudo indica, com atribuies que no concidem com
as suas funes de corregedor. Assim acontece em 1554, ano em que D. Joo m se dirige
ao referido oficial, autorizando-o a perdoar o valor em que estava em dvida o rendeiro da
imposio do ano de 1553409, ou em 1559, data em que lhe de igual modo dirigida uma
deliberao que autoriza a subtraco, do tributo da imposio da igreja matriz, de 4.000
reais anuais para pagamento de um mdico, dizendo-se especificamente "...ao provedor
da comarqua da cidade do Porto que quando tomar comta na dita villa das remdas delia a
leve em comta aos procuradores ..." 410 . Ora qualquer destas atribuies pertencem ao
provedor e, no caso vertente, por certo ao de Viana, no conhecendo ns qualquer alvar
rgio que tenha interrompido essa dependncia formalmente instituda em 1548. Se
atendermos presena simultnea dos dois oficiais em Vila do Conde e acumulao, a
que nos referimos, dos dois ofcios no titular da comarca do Porto, facilmente se
percebem as dvidas, despoletadas pelo prprio poder rgio, acerca da interveno de
diferentes personalidades num mesmo espao administrativo, caracterizado, de resto,
pelas suas reduzidas dimenses.
Se acrescentarmos a estes dados o facto de Azurara, situada apenas na outra
margem do rio, localidade do termo da cidade do Porto, se integrar, como tal, na comarca
e provedoria da mesma cidade, compreender-se- a tentao da extenso de prerrogativas
a Vila do Conde. Extenso que no pudemos comprovar, todavia, no tocante a uma outra
tarefa nuclear do provedor: a referente ao registo de testamentos e ao controle das
vontades dos defuntos, nomeadamente no que se refere instituio de capelas. A

corregedor da comarca de Guimares (A.M.V.C. - A/49).


406
A.M.V.C. - A/51.
407
Trata-se do imposto autorizado por D. Manuel como subsdio para a construo da igreja matriz, e
depois ciclicamente renovado por sucessivas cartas rgias. Da presena desse oficial nos do conta os livros
de receita e despesas das rendas do Concelho, nos anos de 1552/1568/1569 e 1570. Em 1579 encontramos
j o corregedor e provedor da comarca do Porto a faz-lo. (A.M.V.C. - Lv. 827/ 828/830). Quanto aos
livros de receita e despesa da imposio da igreja matriz, encontramos esses mesmos registos para os anos
de 1546 e 1547, sendo as contas do ano de 1543 inspeccionadas pelo corregedor da comarca do Porto, o
qual, de resto, acumulava geralmente o cargo de Provedor (A.M.V.C. - Lv. 1583/1586/1587). Os anos
subsequentes, dos quais existem registos desde 1580, comprovam o reincio dessa actividade pelo
Corregedor e Provedor da Comarca do Porto.
408 prtica corrente, de resto, no tempo que estudamos, como comprovam, para o Porto, os estudos ds
SILVA, Francisco Ribeiro da - op. cit., e, para Coimbra, os de OLIVEIRA, Antnio de - op. cit.
409
A.M.V.C. - A/55 (Lisboa - 1 .Maio. 1556).
410
A.M.V.C. - A/58 (Lisboa - 16.Junho.1559).

127
inexistncia de documentao, quer da Provedoria do Porto, quer da de Viana para o
perodo em estudo411 impossibilitou-nos a tentativa de confrontar o legalmente estatudo
com a prtica concreta412. Como marco significativo nesta evoluo, surge o ano de 1580,
aps o qual nos deparamos com a presena exclusiva, em Vila do Conde, do Provedor e
Corregedor da comarca do Porto, assim se terminando um longo perodo de convivncia
de titulares de diversos espaos administrativos no exerccio das suas diferentes
competncias.
Se nos debruarmos, por fim, sobre a Contadoria em que se integrava este
espao, algumas dvidas parecem tambm subsistir, alimentadas pela quase total ausncia
de documentao subsistente destes ncleos, corporizados pelo exerccio de agentes
perifricos ligados Casa dos Contos413. Vimos j que o previsto em alvar rgio
apontava para a integrao da vila na contadoria da comarca de Viana, o que, de facto,
deve ter acontecido, j que nos livros da contadoria do Porto apenas encontramos dois
registos relativos a Vila do Conde: o dos carpinteiros da ribeira desde Porto at Viana, a
quem foram dados os respectivos privilgios, no qual se incluem menes aos de Azurara
e Vila do Conde414, e o do contrato celebrado entre o rei e o Mosteiro de Santa Clara
acerca da anexao da alfndega do Mosteiro, do ano de 1550415.
Os dados de que dispomos no so, por certo, suficientes para uma cabal
dicusso destas matrias, nem essa constituiu, partida, a nossa inteno. O que com este
enunciado pretendemos foi, por um lado, avaliar o grau de consonncia entre o legalmente
previsto e o funcionamento real da dinmica de relaes entre o poder local de Vila do
Conde e os agentes de poder intermdio da coroa e, por outro lado, sublinhar as
dificuldades inerentes presena na vila de oficiais de variadssima provenincia
geogrfica, e representantes de vrios tipos de autoridade. A circunstncia de o poder
concelhio ter que dialogar, em simultneo, com o ouvidor, primeiro do Mosteiro, depois
do duque de Bragana, com os oficiais do almoxarifado de Guimares, com o corregedor
e oficiais da mesma comarca, num primeiro momento e, depois com os do Porto, e com o
provedor e contador da comarca de Viana redundaria, por certo, em dificuldades de vria
ordem. Umas inerentes a gastos com deslocaes, com caminheiros, agentes e
procuradores enviados s vrias sedes administrativas para tratar de assuntos de interesse

411
O primeiro livro subsistente da provedoria do Porto remonta a 1623. Existe, contudo, para essa
Provedoria, um livro de traslados referentes a datas anteriores, o qual copia, porm, apenas verbas
selectivas, em particular relativas cidade do Porto (A.D.P. - Governo Civil, Lv. 163).
412
Deparamo-nos, com efeito, com o registo, na Provedoria do Porto, de testamentos de residentes em
Vila do Conde referentes aos anos 1570, 1575 e 1578, mas registados apenas num perodo que medeia
1623 e 1643, e correspondentes, por certo, ao registo de capelas previamente institudas mas ainda sujeitas
ao controle do provedor (A.D.P. - Governo Civil - Lv.164, fl. 187v-215v.).
413
Cf SERRO, J. Verssimo - Casa dos Contos in "Dicionrio de Histria de Portugal".
414
Registo sem' data, mas subsequente a vrios outros da dcada de 20 do sculo XVI (A.D.P. -
Contadoria da Comarca do Porto, lv. 21, fl. 194-197v.).
415
Ibidem, lv. 20, fl. 349-356v.

128
do concelho; outras relacionadas com confrontos de autoridade, quer entre os
representantes do poder rgio e do poder senhorial, em que a problemtica das correies
paradigmtica, quer entre os diversos representantes do poder rgio, no exerccio das
suas competncias, por vezes em rota de coliso.
O carcter espartilhado desta integrao no poder, de resto, ser avaliado
independentemente dos percursos institucionais deste espao abordados no captulo
precedente. Vila do Conde constitui, de facto, um "enclave" administrativo, com
jurisdio autnoma, renitente s sucessivas tentativas de penetrao da autoridade rgia,
espartilhada entre dois importantes concelhos: o do Porto e o de Barcelos, eles prprios
claramente integrados em circunscries administrativas mais uniformes e, acima de tudo,
mais coincidentes. A avaliao e compreenso deste trao caracterizador no pode ser
tambm isolada do facto de se encontrar Vila do Conde, em termos de implantao
geogrfica, nos limites de alada das vrias circunscries administrativas de Entre-
Douro-e-Minho, constituindo o rio Ave um limite natural que claramente separa aladas
administrativas com sede em Guimares, Viana e Ponte de Lima, daquelas exercidas de
forma homognea pela comarca, provedoria, contadoria e almoxarifado do Porto. O facto
de Vila do Conde a ser integrada desde 1580 prova inequvoca do reforo do poder
desta circunscrio administrativa, a qual galga, assim, o ancestral limite natural imposto
pelo rio Ave.

1.3.2. Recursos financeiros

1.3.2.1. O universo dos contribuintes

J aqui referimos algumas das limitaes impostas ao concelho de Vila do


Conde pela falta de um termo considervel que, territorial e administrativamente, dele
dependesse. Abordaremos agora uma outra consequncia da decorrente: a limitao
imposta s receitas e disponibilizao de vizinhos para o desempenho de encargos
concelhios, sejam eles de natureza fiscal ou de prestao de servios, envolvendo
conserto de caminhos, caladas, cais de embarque, aposentadoria, ou outros. Dissemos
atrs que do termo da vila faziam parte os lugares de Cimo de Vila, Regufe, e uma parte
da freguesia de Touguinha, incluindo Mata e Pena. Assim definido o aro do municpio
no decurso de todo o sculo XVI. Esta delimitao, com todas as suas implicaes
municipais, no parece ser posta em causa at 1585, ano em que decorre um processo
judicial em que so autoras as religiosas de Santa Clara.
A despeito da prtica instituda e invocada pelo concelho de estar em posse de
alada financeira, administrativa e judicial sobre os lugares de Touguinha, Mata e Pena,

129
todos eles da freguesia e honra de Touguinha, a sentena final do processo, favorvel s
pretenses das religiosas, sem os excluir do termo de Vila do Conde, considerava os seus
vizinhos, enquanto caseiros do Mosteiro, isentos do pagamento de fintas e de outros
quaisquer encargos concelhios416. A deciso tomada parece assentar no estatuto de honra
de que usufrua Touguinha que, enquanto tal, fora doada por D. Afonso Sanches ao
Mosteiro de Santa Clara, em 1318417. Com efeito, na argumentao do municpio,
salienta-se que, enquanto lugares do termo da vila, sempre haviam estado sob alada
municipal, obedecendo os seus moradores aos mandados dos vereadores, resolvendo as
suas demandas perante os juzes ordinrios; sendo colectados pelos oficiais do concelho
nas sisas para o rei, nas fintas concelhias, nas taxas para a barca de passagem, fontes,
chafarizes e demais serventias da vila; servindo nas bandeiras da peste e nas vigias da
costa; integrando os alardos como moradores do termo; cedendo seus bois e carros s
tarefas do concelho e disponibilizando lenha e palha sempre que vila se deslocavam
oficiais rgios. Na documentao municipal no pudemos confirmar de forma inequvoca
estes argumentos no que se refere a encargos concelhios.
Quanto sua integrao, como contribuintes fiscais de impostos rgios,
encontram-se, de facto, os seus habitantes nomeados nas principais listagens de colecta
concelhia, nomeadamente da sisa e da dcima. Com efeito, nos ris de 1568 e 1570
atravs dos quais se procedeu cobrana de duas derramas de sisas, o registo dos
moradores de Touguinha faz-se de forma independente do dos "Moradores do termo " e
com a meno de que "Pagaro os moradores de Touguinha, Mata e Pena com avena da
Igreja que ficara com elles sete mil he quynhentos reis he destes faro repartio antre si
conforme a seu pedido fazem he tanto que o fezerem se lanara aqui " . Nos restantes
livros de repartio das sisas sempre surgem registados em verba especfica, integrando
um dos ramos dessa repartio. J no arrolamento da dcima de 1643 so listados, num
mesmo ttulo, os moradores de Cimo de Vila, Aldeia de Regufe, Pega e Areia, Casal do
Monte, Freguesia de Touguinha, Aldeia da Mata, Aldeia da Pena, vindo s depois destes
o "Titulo das pesoas de fora do termo que trazem terras no desta vila que aqui ho de
pagar decima delas", com isto se integrando no termo da vila, de forma indiscriminada, os
lugares, casais, aldeias e freguesias previamente mencionados.

416
A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 217v.-228v.
417
Desta matria falmos j no captulo anterior. Note-se, de resto, que a situao a que nos referimos
nada tem de excepcional no contexto administrativo de Entre-Douro-e-Minho, e prende-se com o estatuto
de "honra" de que usufrua Touguinha. Em circunstncias idnticas encontravam-se algumas das freguesias
integradas no termo de Viana, por exemplo (cf.. MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - O municpio e
os forais de Viana, Viana do Castelo, Cmara Municipal, 1986, pp. 39-45). A sobrevivncia deste estatuto
de excepo, ainda no sculo XVI e no que se refere a Vila do Conde parece, no entanto, revelar algum
anacronismo, se nos ativermos aquilo que conhecido acerca das tendenciais infiltraes de outras
jurisdies em territrios com esse estatuto que, de resto, tendem a desaparecer ao longo da poca moderna.
418
A.M.V.C. - Lv. 1699, fl. 66.

130
Se quisermos ter uma ideia do peso contributivo proporcional dos moradores
da vila e seu termo, definido este de acordo com a prvia exposio, poderemos recorrer
aos dados fornecidos pelos documentos citados. O quadro 2 sistematiza a informao
levantada.

Quadro 2
Prestaes financeiras da vila e seu termo

Derrama da Sisa Derrama da Sisa Dcima


1568 1570 1643
Valor Total Valor Total Valor Total
% % %
(em reais) (em reais) (em reais)

Vila 90.780 rs. 88,3 50.000 rs. 93,9 167.039 rs. 90


Termo 12.010 rs. 11,7 3.275 rs. 6,1 18.573 rs. 10

Total 102.790 rs. 100 53.275 rs. 100 185.612 rs. 100
Fontes: A.M.V.C. - Lv. 1699/1700/1877

A ponderao percentual mdia a que chegamos, de 90% atribuda ao ncleo


da vila, e de apenas 10% ao seu termo, referente aos trs levantamentos fiscais, por si
s eloquente. Note-se, porm, que esta no seno uma aproximao indirecta aquilo que
pretendemos. Com efeito, o universo contribuinte para estes impostos rgios no coincide
necessariamente com aquele que contribui para os encargos concelhios. Sendo a sisa e a
dcima, por definio e inteno, impostos de aplicao geral populao activa (com as
excepes conhecidas para os eclesisticos, no caso da dcima), j face s obrigaes
concelhias existem grupos excludos por privilgios adquiridos.
Na ausncia, em Vila do Conde, de casas fidalgas residentes, teremos que
procurar esses privilegiados num outro segmento socioprofissional a dominante: o dos
homens do mar e de negcios. Estes incluem-se no grupo dos que seriam beneficiados
pelos privilgios rgios atribudos aos calafates, carpinteiros da ribeira, mareantes e
pilotos, ou no daqueles a quem era atribudo o privilgio dos bombardeiros419. No caso

419
Aqui apenas enunciamos dados que retomaremos nas subsequentes componentes estruturais deste
trabalho, nas quais trataremos, respectivamente, do envolvimento de Vila do Conde em actividades ds
navegao, e das consequncias da decorrentes a nvel das estruturas profissionais. Limitar-nos-emos aqui
a enunciar as informaes mais pertinentes a esta matria no estrito domnio em que se articulem com a
problemtica agora abordada.
Quanto atribuio de privilgios a grupos profissionais de Vila do Conde, remetemos para as cartas ds
privilgio dadas aos pescadores, no reinado de D. Joo I (Registada in A.M.V.C. - Lv.126, fl. 132v. e
segts.), aos carpinteiros da ribeira em 1491 (A.N.T.T. - Leitura Nova - Alm Douro, lv. 4, fl. 251-151v.);
aos calafates em 1501 (Idem - Chanc. D. Manuel, lv.17, fl. 94); aos mareantes em 1510 (Idem - Chanc.

131
dos homens de negcio, so numerosos os residentes em Vila do Conde a quem fora
concedido o estatuto de cidado da cidade do Porto420. Em qualquer dos privilgios
enunciados integram-se, precisamente, numerosas isenes de tributos e, em particular,
de encargos concelhios. Uma mera enumerao de alguns dos seus itens comprovar o
que dizemos.
Prevm as cartas de privilgio dos carpinteiros da ribeira de Vila do Conde,
Viana e Fo, e a dos calafates de Vila do Conde, a iseno de contributos em pedidos
rgios e aposentadorias, enquanto a carta dada aos mareantes e pescadores da mesma vila
prescreve a dispensa da obrigao de acompanharem presos, e a de disponibilizarem, a
mandado do concelho, as suas casas, roupas ou alfaias. Ora em Vila do Conde so, de
facto, numerosos os privilgios registados desde o ano de 1602 que envolvem calafates,
j 421
carpinteiros da ribeira, mestres e pilotos da naturais ou residentes .
Mais alargados so os benefcios previstos no privilgio dos bombardeiros,
extensivo, desde o regimento de 26 de Outubro de 1591, a todos os oficiais mestres,
pilotos e marinheiros que se inscrevessem no livro de matrcula geral da gente de
navegao422. No que se refere a isenes de encargos concelhios estipula o referido
diploma que os beneficiados no paguem em quaisquer servios ou emprstimos rgios,
peitas, fintas ou talhas; que no sirvam na reparao ou construo de muros, pontes,
fontes, caminhos, caladas; que no acompanhem presos nem condenados; que no
assumam tutorias ou curadorias algumas que lhe sejam impostas; que no sirvam em
cargos ou ofcios concelhios contra suas vontades; que no forneam aposentadoria ou
contribuam para ela; que no lhes tomem seus animais para servios rgios ou concelhios.
De aposentadoria estavam ainda dispensados os cidados da cidade do Porto.
Para alm destes privilgios, de foro geral e afectos a grupos, acrescem
aqueles atribudos individualmente, ou na sequncia de percursos de nobilitao,
frequentes tambm no universo dos homens de navegao, em particular, dos pilotos, ou
no decurso de servios pessoais prestados ao rei e tidos como relevantes. Assim acontece,
por exemplo, com Cristvo Salvadores, piloto, morador em Vila do Conde, que
consegue do rei, em 1588, um alvar que o escusa do alojamento de 423 soldados em sua
casa, atendendo a que ia embarcar e servir na armada de Medina Sidnia

D. Manuel, lv.3, fl. 2. Carta de confirmao de D. Joo III, de 18.Maro.l549 (Registado in A.M.V.C. -
Lv. 121, fl. 178v-180v.). . .w . _. ,,
O So numerosos os moradores de Vila do Conde contemplados com este privilegio. Disto falaremos
num outro local. Acerca do privilgio em si, vd. Privilgios dos Cidados da Cidade de Porto, int. efe
Armando de Castro, Lisboa, I.N.-C.M., 1987.
421 A.M.V.C. - Lv 122 e 123, passim.
2 Treslado do Regimento sobre os offiiaes da Neuagao e da Ribeira e bombardeiros que se hao de
matricular publ. COSTA, Leonor Freire - "Os Regimentos sobre a matrcula dos oficiais de navegao, da
ribeira e bombardeiros de 1591 e 1626". "Revista de Histria Econmica e Social", Lisboa, n 25, Jan.-
Abril 1989, p. 106.
423 A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 244-245.

132
A estes deveremos ainda acrescentar outros sub-grupos, demarcados j no
por um perfil profissional, mas social. o que sucede com os cristos novos da vila,
agraciados por D. Manuel com a iseno de acompanharem presos, de fazerem colectas de
tributos ou serem, contra sua vontade, jurados424. Acerca do significado social destas
mercs falaremos depois, mas a conexo deste grupo com os anteriores bvia, se
atendermos a que a comunidade de cristos novos da vila era maioritariamente constituda
por mercadores, como pretendemos provar.
Deste elenco fica claro quo extensas eram as excepes que abrangem grupos
socioprofissionais ligados, directa ou indirectamente, s actividades martimas. Esta
estratgia encontra-se, como sabemos, integrada em polticas rgias de promoo destes
grupos de quem dependia, em grande medida, o sucesso dos empreendimentos
ultramarinos, mas afectava, de forma inequvoca, a vida concelhia. Em municpios em
que o peso de outros mesteres e o dos lavradores fosse significativo, essa penalizao
tornar-se-ia, porventura, diluda. No , todavia, esse o caso de Vila do Conde. Quanto
s franjas territoriais susceptveis de explorao agrcola, vimos j que seriam pouco
significativas, sendo, de forma equivalente, reduzido o contingente de agricultores. Pelo
contrrio, revelam-se quantitativamente dominantes os grupos afectados com as isenes
mencionadas, como veremos no prximo captulo, ao tratar da estrutura socioprofissional
da populao quinhentista de Vila do Conde.
Se atendermos aos factores equacionados, elucidativos das limitaes do
municpio no que se refere ao universo dos contribuintes e prestadores de servios, e
decorrentes, quer da falta de termo, quer do peso significativo do universo dos
privilegiados, facilmente se compreendero as sistemticas lamentaes dos oficiais da
cmara tocantes desproporo entre receitas e despesas. No iremos aqui fazer desfilar
essas numerosas queixas, patentes, quer nos livros de actas, quer em captulos de cortes,
quer em cartas rgias passadas a pedido do concelho, cujo elenco se tornaria longo e
fastidioso. De resto, protestos dessa natureza tm um carcter comum aos vrios
municpios do reino e so agitados sempre que se pretende obter do poder rgio alguma
merc ou iseno. Preferimos, assim, testar a sua veracidade atravs de testemunhos
indirectos que para eles apontam.
O nmero de imposies, fintas e contribuies extraordinrias, a que o
concelho tem que recorrer para responder s exigncias do normal funcionamento da vida
concelhia, constituem um desses ndices de avaliao. O outro manifesta-se no estudo
serial dos livros de receita e despesa da cmara, cujo contedo procuraremos analisar de
seguida. Os nossos objectivos no se prendem, todavia, com qualquer tentativa de
reconstituio da contabilidade municipal, e apenas visam utilizar os dados disponveis

424
A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 9, fl. 62v. (Lisboa - 9.Abril. 1518).

133
como indcios indirectos de realidades financeiras e sociais a que pretendemos aproximar-
nos.

1.3.2.2. Receitas concelhias, sisas e tributaes

O tratamento dos livros de receita e despesa da Cmara levanta uma srie de


problemas do foro metodolgico cujo elenco no poderemos dispensar-nos de enunciar.
Em primeiro lugar, so numerosas as lacunas cronolgicas, inviabilizadoras de uma
anlise serial consistente. Com excepo do ano de 1509, s a segunda metade do sculo
XVI se v representada, com particular incidncia a partir dos anos 80, o que
impossibilita uma leitura comparativa na longa durao. Em segundo lugar, so
sistemticos os desfazamentos que encontramos entre o somatrio das parcelas
enunciadas nos livros, e os totais apurados e considerados nas contas finais do provedor,
o que nos confronta de imediato com uma opo a tomar: ou seguimos os dados
contabilsticos fornecidos pelo provedor, e compulsados no final de cada ano financeiro,
ou refazemos essa contabilidade a partir das parcelas de receita e despesa enunciadas.
Ao enveredar pelo primeiro caminho, aproximamo-nos dos valores levados
em conta por uma autoridade tutelar (totais recebidos e dispendidos), com excluso de
gastos no considerados, e com dedues afectas a clculos institucionais, como o caso
da tera rgia, mas afastamo-nos da realidade concreta da vida municipal. Essa -nos
fornecida pelo elenco minucioso da receita e da despesa efectuada, ainda que
sobrelevando exigncias concretas legalmente previstas, quer quanto a fontes de receita,
quer quanto a dedues especficas (o pagamento de parte das multas para a redeno dos
cativos, por exemplo), quer quanto a despesas pagas pelo concelho porventura no
cabveis no seu regular exerccio financeiro.
A resoluo deste dilema passa pela prossecuo de uma dupla abordagem
dos dados. Num primeiro enfoque, procuraremos detectar a evoluo cronolgica do
saldo do concelho (relao receita/despesa), servindo-nos dos valores apurados pelo
provedor. Numa segunda, tentaremos delinear a evoluo relativa de receitas e despesas
atravs da identificao de tipologias especficas indicadas na documentao. Para tanto,
trabalharemos com os montantes indicados de forma descriminada na fonte.
Comeamos por apresentar o resultado da primeira dessas abordagens, a qual
nos proporciona uma viso geral e evolutiva de receitas e despesas do municpio, e
respectivo saldo, patente no apndice A-l e grfico 1. Para a sua anlise importa que se
diga que a coluna de "Receita Total" integra apenas o cmulo colectado atravs de receitas
anuais ordinrias, excluindo-se contribuies extraordinrias e integrao de saldos de
anos anteriores. De igual modo, por "Receita Lquida" entende-se o valor de facto

134
disponvel, depois de deduzida a tera rgia. Por fim, entre os valores integrados na
coluna da "D espesa", os que se apresentam entre parntesis correspondem a totais
mencionados pelos oficiais concelhios, mas no integrados na contabilidade anual
efectuada pelos oficiais rgios. Estes poderiam, como se sabe, ser alterados atravs da
excluso de verbas dispendidas de forma indevida e, portanto, no contabilizadas.

Grfico 1
Receita e Despesa do Concelho (Contas do Provedor)
Reais

""" ^ ~ "Receita Receita D espesa Saldo


Total Lquida

Fonte: A. M. V. C - Lv. 827 a 853 e Lv. 16, fl. 200v.-211v.

Da sua leitura, algumas ideias parecem sobressair. Em primeiro lugar,


destaca-se uma tendncia moderadamente ascendente definida no valor total das receitas, a
qual conhece uma inflexo notria nos anos 80, justificada, de resto, pela instabilidade
resultante, quer do surto de peste que marcou este perodo, quer da crise poltico-militar
vivida no contexto nacional. Esta orientao parece ser, no entanto, recuperada nos anos
subsequentes. Em segundo lugar, sublinhe-se a tendncia maioritariamente deficitria das
receitas ordinrias do concelho, patente em 20 dos 27 anos compulsados. Note-se,
todavia, que a evoluo do saldo no obedece a qualquer tendncia linear especfica,
ascendente ou descendente, parecendo ser definida por factores conjunturais e por
despesas concretas que s o conhecimento dos empreendimentos infra-estruturais do
municpio ou o levantamento de ocorrncias excepcionais na vida concelhia podero
explicar.
A segunda das abordagens que nos propomos levar a cabo, partindo do
estudo parcelar dos registos efectuados e identificando tipologias de receitas e despesas,

135
poder fornecer uma aproximao mais pertinente a esta realidade. As opes aqui
seguidas destacam-se daquelas que subjazem ao quadro anterior. Em primeiro lugar,
porque os clculos efectuados baseiam-se no registo de verbas patentes na fonte em
estudo e equivalem a totais frequentemente discrepantes, quer dos mencionados pelos
oficiais concelhios, quer pelos rgios. Em segundo lugar, porque a receita total integra,
nesta abordagem, todo o tipo de verbas a que o municpio recorre, incorporando, assim,
para alm das rendas do concelho e do aforamento dos respectivos bens prprios, tambm
as fintas e outras imposies extraordirias, subsdios rgios ou outros, e ainda os
sobejos do ano anterior, quando existentes. Em terceiro lugar, porque as dedues
integram, para alm da tera rgia mencionada na contabilidade final, e aplicada aper. is a
alguns desses rendimentos 425, aquelas a que so sujeitas as penas e multas e aplicadas
redeno dos cativos 426. De acordo com estes critrios, afigura-se-nos que o saldo final
obtido corresponder com maior fidelidade realidade concreta da gesto financeira
municipal. Esta segunda aproximao encontra-se reflectida no apndice A-2 e grfico 2.

Grfico 2
Receita e Despesa do Concelho
Reais
200000 -r

-50000

-100000

-150000 -J

Receita Lquida Despesa Saldo

Fontes: A.M.V.C. - Lv. 827 a 853, e Lv. 16, fl. 200v. - 21 lv.

425
De acordo com a legislao e com os dados coligidos atravs da anlise da fonte, a tera rgia aplicava-
se somente aos rendimentos anuais ordinrios: rendas, aforamentos de bens e penas e coimas concelhias,
excluindo as restantes contribuies extraordinrias.
426 A identificao destas ltimas dedues levanta-nos, de resto, alguns problemas. Com efeito, essa
contribuio , nuns casos, de 1/3, noutros de 1/2 e noutros ainda, ou inexistente, ou no mencionada.
falta de uma norma inequvoca por que possamos orientar-nos, seguiremos as indicaes dos registos na
forma como vm mencionados.

136
Da sua leitura torna-se perceptvel uma global concordncia na percentagem de
saldos negativos (74 % nas contas do provedor e 64% nas resultantes da avaliao dos
livros concelhios)427, ainda que esta seja paralela a ntidas discrepncias no que se refere
evoluo cronolgica do saldo. Exemplo cabal desse desfazamento o ano de 1585. A
resposta para esta questo encontra-se, todavia, na leitura da linha referente s receitas,
que integram nesta segunda abordagem, como dissemos, todo o tipo de contribuies
extraordinrias. A sua avaliao implica um tratamento descriminado feito em funo de
tipos de receitas, e patente no apndice A-3 e grfico 3. Em qualquer dos casos, as
tendncias assumidas pelos saldos anuais parecem ser muito mais determinadas pelas
despesas do que pela variabilidade das receitas. Estas, como se pode verificar atravs do
quadro e grfico referidos, apontam para uma regularidade moderadamente ascendente
que s a notvel projeco do ano de 1623 parece pr em causa428. Com efeito, a subida
visvel em 1585 e 1586 determinada pela incluso de uma merc rgia, casustica, e no
por qualquer alterao notria no valor das receitas ordinrias.
Grfico 3
Receitas do Concelho - Descriminao Tipolgica

D Saldos Anteriores
f Contribuies Extraordinrias
D Coimas
Bens Prprios
n Pesos e Medidas

O v r ~ r ~ r ~ o o o o o c c o o c ! O a C 3 c ; ? \ o \ o \ O N O s O s ! > G O O O O <N
i/->u"iw-ii/ii/-iv-iioi/imwiinvir-. /-imn-iwiiow")wi*e o >o vo vo >o *o vo

Fontes: A.M.V.C - Lv. 827 a 853; Lv. 16, fl. 200v.-211v.

Estas so determinadas por trs componentes essenciais429: o arrendamento


dos bens prprios do concelho; o arrendamento da actividade de peso e medida, tarefa

427
D os dados apresentados por MOREIRA, Manuel Antno Fernandes - O municpio e os forais de Viana
do Castelo, pp. 190-191, e para o perodo de 1498 a 1640, englobando um total de 74 anos de registos, a
percentagem apurada de saldos negativos, embora maioritria, substancialmente mais reduzida: 53,3%.
428 Procurando apurar, se os valores registados no ano de 1623 surgiam como excepcionais ou tendenciais,
alargamos o levantamento ao ano de 1624. Dos dados coligidos possvel detectar que, revelando embora
valores superiores aos anos que precedem 1623, manifestam uma baixa muito considervel em relao a
esse ltimo ano, que assim se prefigura como excepcional.
429
Este mais um campo em que se manifesta de forma clara a especificidade das experincias

137
concelhia por excelncia, e garante da correcta avaliao de mercadorias segundo
padronizao municipal; o valor assumido pelas coimas e penas decorrentes da
prevaricao a deliberaes e regulamentos concelhios, quer no que toca a condies de
venda e abastecimentos pblicos, preos fixados, condies de comercializao de
determinadas mercadorias, interditos sada de certos bens de consumo, ou outras4 .
Estas coimas, resultantes de cobrana directa nos primeiros anos
431
representados, passam a ser arrendadas, de forma total ou parcial , por valores
progressivamente mais elevados, atingindo, em 1623, o montante de 40.000 reais. O seu
peso relativo na totalidade das receitas pode ser avaliado atravs do grfico 3. Na ausncia
de factores excepcionais que expliquem as oscilaes detectadas, os valores e
ponderaes identificadas podem constituir um dos ndices de anlise da vitalidade da vida
concelhia, sobretudo dos seus componentes de carcter artesanal e comercial, sendo por
eles directamente determinados.
O mesmo se diga dos montantes atingidos pelo arrendamento da chamada
"pesagem e medidagem", renda elucidativa do movimento comercial, em particular de
importao432. Note-se, ainda, que os valores assumidos pelas penalizaes concelhias
nos anos 1552 e 1579 se deve, especificamente, aplicao de penas por embarque de
pescado sem prvia licena da cmara, o que em muito nos diz sobre o peso desta
actividade na estrutura econmica de Vila do Conde.
Os montantes assumidos pelo arrendamento dos bens prprios do concelho,
assim como a sua ponderao na totalidade da receita, revelam-se, por seu lado,
peculiares no contexto coevo. Isso mesmo se depreende de uma comparao com estudos
efectuados para a cidade do Porto no sculo XV, e para Coimbra, Santarm e Viana no
sculo XVI433. Essa peculiaridade no advm tanto das percentagens assumidas por essa

municipais, definida pelas respectivas caractersticas geogrficas, espaciais, administrativas, econmicas e


sociais. Com efeito, uma breve comparao dos estudos efectuados para Coimbra, Viana, Santarm e
Porto (cf. bibliog. cit., respectivamente, de A. da Rocha Brito, Manuel Fernandes Moreira, Maria ngela
Beirante e Iria Gonalves) comprovam a variabilidade extrema observada, no s na ponderao relativa das
receitas, mas da sua prpria estrutura, a qual integra componentes claramente diferenciados em cada uma
das monografias realizadas. Isso mesmo comprovaremos de seguida.
430
Sobre esta matria vd., entre outros, Iria Gonalves - As finanas municipais do Porto na segunda
metade do sculo XV, Porto, Cmara Municipal, 1987, pp. 46-48. A autora faz uma particular referncia
s chamadas penas "das bravas", supostamente aplicadas a ocorrncias envolvendo prticas de higiene (a
chamada "gua vai", por exemplo) ou aquelas cometidas por mulheres verbalmente agressivas, ou
"bravas". Em Vila do Conde apenas em 1509 essas penas so mencionadas, estando sujeitas a
arrendamento especfico.
431
Na verdade, os primeiros arrendamentos so parciais, abarcando ora as "bravas", ora as chamadas "penas
midas". A prtica de arrendamento parcial dos rendimentos das coimas est documentada pelo menos desde
1502, ano em que ocorre a arrematao das rendas das penas das bravas e verde e gua-vai, esterqueiras,
lenha, fonte, chafariz, coimas dos domingos e dias santificados, e todas as outras que habitualmente se
arrendavam com "o verde", a um mesmo arrendatrio (A.M.V.C.- Lv. 16, fl. 56v.).
432
Se atendermos a que a taxa de "pesagem e medidagem" se aplicaria aos bens vindos do exterior e
expostos a venda pblica, a apetncia pela sua arrematao poder ser reveladora, na ausncia de factores
desviantes, do dinamismo do movimento comercial interno da vila.
433
Vd. GONALVES, Iria - op. cit.; BRITO, A. da Rocha - Finanas quinhentistas do municpio

138
componente, como do facto de ela ser determinada, no caso de Vila do Conde, no por
propriedades de tipo residencial ou agrcola (casas, hortas e herdades), mas por
propriedades de natureza comercial. Com efeito, a quase totalidade dessa receita, em Vila
do Conde, determinada pelo arrendamento dos armazns do concelho434, sendo
insignificantes os valores de outras propriedades. Estas eram constitudas apenas por uma
casa situada na Praa Velha, com a prestao de um foro anual de 40 reais, e pelas
herdades de Barreiros, com o foro anual de 17 alqueires de po435.
Uma vez mais deparamos com a especificidade espacial e jurdica deste
municpio a interferir com as suas potencialidades, neste caso, financeiras. A quase
ausncia de termo e o perfil predominantemente urbano do concelho explicam, a nosso
ver, a global ausncia de bens prprios com carcter agrcola de que falamos. Com efeito,
para alm da casa e herdades mencionadas436, apenas se registam referncias a uma loja
situada debaixo do pao, da qual se paga, em 1552, 250 reais de foro e utilizao de
espaos e logradouros pblicos: os baleses da ribeira e o ancoramento ao cais437, apenas
referidos nesse mesmo ano de 1552, e com valores insignificantes na totalidade da receita.
A salientar, ainda, que as oscilaes mais significativas detectadas no volume
das receitas devem-se, quer ao somatrio de valores excepcionalmente elevados de coimas
(anos de 1552 e 1579), quer a contribuies extraordinrias, sejam elas mercs rgias

coimbro, Coimbra, 1943. Sep. do "Arquivo Coimbro", Vol. VII; BEIRANTE, Maria ngela da Rocha -
Santarm quinhentista, Lisboa, s. ed., 1981; MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - op. cit.
434
Entre os anos 1552 e 1607 esse valor assume um total fixo de 20.000 reais, nem sempre
correspondente ao montante do respectivo arrendamento. Com efeito, e como se depreende dos livros efe
repartio da sisa, sempre que esse total no se atingia, era completado, ou pela integrao de um montante
extrado das sisas do mel, azeite e vinagre, como ocorre nos anos 1570, 1573 ou 1580 (cf. A.M.V.C. -
Lv. 828, 828A, 830), ou por uma parcela subtrada ao valor do arrendamento do ramo das correntes, vinho
e entradas da barra, como se verifica nos anos 1582 a 1587, 1590, 1592, 1593 a 1597, 1599, 1602 e 1606
(cf. Lv. 831, 832, 833, 834, 835, 838, 839, 840, 841, 844, 845, 846, 1703). De acordo com os livros
consultados, esses reforos de verba oscilaram entre os 1.900 e os 4.000 reais. Note-se, ainda, que desde
1607 o valor do arrendamento dos armazns, s por si, no s cobre, como supera os 20.000 reais
referidos.
435
O valor atribudo a essa renda oscilou entre os 350 reais (ano de 1509), correspondentes a 14 alqueires
de po) e os 2040 reais (ano de 1587). Em alguns dos anos este arrendamento no figura como receita,
informando-se apenas que constitua o salrio do porteiro da cmara.
436 j<fa verdade, e apenas no ano de 1509, so referidos outros bens concelhios a pagar foro: as casas em
que moravam Joo Gonalves do Porto e a viva de Bartolomeu Afonso e o quintal de um Ferno da
Fonseca (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 200v e 202v.). Nos registos de 1552 estas menes so, todavia, j
inexistentes.
437
Quanto taxa de ancoragem, paga por cada embarcao que aportasse a Vila do Conde, deveriam existir
livros de registo de receitas prprios, dos quais temos conhecimento e prova material atravs dos
respectivos autos de arrematao e livros de despesas, desde 1597 (A.M.V.C. - Lv. 2155). No nos
deteremos, porm, nos valores concretos assumidos por esses arrendamentos. Da existncia desse tributo
como prvio referida data fala-nos um registo camarrio de 1 de Junho de 1562, no qual se determina o
pagamento de 20 reais de tributo de ancoragem por cada pinaa e 50 reais por cada navio que da Galiza
viessem pescar costa de Vila do Conde, e entrassem pela barra, com excepo para os de Vigo
(A.M.V.C. - Lv.19, fl. 546v.). O seu registo singular e gesto por contabilidade prpria devem-se, por
certo, ao facto de atravs dele se financiarem despesas especficas, nomeadamente as obras do cais, e
circunstncia de sobre esse valor no incidir tera rgia, ao contrrio da globalidade das outras receitas
ordinrias do municpio.

139
(anos 1585 e 1586), sejam fintas e ris com carcter especfico (anos 1509 e 1552), sejam
as referentes a pagamento de dvidas (anos 1594 e 1599), ou a incluso do dinheiro das
sisas das herdades, ou bens de raiz (ano 1607), o qual tinha habitualmente registo
prprio438.
Note-se, porm, que o no registo de outras fintas ou imposies nos anos
subsequentes a 1552 no equivale sua inexistncia, mas antes a alteraes na
contabilidade municipal, que certamente passava a gerir o valor dessas contribuies a
partir de livros de registo prprios, os quais no chegaram, todavia, at ns. Com efeito,
podemos dar notcia de lanamento de numerosas outras fintas no mencionadas nesta
fonte. Assim acontece com as frequentes colectas para a barca de passagem (construo
de novas ou reparao de existentes), registadas em 1538, 1541, 1548, 1552, 1560,
1569, 1586, 1615, e 1621439; para a reparao da cadeia no ano de 1580440; para a
reparao da igreja, nos anos 1573 e 1577441; para custear demandas, nomeadamente com
os moradores de Azurara, no ano de 1509442; para subsidiar celebraes relacionadas com
visitas rgias, a saber, a de D. Manuel (ano 1502) e a de Filipe II (projectada em 1613 e
realizada em 1619)443; para as contribuies do concelho em obras pblicas que lhe so
exteriores, nomeadamente as de construo ou reparao de edifcios de cadeias ou de
pontes em Entre Douro e Minho (anos de 1573 ou 1616)444; para fins no especificados,
registadas nos anos de 1509, 1592 (2 fintas), 1616 e 1617 (3 fintas) m\ ou ainda aquelas
lanadas para dar assistncia a rfos e enjeitados, como as que ocorrem em 1541 e em
1546446.
O elenco apresentado, sem almejar qualquer exaustividade, fornece-nos um
quadro claro de proliferao de contribuies extraordinrias, com as quais se agravavam
os moradores de Vila do Conde, o qual revelador da clara insuficincia das receitas do
concelho para responder s respectivas obrigaes e necessidades. Incapazes de
responder a gastos ordinrios, mais ainda se revelam insuficientes para suprir outras
exigncias pontuais. Nessas circunstncias, os pedidos de emprstimo surgiam como
nica soluo possvel. Assim acontece no ano de 1613, em que o concelho recorre a
Diogo Pereira, mercador espanhol sediado no Porto e futuro instituidor do novo hospital
da vila, para prover os cerca de 327.000 reais que faltavam ao municpio para cobrir a

438
Para o sculo XVI e primeiras duas dcadas do sculo XVII, vd. A.M.V.C. - Lv. 1733 a 1751.
439
Vd., respectivamente, A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 44v, fl. 317v. e 120v.; Lv. 827; Lv. 19, fl. 370; Lv.
20, fl. 555v-557; Lv. 22, fl. 145v-146v. e fl. 43W-432.
440
A.M.V.C. - Lv. 22, fl. 122.
441
A.M.V.C- Lv. 21, fl. 189v-191 e fl. 460v.-463v.
442
A.M.V.C- Lv. 16, fl. 178.
443
A.M.V.C. - Lv. 16, fl. lv. 7, fl. 122.
444
A M.V.C. - Lv. 21, fl. 175 a 177v. e Lv. 26, fl. 165-165v.
445
A.M.V.C - Lv. 16, fl. 202-2021V.; Lv. 23, fl. 380-382; Lv. 26, fl. 177-177v. e fl. 229v.-230.
446
A.M.V.C. - Lv. 6, fl. 47v. e Lv. 17, fl. 317v.

140
parte que se lhe exigia no emprstimo nacional feito a Filipe III447. O pagamento destes
adiantamentos agravavam as j dbeis finanas do municpio, obrigando, geralmente, ao
lanamento de novas imposies44 .
Sem pretendermos provar a especificidade desta tendncia deficitria das
receitas de Vila do Conde no sculo que estudamos, estando ela documentada para
numerosos outros municpios portugueses, nomeadamente de Entre Douro e Minho, a
partir dos estudos monogrficos a que pudemos recorrer, os quais apontam para traos
comuns que se prolongam desde a Idade Mdia at ao sculo XIX449, o facto que as
caractersticas espaciais, territoriais e sociais da vila podero ter intensificado, neste
concelho, uma caracterstica que , afinal, comum vida municipal do reino.
Idnticas observaes parecem ser vlidas no que se refere s despesas
efectuadas. Estas parecem basear-se, de resto, em mecanismos independentes de qualquer
utilizao racional e das receitas, o que nos coloca perante uma realidade distante de uma
gesto calculada de um oramento que previamente se conhea. Os oficiais de cada ano
gastam, em conformidade com as necessidades prementes da vila, montantes que so
impostos por despesas fixas e ocasionais e que em nada obedecem a um montante
determinado pelas receitas existentes. Isso mesmo justifica o saldo sistematicamente
negativo, decorrente da disparidade constante das duas componentes financeiras. Para
uma melhor avaliao dos gastos efectuados, optamos por uma tipificao dos mesmos,
cuja projeco se encontra no apndice A-4 e grfico 4 que passamos a analisar.
Importa, antes de mais, que se esclaream as classes criadas, as quais
englobam, sob uma designao genrica, itens especficos susceptveis de anlise
detalhada, que no cabe, todavia, na economia deste trabalho. Assim, nos gastos
administrativos integramos todo o tipo de despesas decorrentes da vida poltica e
administrativa do municpio, desde o pagamento de salrios a oficiais concelhios, como o
escrivo e o porteiro e a oficiais rgios, o provedor e o escrivo da provedoria, por
exemplo; os soldos pagos a caminheiros que serviam de correios e a procuradores que

447
A.D.P.- Fundo Notarial.V Conde, I o cart., 3 a sr., lv. 8, fl. 101-102.
448
Assim acontece neste caso concreto, como comprova o traslado no livro de registo geral da cmara da
proviso de Filipe III, de 15.Maro.1635, que obriga o concelho a saldar a dvida aos herdeiros do
prestamista atravs do lanamento de mais uma finta (A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 411-412v).
449
Vd. sobre esta matria, para alm dos trabalhos citados sobre o Porto quatrocentista e Coimbra e
Santarm quinhentistas, a aportao de sntese de MONTEIRO, Nuno Gonalo - Os concelhos e as
comunidades in "Histria de Portugal", dir. Mattoso, vol. IV, pp. 322-323 e, para o sculo XVIE e
primeiras dcadas do sculo XIX, CAPELA, Jos Viriato - O Minho e os seus municpios. Estudos
econmico-administrativos sobre o municpio portugus nos horizontes da reforma liberal, Braga, Univ.
Minho, 1995; Entre Douro e Minho. 1750-1830. Finanas, administrao e bloqueamentos estruturais do
Portugal Moderno, Braga, 1987; O municpio de Braga de 1750 a 1834. O governo e a administrao
econmica e financeira. Sep. "Bracara Augusta", Braga, 1991 ; A cmara, a nobreza e o povo do concelho
de Barcelos. Sep. de "Barcellos Revista", vol. Ill, n 1, Braga, 1995; Poltica, administrao, economia e
finanas pblicas portuguesas (1750-1820). Textos para o ensino da Histria de Portugal, Braga, Univ.
Minho, 1993.

141
representavam o concelho em sedes polticas (Lisboa), financeiras (Guimares),
administrativas (Porto e Viana) ou religiosas (Braga).

Grfico 4
Despesas do Concelho - Descriminao Tipolgica

Outras
D Dvidas
Segurana
O Assistncia Social
H Aposentadorias
D Obras Pblicas
i O Cerimnias
Q Justia
! E Administrao

Fontes: A.M.V.C - Lv. 827 a 853; Lv. 16, fl. 200v.-211v.

Aqui inserimos tambm as despesas com viagens e estadias de alguns


procuradores a cortes, ou aquelas quotidianas imprescindveis ao normal funcionamento
da gesto municipal: aquisio de livros, resmas de papel, tinta, etc. A proporo que
assumem na globalidade dos dispndios municipais, visvel no grfico 4 revela, por um
lado, o seu significativo peso nos oramentos anuais e, por outro lado, uma variabilidade
determinada por ocorrncias diversas, de ordem militar ou poltica que marcam
pontualmente determinados anos. Isto acontece nos anos de 1585 e 1586, dominados
pelas diligncias feitas no sentido de se evitar o alojamento de numerosas e sucessivas
companhias de soldados que atravessavam o Entre-Douro-e-Minho, ou em 1602, em que
se sucedem os correios e as iniciativas feitas no sentido de se solicitar apoio militar para
responder s reais ameaas de invaso martima da vila por piratas, o que s a ttulo de
exemplo mencionamos.
De natureza mais homognea e especfica so as despesas ditas judiciais, nas
quais se incorporam gastos com documentao, traslados e cpias autenticadas de
diplomas, procuraes, pareceres de juristas, gastos processuais nos tribunais
respectivos, avenas em dinheiro ou gneros a oficiais rgios para celerizar o andamento
dos processos, e ainda as deslocaes e estadias directamente decorrentes dos processos e
demandas mencionados. No elenco dos 27 livros estudados, encontramos projectadas, de
resto, as grandes contendas do municpio, de que atrs j falamos, desde a relacionada

142
com a jurisdio e fiscalidade sobre o rio, a qual envolvia os moradores de Azurara e a
prpria cmara do Porto, aquelas que confrontam o concelho com o Mosteiro de Santa
Clara, nomeadamente os processos relativos aos maninhos, aos poos dos sveis, ou
jurisdio sobre Touguinha. Estas absorvem, de forma clara, uma parte significativa das
receitas do concelho, sendo ainda responsveis por dficits significativos. Assim acontece
nos anos de 1552, 1573, 1592, 1593, 1594, 1602, 1606 ou 1607. Esta caracterstica
nada tem, de resto, de excepcional no contexto coevo, encontrando-se sublinhada em
todos os estudos j citados sobre as finanas municipais dos sculos XV e XVI,
nomeadamente sobre o Porto, Coimbra ou Santarm450.
Com um peso comparativamente mais estvel e menos significativo
prefiguram-se as somas expressas na coluna relativa a "cerimnias". Esta inclui parcelas
referentes a festividades constantes: as religiosas (procisso do Corpus Christi e
festividades pascais), e aquelas pontuais relacionadas com eventos militares ou polticos
(ascenso dinstica, exquias ou visitas rgias).
Os investimentos infraestruturais do municpio podem, por sua vez, ser
prescrutados atravs dos valores includos em "Obras Pblicas", os quais se reportam
aquisio e reparao de edifcios pblicos, como os paos do concelho, a cadeia e,
ocasionalmente a igreja matriz451, ou os dedicados a reparaes de fontes, caladas e
caminhos, em particular os de acesso vila. Neste item inclumos, todavia, tambm, os
atinentes reparao da barca de passagem, instrumento essencial de entrada e sada de
pessoas e mercadorias452.
As necessidades pontuais determinam as oscilaes verificadas que no so,
todavia, reveladoras das reais iniciativas concelhias neste domnio. Essas seriam
financiadas tendencialmente por verbas ou imposies tributrias prprias, viabilizadas,
ou pelas numerosas fintas j identificadas, aplicadas cadeia, barca, ao encanamento de
gua, ou por taxas prprias, como as de ancoragem, que directamente financiavam as
obras do cais, por exemplo, podendo ainda ser alimentadas por verbas provenientes dos
sobejos das sisas e geridas atravs de livros de registo prprios.
A variao identificada nas verbas absorvidas por aposentadorias decorre de
exigncias conjunturais, como as verificadas nos anos 1585, 1586 e 1587, e resulta do
alojamento de companhias militares. Outras so motivadas por perodos de maior
permanncia na vila de oficiais rgios, nomeadamente de provedores e corregedores que

450
Cf. bibliografia supracitada de Iria Gonalves, A. da Rocha Brito e Maria ngela Beirante.
451
A estes gastos estava, como veremos, reservada uma imposio especfica, que se revelava, todavia,
pontualmente insuficiente.
452
Neste ponto deveremos insistir, uma vez mais, na peculiaridade de Vila do Conde, que apresenta verbas
significativas dispendidas com a barca de passagem, sem dispor da correspondente renda, a qual pertence,
como vimos j, ao Mosteiro de Santa Clara. De resto, dos estudos disponveis, em qualquer dos concelhos
em que ela existe, o seu arrendamento pertence ao municpio, constituindo-se como receita significativa.
Veja-se o caso de Santarm (BEIRANTE, Maria ngela - op. cit., pp. 160-161) e de Viana do Castelo
(MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - op. cit., pp. 190-191).

143
a se deslocam em misses e diligncias especficas, determinadas em geral por
necessidade de se efectuarem inquiries ou avaliaes in loco, exigidas por processos e
demandas em curso. A excluso, de que j falamos, da presena de fidalgos e seus
apaniguados na vila justifica, por sua vez, os baixos valores que contabilizamos.
Quanto s despesas que consideramos do foro social, elas so de uma trplice
natureza: as relativas a pagamento a pregadores que anualmente exerciam a sua pastoral na
vila ou a subsdios pagos aos padres capuchos de Azurara, gastos que tendem, todavia, a
ser financiados atravs da imposio da igreja; as decorrentes de apoios pontuais
prestados a refugiados estrangeiros, sejam eles desembarcados na vila (como acontece em
1593 com uns "homens honrados que vinham tomados de Ingraterra " e em 1598, ano em
que se encontram na vila dois outros ingleses), ou com aqueles financiados por mandados
rgios, como ocorre com D. Nicolau, filho do prncipe da Hungria, ao qual do 200 reais
por mandado rgio. Para alm destas, h referncias, noutras fontes, presena de
estrangeiros em Vila do Conde, e ao seu mantimento atravs de receitas pblicas, como
ocorreu em 1599, ano em que se gastaram 38.400 reais com sete ingleses que se alojaram
em Vila do Conde durante dois meses e meio453, ou os relativos ao apoio dado a 80
irlandeses, no ano de 1604454. Comprova-se, na maioria dos casos, tratar-se de
refugiados religiosos, sustentados, por mandado rgio, por subsdios dados pelos vrios
municpios do reino.
A parte constante e mais significativa da verba considerada , todavia,
constituda por apoios dados criao de enjeitados, os quais se entregavam a amas
temporrias, de Vila do Conde ou das freguesias circunvizinhas, s quais se atribuam
verbas para mantimento do exposto. O peso significativo deste apoio no oramento
municipal explicitamente depreendido do lanamento, em 1541, de uma finta com esse
fim e referido em apontamentos da cmara, do ano de 1546, em que uma vez mais se
solicita autorizao rgia para lanamento de um tributo sobre a venda de sal, invocando-
se, entre outros gastos ordinrios avultados, os motivados pela criao dos enjeitados .
Sabemos no ser este encargo especfico do concelho de Vila do Conde,
encontrando-se de igual modo documentado, por exemplo, para Coimbra456, Viana e
Porto no sculo XVI458, ainda que no para esta cidade no sculo XV459, ou para

453
Cf. A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 416.
454
Cf. A.M.V.C. - Lv. 1712, fl. l l v .
455
Vd., respectivamente, A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 317v. e Lv. 121, fl. 168-174.
456
Cf. BRITO, A. da Rocha - op. cit.
457
Cf. MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - op. cit., pp. 192-197. Note-se, porm, que, da
comparao feita entre as percentagens dos gastos com enjeitados no total das despesas concelhias de Vila
do Conde, e aquelas que pudemos obter para Viana atravs dos dados disponibilizados pelo autor citado
possvel constatar que no caso da primeira edilidade estas importncias so substancialmente superiores.
No caso de Viana elas oscilam, para o perodo que medeia 1524 e 1592 entre 0,9% e 3,4% do total das
despesas, enquanto em Vila do Conde essa oscilao ocorre, no perodo compreendido entre 1509 e 1606,
entre os 0,8% (ano de 1588), e os 10,8% (ano de 1570).
458
Cf. SILVA, Francisco Ribeiro da - O Porto e o seu termo (1580-1640)..., II Vol, pp. 791-797.

144
Santarm de Quinhentos . O facto que os montantes dispendidos, identificados em
Vila do Conde desde 1509, quase desaparecidos destes livros de contabilidade na dcada
de 80 e em franco aumento desde finais do sculo (vejam-se os anos subsequentes a
1598), so bem reveladores de uma realidade social marcante, e por certo decorrente das
caractersticas de grande mobilidade e transitoriedade que marcam a populao do
municpio, e ainda das ocorrncias de fenmenos de marginalidade, em particular de
prostituio que historicamente pontuam nos portos de mar.
Note-se, de resto, que estes no seriam os nicos valores mobilizados para a
criao de enjeitados, j que nos livros de receita e despesa do ano de 1573 se mencionam
expressamente livros de registo prprios para estas despesas461. Assim, os registos que
compulsamos, longe de se prefigurarem como montantes reais, no so seno
emergncias pontuais de um fenmeno com decorrncias muito mais vastas. Desta matria
procuraremos tratar com maior profundidade adiante, limitando-nos a apontar aqui mais
um trao sugerido por uma fonte cujas potencialidades no se esgotam nesta breve
abordagem462.
Os livros em anlise no identificam, contudo, outros gastos de natureza
social, de igual modo geridos pelo concelho, nomeadamente os de assistncia mdica e
hospitalar, que so garantidos por outras fontes de rendimento, como por exemplo, a
imposio da igreja, de que falaremos adiante, e pela chamada "portagem". Esta lanada
por deliberao camarria de 27 de Novembro de 1502, aplicada a todos os navios que
entrassem a barra da vila e maioritariamente dirigida ao financiamento do hospital463.
Detenhamo-nos, por fim, nos gastos relativos segurana do municpio, para
sublinhar, uma vez mais, que este marcado por um perfil martimo indelvel. Com
efeito, o grosso das despesas efectuadas neste domnio prende-se com a vigilncia costa
e com a preveno de invases por agressores vindos do mar, como acontece no ano de
1602. Desta matria, e dos mecanismos concretos de vigilncia e defesa, falaremos,
porm, num outro captulo, pelo que nos dispensamos aqui de maiores
desenvolvimentos.
Retomando uma leitura global dos grficos 2 e 4, no poderemos deixar de
sublinhar o carcter excepcional assumido pelo volume das despesas dos anos de 1585 e
1586, para o qual j avanamos explicaes e do ano de 1598, motivado pelo disparar dos
gastos com enjeitados e por despesas administrativas e cerimoniais diversas, que

459
Cf. GONALVES, Iria - op. cit.
460
Cf. BEIRANTE, Maria ngela da Rocha - op. cit.
461
A.M.V.C. - Lv. 828 A, fl. 34.
462
Esta fonte no permite, porm, uma correcta avaliao do nmero de expostos. S o seu registo
sistemtico, a partir de 1674, o faculta (cf. Lv. 2705 e seguintes).
463
A deliberao previa o pagamento, por navio, de 2 alqueires por carga de sal; meio real por cada
milheiro de sardinha e 4 alqueires por carga de cal. De todas as restantes mercadorias transportadas dever-se-
ia pagar meio real por tonelada (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 104-104v.).

145
anunciam as caractersticas projectadas na coluna referente ao ano de 1602, cujos dados
no identificam, contudo, qualquer tendncia, apontando antes para um ano
absolutamente singular, no qual parecem ter confludo vrias circunstncias cumulativas.
Apontemos, entre elas, os gastos judiciais invulgares, os grandes investimentos impostos
por uma agressiva actividade de pirataria na costa e, acima de tudo, cremos, o facto de ser
o ano de retoma da jurisdio da vila pelo duque de Bragana e, como tal, aproveitado
pelos oficiais concelhios para, perante a mudana de autoridade tutelar, dispenderem de
forma menos controlada, accionando investimentos por certo j esperados desde h
muitos anos. As despesas administrativas e as aplicadas em obras pblicas parecem
sugerir isso mesmo.
Do exposto parece, pois, ficar claro, que os registos que at agora tratamos
no identificam, nem todas as fontes de receita, nem toda a tipologia de gastos exigidos
pela gesto da vida municipal. Numa tentativa de nos aproximarmos a uma mais cabal
perspectiva dos recursos tributrios de facto existentes, e dos domnios em que eram
aplicados, referir-nos-emos a outros componentes essenciais das finanas do concelho de
Vila do Conde no sculo em estudo. O primeiro desses recursos paralelos, de importncia
primordial , sem dvida, a chamada "Imposio da Igreja", isto , o tributo lanado a
partir de 1502, por determinao de D. Manuel e aplicado, primeiro construo, depois
manuteno do edifcio, fbrica e culto da igreja matriz.
A referida imposio, concebida num primeiro diploma rgio, para ser
aplicada carne, vinho, sardinha, congro, pescada, lenha, cal e sal464 e tida pelo concelho
como excessivamente gravosa465, acabou por incidir to s sobre o vinho e a carne,
razo de 1 ceitil sobre cada quartilho e cada arrtel dos referidos produtos. Por outro lado,
se, num primeiro momento, o concelho prope o carcter temporrio dessa imposio,
restrito ao tempo de durao das obras da igreja466, posteriormente, reconhecido o seu
carcter imprescindvel s finanas municipais, solicita com insistncia a sua
transformao em prestao perptua467. Na impossibilidade de se ver cumprida esta
pretenso, assistimos a prorrogaes sucessivas, por perodos de 5 e 10 anos, que
garantem a sua colecta ainda no decurso dos sculos XVII e XVIII, como atestam os
autos de arrematao do seu arrendamento468.

464
Carta rgia de Arrifana de Santa Maria - 05.Dezembro.1502 (A.M.V.C. - A/3).
465
Registo de vereao de 18. Novembro.1502 (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 105v-107).
466
Ibidem.
467
Cf. informao do provedor da comarca de Viana, Ld Manuel Mendes Tinoco, em Janeiro de 1577, na
qual se inclui a petio da cmara, de 19 de Fevereiro desse mesmo ano, em que se solicita ao rei "... nos
faa merc de conceder esta imposio que se guaste na fabriqua delia como sempre se guastou: e cessaro
as fintas que era necessrio se fazerem muitas vezes pra isso. maiormente em povo tam pobre como este:
e como esta camar no tenha rendimento que baste pra os guastos que se fazem pra mandarem requerer a
provisam desta imposio quoad anno a Vossa Alteza nos faa merc do rendimento delia in perpet"
(A.M.V.C. - B/ 24, fl. 13).
468
So conhecidos autos de arrematao at ao ano de 1737, aps o qual essa renda passa a constar dos
livros de receita e despesa do concelho at ao trinio constitucional, altura em que parece ter terminado (cf.

146
Em suma, esta imposio tranforma-se, de facto, numa das principais fontes
de receita municipais, acabando por cobrir uma diversidade de gastos a que no era, em
essncia, vocacionada. Sucessivas cartas e alvars rgios validam situaes e despesas
que de excepcionais se tranformam em ordinrias. Entre estas, encontra-se o pagamento
ao pregador, a tcnicos especializados, como o relojoeiro, o organista e o tangedor469, ou
mesmo a outros que em nada concorrem para a assistncia espiritual, como o caso do
mdico ou do sargento-mr que da recebe, desde 1577, os 53.000 reais do seu
vencimento470.
Nos seus livros de despesa471 identificmos ainda o subsdio anual pago para
a procisso do Corpo de Deus ou, desde 1580, o prestado confraria de S. Sebastio; o
pagamento de gastos feitos por procuradores na corte, como acontece nos anos
1539,1544,1545, 1546, 1547 e 1580 e de procuradores s cortes, como ocorre nos anos
1581 a 1583; os gastos efectuados com diligncias feitas por oficiais rgios em processos
judiciais em curso, como acontece em 1542 e 1544, ou mesmo os relativos a pagamentos
de salrios ao provedor e seu escrivo devidos por contas tomadas cmara, sempre que
esta no dispe de receita suficiente, o que se verifica no ano de 1586, por exemplo. A
detectamos, ainda, a cobertura de despesas motivadas por surtos de peste, como se
verifica no ano de 1539, ou aqueles relativos a obras pblicas, parcial ou totalmente
financiadas por este tributo. Entre estas, mencione-se a construo dos novos paos do
concelho e do pelourinho472, para alm, claro, da prpria igreja matriz, a qual motiva, de
forma directa, a imposio, e ainda, no ano de 1547, o subsdio concedido para a
construo da Fonte das Donas, por as verbas das receitas concelhias serem insuficientes
para a sua concluso473.
Do prvio enunciado ressalta, pois, a confirmao do que dissemos: a
imposio da igreja, lanada como fonte paralela s receitas ordinrias do concelho,
transforma-se ela prpria, pela continuidade cronolgica verificada, numa dessas fontes
de receita. Os valores atingidos pelos seus sucessivos arrendamentos, extrados dos
respectivos autos e livros de despesa, evidenciam, quer a dimenso do seu contributo para
a vida concelhia, quer o dinamismo assumido pelas estruturas sociais da vila. Com efeito,
tratando-se de um imposto lanado sobre bens de consumo essenciais, as tendncias
apuradas podero apontar, quer para quantitativos populacionais e sua evoluo, quer

SOUSA, Fernando, e outros - O Arquivo Municipal de Vila do Conde, Vila do Conde, Cmara Municipal,
1991, p. 69).
469
Para alm dos registos contidos nos respectivos livros de despesas e de alvars especficos que
autorizam gastos extraordinrios, vejam-se as memrias inclusas nas peties da cmara, de Fevereiro ds
1577 (A.M.V.C. - B/24), e de 1602, resumidas estas em carta rgia de Lisboa - 17.Agosto.1602
(A.M.V.C. - A/159).
470
A.M.V.C. - B/ 24, fl. lv-2.
471
A.M.V.C. - Lv. 1581 a 1610, referentes aos anos 1539 a 1622.
472
Vd. verbas discriminadas nos Lvs. 1581 a 1587 e.1597.
473
Lv. 1587.

147
para conjunturas econmicas mais ou menos favorveis que interfiram na apetncia dos
potenciais arrendatrios, e no valor assumido pelas licitaes feitas aps prego pblico.
Sabemos, contudo, que outros factores interferem nessas leis de
funcionamento do mercado financeiro, condicionando os montantes registados. Assim
acontece em 1581, ano em que a cmara decide a gesto directa da colecta da taxa,
atendendo aos baixos valores propostos para o seu arrendamento, os quais no atingiriam
metade dos montantes habitualmente arrecadados474. A peste que atingira a vila nos anos
de 1579 e 1580, responsvel por significativos prejuzos sentidos pelo arrendatrio de
1580475, e o facto de esta se encontrar ainda impedida est, por certo, na origem da
ocorrncia.

Grfico 5
Receita da "imposio" sobre o vinho e a carne

Reais

Fonte: Apndice A.5

A sistematizao dos valores dos arrendamentos, que faremos no apndice A-


5 e grfico 5 procurar, assim, detectar essas tendncias e viabilizar uma comparao com
aquelas verificadas para as rendas ordinrias do municpio que atrs analisamos. Essa
abordagem s poder ser feita a partir da dcada de 80, e de preferncia atravs dos
montantes da receita total apresentada nas contas do provedor (grfico 1), isto , sem a
interferncia de contribuies extraordinrias que desvirtuem as tendncias das colectas

474
Lv. 1589. Note-se, porm, que no foi. 23 refere-se a arrematao da renda de trs quartis por 70.000
reais.
475
Isso mesmo se declara no livro de despesa desse ano:"...o dito Gaspar da Costa que presente estava dise
que elle tinha perdido na dita renda muita parte delia por causa das g[u]eras e pestes como fie notrio he
esperava a desquita de Sua Magestade e na verdade jaa a negoceara e esperava mui em breve ser provydo..."
(Lv. 1588, fl. 8v.).

148
ordinrias. Aquilo que se verifica que, no sendo as duas curvas sobreponveis, no
apontam para discrepncias notrias seno nas primeiras dcadas de Seiscentos. Na
verdade, ambas apresentam os mesmos perfis oscilantes, ainda que no perfeitamente
coincidentes na dcada de 80 e o mesmo sentido de subida no final do sculo, nos anos de
1598 a 1601, ainda que o ano de 1602 inicie uma tendncia dspar. certo que as duas
fontes de receita se baseiam em bens de natureza diversa, mas se atendermos prtica dos
arrendamentos, com objectivos lucrativos, das prprias rendas do concelho,
compreenderemos que os valores atingidos deveriam ser determinados por condicionantes
comuns que se aliceram nas mesmas conjunturas econmicas, e as denunciam.
Discrepantes so, porm, os totais anuais com que trabalhamos numa e noutra
fonte. facilmente perceptvel que a receita da imposio da igreja manobra totais que
duplicam os proventos ordinrios do concelho476. Incidindo aquela sobre a venda de bens
de consumo, significa isto que a um concelho estruturalmente pobre se contrape uma
populao numerosa e de grande dinamismo econmico?
Procuraremos prescrutar isso mesmo atravs dos valores assumidos pelos
arrendamentos das sisas, os quais devero ser cotejados com as regras gerais de cobrana
deste imposto477 e com o contedo especfico dos respectivos contratos de
arrendamento478, que aqui no consideramos de forma particular. Ensaiando um
tratamento quantitativo dos dados recolhidos, ainda baseado em critrios de economia de
investimentos metodolgicos e analticos, tendo em conta a marginalidade, neste trabalho,
de preocupaes estritas com as finanas municipais, procuraremos sistematiz-los nos
apndices A-6 e A-7 e no grfico 6.

476
Esta constatao s acentua o que j muitos autores disseram acerca do carcter limitado das rendas do
concelho, o qual se manifesta, desde logo, no peso insignificante assumido nos oramentos de estado pela
tera rgia sobre elas aplicadas. Sobre isto, vd., entre outros, GODINHO, V. M. - Finanas Pblicas e
Estrutura de Estado in "Die. Hist. Port.", vol. Ill, pp. 20-40 e HESPANHA, Antnio Manuel - A
Fazenda in "Histria de Portugal", dir. Jos Mattoso, Vol. rV, pp. 203- 239, em particular, pp. 213- 222.
477
Em termos de regulamentao geral importa que retenhamos, em particular, o disposto nos Artigos das
Sizas de 1476, nos Artigos das Sizas dos Pannos & da Marcaria, ordenados por El-Rey Dom Joo II & por
El-Rey Dom Manoel, e no Regimento dos Encabeamentos das sizas deste Reyno (ano 1574), publ.
MANESCAL, Antonio "Systema ou Colleco dos Regimentos Reaes", Lisboa Occidental, Na Officina
de Miguel Manescal, 1718, t. I, pp. 247-423. Como sntese historiogrfica da evoluo da cobrana deste
imposto, e das regras gerais que afectavam o regime dos encabeamentos, seguimos, em particular:
GAMA BARROS, op. cit, t. IX, pp. 399 e segts. e os trabalhos de sntese de GONALVES, Iria- Sisas
in "Die. Hist. Port.", vol. VI, pp. 1-2, para alm de OLIVEIRA, Antnio de - op. cit., vol. I, pp. 289-
308.
478
Os contratos formais de arrendamento das sisas encontram-se disseminados pelo fundo notarial.
Citemos aqueles com que nos confrontamos para os anos 1568, 1578, 1579, 1585, 1586, 1587, 1591,
1604, 1605, 1606, 1610, 1612, 1613, 1615, 1617, 1619, 1620 e 1622: A.D.P.- Fundo Notarial. V.
Conde, I a sr., lv. 5, fl. 101v.-108; lv. 8, fl. 35-40v.; lv. 9, fl. 12-18; lv. 11, fl. 3v.-10; lv. 12, fl. 145-
152v.; lv. 14, fl. 15-22v.; lv. 16, fl. 113-122; lv. 27, fl. 68-72; lv. 28, fl. 12v.-21; lv. 31, fl. 64-79; lv.
33, fl. 120-130; 3 a sr., lv. 4, fl. 125v.-137v.; lv. 5, fl. 54-63 e 131v.-142v.; lv. 6, fl. 78-83; lv. 13, fl.
45v.-55v.; lv. 15, fl. 133 - 139v.; 4a sr., lv. 1, fl. 44v.-51.

149
Grfico 6
Valores dos arrendamentos e dos sobejos das sisas

Valor de arrendamento das sisas ASobejos das sisas

Fonte: Apndice A-7

Como se constata da consulta do primeiro quadro, a srie cronolgica que


conseguimos reconstituir conhece apenas alguma sequncia para um perodo de 40 anos,
e somente a partir de 1583, o que debilita as possibilidades de firmarmos algumas ilaes
para a primeira metade do sculo em estudo, no podendo tomar como tendenciais os
nmeros apurados individualmente para o ano de 1509, ou as informaes referentes aos
anos de 1568 e 1570.
Do preenchimento da grelha de recolha fica ainda claro que s dispomos de
menes a receitas descriminadas, provenientes dos arrendamentos sectoriais dos vrios
ramos das sisas, para os anos de 1583 a 1598. Se estas se revelam suficientes para
detectar os seus pesos proporcionais, tornam-se insuficientes para nos permitir um
trabalho comparativo, em termos de mais longa durao, com os totais globais. Assim se
compreender a opo, que seguimos no apndice A-7 e no grfico 6, de trabalhar, para a
definio das tendncias de crescimento, apenas com o montante referente ao
arrendamento das sisas das correntes, vinhos e entradas da barra. O produto da
subtraco a esse valor, do cabeo das sisas atribudo a Vila do Conde, 518.503 reais,
valor constante para o perodo que estudamos479, permite-nos, por seu lado, apurar os
valores remanescentes, correspondentes aos "sobejos das sisas"480. A ponderao mdia
que encontramos para esses anos, da ordem dos 90%, referente ao peso do arrendamento

479
Para o estudo da problemtica relativa atribuio do cabeo das sisas e sua evoluo e importncia
nas finanas do estado, vd., entre muitos outros, GOD INHO, Vitorino Magalhes - op. cit. e
MAGALHES, Joaquim Romero de - As estruturas sociais de enquadramento da economia portuguesa de
Antigo Regime: os concelhos. "Notas Econmicas", Coimbra, n 4, Novembro 1994, pp. 30-47.
480
Os valores que indicamos, entre parntesis, no quadro 9 identificam este mesmo procedimento.

150
desse ramo das sisas em relao totalidade dessa renda fiscal, justifica, por um lado, a
nossa opo e, por outro lado, evidencia o seu carcter determinante enquanto
componente comercial das finanas da vila.
Retomando a anlise do apndice A-6 importa que se saliente, primeiro, que a
anos de clara insuficincia de receitas, como os de 1568, 1570 e 1583, responsveis pelo
lanamento de derramas pela populao, se sucedem registos que apontam para uma
irreversvel tendncia de crescimento das mesmas at ao incio do sculo XVII, altura em
que se nota, de novo, uma ligeira quebra nos valores dos arrendamentos. As inflexes
que detectamos nos valores totais, a partir desta data, parecem ser suficientes para
evidenciar mudanas de sinal na conjuntura econmica e demogrfica que afectava, ao
tempo, a vila. De resto, aqui aparecem os mesmos sinais de crescimento na dcada de 90
de Quinhentos e posteriores indcios de decrscimo, paralelos aos j apurados nas receitas
gerais da imposio sobre o vinho e a carne, aplicada s obras e culto da igreja matriz.
As mesmas tendncias se apontam no apndice A-7 e grfico 6, quer a partir
dos valores atingidos pelo arrendamento da sisa das correntes, vinhos e entradas da barra,
quer pela curva, necessariamente paralela, dos respectivos saldos, os to desejados
"sobejos das sisas" que acabaro por financiar de forma determinante os principais
empreendimentos infra-estruturais do concelho, sendo, ainda, responsveis pela
reposio do seu equilbrio oramental, compensando, de forma sistemtica, os seus
saldos negativos, aps provises rgias que sancionam esses desvios monetrios481.
Se atentarmos nos valores assumidos unicamente por esses sobejos anuais
percebe-se a sua importncia, no s como financiadores de grandes investimentos, como
garantes das prprias despesas ordinrias do concelho. Com efeito, os seus
arrendamentos no s revelam, desde a dcada de 80, um superavit sistemtico, mas
tambm os seus sobejos chegam a duplicar, tripilicar ou, mesmo, a quadriplicar o
montante atingido pelo valor lquido da receita do concelho. Para captarmos esta realidade
basta que confrontemos os montantes registados nos apndices A-l, A-2 e A-7 e
respectivos grficos. Uma comparao que envolva, por exemplo, os anos de 1587,
1589, 1592,1593 ou 1597 evidencia isso mesmo. E se atentarmos em que os sobejos
reais seriam sempre superiores aos enunciados no apndice A-7, j que a estes valores se
dever somar o dos arrendamentos dos restantes ramos e contribuies das sisas,
discriminados no apndice A-6, a distncia entre o valor real das duas fontes de
rendimento em confronto aumenta sensivelmente. Com efeito, em conta tomada pelo
provedor da comarca do Porto em 23 de Julho de 1597, apresentado o valor de

481
Citemos, a ttulo meramente exemplificativo, alguns alvars rgios que autorizam a utilizao ds
dinheiros das sisas para compensao de dficits de oramentos municipais, os quais so identificveis
desde os anos 70 mas adquirem incidncia mais significativa a partir do incio da centria de Seiscentos, a
saber: A.M.V.C. - A/126/134/135/136/ 184/185/ 188/ 191/192/193.

151
2.120.195 reais como correspondente ao somatrio dos sobejos das sisas dos anos de
1584 a 1596482, o que equivale a uma mdia de 163.092 reais de sobejo anual.
Daqui decorre que nos deparemos com esta fonte a financiar, substituindo-se
s receitas do Concelho, alguns dos empreendimentos nucleares para a vida concelhia,
entre os quais: 1. as obras de construo do cais novo da alfndega, que da extraem, no
decurso dos anos 1586 e subsequentes, um investimento vultuoso, superior a 1.700.000
reais 483; 2. as reparaes feitas ao cais j existente, pagas pelos rendeiros dos anos de
1588 e 1591484; 3. os estudos preparatrios do projecto de Filipe Trcio para a realizao
de um molhe na barra485. Intervenes sucessivas feitas, quer no cais da barca, quer no da
Lavandeira, quer na chamada "couraa de Sobmosteiro"486, efectuadas com vista a
melhorar as estruturas de acesso fluvial e martimo vila por pessoas e embarcaes,
eram em paralelo financiadas pela receita de um outro imposto, o da ancoragem, em cujos
livros de registo de despesa encontramos notcia desse tipo de financiamento desde 1602 e
por todas as quatro primeiras dcadas seiscentistas .
Para alm destes investimentos, saldados ou parcialmente financiados pelos
sobejos das sisas, h ainda que referir os dispndios, impostos por conjunturas pontuais,
efectuados, por exemplo, com o fsico que se deslocou a Vila do Conde para tratar os
empestados (registo do ano 1586); com o provimento de soldados; com demandas
fundamentais para o concelho (as mesmas que vimos j financiadas pela receita do
concelho e pela imposio); com a defesa da vila (aquisio de munies, preservao de
peas de artilharia, ordenado de bombardeiros, gastos com fachos e embarcaes de vigia
da costa), ou mesmo com o alojamento de um mestre de ensinar a 1er e a escerver (ano de
1592)488.
Note-se, de resto, que este quadro no parece ser aplicvel globalidade dos
municpios do pas. Salienta Antnio de Oliveira, a propsito de idntico estudo feito para
o concelho de Coimbra no sculo XVI, que esta circunstncia se prefigura como
excepcional no contexto financeiro municipal coevo489. Que significado atribuir ao

482
A.M.V.C. - Lv. 1710.
483
Cf. carta rgia de Lisboa - 12.Julho.1597 transcrita em Livro de Registo Geral (A.M.V.C. - Lv. 122,
fl. 4l4v-415), Lv. 1702, fl. 22 e fl. 39v.-40 (Conta tomada do arrendamento e gastos das sisas de 1588 e
de 1591), e livros de registo das despesas feitas dos sobejos das sisas nos anos 1586 a 1591 (Lv.1708 e
1709).
484
A.M.V.C. - Lv. 1708 e 1709.
485
Lv. 1709, fl. 86-86v. e 90.
486
Destas infra-estruturas falaremos detalhadamente no prximo captulo.
487
A.M.V.C. - Lv. 2155.
488
Estes gastos concretos encontram-se identificados, no s nos livros de despesa dos sobejos das sisas,
mas tambm numa srie de cartas rgias que pontualmente os autorizam, geralmente j depois ds
efectuadas. Vejam-se, por exemplo, as cartas de Lisboa-14.Agosto.1598 (A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 414v-
415); de 3 e 4.Dezembro.l599 (Ibidem, fl. 416-416v. e 417v-418); de 15 Janeiro. 1602 (Ibidem, fl. 420v-
421)'; de 12 e l.Agosto. 1603 (Ibidem, fl. 422-423 e fl. 423-424), ou a de 24Agosto. 1631 (Lv. 123, fl.
312v-313).
489
Afirma o autor: "A receita de certas rendas, em algumas localidades, ultrapassava, por vezes, o

152
panorama traado para Vila do Conde? Ser ele reflexo de uma actividade econmica
interna da vila em franca projeco a partir da dcada de 80? Sendo a sisa um imposto
geral que incide sobre a compra e venda de todo o tipo de bens, assentando na intensidade
das trocas efectuadas no mercado interno, os quantitativos apontados parecem, de facto,
sugerir uma grande vivacidade econmica de Vila do Conde. Com efeito, a hiptese de os
significativos sobejos serem resultado de uma sub-avaliao inicial do montante do
cabeo, ou de um desfazamento deste aps dcadas sem actualizao, parecem no poder
ser confirmadas pelos dados em questo. As derramas de 1568 e 1570 provam que houve
anos claramente deficitrios, ao mesmo tempo que a segunda questo, a da desvalorizao
do montante do cabeo, comum a todos os concelhos do pas. A inflaco, fenmeno
de impacto no despiciendo nas dcadas documentadas, no justifica tambm cabalmente
as tendncias apuradas, j que as mesmas linhas tendenciais so apuradas na anlise dos
valores assumidos pela imposio afecta igreja matriz, a qual cobrada, como se disse,
no em funo de valores percentuais, mas de quantidades de produtos transaccionados,
no caso vertente, o vinho e a carne.
Perante este quadro relanamos, pois, a questo que o motivou, e que cremos
j ter sido respondida em sentido positivo, atravs dos indicadores fornecidos pelos
impostos lanados sobre o consumo e o movimento comercial que entretanto analisamos:
ser que a um concelho estruturalmente pobre se contrapem estruturas demogrficas e
econmicas de significativo dinamismo e projeco? E ser que a compreenso da
importncia econmica e estratgica do concelho de Vila do Conde no contexto nacional
dever ser captada, no atravs da dimenso, poder poltico ou capacidade financeira do
municpio como estrutura administrativa, mas pelo perfil, intervenes profissionais e
poder econmico concreto dos seus quadros humanos? Esta a hiptese que lanamos e
que s poder ser discutida em funo, quer da caracterizao desses grupos humanos,
quer da percepo das funes econmicas e das actividades profissionais a que
preferencialmente se vocacionam no sculo em estudo. O captulo seguinte prosseguir
estas pistas, ainda que no mero intuito de equacionar questes a que procuraremos
responder na II Parte da dissertao.

quantitativo devido fazenda rgia, previamente fixado. O facto, porm, constitua anomalia denunciada e
presumivelmente corrigida sempre que possvel pelo fisco. O que normalmente se verificava era o total das
sisas arrendadas no chegar para pagamento do cabeo. O que faltava, acrescido das custas totais do
lanamento, era distribudo pelos moradores". (Cf. OLIVEIRA, Antnio de - op. cit, vol. I, p. 307).
Lembremos, porm, no intuito de relativisar esta observao, as acentuadas disparidades entre os diversos
municpios, manifestas nas dimenses dos seus termos, no volume da sua populao, na sua localizao
rural ou urbana, no tipo de economia e de estrutura social dominante, conforme sublinha MONTEIRO,
Nuno Gonalo - O espao poltico e social local. "Histria dos municpios e do poder Local", dir. Csar
Oliveira, Lisboa, Crculo de Leitores, (1995), p. 127.

153
1.3.3. Agentes da governao

Sendo o objecto primeiro deste trabalho discutir o envolvimento da vila em


estudo nas estratgias de projeco ultramarina quinhentista, o grupo socioprofissional
que em particular nos importa abordar, nos seus desempenhos econmicos, profissionais,
mas tambm cvicos, o daqueles globalmente designados como "homens do mar", que
assim se definem em contraponto aos que se nomeiam como "homens da terra". Uns e
outros tm assento na gesto concelhia de Vila do Conde, estando a sua participao
conjunta prescrita normativamente segundo um estrito princpio de paridade a observar
entre os oficiais eleitos em cada trinio para servir os cargos de juiz, vereador e
procurador do concelho.
Essa prtica, cuja origem no conseguimos datar com preciso atravs de
qualquer documento regulador, parece remontar pelo menos ao princpio do sculo XVI
e, muito provavelmente, j ao sculo XV. Com efeito, no auto de eleio feita, em
Dezembro de 1512, perante o ouvidor da abadessa, dos oficiais que deveriam servir nos
trs anos subsequentes490, procede-se eleio de trs listas de eleitores, formadas por 3
homens do mar, e 3 da terra. Ainda que isso no comprove que a eleio do corpo de
oficiais a exercer os cargos concelhios obedecesse a essa mesma regra j neste perodo, o
facto consolida, pelo menos, fortes suspeitas de que assim j acontecia.
Isso mesmo sugere uma deliberao camarria de 1540, assumida em reunio
plenria do povo, de requerer ao corregedor da comarca a manuteno do privilgio
ancestral de se eleger para as vereaes tantas pessoas da terra como do mar . A
documentao que melhor esclarece esta matria data, no entanto, das primeiras dcadas
do sculo XVII, sugerindo atitudes sistemticas de contorno desse privilgio, ocorridas
aquando de actos de substituio de oficiais eleitos, as quais geravam inevitveis protestos
ou mesmo processos judiciais movidos pela comunidade dos mareantes.
o que se comprova no ano de 1606, altura em que o duque de Bragana
nomeia, para substituir um homem do mar que se encontrava ausente, um representante
dos homens da terra. A vigorosa reaco dos mareantes motivou um formal pedido de
desculpas, balizado no desconhecimento do privilgio, mas no a anulao do acto da
~ 492
nomeao .
Esse princpio mostrou-se, todavia, gerador de frequentes conflitos, como
comprovam os autos judiciais de 1629, 1630 e 1632, decorrentes perante o Tribunal da
Relao do Porto e o Juzo da Provedoria da mesma comarca493. Esses processos referem
490
Cf. A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 327-330.
491
A.M.V.C- Lv. 17, fl. 138-139.
492
Cartas ao duque de 24 de Maio e 20 de Junho de 1606 (A.M.V.C. - A/177 e A/178). Nesta carta faz-se
expressa meno existncia de um processo sobre a mesma matria, datado de 1554, arbitrado pelo
corregedor da comarca.
493
Note-se que os agravantes tanto eram os mareantes, como os demais. Em 13 de Maro de 1629, por

154
a existncia de outras contendas, pelo menos nos anos de 1597 e 1599. As virtualidades
do esquema institudo eram, de resto, invocadas por ambas as partes em contenda, uns
referindo que "... pra bom governo da vyla hera nesesario que os emleitos [...] no
fosem todos homens do mar por que como viviam de suas navegasonis [sic] poderio
fasilmente absentarse como faziam cada hora e fiquar a ter sem governo..."494; outros
manifestando ser imprescindvel a presena de juzes ligados s actividades martimas
"...por ser importtante ao ben comum por se ofreserem muitas cauzas de arrte do mar que
letterados nem orneis da ter [...] podido desidir"495, e isto porque, como j dissemos,
"...no avia na dita villa nunqua juis do mar particullar que conhesese das couzas do mar
porque desas conhecia o juis dallfandegua da dita villa..." 496.
Nos registos dos referidos autos fica ainda traado o perfil daqueles que
poderiam integrar as vereaes como representantes dos homens do mar, a saber,
mareantes, pilotos, mestres e senhorios de naus497, isto , aqueles que dispunham, em
simultneo, de um saber tcnico especializado e/ou de bens que os ligavam ao
desempenho de actividades martimas. Essas exigncias parecem, porm, no ter sido
integralmente cumpridas, pelo menos nos anos prximos de 1641, data de uns captulos
apresentados a cortes pelos procuradores de Vila do Conde, e nos quais se solicita ao rei
que "... mande que os que na camera da dita villa entrarem por homens do mar sejo soo
os pilotos examinados, e matriculados, e senhorios de navios, que costumo navegar...",
e isto porque a realidade mostrava que "... tanto que fazem qualquer viagem alcano
muitas vezes os ditos carregos, sem serem pilotos, nem mestres, nem senhores de navios,
sendo que huma das ditas qualidades he necessria pra haverem de entrar a servir os
ditos carregos " 498. Esta situao poder, de resto, ser elucidatica acerca de uma outra
realidade: a da falta efectiva de homens do mar suficientemente creditados para cumprirem
esses desempenhos. Esta questo prende-se com a evoluo do nmero de nuticos
qualificados residentes na vila, matria de que trataremos posteriormente.
Na ausncia de diplomas normativos especficos que evidenciem as
motivaes rgias ou senhoriais que balizaram a atribuio destes privilgios aos homens
do mar de Vila do Conde servir-nos-emos de outros dirigidos aos mareantes de Viana e
registados na chancelaria rgia com datas de 10 de Junho de 1568499 e 18 de Fevereiro de

exemplo, dada sentena num processo movido pelos homens da terra, que se sentiam lesados numa
vereao em que existiam, aps substituies, trs homens do mar e apenas um da terra (A.M.V.C.- Lv.
123, fl. 219v-224v.
494
Ibidem, fl. 220v.
495
Ibidem, fl. 321v. (Registo da sentena de 29.Outubro de 1632).
496
Ibidem, fl. 326.
497
Ibidem, fl. 236. Sentena dada em 03 Janeiro. 1630.
498
A.N.T.T. - Cortes, m. 10, doe. 74, fl. 4.
499
Cf. A.N.T.T. - Chanc. D. Sebastio/D. Henrique. Privilgios, lv. 8, fl. 25v-26. Este documento
citado por MOREIRA - O Municpio e os forais ..., p. 27, nota 10, como registado no Tombo dos
Mareantes, fis. 11 e 249.

155
1569 . O seu contedo revela, por um lado, a aparente precocidade de Vila do Conde
neste domnio e, por outro lado, a importncia que era atribuda pelos homens das
navegaes possibilidade de participarem activamente no governo dos municpios em
que se afirmavam como corpos determinantes, no s do ponto de vista econmico, mas
tambm social. O teor da petio que estes teriam apresentado ao monarca, a qual se
encontra resumida na carta de merc, justifica, a nosso ver, a sua parcial transcrio:
" Eu el Rei fao saber aos que este allvara virem que os mareantes da villa de
Viana Foz de Lyma me enviaro diser per sua petio que a dita villa no prencipio de sua
fundao fora sempre governada e regida pellos seus antepasados que foro mareantes he
que ora de pouquos anos a esta parte se governava pellos homens da ter sem os
quererem admetir nem lhe tomar seus votos no avemdo pra iso causa nem rezo allguma
do que se seguya os filhos dos ditos mareamtes no quererem hapremder nem usar do
oficio de seus pays vemdo que por esa causa hero tidos em menos comta e buscavo
outro governo de vyda o que no hera meu servio porque emtramdo os ditos mareamtes
no dito regymento e gozamdo dos privilegyos da dita villa fortaleciria a naveguao e
farcihio muytas naaos he navyos com que me poderyo servir e pedymdome por merc
que ouvese respeito a ser a dita villa fundada per mareamtes e andarem elles muito tempo
no governo delia ouvese por bem que nas emleioes dos oficiaes que em cada hum anno
se fasem se botase sobre elles como sobre as outras pesoas da ter pra averem de [...]
emtrarnos hoficios pra quefosem enleytos e shaymdo nas ditas emleyoes por hoficiaes
os leyxasem servir os ofcios pra quefosem emleytos..."
A merc outorgada consiste, como se pode constatar, no em garantir lugares
na vereao, prtica vigente em Vila do Conde desde tempos muito anteriores, mas to s
em admitir os homens do mar eleio para esses cargos. O mesmo diploma estipula as
condies para tal admisso: Io. que dos 3 vereadores existentes, 2 sejam sempre da terra;
2o. que a candidatura aos cargos de vereadores pressupe que o candidato seja
proprietrio de, pelo menos, metade de uma nau; 3 o . que somente os mareantes casados,
ou pilotos ou mestres de naus e navios podero candidatar-se aos ofcios de almotacs e
procurador do concelho.
O segundo alvar referido, de 18 de Fevereiro de 1569, vem na sequncia da
relutncia das pessoas nobres e do governo da vila em aceitar o previamente estipulado,
recusando-se a cumpri-lo, ou sequer a regist-lo nos livros da cmara, e confirma o
anterior, acrescentando que essas candidaturas pressupem a declarao, em auto, da
condio, qualidade e suficincia de cada mareante e a especificao da embarcao de que
mestre ou senhorio.

500
A.N.T.T. - loc. cit., lv. 7, fl. 211-21 lv.
501
Ibidem, lv. 8, fl. 25v.

156
Isto , se as condies de admisso a cargos de vereao apresentam claras
semelhanas nos casos de Vila do Conde e Viana, assim no acontece com os direitos
adquiridos e o estatuto cvico e poltico assumido pelas respectivas comunidades
martimas, revelando-se ser a de Vila do Conde muito mais poderosa e influente nos
destinos da vida concelhia. O quadro enunciado deixa todavia adivinhar, num caso como
no outro, a importncia assumida, no contexto dos respectivos municpios, por estes
homens ligados construo naval, armao, ou s navegaes e transportes martimos.
Esta realidade no deixar, porm, de ter implicaes directas sobre a
normalidade da vida municipal, em particular no caso de Vila do Conde, municpio em
que se prev, como vimos, a inelutvel paridade numrica de representantes dos homens
do mar em relao aos da terra. As frequentes e sistemticas ausncias daqueles projectam
na gesto municipal disfunes notrias que um simples elenco de vereaes evidencia de
forma clara. Com efeito, reconstitudos os corpos de oficiais concelhios para os anos que
medeiam 1466 e 1620, chegamos seguinte concluso: no que se refere aos
representantes dos homens do mar, apenas numa nfima percentagem de mandatos por
eles titulados se regista uma s nomeao anual para cada cargo assumido. Nos restantes
casos, notoriamente maioritrios, o nmero de titulares de um mesmo ofcio, juiz,
vereador ou procurador, quando homens do mar, oscila entre os dois e os cinco
indivduos por mandato502.
As implicaes na gesto municipal so bvias e prendem-se com a repetida
transferncia de pelouros e das correlativas competncias e funes. Cobranas de fintas,
gesto das receitas e despesas concelhias, da imposio da igreja ou dos sobejos das
sisas, da responsabilidade de um dos vereadores encontram-se, com frequncia,
interrompidas, da resultando a existncia de verbas disseminadas pelos vrios titulares de
um mesmo cargo, responsabilidades e irregularidades de difcil atribuio; a par de
bloqueios formais a processos de guarda e acesso aos cofres do concelho. Basta, para
perceber estas dificuldades, relembrar a prtica corrente, exigida por legislao do poder
central ou por posturas camarrias, de um mesmo cofre no poder ser aberto seno com
trs chaves em simultneo. A ausncia de um dos seus detentores, no acautelada a
respectiva devoluo, acarreta, com frequncia, incapacidade de acesso aos recursos
financeiros do municpio, ou sistemticas substituies de fechaduras.
As declaraes acima reproduzidas, proferidas por homens da terra, segundo
as quais "... [os] homens do mar por que como viviam de suas navegasonis poderio
fasilmente absentarse como faziam cada hora efiquar a ter sem governo... "503, revelam a
tomada de conscincia coeva desta situao, o mesmo ocorrendo numa carta, enviada em
1511 ao corregedor da comarca, cujo teor o seguinte:

502
Este clculo foi efectuado a partir da reconstituio anual da composio das vereaes, feita segundo
os registos dos livros de actas 1 a 11 (A.M.V.C. - Lv. 16 a 26). Vd. Apndice B.l.
503
Cf. supra. A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 220v.

157
"Os oficiais da camar desta Vila de Conde nos encomendamos em Vosa
Merc e vos fazemos saber como os juizes desta villa deste ano que per emliam sairam
samfora Joham Martinz Giraldez nom vira menos de mes d'Outubro Ferno da Fomseca
nom somos certos se vira este ano. E depes de serem partidos emlegemos pra juiz a
Diogo Afonso que servia de verador e ora se parte pra fora e ficamos sem juizes Joam
Gonalvez filho de Gonalo Anes de Rates que Vosa Merc tirou que servisse per verador
por Ferno Anes Testa foy ferido e agora see levamta osjuiizes velhos Gonalo de Lugo e
em Lixboa Gonalo Amdre que foy seu parceiro esta aqui nom somos certos se ira pra
fora esto todo asy fazemos saber a Vosa Merc pra que nos proveja de juizes como lhe
parecer justia..."
Cremos ser este testemunho suficientemente eloquente acerca das projeces,
na vida do municpio, da normatividade relativa paridade, na representao municipal,
dos homens do mar e a terra. Esta , de resto, imposta pelo perfil socioprofissional da
populao do concelho, em que o peso dos martimos se revela preponderante. Dessa
matria trataremos, porm, num prximo captulo, em que se procurar apreeender um
outro componente essencial da vida do municpio, e da vila em particular: os seus agentes
humanos, configurados, quer do ponto de vista quantitativo, quer da sua estrutura
socioprofissional.
Antes, porm, importa que isolemos um outro factor determinante dos
destinos da populao do burgo em estudo: a configurao do perfil do seu porto e barra,
infra-estruturas essenciais sua afirmao econmica. Na verdade, vimos at agora que
Vila do Conde se v confinada por senhorios particulares que de algum modo a
ostracizam; que no dispe de um termo que responda s suas necessidades de
abastecimento, facto que decorre das particulares caractersticas espaciais do concelho de
que sede; que, pelas suas confinaes, naturais e polticas, no pode nutrir, nos tempos
em estudo, quaisquer pretenses de crescimento territorial para o hinterland de Entre-
Douro-e-Minho; que se encontra em relativa marginalidade em relao aos principais eixos
virios desse mesmo espao, no dispondo sequer de uma ponte que permita estabelecer,
de forma regular, ligaes terrestres com a margem sul do Rio Ave; que v, inclusive,
limitadas, por uma ancestral tutela institucional e poltica, as possibilidades de explorao
dos recursos fluviais do Ave. Tudo isto faz com que a vila encontre no espao martimo o
horizonte de projeco privilegiado para o exterior e a forma de superar inibies
territoriais e econmicas. Da que os testemunhos medievais da sua vitalidade econmica,
coligidos desde o sculo X, apontem, precisamente, as actividades martimas, em
particular a pesca e a extraco de sal, como ocupaes nucleares desse burgo.
A viabilidade dessa vocao, e o cumprimento daquilo que se nos apresenta
como uma inevitabilidade, a inevitabilidade do mar, est dependente, contudo, das

504
A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 290-290V.

158
caractersticas da orla martima em que a vila se insere e das potencialidades do seu porto
enquanto estrutura de acesso martimo. precisamente desse enquadramento natural e
infra-estrutural que de seguida falaremos.

159
CAPTULO 2

O PORTO DE VILA DO CONDE

Condicionalismos geogrficos e intervenes humanas


A abordagem do espao fsico, que ensaiaremos, no obedece, nem a
objectivos de estudo do meio enquanto estrutura de longa durao, na acepo de Fernand
Braudel505, na qual importa destacar as permanncias para alm das mudanas mais ou
menos profundas evidenciadas por acontecimentos ou conjunturas, nem a objectivos de
captao de influncias geogrficas, subterrneas e imperceptveis, exercidas pelo quadro
natural nas dinmicas humanas, perspectiva desenvolvida por Lucien Febvre506. Visam-
se, aqui, metas bem mais modestas, que passam pelo estudo concreto das caractersticas
assumidas por apenas dois dos componentes do meio natural - a morfologia do litoral e a
hidrografia -, algumas das quais j apreendidas pelos prprios contemporneos, como
condicionantes de estratgias econmicas e de modos de vida.
Ao contrrio, porm, das convices reflectidas nos testemunhos destes, e
subscrevendo as opinies defendidas por Lucien Febvre, rejeitamos, na nossa anlise,
qualquer determinismo de ordem geogrfica e afirmamos a necessidade de um cruzamento
constante entre as aportaes da Geografia Fsica, as leituras da Geografia Humana e os
contributos da Histria. Com efeito, este afigura-se-nos ser o nico procedimento
passvel de permitir uma aproximao complexidade inerente ao jogo de factores que
interferem nessa dinmica, e de respeitar a capacidade humana de superar obstculos e de
se adaptar a velhos e novos condicionalismos, interferindo em quadros naturais e
ultrapassando eventuais factores dissuasores de desenvolvimento ou de aprofundamento
de processos em curso.
Deste modo, na senda de Fernand Braudel, Lucien Febvre ou, no caso
portugus, de Jaime Corteso507 e de Vitorino Magalhes Godinho508, partiremos do
domnio da geografia fsica. falta, no entanto, de uma verdadeira colaborao
pluridisciplinar, no prevista em projectos de investigao desta natureza, a abordagem
feita enferma de limites que importa evidenciar. Limites, antes de mais, de ordem
cientfica: no dispomos de formao conceptual e metodolgica suficiente, nem estamos
familiarizados com enfoques epistemolgicos que nos permitam potenciar as observaes

505
BRAUDEL, Fernand - O Mediterrneo e o mundo mediterrnico na poca de Filipe II, Lisboa, D.
Quixote, 1983, vol. I ; O Mediterrneo. O espao e a histria, Lisboa, Teorema, 1987 ; Histria e
Cincias Sociais, Lisboa, Presena, (1982).
506 FEBVRE, Lucien - A Terra e a evoluo humana. Introduo Geogrfica Histria, Lisboa, Ed.
Cosmos, 1991.
507
Vd., entre outros, CORTESO, Jaime -Os factores Democrticos na Formao de Portugal, 3a ed.,
Lisboa, Livros Horizonte, 1978.
Aqui remetemos para o conceito de complexo histrico-geogrfico desenvolvido pelo autor em
mltiplas das suas obras. Como sntese do seu pensamento, veja-se - Mito e Mercadoria, Utopia e Prtica
de Navegar. Sculos XIII-XVIII, Lisboa, Difel, (1990).

163
efectuadas no meio fsico, ou avaliar cabalmente as informaes veiculadas, nesse
domnio, pela documentao.
Percursos alternativos, como o recurso produo bibliogrfica e cientfica
disponvel sobre os temas-chave que nos propomos tratar, revelam tambm alguns
escolhos: ou nos remetemos aos contributos dos grandes mestres da geografia histrica
portuguesa, em que sobressaem Jaime Corteso e Orlando Ribeiro, ou buscamos uma
actualizao bibliogrfica entre aqueles que, recentemente, e includos em diversas escolas
e projectos de investigao, estudam aspectos relacionados com as caractersticas
morfolgicas ou os fenmenos do asson mento do litoral portugus. Entre estes
poderamos citar os trabalhos acadmicos de Assuno Arajo509, Francisco Veloso
Gomes e Francisco Taveira Pinto510, G. Soares de Carvalho e Helena Maria Granja511,
Antnio Alberto Gomes512, e Fernando da Silva Rebelo, Proena Cunha, A. Campar de
Almeida513. Estes, porm, ainda que fornecendo importantes contributos metodolgicos,
prosseguem uma leitura centrada na contemporaneidade, dificilmente aplicvel realidade
de complexos geogrficos de h quatro ou cinco sculos volvidos514. O mesmo se diga de
realizaes cientficas recentes, de que destacamos o "Foro sobre el mar y sus
problemas", o qual, congregando embora aproximaes pertinentes sobre esta matria,
no responde a interrogaes centradas no passado515.
O recurso, porm, produo exclusivamente historiogrfica no se revela
mais fecundo: para alm de diminuta, esta limita-se, na maior parte dos casos, a veicular
informaes documentais que apontam para a existncia de fenmenos de assoreamento
de bacias hidrogrficas, em particular das barras dos principais rios portugueses,
evidenciando as suas consequncias, sem, todavia, filtrar os testemunhos coligidos das
intencionalidades que lhes subjazem, o que os leva a exacerbar os efeitos e, por
consequncia, a real dimenso do problema. Outro dos caminhos a seguir poder passar
pela anlise da produo cartogrfica coeva, nomeadamente aquela mais vocacionada
representao da costa, ou orientao de percursos martimos. Os chamados portulanos
e os roteiros de navegao integram-se neste grupo. Sem desprezarmos esta via analtica,
evidenciaremos, a seu tempo, limitaes tcnicas que nos levam a questionar a
fidedignidade dos perfis representados.
Nesta dilucidao fundamental, ainda, compreender que Vila do Conde se
insere num complexo geogrfico mais vasto - aquele que afecta, de um modo geral, todos

509
Investigadora da Faculdade de Letras da Universidade do Porto.
510
Investigadores ligados Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto.
511
Investigadores da Universidade do Minho, o primeiro dos quais j jubilado.
512
Investigador da Universidade de Aveiro.
513
Todos investigadores ligados a vrios departamentos da Universidade de Coimbra.
514
Disso mesmo fazem provas as /// Jornadas de Outono da Geografia Fsica - Gesto e conservao do
litoral (Porto, 8 e 9 de Outubro 1998).
515
Foro de debate sobre el mar y sus problemas, Tomo I. Cincias dei mar y de las costas (Fundao
Calouste Gulbenkian, Lisboa, 20 a 24 de Abril de 1998), Madrid, Sociedad Estatal Lisboa 98, 1998.

164
os portos portugueses e, em particular, os de Entre-Douro-e-Minho, e que Jaime Corteso
define atravs do conceito de "convergncia atlntica", noo que envolve factores
topogrficos, morfolgicos, orogrficos, climticos, hidrogrficos e histricos.
Independentemente da validade deste conceito e da teoria que lhe subjaz, no podemos
deixar de relembrar a importncia atribuda pelo autor ao clima temperado e martimo que
afecta de forma predominante o litoral portugus; significativa superfcie de exposio
do solo ao Atlntico; riqueza da fauna pisccola e da rede hidrogrfica, em particular
nortenha. Tais factores so tidos como impulsionadores da fixao no litoral e do
desenvolvimento de portos que se constituram como locais de abrigo, mas tambm como
entrepostos fundamentais em trajectos comerciais de longo curso: primeiro os que ligavam
o sul ao norte da Europa por via martima, depois os que ligariam este continente s
plataformas africana, americana e asitica516.
Se Vila do Conde exerce laos de solidariedade com estes contextos gerais, de
determinismo discutvel na definio de gneros e modos de vida, o seu porto constitui
tambm um caso, susceptvel de estudo e avalio singular, num percurso que poder
simultaneamente aclarar tendncias mais genricas e/ou destacar a sua individualidade,
definida por condicionalismos especficos, sejam de ordem natural ou humana.

516
CORTESO, Jaime - op. cit., pp. 16-100. Os mesmos argumentos devem ter sido accionados em
1925, no decurso de uma conferncia proferida pelo mesmo investigador na Universidade Livre, de Lisboa,
sob o ttulo As Relaes entre a Geografia e a Histria de Portugal, cit. p. 60, nota 24.

165
2.1. Perfil do litoral e caractersticas da barra

2.1.1. Factores de assoreamento

Definindo o perfil da actual costa portuguesa a norte de Espinho, diz Orlando


Ribeiro:
" Abras, recessos, abrigos de promontrios faltam por completo nesta costa
rectilnea e os portos refugiam-se na foz dos rios, fechados por um cabedelo que cresce
do sul para o norte, apertando a entrada dos esturios, onde se produz activa
colmatagem"511.
Em paralelo, tanto este autor, como outros que se dedicaram geografia
histrica coincidem na afirmao de que a costa seria, h 5 ou 6 sculos atrs, mais
recortada. Jaime Corteso sublinha, de resto, aquilo que pensamos ser uma das suas
aquisies fundamentais: a ideia de que, apesar da lentido com que se operam
transformaes nas estruturas geogrficas, o desenho das costas e dos esturios se
apresentava, na Idade Mdia, com ligeiras diferenas em relao actualidade, no sendo
essa diversidade despicienda na anlise a efectuar sobre a evoluo do povoamento e da
actividade econmica518.
Esta maior articulao do litoral, patente numa mais notria projeco de
cabos e promontrios, e na existncia de reentrncias mais retalhadas, teria sido alterada
pela aco conjunta de processos de eroso e de deposio de sedimentos, os primeiros
reduzindo os promontrios, os segundos preenchendo reentrncias e simplificando os
contornos da costa, como Fernandes Martins explica519. Por prova destes fenmenos so
tradicionalmente invocados testemunhos escritos e cartogrficos. Os primeiros apontam,
fundamentalmente, para diferentes traados hidrogrficos, responsveis por uma maior
navegabilidade, documentada, por exemplo, para os rios Minho, Lima, Cvado ou
Mondego520; os segundos, sob a forma de portulanos e de roteiros martimos dos sculos
XV e XVI, apresentam um litoral muito mais recortado e uma linha de costa mais povoada
de portos, a maioria desaparecidos, outros de difcil identificao521.

517
RIBEIRO, Orlando - O Mar e a Costa in "Geografia de Portugal I. A Posio Geogrfica e o
Territrio", Lisboa, Joo S da Costa, (1987), p. 78.
518
CORTESO, Jaime - op. cit., p. 59.
519
MARTINS, A. Fernandes - A configurao do litoral portugus no ltimo quartel do sc. XIV.
Apostilha a um mapa. " Biblos", Vol. 22, Coimbra, 1947, p. 176.
520 Vejam-se os testemunhos coligidos por Jaime Corteso - op. cit., pp. 62 e seguintes e adiantados por
Costa Lobo - Histria da sociedade portuguesa no sculo XV, Lisboa, Ed. Rolim, (1984); Gama Barros -
Histria da sdministrao pblica em Portugal, Tomo IV, passim; Alberto Sampaio - Estudos histricos e
econmicos, Lisboa, Vega, 1979, vol. II, passim, ou Sales de Lencastre - Estudos sobre as portagens e as
alfndegas em Portugal nos sc. XII a XVII, Lisboa, Imprensa Nacional, 1891, Vol. 1, pp. 18-22.
521 Vd. CORTESO, Jaime - op. cit., pp. 60 e seguintes.

166
A falta de rigor tcnico que informa os portulanos, tributria, de resto, das
deficincias dos processos cartogrficos da poca, e o facto de serem simples cartas
rumadas e no graduadas e trabalharem apenas com distncias estimadas so motivos
suficientes para relativizar as concluses apuradas a partir da sua leitura: o delineamento
do litoral estaria muito aqum de uma representao rigorosa, no se devendo atribuir um
valor seguro s pronunciadas reentrncias da costa inscritas naquelas cartas522, a ponto de
o exagero no seu traado poder corresponder, inclusive, a uma inteno de frisar a
importncia desses portos para a navegao523. Mesmo que actuando com cautela na
anlise destes testemunhos, no parece possvel negar, luz da Histria e da Geografia, a
existncia de alteraes na linha de costa portuguesa, as quais parecem ser sobretudo
sensveis nas seces de costa baixa, em que o principal agente de alterao a
acumulao de sedimentos, provindos das prprias faixas arenosas, do que a eroso,
mais actuante nas seces em que predominam acidentes rochosos. Ora Vila do Conde
integra-se, precisamente, no primeiro destes grupos, como evidenciam observaes
morfolgicas da actual costa norte, as quais podemos sintetizar nas palavras de Hermann
Lautensach: "No extremo norte, perto da foz do Minho, encontra-se uma superfcie
rochosa, com 9 Km de largura, que estreita progressivamente para o sul, para quase
desaparecer perto de Vila do Conde, onde a orla coberta de areia tem 16 Km de largura "
524
.

Sabemos que este fenmeno de deposio de sedimentos, responsvel por


alteraes mais ou menos significativas nas linhas de costa e nas bacias hidrogrficas,
vulgarmente conhecido como "assoreamento", responde perante uma multiplicidade de
factores que envolvem as caractersticas da plataforma continental (parte marginal do
continente superficialmente inundada pelo mar), as formas de relevo e a aco das mars,
da ondulao e dos ventos, a qual se conjuga na chamada "corrente litoral". Importa,
pois, que percebamos o funcionamento desses mecanismos para, luz dos ensinamentos
da geografia fsica podermos, por um lado, interrogar a situao concreta do porto de Vila
do Conde e, por outro lado, avaliar com maior rigor o significado dos testemunhos
quinhentistas.
No que se refere corrente litoral, esta parece ser, na costa atlntica, por
influncia da nortada, predominantemente orientada para o Sul, provocando uma
deslocao de areias nesse mesmo sentido. De igual modo, a ondulao, factor nuclear
para a evoluo das formas do litoral, parece apresentar uma componente preponderante
em direco costa e, em geral de norte para sul, conjugando-se, pois, com as correntes
martimas na deslocao de sedimentos com essa orientao. Daqui decorre um tendencial
assoreamento das reentrncias do litoral, nomeadamente dos portos instalados na foz dos
522
MARTINS, A. Fernandes - op. cit, pp. 170-172.
523
DAVEAU, Suzanne - As Formas Litorais in " Geografia de Portugal. I.", p. 101.
524
LAUTENSACH, Hermann - O Mar e o Litoral in "Geografia de Portugal. I", p. 47.

167
rios, no sentido sul/norte. A extenso dessa deposio ser, por seu lado, condicionada
pela capacidade de as mars penetrarem nos rios, facto que correlativo, segundo os
autores que seguimos, do declive do curso inferior dos mesmos, sendo aquela menor nos
traados hidrogrficos da costa do NW do que nos do sul do pas.
Se atendermos, ainda, a que a corrente de vazante mais rpida que a corrente
de enchente, e que a velocidade da corrente de vazante tanto maior quanto mais
apertadas so as gargantas dos rios e, portanto, mais abruptos os perfis das bacias
hidrogrficas, como ocorre no Douro e no Mondego junto foz525, e que delas depende a
capacidade, ainda que temporria, de fazer regredir o assoreamento, ento torna-se claro
que para a compreenso de cada caso no basta a sua insero numa seco do litoral com
caractersticas definidas e afins, necessrio fazer intervir as caractersticas da respectiva
bacia hidrogrfica.
Ora Vila do Conde no s se encontra enraizada numa seco de costa baixa e
numa plataforma continental, em que predomina a areia sobre outro tipo de sedimentos
mais granulados, como banhada por um rio de leito amplo, mas pouco profundo e com
margens sem declive ou traado de escarpa, fazendo prever, ento como agora, a
existncia de mars de vazante pouco vivas e incapazes de remover com eficcia depsitos
cuja acumulao parece ser favorecida pelas caractersticas morfolgicas conhecidas na
sua faixa litoral.
Se acrescentarmos a estes dados a ideia de que a fora das mars de vazante
contribui ainda para que os bancos de sedimentos, de origem martima ou fluvial (outro
factor de assoreamento), no se depositem junto foz, mas se desloquem para uma
distncia de 1 a 3 milhas martimas da mesma, constituindo-se a a "barra"526,
perceberemos que o pouco vigor das mars do rio Ave interfere ainda, de forma directa,
com a localizao e caractersticas da barra, e com a prpria acessibilidade ao porto ou
local de ancoragem, obrigando eventualmente as embarcaes a manterem-se fora da linha
da barra. Isto , afigura-se-nos que se encontram reunidas condies que, de forma
conjugada, parecem apontar, no s para a ocorrncia de um fenmeno de assoreamento
da barra do rio Ave, como para a sua agudizao, mediante a incapacidade de o rio
remover os sedimentos, de origem fluvial e martima, acumulados na sua foz. Este facto
decorre, de resto, no apenas das caractersticas da sua bacia hidrogrfica, como da
utilizao humana dos seus recursos, ou seja, das formas de apropriao do seu leito,
correlativas da criao de entraves ao seu curso. Acerca destes dois fenmenos, dispomos
de testemunhos documentais que reputamos de valiosos, e cujo teor passamos a expor e a
analisar luz dos dados at agora enunciados.

Idem - ibidem, pp. 57-60.


Idem - ibidem, p. 47.

168
O problema dever ser esclarecido luz de dois dados distintos: um tem a ver
com o assoreamento do leito do rio e da barra; o outro decorre das prprias caractersticas
topogrficas desta. Centremo-nos, desde j, na discusso do primeiro, o qual se encontra
minuciosamente descrito nuns autos de inquirio feitos nos anos 1540-1542, iniciados
pelo corregedor da Comarca de Guimares, o Ld Hilrio Dias e prosseguido pelo da
comarca do Porto, o Dr. Francisco Toscano527. O processo em causa, inclui observaes
in loco e depoimentos de testemunhas: quer as arroladas pelas duas partes em contenda,
os oficiais da cmara, por um lado, e os proprietrios e arrendatrios das azenhas do rio
Ave, por outro, quer as intimadas pelos prprios corregedores. A estas se juntam
pareceres de especialistas (pilotos e homens do mar) da cidade do Porto528 e um
levantamento topogrfico efectuado por um pintor trazido pelo corregedor desta cidade em
1542529, o qual no se encontra, porm, anexo aos autos de diligncia. No seu conjunto,
o processo, com cerca de 80 folios, sistematiza um quadro que consideramos fivel, se
dele extrairmos apenas as informaes objectivas e o depurarmos das intenes
subjacentes aos depoimentos de cada uma das partes envolvidas.
Em causa encontrava-se a pretenso concelhia de derrubar os audes feitos em
trs grupos de azenhas: as do Mosteiro de Santa Clara, sitas na margem norte do rio; as
do Marqus de Vila Real, localizadas junto margem sul; e as azenhas da Retorta, os
quais eram tidos como responsveis directos pelo assoreamento do rio e barra (cf. fig.
25). A pretenso baseia-se no pressuposto de que, interferindo com o natural curso das
guas e mars do rio Ave, as barreiras citadas, cujas caractersticas, extenso e robustez
se descrevem, afectam a capacidade de o rio repor o equilbrio de um fenmeno j antigo,
mas de agravamento recente: a deposio de sedimentos, tanto por via fluvial, como
martima530. Note-se, de resto, que nos autos se refere a existncia de uma deliberao

527
A.N.T.T. - Conv. Sr* Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n. (Processo sobre o derrube dos audes do rio
Ave)
528
Trata-se de uma exigncia do prprio monarca, em carta de 11. Maro. 1542, na qual transfere as
competncias das diligncias em curso para o corregedor da comarca do Porto. A.M.V.C. - A/37.
529
A iniciativa sugerida pelos prprios oficiais da cmara no decurso do processo, os quais insistem na
vantagem de "... mandar debuxar a hum orives ho modo das casas he feyam dos haudes e altura dauguoa
e como encora e da dystamcya do que ha de huma auda a outra e da de bayxo ha vylla e da vylla a Sam
Gyam [...] e todo muito bem decraradamente e meudamente..." cf. A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde,
cx. 37, m. 7, s.n., fl. 64. O esboo, a que infelizmente no tivemos acesso, foi de facto executado, mas
por um pintor vindo da cidade de Porto, como comprova uma verba do livro de receita e despesa do
imposto da imposio da igreja matriz, a partir da qual foram cobertos esses gastos: 1900 reais pagos a um
piloto e a um pintor e 2100 reais a mais 4 pilotos e 3 pedreiros, todos da cidade do Porto. A ordem de
pagamento dada por alvar do corregedor dessa comarca, datado de Azurara- 21.Abril.1542. A.M.V.C. -
Lv. 1583, fl. 20-20v.
530
Uma descrio das infra-estruturas em contenda permitir-nos- uma mais eficaz equao do problema:
as azenhas do Mosteiro, cuja implantao no rio data de 1270 (cf. carta de doao das azenhas por D.
Afonso III, publ. TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. IV, pp. 41-42), teriam em 1540 um total ds
seis moendas: duas do lado da terra e quatro projectadas para o rio; as de Azurara, cuja antiguidade remonta
a antes de 1511 (Data de um auto de avaliao das mesmas, j referido, no qual se refere a construo ds
uma pesqueira j em 1509. A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 292-293), dispunham ainda de quatro rodas, declarando-
se que o Marqus de Vila Real ordenara um recente prolongamento das edificaes para dentro do rio; as da

169
prvia sobre esta matria, do reinado de D. Manuel, na sequncia de diligncias
efectuadas nos anos 1505/06 531 . Os enunciados iniciais equacionam desde logo a
contradio dos interesses envolvidos, pois na carta enviada ao corregedor, com a qual se
iniciam as diligncias, diz-se:
" Corregedor. Eu ellRey vos emvyo muito saudar. Os juizes e vereadores
procurador homens boons de Vylla de Comde me escreveram que a dita vylla he muito
nobrecyda de gemte e de grande naveguaam de nos e navyos a quall navegaam se vay
de todo a perder por o ryo da dita villa estar muito areado e a sua bara por causa das
audadas que no dito rio estam que fazem muito dano a bara e impedem com area a
emtrada e sahyda das nos e navyos [...] e nom tam somente esta danado o rio por asy
estar areado mas aimda a boqua da bara por omde as nos omde pasar digo omde as naaos
omde sair esta toda areada com area he tam baixa que per omde as naos sohyam de de
(sic) nadar de agoas mortas e de mares vazias aguora nom podeja ir senam caravellas com
aguoas vyvas sem muita soma de gemte he fiqua a bara tam sequa que os batees nom
podem nadar e os moos e menynos a pasam ape... " 532
Em contraponto, sustentam os proprietrios das azenhas consideradas pelo
concelho como responsveis por esta situao que os oficiais concelhios "...nam deram
verdadeira enfformaam a sua allteza antes lhe callaram ha verdade porque emquanto
dyzem que por causa das audas que estam no dito ryo a naveguaam delle se vay ha
perder e o ryo esta muito areado ho comtrayro dyso [...] comtese que este anno he dous
houtros estevese mays bayxo hou areado serya por causa d'aver sete hou oyto annos que
nam ha enxuros e por esta causa tambm os rios de de (sic) Vyana e Caminha Esposemde
e do Porto e d'Aveyro que nam tem audas nem azenhas estam tambm areados asy que
has audas nam sam causa de se arear o que esta notoryo e era muito vysto por
533
ysperyencia e nam tem duvyda allguma..."
Se nos alhearmos da discusso das causas do assoreamento e das suas
consequncias, matria a que voltaremos, importa reter que ambos os testemunhos so
concordantes no registo da existncia desse fenmeno. Avaliemos a sua extenso.

Retorta tinham tambm duas moendas: as mais recentes, e tambm as mais metidas dentro do rio no
teriam mais de trinta anos(cf. Autos de diligncia citados, fl. 75-77). Estas edificaes tinham sido objecto
de intervenes recentes, no sentido ou da construo, ou do reforo das audadas existentes, as quais se faz
datar de h 4/5 anos atrs; os audes das azenhas do Mosteiro no teriam mais do que 32/33 anos, tendo
sido reforados h cerca de 2 anos e os de Azurara edificados apenas h 4/5 anos, altura em que tambm se
aumentou o nmero de azenhas, fazendo-se projectar o imvel cerca de 4/5 braas para o meio do
o(Ibidem, fl. 72v. e 75).
531
Ibidem, fl. 4v. e 16v. Testemunham os oficiais que esse alvar no fora cumprido por conivncia do
ento corregedor da comarca com os interesses do Mosteiro de Santa Clara. Note-se, porm, que num
inventrio dos documentos existentes na arca do concelho no ano de 1509 esse diploma no citado,
figurando, todavia, outros de tipologia diplomtica semelhante (cf. A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 131-136).
532
A.N.T.T. - Conv. St* Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n., fl. 31-32.
533
Ibidem, fl. 6.

170
Note-se, antes de mais, que as partes envolvidas identificam a existncia da
dupla vertente do problema, a que j nos referimos: os oficiais da cmara insistem no
assoreamento provocado por movimentos martimos, correspondentes deposio de
areias que o caudal do rio se revela incapaz de remover; os proprietrios das azenhas
insistem na capacidade de esses mesmos audes impedirem ou diminurem os efeitos do
assoreamento por deposio de sedimentos fluviais e pela conteno dos mesmos nas
estruturas dos audes.
As causas apontadas divergem, como vimos, de acordo com os interesses em
jogo. E o mesmo acontece com a indicao dos efeitos previsveis e sua durao. Assim,
os foreiros das azenhas apontam causas meramente climticas, relacionadas com a
ausncia de chuvas intensas nos oito anos precedentes, responsveis pela diminuio do
caudal do rio. Esta decorreria, quer da diminuio da pluviosidade, quer do facto de
fontes e riachos, que habitualmente o engrossam, serem desviados e exauridos pela rega
do milho em todo o percurso do Ave atravs de Entre-Douro-e-Minho. Assim, os maiores
nveis de assoreamento so meramente temporrios e por inteiro reversveis, merc de
uma alterao dos ndices de pluviosidade. A confirmar esta tese, apontam os seus
defensores o facto de no ser o rio Ave um caso isolado, estando o fenmeno igualmente
identificado nos rios e barras de Viana, Esposende, Porto, Aveiro, ou no Mondego, como
fica patente do depoimento citado534.
Para os oficiais da cmara, impulsionadores do processo, e um nmero muito
significativo de pilotos, mestres e mareantes da vila, os factores explicativos so diversos
e de ordem perfeitamente humana, todas eles resultantes do aumento da superfcie do rio
bloqueada pelos audes dos trs ncleos de azenhas j identificados. A clareza com que a
situao apresentada por especialistas de navegao merece que esses argumentos sejam
devidamente ponderados. Importa, antes de mais, que se perceba que as referidas
barragens se situam muito perto da foz e barra do rio, interferindo assim de forma directa,
no s com as condies de navegabilidade, mas tambm com as de aportagem.
Salientemos, em segundo lugar, que as dimenses que assumiam, bem como
a robustez com que foram edificadas, alardeadas pelos oficiais da cmara e confirmadas
por outros testemunhos, eram resultado de um processo de intervenes recentes nas trs
azenhas que os depoentes fazem remontar h cerca de 4/5 anos535. Importa, por fim reter-

534
Isso mesmo ressalta da passagem anterior, e daquela que de seguida extraamos: "... asy como aguora
esta ho ryofoyja per muitas vezes he como estava asy como elles dizem esteve ja per vezes defeyam que
como chove e ha hy grandes enxuros esta ho ryo muito bem feito e a bara asy e como nam chove nam ha
hy auguoas e aymda as que ha das fomtes e rysveiros (sic) que vam ter aos ryos sam tomados no viram
pra regar hos mylhos nas ters todas d'Antre Douro e o Mynho que hos ryos gramdes fallecem lhe as
auguoas e o mar neste tempo traz as areas e botas fora de sy per homde secaram as baras asy desta vylla
como no ryo do ditto Aveyro Buarquos Vyana Camynha e todos outros naturallmente e tanto que ho Deus
manda as auguoas do ceo loguo hos ryos sam cheos delias e fazem ho que a muitos annos hos velhos tem
esperymentado ... "Ibidem, fl. 42v.
535
Quanto construo dos audes diz-se dos da Retorta serem feitos em madeira de carvalho, de macho e

171
se que, segundo o exposto em vrios testemunhos, e de acordo com a prpria observao
in loco feita pelos oficiais rgios, se as guas da mar enchente subiam o nvel das
barragens junto vila, no o conseguiam fazer nas da Retorta, dada a sua volumetria536.
Daqui decorrem alteraes concretas nos mecanismos hidrogrficos que as testemunhas
evidenciam:
Io. a alterao do percurso das guas das mars, sendo este encurtado pela
incapacidade de estas galgarem os audes da Retorta, o que leva a altera-se os
mecanismos naturais de progresso e regresso das guas537;
2o. a correlativa alterao do tempo de durao das mars: se a durao
normal de cada mar, enchente e vazante, era de 6 horas, ao tempo do inqurito elas no
durariam, de facto, mais do que 4 horas, encontrando-se o curso do rio bloqueado538;
3 o . a diminuio do respectivo caudal e vigor, devido ao bloqueio exercido
por essas mesmas estruturas s enxurradas do Inverno, facto manifesto, quer na ausncia
de danos exercidos nas azenhas existentes junto vila, quer no facto de a travessia da
barca se fazer agora sem dificuldades, o que no aconteceria anos atrs539;
4o. o consequente espraiamento do rio a jusante das azenhas da Retorta, com
o qual se arrastavam aluvies de terrenos de cultivo, os quais, transportados pela mar
vazante, contribuam para o assoreamento do rio e barra por via da acumulao de
sedimentos fluviais, assistindo-se, desse modo, ao aumento do esturio, mas no ao
aprofundamento do canal de navegao, antes subida da sua cota 54;
5o o encrespamento das mars, provocado, segundo os depoimentos
coligidos, pelos bloqueios sucessivos sua progresso para montante. Procura-se provar
que os obstculos encontrados pelo caudal do rio, primeiro com os audes do Mosteiro e
do Marqus e depois com os da Retorta, impediriam o seu curso natural, reforando o seu
vigor junto barra, de forma a impedir a sada de pequenas embarcaes, nomeadamente
dos batis das naus que se encontravam fora do porto541.
A vivacidade das explicaes "tcnicas" apontadas justifica a transcrio deste
passo documental:
"Item Vosa Merc ade tomar enjformaam em como auguoa da mare quando
entra na boca da bara vem muito tesa em tanta maneyra que hos bateys das naaos que

fmea e to altos e tapados que a gua no passava seno por umas friestras {Ibidem, fl. 72v. e 75).
536
Ibidem, fl. 75-77.
537
Ibidem .
538
Ibidem, fl. 21v.
539
Ibidem, fl. 22.
540
Ibidem, fl. 73v-74.
541 Este enunciado poder, porm, camuflar outras causas de um fenmeno observado pela geografia fsica
na contemporaneidade e explicado por Orlando Ribeiro: " Impelidas pelos ventos dos quadrantes ocidentais,
as vagas quebram com fragor de encontro s arribas (...). Nas praias, forma-se sobre o fundo de areia um
rolo que quebra com violncia. Basta um golpe de vento para o tornar inacessvel a qualquer embarcao a
remos..." cf. RIBEIRO, Orlando - O Mar e a Costa in "Geografia de Portugal", p. 77.

172
querem hyr pra fora pra ho Cavallo e pra a Area da Lagea homde tem suas naaos dez
vymte trymta dyas por nam poderem no ryo entrar como sohyam as ter ally semdo costa
brava hos bateys e a gemte nelles nam pode romper senam com muito trabalho e penna
por ha fora da mare ser ryja... " 542.
Das alteraes fsicas enunciadas decorrem outras que, pelas suas implicaes
directas na navegao, so destacadas em quase todos os depoimentos coligidos.
Referimo-nos quelas que se prendem com a navegabilidade do rio, com os locais de
ancoragem e de largada de novas embarcaes, e com o assoreamento da barra.
Dedicaremos a cada um destes problemas particular ateno.
Antes de mais, debrucemo-nos sobre a navegabilidade do rio. Na verdade, em
nenhum dos depoimentos dito com clareza at onde seria o rio navegvel antes da
construo dos audes, e que tipo de navegao comportaria. Em causa est apenas a
capacidade de o seu esturio cumprir a funo de porto de abrigo e local de ancoragem de
embarcaes de grande porte. S nesta perspectiva o problema posicionado.
Destaquemos dois dos muitos testemunhos apontados:
1. " Item saber Vosa Merc como quando os navyos e naaos vinham de fora
parte todos nos dyas pasados entravam por ha bara demtro a vella e as toas segumdo ho
vemto corsava e ajudava e se queryam vyr aryba da pedra ho fazyam lyvremente ate se
porem no Pyvydo e dally descaregavam suas mercadoryas e se queryo vyr asy
careguados hou con meya cargua aryba a porta d'allfandegua e poo da torre yso mesmo
ho fazyam hymdo sempre a vella pra ryba [...] de maneyra que elles mestres e senhoryos
queriam ho que aguora nam podem fazer por ho dano que hasy tem feytas as dietas casas
543
e auda..." .
2. " Item tanto que Vosa Merc tyrar testemunhas neste capytollo acyma e
tyradas ade tyrar testemunhas em como se provara que nos tempos pasados se hyam
ancorar navyos e caravellas que naquelle tempo avya ao monte da povoaam homde oye
em dya estam pedras furadas homde se hos ditos navyos ancoravam e repairavam ho
Imverno e a muito pouco tempo que se hachou huma ancora de navyo ou caravella per
homde parece que nos tempos pasados la hyam imvernar e podyam sobyr ho que aguora
nam podem fazer e dyzem que se hacham costados de navyos sovertydos debayxo d'area
e auguoa e pra yso daremos testemunhas " 544.
A este quadro, que aponta para a inavegabilidade do rio, em 1540, mesmo no
curto troo correspondente ao percurso desde a barra (situada, como se ver, junto
ermida de S. Julio, actual ermida de N a Sr* da Guia) at ao sop do monte do Mosteiro,
ser de acrescentar aquilo que o processo designa como o "entupimento dos poos", isto

542
Processo citado, fl. 20v-21.
543
Ibidem, fl. 18-19.
544
Ibidem, fl. 27v-28. Este extracto integra-se no primeiro parecer dos oficiais da alfndega rgia, o qual,
pela sua importncia, transcrevemos na ntegra, em apndice documental (cf. Apndice C. Doe. 3).

173
, o assoreamento de ancestrais locais que pela sua rea e profundidade permitiam a
ancoragem, mas tambm o aparelhamento e mastreao de embarcaes de grande calado.
Encontramos identificados nos autos cinco desses "poos", localizados, em sentido
ascendente: um junto barra, abaixo da "Pedra do Carreiro"; um no Pevido; um junto
alfndega; um outro abaixo do local de travessia da barca; e o ltimo acima desse local de
travessia, localizando-se estes dois no lado de Azurara545.
As causas apontadas como responsveis por o seu to propagandeado
assoreamento, entroncam, uma vez mais, na obstruo feita ao veio da gua do rio, que se
via agora sem vigor suficiente para os "desentupir". Como argumento demonstrativo
dessa evidncia, vrios dclarantes agitam o exemplo da obstruo do chamado "Poo da
Barca", aquele localizado abaixo do local de travessia da barca de passagem, verificada
logo aps as intervenes recentemente efectuadas nas azenhas do Marqus. As
construes feitas por Diogo Lus, foreiro do Mosteiro de Santa Clara, h cerca de 4/5
anos, seriam as responsveis pelo assoreamento dos restantes poos, localizados junto s
margens de Vila do Conde, dois ao longo do rio e o terceiro junto barra546. A obstruo
deste ltimo entronca, de resto, com a formulao do terceiro problema equacionado: o
assoreamento da barra, impeditivo mesmo da sua simples travessia.
Os depoimentos so, de novo, eloquentes na formulao do problema. Mas,
mais do que estes, importa que retenhamos as observaes directas efectuadas a 30 de
Janeiro de 1542, isto , em pleno Inverno, pelo corregedor de Guimares :
"... elle coregedor com hos ditos mareantes foram ha ho ryo e a ver ha bara e
achou tam bayxo ho ryo na boca da bara que quallquer pesoa ho poderya pasar a pe e
tanto mays bayxo do que hatraz fazem menam que estava descuberto muita area diguo
muita soma d'area que da outra vysta estava cuberta d'auguoa e achou estarem trs naaos
a muito tempo no ryo por myngua d'auguoa por nam poderem sayr..." 547.
Com efeito, todos constatam a formao de um verdadeiro cordo de areia, o
qual, a julgar pelos depoimentos, parece ter, de facto, obstrudo o porto de Vila do
Conde, pelo menos nos anos de 1541 e 1542 a que se referem as constataes
compulsadas. Outros depoimentos dos oficiais da cmara documentam essa situao j
para o ano de 1540548.

545
Alguns destes topnimos podem ser localizados na figura 25.
546
Cf. processo citado, fl. 17v-18, 19v-20, 36-36v, 59v, 60v, 72v. Veja-se, em particular, a seguinte
citao : "... em bayxo da pedra na boca da bara sohya estar hum poo muito alho e gramde homde as
naaos e navyos que entravam sempre estavam em nado e se ally queryam careguar pra a Ilha da Madeyra
Canaryas ylhas de bayxo ally tomavam suas mercadoryas e allymarias pra a ylha segurado a calfydade dos
lugares pra homde hiam pertemcia e dally sahyam a vella e se hyam em muito em boa ora suas vyajens o
que haguora nam podem fazer por causa dos audes que taparam a vea das auguoas...". Ibidem, fl. 19v.
547
Ibidem, fl. 69-69v. Vejam-se outros depoimentos nos fl. 19v-20v, 27, 72v-73.
548
"... ho poo de Sam Gyam secrou (sic) e areou em tanta man :yra que ja nam pode entrar nem sayr nem
estar navyo allgum por asy estar todo hareado e nam tam somente se areou liaquelle poo mas aymda se
areou ha boca da bara que hos bateys das naaos nam podem hyr nem vyr nem ha barqua da pasagem que
soya meter as allymareas demtro dos navyos abayxo da pedra nam pode nadar em fora do mar...". Ibidem,

174
2.1.2. Caractersticas da barra

A compreenso deste panorama implica ainda o cruzamento destes dados com


as caractersticas topogrficas da barra do rio Ave. Estas, mencionadas noutros corpos
documentais a que nos referiremos, encontram-se tambm identificadas nestes autos como
obstrutivas dos circuitos de entrada/sada do porto. Em primeiro lugar, fica claro que a
barra, toda "em pedra viva", oferecia aos navegadores obstculos rochosos que era
preciso conhecer e contornar em percursos bem definidos, identificados neste processo e
nas reprodues cartogrficas do porto de Vila do Conde datveis dos sculos XVI e
XVII. Referimo-nos, em particular, cartografia dos Pases Baixos, cujos exemplares
impressos parecem ter circulado e sido repetidamente reproduzidos no tempo. Citemos,
em particular, os atlas de Lucas Aurigarius549, Lucas Jansz Wagenaer550; Willem Blaeu551;
Jean Von Keulen552; Hendrick Donker553 e Nicolas Jansz Voogt554, os quais
seleccionamos, de entre outros consultados, pelo pormenor com que representam o porto
vilacondense (cf. fig. 8, 10 e 11).
Os exemplares de que nos serviremos, cuja pesquisa ocorreu exclusivamente
em instituies documentais nacionais, parecem ser globalmente concordantes com as
informaes documentais coligidas ao longo deste trabalho. Esta circunstncia poder
atribuir-lhes notvel fidedignidade de representao. Importa, contudo, que sujeitemos a
sua anlise a algumas consideraes crticas. Em primeiro lugar, declaramo-nos sensveis
questo da tendencial reproduo por cpia de muitos dos produtos cartogrficos deste
perodo, os quais se servem de exemplares que lhe so anteriores de forma acrtica e sem
conhecimento real dos perfis que representam, reproduzindo assim, com frequncia, erros
notrios555. Isso mesmo se testemunha para o caso especfico das representaes do porto
de Vila do Conde, nas quais se faz sucessivamente figurar, com excepo para o atlas de

fl. 19v-20.
549
Portugalliae Pars. Orae maritime Portugalliae inter Caminum et Mondegum... in AURIGARIUS,
Lucas - 'Atlas Martimo", s.L, [15--]. B.N.L.- Cartografia - CA/116 v.
550
WAGHENAER, Lucas Jansz -Thresor der Zeevaert, Leyden, 1592, p. 50. B.N.L.- Cartografia - CA/
65 p.
551
BLAEU, Willem - De Zeecuten van Portugal van Viana tot Aveiro, Amsterdam, Willem Ianz Blaeu,
1638. B.P.M.P.- C(I) - 2.
552
KEULEN, Jean Von- Grand Nouvel Atlas de la Mer, Amterdam, 1680, p. 19. B.N.L. - Cartografia -
C/65a.
553
DONCKER, Hendrick - Zee Spiegel, Amsterdam, 1693, carta 52. B.N.L. - Cartografia - C/132v.
554 VOOGT, Nicolas Jansz - La Nueva y Grande Relumbrante Autorcha de la Mar..., Amsterdam, Joannes
van Keulen, [1695]. B.N.L. - Cartografia - C/24a.
555
Vd., entre outros, ALEGRIA, M. Fernanda e DIAS, M. Helena - Lisboa na produo cartogrfica
portuguesa e holandesa dos sculos XVI e XVII: o espao e o intercmbio. "Penlope", n 13, Liboa.
1994, pp. 55-69 e DA VEAU, Suzanne - Algumas leituras para uma exposio. "A Pintura do Mundo.
Geografia Portuguesa e Cartografia dos Sculos XVI a XVIII" (Catlogo da Exposio), Porto, B.P.M.P.,
1992, pp. 7-9

175
Wagenaer, uma ponte de ligao entre essa vila e Azurara, quando sabemos com toda a
certeza da sua inexistncia nesse perodo de tempo556.
Alguns outros factores levam-nos, todavia, a atribuir-lhes acrescida
o
fidedignidade: I . o facto de estes mapas serem de autoria de tcnicos dos Pases Baixos,
ancestrais frequentadores dos portos do Norte de Portugal, incluindo Vila do Conde,
como pretenderemos provar na II Parte deste trabalho; 2o. a circunstncia de deverem ter
sido utilizados pelos navegadores do Norte da Europa como roteiros de navegao; 3 o . a
verosimilhana patente na configurao topogrfica representada e nos valores apontados
para as braas de profundidade. Estas, concordantes com o que documentalmente se
conhece e variveis de mapa para mapa, sugerem uma elaborao que ultrapassa o simples
decalque, podendo corresponder a efectivos registos feitos na sequncia de observao
directa.
De qualquer um dos exemplares mencionados se percepciona a existncia de
um complexo rochoso em forma sensivelmente circular situado entrada da barra e
impeditivo de uma livre circulao e acesso ao porto. A insistncia com que
representado, pese embora a possibilidade de repetio por imitao a que j nos
referimos, por si s comprovativa do risco real que constituiria para a navegao, o qual
igualmente realado pelos autos de diligncias de 1540-42. Nestes fornecem-se, porm,
referentes toponmios e topogrficos mais precisos e circuitos preferenciais de circulao,
os quais se encontravam tambm afectados pelo fenmeno do assoreamento. Retomemos
a anlise desta fonte num dos momentos em que o corregedor, acompanhado por tcnicos
de navegao, observa a barra.
notrio que se depreende dela a existncia, na barra, de um estreito,
estimado em cerca de apenas 20 palmos, de passagem muito problemtica para as naus. A
ultrapassagem desse obstculo implicava uma navegao rumada por dois pontos de
referncia: as chamadas Pedras do Carreiro, situadas do lado de Vila do Conde, que
constituam ponto de orientao no Vero e as Pedras do Naseiro, emergentes do lado de
Azurara, localizadas numa cota mais baixa, distantes das primeiras o equivalente a um tiro
de besta (cerca de 200 metros557) e quase completamente dissimuladas pelas areias no
momento da observao (19.Outubro. 1541). Por essa circunstncia estas apenas
poderiam ser utilizadas como ponto de referncia de navegao no Inverno. O perigo que
estes condicionalismos topogrficos constituam para a navegao sublinhado pelos
circunstantes:
" Item fez pergunta aos dittos hofyciaaes da vylla e asy as partes homde hera
ho mayor pryguo deste ryo dyseram que era nestas pedras homde elle coregedor e elles
estavam que se chama as pedras de careyro pergumtados que por que rezam dyseram que
556
Veja-se o que j dissemos sobre esta matria no captulo precedente.
557
Cf. MARQUES, A. H. de Oliveira - Pesos e Medidas in "Dicionrio de Histria de Portugal"; Lisboa,
Iniciativas Editoriais, s.d., vol. V, p. 68.

176
Figura 8 Representaes do porto de Vila do Conde na cartografia dos Pases Baixos

PortuoallHe Par.. Orae marBme Portuglia M n CamUam Mondecum (...) Uca Joanns desertora kl AUR1GARIUS, Lucas 'Mias Martimo, [IS..] WAGHB1AER. Lucas Jana ttasooteZseHBt , Leyden, 1592 BLAEU, M i e m " ' " van Portugal vau Mana M w m . Amesteniam, Wllem Janz Blaeu, 1638

KEULEN. Jean von Le grand nouvel atlas de a m g C arta 21. Amesterdam. 1680 D0MCKB, Hemtlck j t a S f a e s j L . , C arta 52, Amesterdam, 1693 VOOGT, Mcola s Jansz La nueva grande retumbante antnrrha de \a mar. Carta 7 1 , Joannes van Keulen, [1695]


fi
m
O
por que pasavam as naaos e navyos per hurna golla pequena que hahy estava peramte
duas pedras que elle corregedor com hos sobre (sic) comiguo esprivam vymos e era a
guolla muito estreyta que serya a parecer de todos de vymte pallmos de largurra pouco
mays hou menos e por ser tarn estreyto as naaos nam podyam pasar sem toquar..." 558.

2.1.3. Consequncias sobre a navegao, a economia e a sociedade

Do quadro at agora traado se podem inferir, desde logo, consequncias


directas para a navegao, sendo real a dificuldade de passagem da barra, admitida mesmo
pelas testemunhas louvadas pelos visados no processo e condicionada, quer pelas
caractersticas que descrevemos, quer pelo assoreamento da mesma, tambm acima
referido.
Estas dificuldades de entrada e sada do porto implicavam que as embarcaes
que rumavam a Vila do Conde se mantivessem fora ou dentro da linha da barra por longos
perodos de tempo, expondo-se a mltiplas ameaas: o mar encrespado; o roubo de
mercadorias a que se sujeitavam os que deixavam as embarcaes em mar alto para evitar
o encalhamento no areal559; os prejuzos decorrentes de uma ancoragem prolongada por
fora das cicunstncias560 ou de uma passagem da barra sem condies favorveis561. Em
qualquer dos casos, os riscos de naufrgio, ataque de corsrios ou furto de mercadorias
tornariam o porto de Vila do Conde pouco apetecvel aos navegantes e mercadores do
tempo, se nos ativermos no s aos relatos comprometidos, mas tambm s observaes
isentas insertas no processo em anlise.
Lembremos, ainda, que Vila do Conde se constitui, no apenas como porto
de abrigo e porto comercial, como ainda em local de construo naval, actividade que de
igual modo afectada pelo fenmeno indicado. Este , de resto, o domnio em que as partes
envolvidas incorrem em maiores contradies, sendo difcil filtrarem-se as informaes

558
Processo citado, fl. 35-35v.
559
nessas ideias que se insiste no depoimento dos oficiais da alfndega: " ... e achara que de quatro e
cymquo annos a mays a esta parte nenhum navy o que daqui sahyse nem nao jamays tornase a entrar no ryo
somente fycam na boqua da bara pra corejerem allguma cousa que trazem quebradas e ysto os navyos
pequenos e caravellas se querem sobyr aryba da pedra pra invernar ou hos que vem com mercadoryas
descaregarfycam dentro e ysto por nam averem rysquo de se perderem como se perderam ally seys ou sete
nos despoys que esta areado. E nam tam somente fazem perda a seus donos das naaos em as perderem
mays fazem muita perda eperafazemda do dicto senhor por que por causa da antrada nam ser como sohya
fycam no mar bravo e em lugar que nenhuma pesoa que syrva EU Rey la pode ir guardar as mercadoryas
que trazem se furtam de noute e de dya a sua vomtade o que dantes namfazyam ..." Ibidem, fl. 27-27v.
560 Veja-se o auto de requerimento dos oficiais da cmara: "Eyso mesmo lhe requerymos da parte do dicto
senhor que mande a Joam Rybeyro e ao meyrynho e aos mays hofycyaes que dem suas fees quamdo Vosa
Merc foy allfamdegua homde sohya estar hum muyto alto poo tanto em sequo que lhe aparecya a quylha
toda e mays hos costados da outra parte e esteve ally por dyas sem poder nadar nem ir pra bayxo nem pra
ryba". Ibidem, fl. 26v.
561
ainda no parecer dos oficiais da alfndega que se atesta que "...de modo que nem pra ryba podem hyr
nem pra ho mar ir as naaos somente sobre ho bojo em tanta maneyra que parece que se querem
ceobrar..." . Ibidem, fl. 29.

177
no intuito de se aproximar da realidade histrica. Com efeito, em causa esto dados acerca
do nmero de embarcaes construdas, respectiva tonelagem e calado, condies de
lanamento gua e sada da barra, as quais sero analisadas com maior pormenor apenas
na II Parte deste trabalho. Lembremos, ainda, que as discrepncias a que nos referimos se
devem, por um lado, incapacidade de qualquer observador isento avaliar a veracidade
dos depoimentos, no se tratando j de meras observaes do espao fsico, e tambm
circunstncia de este ser um domnio de particular sensibilidade para o monarca, ele
prprio dependente da existncia de frotas, rgias e particulares, que viabilizassem as
pretenses expansionistas de um imprio martimo que se encontrava ainda numa fase de
consolidao.
No ser, pois, de estranhar que ambas as partes investissem argumentos e
contra-argumentos em que balizavam as suas posies. Asim, os oficiais da cmara e
testemunhas por eles louvadas pretendem provar a tendencial runa da indstria de
construo naval como decorrente da secagem dos poos em que eram tradicionalmente
lanadas as embarcaes depois de construdas e da dificuldade de passagem da barra, do
que resultava a sua reteno nos estaleiros ou no rio por longos perodos de tempo, com
prejuzos manifestos para os investidores e riscos de encalhamento ou naufrgio
provocado pelo assoreamento562. Pelo contrrio, os exploradores das azenhas e suas
testemunhas balizam-se em nmeros que manifestam o caracter bem sucedido e a franca
expanso da actividade de fbrica naval nos anos precedentes como prova do exagero dos
depoimentos dos seus adversrios, insistindo no facto de Vila do Conde construir por
esse tempo embarcaes de muito maior calado do que nos tempos passados563. Sem
esgotarmos esta matria, avali-la-emos sob diferentes ngulos num outro espao.
O documento elucida, ainda, uma outra vertente do problema: a relativa ao
movimento comercial do porto que os autores do processo em curso pretendem provar ser
profundamente afectado pela alterao das condies de navegabilidade e aportagem. Por
eles so ventilados de forma estratgica trs argumentos, que se prefiguram como
nucleares na orientao da deciso rgia564: l.o inevitvel desvio do trfego comercial para
os portos da Galiza; 2. a perda de rendimentos alfandegrios, com manifesto prejuzo para
a fazenda rgia; 3. a incapacidade de Vila do Conde servir de porto a outras localidades

562
No , de resto, despiciendo o facto de serem esses mesmos argumentos os que abrem a carta rgia
enviada ao corregedor da comarca de Guimares: "... por causa das audadas que no ditto rio estam que
fazem muito dano a barra e impedem com area a emtrada e sahyda das naos e navyos em tall maneyra que
omde comtinuadamente ao botar das nos ficava loguo em nado aguora quando as botam esto sem nadar
bem quynze dias esperamdo polias mares gramdes e bem asi quando as levam por o rio abayxo poym
outros quynze dias em irate a boca da bara e levam ja os costados quebrados ..." Ibidem, fl. 31v. Vejam-
se, ainda, os depoimentos lavrados nos fl. 18 e 61.
563
Ibidem, fl. 7-7v e 46.
564
Lembremos que os autos so instrudos primeiro pelo corregedor de Guimares, depois pelo do Porto,
sem que caiba a qualquer destes oficiais uma deciso, mas apenas pareceres, estando aquela reservada ao rei,
como se depreende da carta de abertura do processo (Ibidem, fl. 31-33v.).

178
costeiras, e mesmo a um mais vasto hinterland interior. D etenhamo-nos com maior
mincia em cada um dos argumentos enunciados.
Estruturando-se o primeiro afirma-se que "... semdo caso que ha bara e ryo
nam se coreje e as audes se rybam (sic) que hos mareantes levaram suas naaos ha
Guallyza por as aqui nam poderem ter nem entrar domde Sua aAlteza perdera hos direytos
d'allfandegua e asy os direytos da sysa do gerall e se perdera ho trato he
naveguaam... "565. Com clareza se percebe que estamos perante um argumento falacioso,
existindo outros portos na costa Norte a que os mareantes, na incapacidade de aportarem a
Vila do Conde, poderiam recorrer, nomeadamente Viana, a cidade do Porto, Lea ou
Matosinhos. D e resto, os mesmos arguentes defendem que a situao de assoreamento
destes outros portos de mar no seria comparvel, em extenso, de Vila do Conde, no
se encontrando as suas barras bloqueadas, como explicitamente se diz:
"... e quamto ao que dyzem das outras baras do Porto Vyana e Camynha
Esposemde e outras em que dyzem que hos ryos se atupem per causa das sequas e de nam
vyrem hos imxuros em todos estes ryos entram naaos he navios careguados e vazyos e
sam como sempre entraram e say ram e nunqua as bocas das baras deyxam d' estar alitas e
566
a causa he por que lhes nam tapam as veas como a esta fazem..." .
Ao argumento de perda de rendimentos para a fazenda rgia, segunda trave
mestra desta argumentao, consolidado com a afirmao de que o rendimento da
alfndega teria decrescido, no ano de 1541, a cerca de 1/4 do que habitualmente rendia,
contrapem os proprietrios das azenhas que tal facto se deve, no situao do rio, mas
ao comportamento dos oficiais alfandegrios que actuavam com prejuzo para os rendeiros
desses direitos, mercadores e povo da vila567.
Por fim, quanto terceira vertente argumentativa, segundo a qual o
assoreamento e desactivao eventual do porto de Vila do Conde afectaria no s a vila,
mas tambm outras localidades, nomeadamente Azurara, Pvoa do Varzim ou mesmo
vilas e cidades do interior568, cremos poder aceit-la como vlida: com Azurara partilhava
Vila do Conde o rio e a alfndega, definindo ambas as povoaes percursos paralelos de
navegao e comrcio, como pretenderemos provar; a vila da Pvoa de Varzim no
dispunha de um porto acessvel que lhe facultasse movimento comercial prprio e eram de

565
Ibidem, fl. 23.
566
Ibidem, fl. 73v.
" fogem todas as naaos daqui e este anno nam tem allfandega remdydo ho tero do que sohya remder
nem ho quarto como elle coregedorpodya ver pollo rendymento delia..." {Ibidem, fl. 61v-62). O facto efe
esses valores no serem mencionados no nos permite avaliar a veracidade da afirmao. Quanto
circunstncia invocada de o comportamento dos oficiais interferir com o movimento comercial e os valores
das receitas aduaneiras (cf. fl. 44), provaremos que, em teoria, isso poderia ocorrer, e assim teria acontecido
em Vila do Conde, pelo menos enquanto persistissem as duas alfndegas: a do Mosteiro de Santa Clara e a
rgia. A discusso desta matria, assim como a apresentao de outros dados relativos ao movimento e
rendimentos alfandegrios, remetemo-las para a II parte. B. Cap2.
568
Ibidem, fl. 15v. e 75.

179
igual modo obrigados os seus navegadores e negociantes a desalfandegar as suas
mercadorias na casa aduaneira de Vila do Conde, pelo que o destino do porto desta vila
afectaria, de forma solidria, as duas outras povoaes mencionadas. Quanto ao facto de
esse mesmo porto funcionar como entreposto martimo de um vasto hinterland de Entre-
Douro-e-Minho, e mesmo do Alto Douro, cremos poder prov-lo na II Parte deste
trabalho, quando analisarmos o seu movimento comercial.
No poderamos deixar de mencionar uma ltima decorrncia apresentada
pelos autores do processo, a qual se revela de forma insidiosa ao longo de todos os autos:
a ligada s consequncias ltimas da quebra de crescimento (pretende sugerir-se de runa)
de Vila do Conde, correlativa de alteraes significativas na sua estrutura social e
profissional, e mesmo do comprometimento das relaes familiares. Segundo os oficiais
da cmara e os da alfndega, o quadro que procuramos pintar a traos largos seria
responsvel, no s pelo desvio do trfego comercial desse porto, mas tambm pelo
prprio afastamento dos seus moradores que se dedicavam navegao. Segundo eles,
essa situao "... da hocasyom aos mestres e senhoryos andarem dous e trs annos fora
de suas casas antes de vyr arybar suas naaos na costa brava hou aryscallas a perder
querendo entrar... " 569 . Uma vez mais este processo lana questes que no se esgotam
nesta breve anlise, e cujo desenvolvimento s cabvel em outros captulos do trabalho.

Numa tentativa de nos aproximarmos a uma mais rigorosa avaliao do


quadro apresentado, equacionaremos, de seguida, algumas objeces aos autos em causa,
as quais relativizam, no propriamente a descrio dos factores fsicos apontados como
condicionantes da navegabilidade do rio e barra, mas o dramatismo da situao global, as
responsabilidades imputveis e a correlativa extenso do problema.
Em primeiro lugar, os visados pelo processo: proprietrios e exploradores das
azenhas do Mosteiro, do Marqus de Vila Real e da Retorta, cujos audes se pretendiam
derrubar, apresentam algumas objeces, as quais, pelos seus fundamentos, no so
despiciendas. Com efeito, salientam-se trs factores a considerar:
Io. Irregularidades processuais: a petio apresentada pela Cmara ao rei no
teria sido feita de acordo com o estipulado nas Ordenaes, o que pressupunha a
convocatria geral do povo que tomaria deliberao plenria, antes fora concebida por
alguns selectivamente convocados, seguindo-se uma recolha de assinaturas pela vila, o
que condicionaria a espontaneidade e a representatividade da solicitao requerida;
2o. Envolvimento de interesses e inimizades pessoais: o principal procurador e
impulsionador do processo, Filipe Rodrigues, era inimigo pessoal de Diogo Lus, feitor
do Mosteiro e foreiro das suas azenhas e ele prprio proprietrio de azenhas situadas no
mesmo rio a montante das visadas, colhendo vantagens pessoais com o derrube dos

569
Ibidem, fl. 28v.

180
audes e consequente diminuio da capacidade de moagem das azenhas mais contguas
vila, e o mesmo se afirma de outros oficiais envolvidos, tambm proprietrios de azenhas
mais distantes;
3 o . Existncia de teias de relaes familiares condicionantes da iseno dos
testemunhos: declara-se que os principais oficiais da alfndega, depoentes nucleares no
caso, eram o prprio Filipe Rodrigues, requeredor, ou seus familiares, como ocorreria
com o juiz da alfndega, Patrique Carneiro, e com o almoxarife, Joo Carneiro570.
No poderemos deixar de confrontar este conjunto de objeces com os muito
numerosos testemunhos patentes no processo, dados por vizinhos da vila e tcnicos de
navegao, incluindo pilotos de Azurara e Pvoa do Varzim que balizam as pretenses
dos oficiais da cmara. Com efeito, recenseamos como seus subscritores e apoiantes
muitos dos que identificamos como pilotos de nomeada e com actividade reconhecida
neste porto. Todavia, no poderemos tambm esquecer que a contra-argumentao
apresentada de igual modo suportada por testemunhos de pessoas notveis na terra,
ainda que em menor nmero, incluindo um prestigiado piloto, morador na Pvoa do
Varzim, Joo Martins Gaio. A clareza com que este avalia a situao num parecer dado
por escrito e em depoimento individual, e a experincia de um navegante com cerca de 75
anos de idade e dcadas de conhecimento do rio e barra justifica, a nosso ver, a sua
integral transcrio:
"Este he a emfformaam que Vosa Merc me dyse lhe dese deste ryo e asy
meu parecer o quail he este. Minha ydade he de setenta e cymquo annos pouquo mays ou
menos e a cymquoenta annos que sam casado e sempre neste ryo des antam ate guora teve
naaos Deus seya louvado e navyos e sempre sey este ryo como aguara huns annos estar
bom e outros maao e naquelle tempo sohya aqui d'aver caravellas comprydas e nam
tinham na coberta mays de nove pallmos e a mays alita chegava a dez e aguora fazem aqui
naos e navyos de doze pallmos na prymeyra cuberta e na houtra sete e meio e vam por
este ryo abayxo como sohyam a ir e segumdo Deus minha comyemcia e meu parecer
nam corem rysquo seno a Pedra do Naceiro homde sempre hos navios gramdes e
pequenos aguardavam as auguas vyvas pra pasar e meu parecer he que larguem quanta
auguoa ouver no mundo numqua sera mays alita a pedra se ha no quebram ou coregem
que com menos despeza a metade que ade custar desffazer hos audes custara coregerse a
bara que tapando haquelle careyro he cousa que se pode esprementar com pouqua despeza
e derybamdo hos audes pra tall exprementar a mester hum mylham e com yso e sem yso
numqua mays alita hade ser a bara do que he enquamto nam for coregyda a ditta pedra e
quanto as azenhas e aude do mosteyro asy ho sey estar sempre como aguora e ysto he
meu parecer e pra corejer em baixo a pedra do naceyro darey ajuda como ho mylhor da

570
Ibidem, fl. 4v. - 5v.

181
ter e pra ho naceyro nam darey nada e ysto dyguo eu Joam Martinz ho Gaio morador na
Povoa de Varzim"571.
Com efeito, esta opinio tem um valor quase premonitrio, se atentarmos na
evoluo futura dos acontecimentos. Depois de ntidas hesitaes e renitncias do
corregedor da comarca de Guimares em enviar ao rei uma avaliao e parecer definitivos,
a deciso rgia foi no sentido da demolio dos audes, a qual ter ocorrido aps 6 de
Novembro de 1542, data do alvar rgio que a autoriza572. As condies dessa demolio
pressupem que "... se deribem logo d'alto a baxo na largura da veia dagoa pra que ho
rio posa corer sem nenhum impidimento e se desasearem (sic) hos ditos poos e bara pra
que as naaos e navios poderem entrar e sair por ella como dantes faziam...", prevendo-se,
porm, que os seus proprietrios pudessem refazer esses audes de estacada e na forma
como os tinham h cerca de 40 anos atrs573.
Todavia, 15 anos volvidos, e na sequncia de novos pedidos de diligncias e
avaliaes peridicas efectuadas por oficiais rgios574, os audes sero refeitos, nas
mesmas bases em que se encontravam aquando do seu derrube. Assim o estipula o alvar
rgio que o autoriza. Fontes posteriores levam-nos, no entanto, a pensar que com a
reconstruo se deveria ter reforado, em extenso e consistncia, as suas estruturas.
Assim, um contrato celebrado entre o Mosteiro de Santa Clara e o Marqus de Vila Real,
acerca da diviso dos gastos referentes ao conserto dos audes e naseiros que serviam as
duas azenhas, leva-nos a pensar que estes deveriam ter atravessado todo o rio, cortando
mesmo o veio central da gua. S desta forma se compreende que as mesmas estruturas
servissem as duas azenhas, situadas em margens opostas do rio575. Por sua vez, numa

571
Ibidem, fl. 46-46v.
572
Os registos das actas de vereao permitem-nos calendarizar com maior pormenor a execuo dessa
deliberao. Em sesso de 20.Outubro.1543 determina-se que de cada casa da vila saia uma pessoa de 16 ou
mais anos para ir derrubar os ditos audes (A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 510v.-511v.). Em Dezembro desse
mesmo ano delibera-se ainda que no Vero, quando os audes se encontrarem a descoberto, seja requerida ao
corregedor do Porto a sua vinda a Vila do Conde e Retorta para se proceder total demolio dos
mesmos, que j se encontrava comeada {Ibidem, fl. 522-523v.). Estes dados permitem-nos situar essa
tarefa nos anos 1543-44. Todavia, um registo de 12.Janeiro.1548 solicita-se que se "... mande fazer
enxucaam nas dietas audas por ate aguora nam ser acabada de fazer polios seos antepasados..."
(A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 89).
573
As condies estipuladas para a concretizao dessa deciso, explcitas numa apostilha ao alvar rgio
datada de 27.Setembro. 1543, pressupunham, ainda que o corregedor da comarca de Guimares se deslocasse
anualmente a Vila do Conde, aps o Inverno para averiguar eventuais ganhos para o desassoreamento do
rio e entrada da barra (A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n).
574
Deste itinerrio dispomos de registos para os anos de 1544 {Apontamentos para se requererem as perdas^
e danos decorrentes do derrube dos audes do Marqus e do Mosteiro de Santa Clara. A.N.T.T. - Conv. St"
Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n.); 1546 (Apontamentos com um articulado de argumentos que
suportam a pretenso da reposio dos audes. Idem - cx. 37, m. 7, s.n.); 1547 e 1548 (Carta
testemunhvel passada pelo corregedor da comarca do Porto acerca de novas diligncias efectuadas em Vila
do Conde. Idem, cx. 37, m. 7, s.n.). Estas ltimas diligncias envolvem a presena na vila de Martim
Vieira, cavaleiro da casa do infante D. Fernando, ao qual dada autorizao para se constituir em
procurador dos feitos do Mosteiro de Santa Clara, devendo o corregedor da comarca do Porto dar um novo
parecer sobre a situao do porto, mediante nova avaliao.
575
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n. Contrato delineado em Vila do Conde -

182
carta de sentena dada em 1566 pela Casa do Cvel numa contenda que envolvia o prazo
das azenhas da margem norte, do Mosteiro de Santa Clara, dizem os seus emprazadores
que "... redeficaro de novo humas azenhas que estavo acima da embarcao hao ryo
que hya ao longuo da dita Vylla de Comde ho que iodo asy fizero haa sua custa e
despesa em que guastaro bem myll cruzados porque fizera n 'agoa casas e audas e todo
to forte e firme e com tanta despesa que hero aguara as milhores azenhas do
reyno..."516.
Importa que retenhamos que os motivos aduzidos para a inflexo da deciso
rgia no sentido da reedifcao dos audes demolidos se baseiam em informaes
segundo as quais o derrube efectuado no s no beneficiara, antes prejudicara a
navegao do rio 577. As bases que consolidam esse parecer encontram-se expressas nos
apontamentos a que nos referimos dos anos de 1544 e 1546. Neles se invoca o maior
assoreamento da barra provocado pelo afluxo e deposio de sedimentos e entulhos
provenientes das enxurradas ocorridas com as cheias dos anos precedentes, os quais
anteriormente ficavam retidos nos audes, em nada se tendo conseguido aumentar a
profundidade da barra. Em suma, a um assoreamento de origem martima, a que se
procurou obviar com a demolio dos audes, contrapor-se-ia, nesses anos, um maior
assoreamento de origem fluvial.
certo que no possvel avaliar cabalmente a iseno de uns ou outros
oficiais nomeados para procederem s referidas diligncias, tanto nos anos de 1540-42,
quanto nos anos precedentes ao alvar rgio de 1557. Todavia, nada nos autoriza a pensar
que a nova deciso se balize em meros comprometimentos ocasionais, desta feita
favorveis aos proprietrios das azenhas. Ambas so tomadas pelo mesmo monarca, D.
Joo JH, que em mltiplas circunstncias nucleares para a vida da localidade no hesitou
em afrontar a influncia e poderio do Mosteiro de Santa Clara, como vimos com o
processo de confisco da jurisdio da vila, ou com a anexao negociada dos direitos da
sua alfndega privativa. A primeira opo seguida, o derrube dos audes , de resto, bem
reveladora da determinao do monarca em zelar pelos interesses ligados a actividades que
em todo o seu reinado procurou promover particularmente: a construo naval, o
comrcio e a navegao, pelo que pensamos poder afirmar que a situao da

17.Julho.1562.
576
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n. Carta de sentena dada na contenda entre
Francisco da Costa, filho de Diogo Lus, emprazador das azenhas aquando do derrube dos audes, e o
Mosteiro de Santa Clara.
577
Alvar de Lisboa - 24.Maro.l557 e apostilha ao mesmo de 26.Abril.1557 (Ibidem). Esta no ,
contudo, a opinio veiculada pelos homens bons e oficiais da cmara, nomeadamente no ano de 1548, data
das diligncias j referidas. Perante o corregedor que a se deslocara por mandado rgio para indagar se se
poderiam manter os audes, desde que se deixassem 6 braas craveiras abertas na veia do rio, a resposta dos
representantes do povo fora a de que se executassem os audes na forma ordenada pelo alvar rgio
precedente, o qual no fora ainda integralmente cumprido (A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 88v-90. Reunio de 12.
Janeiro. 1548).

183
navegabilidade do rio e barra em nada se teria, de facto, alterado com a sua anterior
iniciativa.
Na verdade, e sem menosprezarmos a existncia de um processo de
assoreamento, inegvel face dos testemunhos coligidos, e explicvel luz dos
ensinamentos da geografia fsica, cremos que a agudizao das dificuldades invocadas e
relatadas no processo de 1540-42 devero ser explicadas por outros factores, ainda que
estes, mesmo quando equacionados, sejam minimizados pelas partes envolvidas.
Referimo-nos ao aumento do calado das embarcaes, fenmeno reconhecido para este
perodo de tempo, e face ao qual as caractersticas topogrficas do porto de Vila do Conde
no se adaptariam sem ntidos inconvenientes. No , na verdade, indiferente falar-se de
condies de navegabilidade para barcas, caravelas ou naus, pelas diversas exigncias de
profundidade ou de espao de manobra que cada uma destas embarcaes exige. Ora, os
depoimentos coligidos, ao compararem essas condies com intervalos temporais de 30,
40 ou 50 anos, menosprezam, com frequncia, este facto. Apenas os defensores dos
proprietrios dos audes a ele aludem como dado relevante. Esta questo prende-se tanto
com a evoluo das tipologias de embarcaes que constituem a frota martima do reino,
como com as caractersticas e dimenso do porto de Vila do Conde, local de construo
naval e de armao. A discusso detalhada desta matria f-la-emos adiante578.
Finalmente, a compreenso da real dimenso do problema passa pela anlise
de testemunhos coligidos noutro tipo de documentao, e para perodos posteriores, os
quais apontam para a permanncia, no sculo XVII, de condies de aportagem em Vila
do Conde. Trs fontes podero ser apontadas para a dilucidao desta questo. A
primeira, que remonta a 1619, relata formas alternativas de ultrapassagem do problema da
entrada na barra, quer atravs de descargas efectuadas, quando necessrio, fora desta,
quer atravs do recurso a um tcnico experimentado e especializado nas condies
especficas da barra de Vila do Conde: o "piloto da barra"579.
O segundo testemunho consubstanciado por um plano da mesma, ainda que
grosseiro, datado de 1628, no qual especificamente se representam os "surgideros", isto
, os locais de ancoragem para navios de grandes e pequenos calados580 (cf. fig. 12).

578
Vd. II Parte.A.Capl e II Parte B. Cap2.
579
A.N.T.T. - Inquisio de Coimbra. Proc. 6066. A este processo dedicaremos uma anlise mais
minuciosa no item dedicado s intervenes humanas no rio e barra (cf. infra).
580
A.G.S. - Guerra y Marina, leg. 985. Carta de D. Fernando de Toledo, com data de Lisboa -
24.Junho.1628, com informaes sobre a fortificao da vila, na qual se inclui um esboo da barra. Os
mbeis que motivaram a sua realizao, e as condies em que foi elaborado justificam as suas
caractersticas de esboo imperfeito. Na verdade, o plano foi motivado por uma diligncia secreta ordenada
pelo monarca para indagar as caractersticas do forte e respectivo apetrechamento. D. Fernando de Toledo, a
quem fora cometida a diligncia decide, nessa conformidade, incumbir o capito Fernando de Herrera "...
que con toda disimulacion reconociese elfuerte i procurase disiniar su planta i se informase de la artilleria i
municiones que en el tubiese i de los surjideros de aquella playa i ria pra bajeles grandes i pequenos i los
que estavan debajo de la artilleria dei fuerte..." {Ibidem, fl. 1).

184
A terceira constituda pelas representaes cartogrficas que j citmos,
produzidas nos Pases Baixos, datadas para um perodo compreendido entre 1580 e 1695,
nas quais se evidenciam aspectos que passamos a enunciar com maior detena. A sua
leitura dever ser condicionada ao entendimento, j formulado por M. Fernanda Alegria e
M. Helena Dias, de que as informaes prestadas por essas cartas nuticas
"...circunscrevem-se fmbria litoral, nem sempre com localizao rigorosa,
sobressaindo antes o pormenor, por vezes exagerado, das sinuosidades da costa e dos
aspectos que acidentam as barras e auxiliam os pilotos (profundiddaes, bancos e baixios,
ancoradouros)..."581.
No que se refere s representaes do porto de Vila do Conde, nelas figura
pelo menos um local de ancoragem, dentro da barra, num ponto que julgamos
corresponder ao chamado "Poo da Barca", situado junto a Azurara. A meno de
maiores braas de profundidade e a localizao simblica, nesse ponto, de ncoras, a
assinalar o local de ancoragem, fundamentam o que dizemos (vd. fig. 8, 9 e 10). Nelas se
desenha, de igual modo, aquilo que cremos ser bancos de areia ou, pelo menos, reas de
restrio em profundidade, correspondentes entrada da barra e a toda a envolvncia da
margem norte do rio, junto a Vila do Conde. A reproduo quase taxativa dessas manchas
em vrios mapas pode resultar, todavia, ou da sua real existncia, sistematicamente
constatada, ou de uma reproduo por imitao, de que j falmos. Os mapas de Hendrick
Doncker, de 1693 e de Nicolas Jansz Voogt, de 1695 representam, porm, manchas
totalmente idnticas, as quais so, quer mais extensas, quer melhor delineadas.
Corresponder este facto a um maior rigor tcnico das figuras, ou a avanos e alteraes
efectivas verificveis nesses bancos de areia?
A discriminao, nessas mesmas fontes, das profundidades atribudas ao rio
nos percursos delineados na entrada do porto permite-nos, por outro lado, sublinhar,
antes de mais, a muito reduzida profundidade da entrada da barra, nunca ultrapassando as
2-3 braas, e globalmente coincidente com um dos bancos de areia representados,
assinalando-se como profundidade mxima a do ancoradouro a que nos referimos, na
margem de Azurara, com 7 varas. Se atendermos aos dados, a apresentar a seguir582
referentes ao aumento geral da volumetria da frota naval de Vila do Conde desde os anos
40 do sculo XVI, correlativos da existncia de um maior calado submerso, perceberemos
as limitaes que este perfil da barra poder exercer sobre a actividade global do porto.
A partir dessas representaes cartogrficas poderemos ainda, reafirmando as
premissas crticas de que partimos, ensaiar uma leitura comparativa com outros portos do
litoral portugus, do Norte em particular. Desse exerccio parece claro que o porto de
Viana apresentaria, nos exemplares impressos em dcadas mais remotas (Lucas

581
ALEGRIA, M. Fernanda; DIAS, M. Helena - op. cit., pp. 62-63.
582
Cf. II Parte. B. Cap01.

185
Aurigarius, Waghenaer e William Blaeau), melhores condies de entrada/sada e
ancoragem, com profundidades da ordem das 5 a 11 ou 5 a 12 varas583, enquanto a
entrada do Douro seria afectada com problemas idnticos aos do rio Ave, revelados pelas
3 a 9 varas indicadas no mapa de Lucas Aurigarius e de Waghenaer e as 2 a 7 varas
patentes no de William Blaeu e Duncker Hendrick. Idnticas condies de entrada/sada
do porto contrastam, porm, com diversas extenses de navegabilidade fluvial, sendo esta
bem mais prolongada no caso do Douro, confirmando-se a inavegabilidade do Ave. Em
situao semelhante encontrar-se-ia Aveiro com profundidades de entrada na barra da
ordem das 2 s 5/6 varas, e com extensas restingas, que cremos exageradas na sua
representao, a condicionarem a navegabilidade do rio. Quando comparado com o porto
de Lisboa, reconstitudo, no seu perfil e profundidade, por M. Fernanda Alegria e M.
Helena Dias a partir destas e outras representaes cartogrficas, o panorama dos portos
desde Aveiro a Viana afigura-se muito mais limitado quanto a condies de aportagem e
navegabilidade. Apenas como marco referencial apontemos as profundidades atribudas
ao Tejo no seu curso final: de 12 a 30 varas na edio de Lucas Waghenaer de 1583, e de
15 a 30 na edio do mesmo autor de 1592584.
Em concluso, o quadro que at agora procurmos delinear poder, segundo
julgamos, ser considerado vlido no que se refere a condies gerais de navegabilidade, a
dificuldades de aportagem e a limitaes tcnicas e fsicas do porto de Vila do Conde, em
particular num momento de tendencial aumento do calado das embarcaes que a se
construam ou se propunham entrar. Todavia, ele insuficiente para votar Vila do Conde
a qualquer inevitvel marginalidade ou ostracismo enquanto estrutura comercial e
martima. Em primeiro lugar, porque essa situao no , em si, excepcional: assistimos
existncia de condies semelhantes noutros portos do pas, nomeadamente de Entre-
Douro-e-Minho, como se pretende sublinhar nos autos de 1540-42, e como o comprovam
estudos e notcias sobre esses mesmos portos585, ou mesmo a anlise cartogrfica a que j
procedemos. Isto , Vila do Conde no se apresenta como um caso isolado ou atpico,
ainda que a sua implantao topogrfica indicie a existncia de condies susceptveis de
a exacerbar a dimenso do problema586. Em segundo lugar, porque se depara com
indcios de grande vitalidade de Vila de Conde em dcadas subsequentes, nomeadamente
na segunda metade de Quinhentos, quer como porto comercial, quer como porto de
armao, conforme adiante se pretende provar 587. Em terceiro lugar, porque, mesmo
perante dificuldades impostas pelo meio fsico, no inoperante, nem dispicienda, a

583
Note-se, porm, que as representaes de Duncker Hendrick (1693) apontam para valores menores, da
ordem das 3 a 8 varas.
584
ALEGRIA, M. Fernanda - op. cit., fig. 1.
585
Vd. a compilao de notcias feitas por CORTESO, Jaime - op. cit., pp. 62 e segts.
586
Esta declarao deve ser lida luz do que foi dito acerca da morfologia da costa, topografia da barra e
caractersticas hidrogrficas da bacia do Ave.
587
Cf. II Parte. B. Cap2.

186
capacidade humana e institucional de superao dos problemas da decorrentes. Isso
mesmo se pode comprovar atravs das numerosas intervenes planeadas para este caso e
espao concretos e cabveis, tanto na esfera de aco do poder local, quanto na do poder
central. Delas falaremos de seguida.

2.2. Intervenes para correco e melhoria

A anlise desta matria implica que ponderemos a nossa exposio em trs


segmentos: intervenes na barra; medidas preventivas do assoreamento; criao de
estruturas de acesso martimo vila.

2.2.1. Planos de interveno na barra

No que se refere s iniciativas planeadas no sentido de se alterarem as


condies topogrficas da barra, elas so recenseveis j desde o sculo XIII e
identificadas nas inquiries de Pindelo de 1258. A se explica que "... Dompnus
Johannes Petri Madie voluit aprire illam focem Ave, et mandavit britare unam magnam
petram que stat in medio fluvii Ave in orefocis..."5&&. Idntico procedimento referido
numa carta de D. Manuel, de 20 de Fevereiro de 1503, na qual se ordena a demolio de
uma pedra localizada na sada do rio, impeditiva da navegao: "Porem aveemos por bem
que ha ljea que mamdraramos (sic) quebrar da sayda do ryo em que tocam os navyos se
quebre loguo e que se faa pellos moradores da villa e a sua custa pois desta outra obra
vos alyvamos (sic) agora e emcomendamos vos e mandamos que loguo ho ponhaaes em
obra..."5*9. Novas intervenes ou, eventualmente, a extenso desta outra, esto
referenciadas para o ano de 1521, data de um alavr rgio que dispensa os moradores de
Vila do Conde e Azurara do pagamento de 70.000 reais "... pra o corregimento da barra
da dicta villa...", a que os constrangia o corregedor da comarca, de acordo com a
deliberao de um anterior alvar, que com este se anulava590.
Verificamos, porm, que estas teriam sido medidas meramente paleativas e
incapazes de resolver a essncia do problema, se atentarmos na evoluo dos
acontecimentos descrita nos autds de 1540-42. Com efeito, o escalonamento sucessivo
destas medidas no provar outras tantas tentativas de adaptao s novas exigncias de
navegao, de que j falvamos atrs? Isto , se a demolio da pedra a que se referem as
inquiries teria facilitado a circulao de barcas, pinaas e baixis, nicas tipologias
referidas nas inquiries afonsinas de Vila do Conde, Pindelo e Azurara, ela seria j
insuficiente para facultar o acesso a caravelas de maior porte que dominam o reinado de

588 Portugaliae Monumenta Histrica - Inquisitiones, Vol. I, fase. IV & V, p.481.


589
A.M.V.C. - A/4.
590
Alvar de Lisboa - 15.Agosto.1521. A.M.V.C. - A/9.

187
D. Manuel, e, mais ainda, s naus que passam a constituir maioritariamente as frotas
ultramarinas nos reinados subsequentes. Assim se compreende a necessidade de se
definirem novas intervenes na barra em 1540. Desta feita, para alm da quebra de mais
um complexo rochoso, planeia-se, ao que cremos pela primeira vez, a construo de um
dique que oriente o curso das guas, aumentando a sua profundidade e afastando as
embarcaes de obstculos de risco para a navegao. Atentemos no contedo especfico
dessas propostas.
A primeira, de fcil compreenso, pressupe a demolio da "Pedra do
Naseiro", a que j nos referimos. As dificuldades a isso inerentes so bem patentes nos
depoimentos que salientam a robustez das rochas em causa, evidenciando estar a barra
implantada em "pedra viva"591. O xito da proposta s poderia, de resto, ser total, se
associado feitura de um paredo, a que os contemporneos chamam "cais", edificado
desde o local do Pevido at Pedra do Carreiro592, o qual teria uma extenso de "...huma
boa careyra de cavallo pouquo mays hou menos que sera de comprymento do resyo de
Lisboa pouquo mays ou menos...", 593 e poderia fazer-se "... de estacada e muita pedra e
choa..."594. O objectivo do seu traado seria o de desviar o fluxo das guas da Pedra do
Carreiro, situada como vimos, a norte, contribuindo, assim, para a criao de um canal de
navegao mais desassoreado e de maior profundidade, que definia o curso de sada das
embarcaes num circuito orientado para a metade sul do rio, onde se localizava a Pedra
do Naseiro595.
O plano, delineado atravs de perguntas do corregedor e depoimentos
sucessivos de vrios tcnicos de navegao e oficiais mecnicos, e que no teria, de resto,
concretizao, colhe reaces contraditrias. Uns apoiam-no com o maior entusiasmo,
salientando a sua viabilidade tcnica e financeira596, outros negam a sua exequibilidade,
pelas condies adversas do mar, impeditivas da sua construo e manuteno, e o seu
real proveito, detendo-se a salientar que poderia resolver o problemas da sada da barra,
mas no o da entrada da mesma, dependendo esta do caudal e fora das mars597. A
orientao dos pareceres depende, de novo, dos partidos tomados, conforme se sustenta,
ou no, o derrube dos audes como soluo para o problema, pelo que nos difcil apurar
a credibilidade tcnica dos mesmos.
Um plano similar, ainda que com diferentes objectivos, parece ter sido
retomado cerca de meio sculo volvido, desta feita suportado por uma mais rigorosa

591
A.N.T.T. - Conv. St" Clara V. Conde, cx.7, m. 37, s.n., fl. 39v. (Processo de derrube dos audes j
citado).
592
Para a sua localizao vd. fig. 8 e 10.
593
Processo citado, fl 37.
594
Ibidem, fl. 38.
595
Ibidem, fl. 60v.
596
Ibidem, fl. 37, 38, 46-46v.
597
Ibidem, fl. 36v, 37, 62v.

188
concepo tcnica, e s no concretizado, ao que cremos, por circunstncias polticas que
transcendem a sua suposta viabilidade e eficcia. Referimo-nos a um projecto referenciado
em apontamentos apresentados a cortes pelos procuradores de Vila do Conde, e datados
de 11 de Janeiro de 1641. A se menciona, nos seguintes termos, a existncia de um
projecto de construo de um molhe j delineado por Filipe Trcio que para tal fora
explicitamente enviado a Vila do Conde:
" . . . ya no tempo que Philipe segundo de Castella entrou neste reino tendo
noticia do dito sitio, e ao proveito que redundaria a todos seus vassalos se nelle se
fabricase o dito molhe; mandou ao engenheiro Philipe Tercio que o fase ver, e orsase o
que custaria a obra a quall elle orou em doze mill cruzados, com hum cavaleiro na ponta
donde jugase quatro pessas de artilheria, pra defenso dos muitos que dentro nelle se
recolhessem... " 598.
De acordo com as balizas cronolgicas fornecidas, as quais situam as
diligncias efectuadas no reinado de Filipe U de Castela e, portanto, Filipe I de Portugal, e
cotejando registos de despesas efectuadas a partir do cofre dos sobejos das sisas de Vila
do Conde, cremos poder fazer remontar esse projecto ao ano de 1591. Com efeito,
mltiplas verbas registadas nestes livros identificam, para esse ano, vrias diligncias
efectuadas, umas junto a outras cmaras de Entre-Douro-e-Minho, outras junto ao rei 5 " .
A proposta parece ter tido acolhimento junto ao monarca, se atentarmos na referncia
estada de Filipe Trcio em Vila do Conde, em Novembro de 1592. Nos mesmos livros de
registo a sua presena referenciada do seguinte modo:
" Aos vinte e outo dias do mes de Novembro de mil e quinhentos noventa e
dous annos despendeo o vreador e tesoureiro Mateus Follgueira doze mil reaes que
guastou com Fellipe Tercio arquitecto de Sua Real Magestade que per seu mandado e
requerimento desta villa veo a tomar conhecimento do sitio do mollde delia e com seus
homes e cavallos assi na estallage como en casa particular onde o dito Fellipe Tercio
pousou efai agasalhado e com huma pea de pano de linho que se lhe deu e com o gasto
de nuitos dias que aqui esteve com sua gente e cavallos diguo que se gastou e despendeu
com elle quatorze mil rs."600
A estadia prolongada sugere avaliao cuidada da situao, sendo as
diligncias efectuadas referidas numa outra verba, na qual se noticia o pagamento de 400

598
A.N.T.T. - Cortes, m. 10, doe. 74, fl. 13.
599
Com efeito, uma verba registada a 7 de Maio desse ano refere o gasto de 1.200 reais feito pelo
procurador do concelho, Miguel Rodrigues Preto, quando se deslocara a Viana, Caminha e Esposende "...
com cartas da camar pra escreverem as camars a Sua Magestade sobre o molde (sic) se fazer nesta
villa...". No mesmo ano despendem-se mais 2.105 reais em presuntos e 1/4 de perna de vaca enviados a
Joo da Costa, escrivo da Cmara Real para ter lembrana desse mesmo negcio (A.M.V.C.- Lv. 1709,
fl. 50 e 56v). O assunto prosseguido no ano de 1592, com o envio corte de Gaspar de Bessa Barros,
incumbido de apresentar ao rei uma srie de apontamentos, entre os quais os referentes ao ambicionado
molhe (Lv. 1709, fl. 81).
600
Lv. 1709, fl. 86-86v.

189
reais a um pedreiro por acompanhar Filipe Trcio durante dois dias a tomar as medidas
dos penedos de S. Julio e do molhe601.
Os apontamentos apresentados em cortes em 1641 provam, porm, que o
projecto no chegara a fase de execuo, prosseguindo-se ainda diligncias em 1640, com
a deslocao vila do conde de Penaguio, capito-mor da cidade do Porto, com a
incumbncia de reavaliar a situao. Cerca de 50 anos passados, a obra de novo orada,
segundo os apontamentos apresentados em cortes, em 20.000 cuzados. Os termos em que
essa informao fornecida a D. Joo IV, assim como os argumentos aduzidos para
reforar a pertinncia do projecto, provam bem o que atrs dizamos acerca da absoluta
necessidade de se filtrarem depoimentos comprometidos com intenes polticas ou
outras. Atentemos na forma como se descreve a capacidade do porto de Vila do Conde um
sculo volvido sobre os autos de 1540-42 :
" Em a barra da dita Villa de Conde fabricou a natureza huns alicerces firmes
de pedra, que fiquo em cima de agoa capazes de sobre elles se edificar um molle (sic)
aonde se pode recolher, e abrigar mais de quarenta navios e galioes de quinhentas e mais
toneladas, e sera de grandssima utilidade a fazenda de Vossa Magestade, e de seus
vassalos, porque com elle feito, no haver porto em toda esta costa de Portugal, que
melhor seja pra tempo de Inverno; pois nelle se podem recolher os navios com ventos
travessias, que so os tormentosos, com que se perdem muitos em esta costa..." 602.
Note-se que o projecto se fundamenta agora em prioridades defensivas, e j
no na regularizao do leito do rio e entrada da barra, embora estes objectivos no
pudessem estar, a nosso ver, ausentes das intencionalidades dos seus propugnadores. De
resto, as bases argumentativas de 1641 sublinham esse papel de porto de abrigo, cuja
pertinncia se reforava com a separao poltica dos dois reinos e a impossibilidade de os
navegadores portugueses continuarem a refugiar-se de corsrios e intempries nos portos
da Galiza603. A referida construo, que no ocorrera nos reinados de Filipe I, II e III,
no foi tambm levada a cabo no reinado de D. Joo JV e subsequentes. Dever-se-ia o
facto redifinio de prioridades oramentais, todas voltadas para a manuteno da
guerra, ou pouca convico de Vila do Conde se poder constituir, mediante as

601
Ibidem, fl. 90. Estas diligncias pressupem, por certo, a existncia de um projecto em que figurasse,
quer o traado da barra, quer o desenho da nova estrutura concebida pelo arquitecto. Prosseguindo pistas
lanadas por este documento, procuramos localizar esse projecto em vrios fundos documentais, a saber:
no A.N.T.T., nos fundos do Ministrio do Reino e Conselho da Guerra ; no Arquivo Geral de Simancas,
nos fundos Guerra e Marinha e Secretarias Provinciais - Portugal. A pesquisa feita revelou-se, todavia,
infrutfera. O desenho referido deveria, de resto, ter o pormenor e o rigor de descrio que encontramos, por
exemplo, na descrio da barra de Lisboa feita pelo mesmo autor, pelos anos de 1579-80, a qual se
encontra includa no Cdice da Casa do Cadaval e reproduzida por LOURENO, Manuel Accio Pereira -
As fortalezas da costa martima de Cascais, Cascais, Cmara Municipal, 1964, p. 44.
602
A.N.T.T. - Cortes, m.10, doe. 74, fl. 2.
603
Ibidem, fl. 2 e 13.

190
caractersticas naturais at agora descritas, como um amplo e eficaz porto de abrigo?
Inclinamo-nos para esta segunda explicao.

2.2.2. Desobstruo do rio e barra

Outra rea sensvel em que os oficiais da cmara sempre investiram foi na da


preveno do assoreamento do leito do rio e entrada da barra e, de um modo geral, na
excluso de todos os obstculos navegao. Neste domnio so recenseveis medidas,
quer de teor preventivo e casustico, quer de maior flego e implicaes. A remoo de
navios velhos, eventualmente naufragados, de locais em que impedissem a navegao604 e
as penalizaes por lanamento de lastro, pedras, areia ou terra ao rio605 fazem parte das
primeiras medidas, enquanto as segundas denotam uma clara percepo das causas
eventuais do fenmeno do assoreamento.
Isso mesmo perceptvel nas preocupaes enunciadas pelos representantes
camarrios no consentimento dado, em Setembro de 1627, ao emprazamento perptuo do
terreno maninho envolvente do forte de S. Joo Baptista. A est presente a percepo de
que uma consolidao dos areais e dunas situadas junto s margens do rio se constituiria
como eficaz medida preventiva desse fenmeno. O texto acerca disso claro:
"... davo a elle sua outorga e consintimento quoanto em direito podem por
entenderen a utillidade e proveito que era darse o dito maninho ao castello [...] e outrosi
pello ben que resultaria ao rio e bara desta villa criase no dito resio jumcos feno e mato
pra impidimento d'area no corer e afogar e entupir o rio e bora con decllaraso que no
dito resio se podero apousentar todo o gado salivo porcos quefoso e araso a ter e asi
fica area corendo..."606.
O prprio derrube dos audes das azenhas de Vila do Conde, Azurara e
Retorta, solicitado, como vimos, pelo municpio, e ordenado pelo monarca, revela uma
mais precoce tomada de conscincia do problema e constitui-se como uma medida de
vulto para obviar s potenciais causas obstrutivas da navegao. Do significado ltimo
destas estratgias concertadas entre o poder local e o poder central falmos j a propsito
da reedificao dos referidos audes. Importa que se sublinhe, uma vez mais, que a
importncia nuclear assumida pelas boas condies de circulao e abrigo em todos os
portos do pas, imprescindveis navegao, construo naval e movimento comercial
explicam esta peculiar sensibilidade dos monarcas portugueses aos problemas expostos.
As medidas tomadas neste domnio, quer por D. Manuel, quer por D. Joo UJ evidenciam
isso mesmo. Idnticos percursos sero referenciados para os reinados de D. Sebastio, D.

604
A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 81(Sesso de H.Outubro. 1538) e Lv. 18, fl. 24 (Sesso de 01.Fevereiro.1547)
605
A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 299 (Sesso de 13.Janeiro.1550); Lv. 19, fl. 323v (Sesso ds
15.Janeiro.1560), Lv. 26, fl. 217v. (Sesso de 28.Janeiro.1617).
606
A.M.V.C. - Lv.123, fl. 192v.

191
Henrique, e dos Filipes, desta feita em torno de problemas de defesa da costa, o que bem
prova a importncia dos factores conjunturais na definio das polticas municipais e
rgias e, em particular, no equacionar de iniciativas solidrias face a problemas que,
sentidos num particular espao municipal, so comuns a todo o espao nacional, e
interferem com factores de equilbrio e desenvolvimento de todo o reino, e da prpria
poltica ultramarina.
Outro domnio em que essas aces concertadas so visveis, no caso
especfico de Vila do Conde, o da criao de boas condies de acesso vila, seja de
pessoas ou de mercadorias. Do acesso terrestre e da travessia fluvial falmos j num outro
captulo. Limitar-nos-emos, aqui, a referenciar estruturas de acesso por via martima, o
que nos remete para a identificao dos cais de atracao e de embarque/desembarque
existentes.

2.2.3. Estruturas de acesso martimo

Esta matria, pela importncia que reveste, colhe particular ateno por parte
das autoridades concelhias. As primeiras medidas conhecidas em livros de vereao
prendem-se com formas de preservao do cais existente. Assim acontece, pelo menos,
em 1509607, 1527,608 1552609e 1560610.
Dos registos compulsados, apenas na segunda metade de Quinhentos
identificmos iniciativas accionadas no sentido de se criarem novas estruturas de acesso
ou de se aumentarem as j existentes. Com efeito, em 1559 deparamo-nos com uma
resoluo tomada no sentido de se construir um novo cais, implantado no seguimento do
j existente611, e desde finais do sculo, graas aos registos detalhados da contabilidade
concelhia, paralelos a diplomas rgios que os sancionam, possvel calendarizar, ainda
que sem garantias de exaustividade, intervenes de reparao ou de construo de novos
cais.
O carcter fragmentrio desta documentao, e a pouca clareza do seu
contedo dificultam, porm, um cabal reconhecimento dessas estruturas e respectiva

607
Deliberao proibindo a amarrao de barco ou barca no cais, e que dele se retire ou derrube qualquer
pedra (A.M.V.C. -Lv. 16, fl. 117v. Registo de 22.Janeiro.1509).
608
Deciso de penalizar com 500 reais e cadeia a todos os que retirassem pedra do cais (Ibidem, fl. 404-
404v. Registo de 2.Janeiro. 1527).
609
Deliberao no mesmo sentido e pressupondo idntica penalizao, tomada em 09.Maio.1552 e outra
limitando o tempo de atracao ao cais (A.M.V.C- Lv. 18, fl. 426 e 425v.).
610
Acrdo proibido que se amarrem ou ancorem ambarcaes ao cais, ou que sobre ele se descarreguem
pedras. A penalizao prevista: 1000 reais, demonstrativa do empenho nisto colocado (cf. registo efe
15.Janeiro.1560. A.M.V.C. - Lv. 19, fl. 323v.).
611
A.M.V.C. - Lv. 23, fl. 207. Deciso de vereao de 24.Julho.1559, na sequncia da qual se assiste ao
respectivo entulhamento, como se depreende da deciso de 30.Outubro.1559, na qual se estipula que
nenhum lavrador leve para fora da vila qualquer quantidade de terra, devendo lev-la ao cais (Ibidem, fl.
234).

192
implantao topogrfica. Sabemos da existncia do chamado cais da barca, onde
aportavam e embarcavam os passageiros e mercadorias que atravessavam o rio Ave nesse
meio de transporte, ainda que desconheamos se este era de sua exclusiva utilizao.
Para alm deste, outros cais esto identificados desde finais do sculo XVI,
cujos topnimos recenseamos: o Cais da Alfndega, o Cais da Lavandeira, o Cais da Meia
Laranja. No sabemos se algum destes era aquele que surge referenciado na
documentao como "o cais dos pescadores", sugerindo a sua existncia como estrutura
autnoma. A qualquer um deles esto imputadas funes de carga/descarga de
mercadorias, e seriam, por certo, utilizados pelas embarcaes que aportassem a Vila do
Conde cujo calado permitisse aceder ao troo do rio em que esses cais se encontravam
implantados. As tipologias das referidas embarcaes encontram-se mencionadas na
deliberao que, em 1550, decide pr a prego o rendimento do imposto da ancoragem, o
qual deveria ser pago por navios, caravelas e barcas que vinham a esse porto612.
Este tributo constitui-se, de resto, como a principal fonte de financiamento das
intervenes de construo e reconstruo identificadas, como se infere do alvar rgio
que, no ano de 1596 concede, a pedido da cmara, a possibilidade de a cobrana desse
tributo ser arrendada e determina que a respectiva renda "... se no poder dispender em
outra alguma cousa mais que na fabrica e repairo do dito caez..." 613. Para alm desta
fonte de receita, constituda pela cobrana anual de 100 reais por cada navio e 50 reais por
cada barca ou pinaa que utilizasse o dito cais para carga ou descarga, outras foram
mobilizadas, em particular os sobejos das sisas, como se verifica entre 1586 e 1592614. O
levantamento exaustivo das verbas pagas atravs destes dois componentes tributrios nos
anos documentados pelos respectivos livros de registo permite-nos delinear um
escalonamento das obras pblicas efectuadas neste domnio. O primeiro grande
empreendimento data de meados da dcada de 80. O resumo da petio camarria de 1596
a que j nos referimos apresenta-o da seguinte forma:
" Dizem os juizes e vereadores e povo de Vila de Conde porto de mar que para
o rio e barra ficar melhor e mais seguro para os navios e caravelas e barcos de pescar que
nella entro fizero hum caez ao longo do ryo onde as ditas embargoes (sic) se amarro
que lhes custou custa da ditta villa e povo dous mil cruzados pouco mais ou menos com
o que ainda esta por acabar... "615.
Data o incio da obra de Maio de 1586, altura do contrato celebrado entre a
Cmara e Pedro Anes, pedreiro, segundo o qual se orava a empreitada em 3.800 reais

612
A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 319. Registo de 20.Abril. 1550.
613
Alvar de Lisboa - 27Abril. 1596, contendo o resumo da prvia carta de solicitao da cmara.
A.M.V.C. - A/154.
614
Vd. auto contido no livro de repartio das sisas do ano de 1592, no qual se refere essa utilizao dos
sobejos das sisas, feita com autorizao rgia (A.M.V.C. - Lv. 1702, fl. 39v.-40), assim como as verbas
dispendidas com esse fim e dispersas pelos Lv. 1708 e 1709.
615
A.M.V.C. - A/154, fl. 1.

193
por braa e se definiam, com rigor, as exigncias de construo616. Dele se depreende que
ia o referido cais desde o penedo da Alfndega at ao da Lavandeira, devendo ser o acesso
ao rio facultado, nessa extenso, atravs de 3 escadas nele colocadas, pelo que se nos
afigura que esse cais seria, para alm de carga/descarga, na zona da Alfndega e da
Lavandeira, tambm de atracao de embarcaes, como de resto se explicita no extracto
acima transcrito. Dele partia, na zona da alfndega, um caminho que o ligava a esse
edifcio, como se refere numa verba de 28 de Novembro de 1592617. Para a sua
construo fora concedida uma proviso rgia que autorizava, nessa mesma data, a
utilizao de 50.000 reais dos sobejos das sisas618, e sobre ela encontrmos referncias
em actas de vereao entre 1587 e 1595619.
Novos investimentos encontram-se documentados entre 1606 e 1613, desta
feita nos livros de despesa do imposto da ancoragem. As despesas so justificadas "...por
ser muito necessrio comcertarse o qaes velho desta villa homde se desembarqo os
mantymentos e merqadorias ...", isto , o cais da alfndega620. A recuperao do antigo
cais estende-se, de novo, at Lavandeira, como se presume de uma deliberao de
1617621. O projecto, feito em lanos sucessivos de dimenses e custo variveis, foi
rematado a Lus Brs, pedreiro de Vila do Conde e teria, em 1612, pelo menos 25 braas
de comprido622, tendo sido oramentado razo de 4.000 reais por braa623, o que lhe
atribui um custo total da empreitada, nunca mencionado de forma expressa, de cerca de
100.000 reais. Para alm dessa infra-estrutura propriamente dita, a sua construo
implicou a desapropriao de parcelas de terreno para aumento do caminho que o
ladeava624 e o respectivo calcetamento625, com gastos correspondentes a cerca de mais
18.000 reais.626A durao das obras em curso, os respectivos montantes e a construo e

616
A.D.P.- Fundo Notarial. V. Conde, Io cart., Ia sr., lv. 13, fl. 33-37. Encontra-se este contrato
transcrito em apndice documental (vd. Apndice C. Doc.5).
617
A.M.V.C. - Lv. 1709, fl. 84v. Pagamento de 200 reais a pedreiros e seus oficiais para fazerem um
caminho do cais para a porta da alfndega.
618
Referncia in A.M.V.C. - Lv. 1708, fl. 24.
619
Vd. registos de A.M.V.C. - Lv. 23, fl. 23, 73v.-75, 350-352, 499v.-450, 507v.-508, 509v.-512; Lv.
24, fl. 38v., 44v.-45, 53-53v. O nmero de referncias , s por si elucidativo da importncia da obra em
curso, a qual, como se v, no se encontrava ainda concluda em 1596.
620
A.M.V.C- Lv. 2155, Ano 1613, fl. 14.
621
Em deliberao de 23.Setembro.1617 determinada a continuao da obra do cais at ao lugar citado, e
em 27 de Setembro a obra encontra-se j em prego. A.M.V.C. - Lv. 26, fl. 251v.-253 e 254-254v. J em
14.Fevereiro.1612 os oficiais da cmara exigiam ao dito Lus Brs "...que corresse com ha dita obra do do
(sic) quaes e concerto do acrecentamento do dito quaes que lhe estava rematado e faser a Lavadeira E no
faria outra obra enquanto esta no acabasse sob pena de se proceder contra elle..." (cf. A.M.V.C. - Lv.
2155, Ano 1612, fl. 35).
622
Ibidem, fl. 38.
623
Ibidem, fl. 34v.
aA
Ibidem, fl. 37v.
625
Ibidem, fl. 41.
626
A estes valores deveremos acrescentar prestaes extraordinrias efectuadas pela Cmara para repor
anualmente parcelas edificadas e entretanto arruinadas pelo Inverno e consequentes enxurradas do rio, assim
como as relativas ao pagamento do entulhamento dos lanos sucessivos e aquisio de pedra, saibro, cal,

194
melhoramento das vias de acesso paralelas so, por si, reveladoras da envergadura da
obra descrita.
Ao que tudo indica, na sequncia das deliberaes e diligncias de 1617 a que
nos referimos, deparamo-nos com novas despesas feitas com o mesmo fim. Estas
incluem, em 1618, os gastos efectuados com o "...cais que se fez de obra nova em que se
reformou a danificao da ponta do cais velho atee o caminho que vai para
allfamdega..."627 e, em 1620, o melhoramento do local de desembarque propriamente
dito, referindo-se, em 2 de Janeiro de 1618, a "...despeza na mea braa que se principiou
no ces da desembarcao que podem ser cousa de quatro brassas pouco mes ou menos
628
.." .

Em anos subsequentes encontramos menes edificao ou reparao de


outros cais, o chamado "Cais da Meia Laranja", cujas obras decorrem no ano de 1629. Se
atendermos sua localizao precisa, defronte do Pelourinho, soma dos gastos
registados, no valor total de cerca de 16.000 reais, e ao facto de no se mencionar
qualquer mestre pedreiro a quem tivesse sido arrematada a obra, sendo os gastos
efectuados geridos pelos prprios oficiais da cmara, cremos estar perante uma pequena
infra-estrutura, muito provavelmente vocacionada a pequenas embarcaes629. De maior
vulto parecem ter sido as reparaes efectuadas, no mesmo ano, no chamado "quais velho
que esta n'allfandegua ", cuja empreitada entregue a Bartolomeu Pires, pedreiro, ao que
parece, por 28.000 reais630.
Paralelamente a estes grandes projectos confrontamo-nos com indicaes a
reparaes e acrescentos feitos no cais da barca. Assim acontece em 1605, ano em que foi
arrematada uma obra, no sabemos se de construo de um novo cais ou de reparao do
existente, a Gonalo Joo, pedreiro, em 20.000 reais631, e em 1620, altura em que se
procede reparao de cerca de trs braas e meia do mesmo cais632. No podemos
afirmar, com toda a certeza, que as obras de construo de um novo cais, em
Sobmosteiro, decorrentes entre 1621 e 1626 correspondam a intervenes no cais da
barca, j que nunca so explicitamente referenciadas como tal. Apenas em 1629 se
menciona o pagamento de uma parcela a Bartolomeu Pires, mestre pedreiro responsvel
pela primeira empreitada desta obra, referente ao que se lhe devia por ris previamente
exitentes e relativas ao "... quais que se fez pra a barqua o primeiro lanso [...] de onze

e outros materiais exigidos para a aconstruo, e no includos na empreitada bsica.


627
Idem, Ano 1618, fl. lOv.
628
Idem, Ano 1615, fl. 11-llv.
629
Idem, Ano 1628, fl. 5v-10.
630
Ibidem, fl. 5-5v. A no dito ser esse o valor total da obra, mas no nos deparamos com mais
nenhuma parcela de pagamento. A transcrio da verba elucidar, porventura, as dvidas que suscita:
"Mandaro lansar en despeza elle juiz e vreador e prequorador do conselho vinte e outo mill reaes que dero
ao pedreiro Bertollameu Pirez pra fazer a obra do quais velho que esta n'allfandegua..."
631
Idem, Ano 1602, fl. 24v.
632
Idem, Ano 1615, fl. lOv. - llv.

195
braas e mea..."633. Se atendermos extenso mencionada e indicao toponmica geral:
"Cais de Sobmosteiro", "Cais da Rua de Sobmosteiro" ou " Cais da Rua de Santa
Clara",634 dever tratar-se, no de qualquer cais de embarque, mas de uma plataforma
ribeirinha de acesso ao cais da barca, constituindo, eventuamente um rossio ou um
passadio. Isso mesmo se depreende de um registo de 1615, que se refere a esta obra
como sendo a obra do cais novo "que vai pra a barca"635. O cais da barca, por sua vez,
situar-se-ia, ao que tudo indica, e segundo se depreende da planta da vila existente na
Sociedade de Geografia de Lisboa, datado do sculo XVII e atribudo a Miguel de
Lescote636, numa rea a montante da zona de Sobmosteiro, globalmente coincidente com o
sop do Monte do Mosteiro (cf. fig. 13).
Na verdade, falmos, at agora, de cais de carga/descarga; do cais da barca e
ainda de cais de atracao e ancoragem de embarcaes. Outros "cais" impropriamente
assim chamados, podem ser, ainda, identificados. Entre estes se situa aquele que vimos
ser designado como "Cais de Sobmosteiro" e referenciado desde 1631, parecendo surgir
como uma recuperao do ltimo a que nos referimos. Em essncia, e de acordo com os
diplomas que o autorizam e financiam, no se trata de um cais, mas antes de uma couraa
ou dique de proteco das guas do rio. o que se depreende da proviso rgia de 1633
que autoriza a aplicao do dinheiro do arrendamento das sisas durante quatro anos para a
feitura do dito cais, o qual "... sustentava o pezo das cressentes do rio de Ave pra se no
alegarem muitas cazas que lhefiquavo vizinhas como de antes aconticia e que posto que
o cais hera forte batia nelle agoa con tanta fora que sem duvida arruinaria se no fosse
entulhado polia parte da terra..." 637. Isso mesmo deveria ter acontecido, de resto, com o
cais construdo na dcada de 20, presumivelmente no mesmo local, j que o lanamento
de verbas, ainda que muito parcelares, efectuado nos livros de despesa da ancoragem,
mencionam pagamentos efectuados para a obra do cais que caiu junto barca638. A
prpria meno, em proviso rgia de 1631, que autoriza a sua construo com o dinheiro
das sisas, ao explicitar tratar-se de "...trinta brasas de quais que falltao pra se acabar
como convm...", aponta para a definio desta obra numa estratgia de continuidade e
busca de maior consistncia e segurana e pressupe um projecto anterior que parece
continuar.
As menes s intervenes feitas nas estruturas de acesso martimo vila nos
sculos XVI e XVII no se esgotam nesta exposio. As demais recenseadas apontam,
todavia, para investimentos pontuais e pouco vultuosos, que apenas visam a manuteno
e preservao das existentes. O elenco apresentado aponta, de resto, para planos e

633
Idem, Ano de 1628, fl. 10-10v.
634
Idem.Ano 1615, fl. 33 e segts.
635
Ibidem, s.fl.
636
B.S.G.L. - l-G-33.
637
A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 385-386. Traslado e registo do alvar rgio de Lisboa - 16. Dezembro. 1633.
638
A.M.V.C. - Lv. 2155, Ano 1630, fl. 10-11.

196
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empreitadas sucessivas, delineadas desde a dcada de 80 de Quinhentos e pelo menos at
aos anos 30 de Seiscentos. Equivaler este labor a um correspondente aumento de trfego
martimo verificvel para este mesmo perodo, exigente de novas infra-estruturas de
enquadramento, ou as explicaes devero ser cotejadas em diferentes contextos? A
complexifcao da vida urbana, exigindo melhores condies de acessibilidade de
pessoas e bens ao ncleo da vila, poder ser um dos referentes a considerar. Mas no o
nico...
Importa, ainda, que se saliente que nenhum dos projectos poderia vingar sem
o prvio aval do poder central, no porque este exercesse qualquer alada especfica sobre
estes domnios, mas porque do rei dependia a disponibilizao ou o desvio de verbas para
a sua concretizao. Por outro lado, consabido que nos reinados filipinos se assistiu a
um forte incremento nas obras pblicas, entre as quais se conta a construo de pontes e
fortalezas militares, associado, de resto, vinda para Portugal de engenheiros e
arquitectos estrangeiros, ou projeco de outros nacionais que viabilizavam esses
mesmos empreendimentos. O nome de Filipe Trcio um dos exemplos desse corpo de
tcnicos que se notabilizaram e exerceram uma fecunda actividade favorecida por uma
predisposio rgia para promover e financiar esse tipo de investimentos.
O espao de Vila do Conde elucida, com suficincia, essa dinmica: no
perodo que medeia 1580 e 1640 que se situa, como vimos, o maior nmero de
intervenes nos cais da vila; desse perodo o projecto de construo de um cais de
abrigo, da autoria de Filipe Trcio, a que j nos referimos; nele se registam, ainda,
significativos avanos na construo do forte de S. Joo Baptista, como veremos; e
ainda nesse espao cronolgico que so recenseveis as maiores insistncias na
formulao de planos e projectos para a ereco de uma ponte sobre o rio Ave entre Vila
do Conde e Azurara, matria de que falmos atrs. A concretizao das infra-estruturas
aqui enunciadas colhe, pois, deste outro contexto, o qual, sendo nacional, transcende a
realidade da vila sem dela se poder alhear.
Do prvio elenco infra-estrutural depreende-se, pois, a existncia, na vila, de
trs cais principais, o da barca, o da Lavandeira e o da Alfndega, os quais so, de resto,
ientificados na planta seiscentista existente na Biblioteca da Sociedade de Geografia de
Lisboa (cf. fig. 13), sendo ainda de referir o da Meia Laranja, estrutura de mais limitada
envergadura. Para alm destes, apurmos a existncia de dois paredes ou couraas, um
de significativa extenso, ligando a zona da Alfndega Lavandeira, o outro construdo
na zona chamada de Sobmosteiro, o qual se configura, afinal, como um prolongamento
do primeiro. A prvia exposio aponta ainda para o facto de os sucessivos projectos
evidenciarem um progressivo avano para nascente das estruturas de acesso martimo
vila (cf. fig. 25). Isto , do cais da Alfndega parece prosseguir-se para o local da
Lavandeira, e desta avana-se para a rea de Sobmosteiro e Rua de Santa Clara, sem que

197
este local se consubstancie, contudo, num ponto de ancoragem ou desembarque de vasos
martimos. A prpria construo do chamado "Cais da Meia Laranja" equivale a essa
progresso para montante do rio. No esqueamos que o ancestral cais da barca sempre se
situou acima de qualquer uma das estruturas mencionadas. A sua funo no era, porm,
a de providenciar o acesso martimo, mas unicamente a travessia fluvial.
No se afirmar esta tendncia de progresso das estruturas de desembarque
em direco ao ncleo da vila em ntida contradio com o to alardeado assoreamento do
rio e a consequente diminuio da sua navegabilidade? Cremos que no necessariamente.
Em primeiro lugar, porque as embarcaes, cuja aportagem e descarga a se refere, so de
pequeno calado, como vimos, ficando as de maior envergadura, quando muito, pelo cais
da alfndega, ao qual frequentemente nem chegavam. Na verdade, no perodo
considerado, a descarga destas fazia-se, com frequncia, pelo menos parcialmente, fora
da barra, no intuito de se elevar o seu casco e assim permitir a travessia da mesma, como
se descreve, com clareza, num processo da inquisio do ano de 1620.
O processo em causa, em que era ru Manuel de Maris Pinheiro, escrivo da
alfndega, merece, pela mincia com que descreve procedimentos quotidianos de entradas
na barra, uma particular ateno639. As circunstancias relatadas envolvem uma nau
carregada de centeio, provinda da Flandres e fretada por um Francisco Ribeiro, cristo
novo, mercador do Porto, e ocorrem no ms de Outubro de 1619. Os autos em anlise,
alm de elucidativos acerca dos procedimentos de visita s embarcaes procedentes do
exterior, quer pelos oficiais da Inquisio, quer pelo guarda- mor da sade e respectivos
escrives, identificam outras personalidades envolvidas nos mecanismos de descarga de
mercadorias sujeitas tributao alfandegria. Eram eles: o juiz da alfndega, o juiz de
fora da vila, o escrivo e o guarda da alfndega. Para alm destes, deparamo-nos com a
presena do piloto da barra e respectivos marinheiros como figuras centrais de todo o
processo, enquanto responsveis pela introduo das embarcaes dentro do porto. A sua
simples existncia identifica potenciais problemas de aportagem, sobejamente
confirmados pelo documento.
certo que no dispomos de qualquer regimento dos pilotos da barra de Vila
do Conde para este perodo de tempo, mas o que coligimos para a cidade do Porto, do
ano de 1628640, poder elucidar-nos acerca das respectivas competncias, as quais so,

639
A.N.T.T. - Inquisio de Coimbra, proc. 6066. O auto despoletado pelo facto de o escrivo da
alfndega ter entrado numa nau provinda da Flandres, antes da visita mesma pelo comissrio da
Inquisio, como estava estipulado no Regimento das Visitas das Naus, emitido em Lisboa, em 7 de Abril
de 1618 pelo inquisidor-mor, e trasladado no processo, a folios 9 v.
640
A.H.M.P. - Lv. 46, fl. 250-252.Note-se que por deliberao de 14 de Maro de 1584 se determina que
na cidade do Porto se'escolhessem oito pilotos "... pra em Sam Joam da Foz meterem as naaos que
vierem de fora que seja pessoas espermemtadas e se lamsara pregam que houtra nenhuma pessoa meta
naaos... " (A.H.M.P. - Lv. 26, fl. 92v-94). Se confrontarmos este nmero com o mencionado para Vila do
Conde, um nico piloto da barra, ainda que acompanhado por marinheiros que o auxiliavam, obteremos
um possvel ndice de avaliao dos respectivos movimentos porturios.

198
em essncia, idnticas em todos os portos do mar, a saber: avaliar a situao da barra e
definir a melhor estratgia para a introduo das embarcaes no respectivo porto; dirigir
pessoalmente a manobra a partir da embarcao que se prope entrar ou, no sendo
possvel a sua presena fsica, pela situao da mar que impossibilite a sada da barra,
sinalizar a operao que dever ser efectuada; em caso de mar alteroso, e na
impossibilidade de sada dos pilotos, sinalizar devidamente, de stio visvel, a
possibilidade ou impossibilidade de entrada na barra e, sendo esta vivel, fazer saber qual
o melhor percurso e manobras a efectuar.
Note-se, ainda, que tanta responsabilidade acarreta, em caso de insucessos,
penalizaes equivalentes para os referidos tcnicos, como se depreende de um registo de
vereao, ainda da cidade do Porto, do mesmo ano do regimento a que nos referimos: "E
logo nesta mesma vreao mandaro juis e vreadores quefosem noteficados Andre Luis e
Manuel Pirez que serviro de pilotos da barra na metida das nos que no servisen mes o
ditto cargo pela informaso que tivero que por sua malisia ou ignoramsia se perdero
duas nos a somana posada os coais avio por expostos e manidos pra jamais servirem o
dito cargo de que mandaro fazer este termo que asinaro..." 641. Idnticos procedimentos
so presumivelmente vlidos, tanto em termos normativos, como em termos punitivos,
para Vila do Conde.
Quanto s manobras de descarga e entrada da barra a que nos referimos, dois
extractos dos autos judiciais citados elucidaro o modus operandi. O primeiro
corresponde ao testemunho de Antnio de Castro Pimentel, juiz da alfndega:
" # Perguntado pello contheudo no auto disse que he verdade que vindo huma
nao de Frondes a barra desta villa aos dezanove dias do mes de Octubro tempo que na
verdade se achar estando elle testemunha jantando entrara en sua caza o piloto da barra
desta villa com o mestre da dita nao requerer a elle testemunha como juiz da alfandega que
a nao estava perigoza e unha necessidade de alijar que lhe desse licensa pra o poder fazer
e ordem pra isso e logo elle testemunha mandou chamar hum guarda por nome Manuel
Gomes Limo a sua casa e disse ao mestre e piloto que se fossem logo direitos a nao pra
nella serem vizitados dos officiais do Sancto Officio e da sade e que logo lhe daria ordem
pra alijar de maneira que se segurasse..." 642.
O segundo depoimento do prprio piloto da barra, Manuel Francisco,
morador em Azurara:
" # Perguntado pello contheudo no auto disse que he verdade que vindo huma
nao de Frondes a barra desta villa en os dezanove dias do mes proximo passado de
Octubro tempo que na verdade se achar elle testemunha fora com seus marinheiros pra a
meter de dentro e por no ter ja mare no entrou naquelle dia nem alijou, e que he verdade

641
A.H.M.P. - Lv. 46, fl. 270v-271.
642
A.N.T.T. - Inquisio de Coimbra, proc. 6066, fl. 4-4v.

199
aos ditos dezanove dias do mes de Octubro faro a bordo da dita nao o juiz da alfandega e
o juiz de fora desta villa e Estevo Folgueira guarda mor da sade com seu escrivo e
Manoel de Maris Pinheiro escrivo da alfandega o qual entrou na dita nao e Francisco
Ribeiro mercador os quais se tornaro a sair e se viero pra terra com as mais pessoas
asima ditas e elle testemunha estava na dita nao ao tal tempo e nella dormio e esteve atee o
outro dia que a no alijou e entrou ..."643.
Ambos apontam para realidades a que j se referiam os autos de 1540-42,
confirmando a sua fidedignidade: a dificuldade de embarcaes de maior porte,
nomeadamente naus, entrarem a barra, estando dependentes do fluxo das mars; a prtica
frequente de essas embarcaes ancorarem fora da barra, sujeitando-se a perigos
previsveis: intempries, corsrios ou mesmo possibilidade de naufrgio por instabilidade,
como ocorria no caso vertente; a necessidade de se carregarem/descarregarem fora do
porto no intuito de se elevar o seu casco e assim permitir uma mais segura passagem da
barra.
Por outro lado, este ltimo mecanismo, a par da instituio da figura de piloto
da barra, dever ser identificado como mais uma das intervenes humanas capazes de
superar dificuldades naturais e de viabilizar, atravs de subterfgios, a manuteno da
actividade do porto de Vila do Conde, ainda que em condies menos favorveis. Note-
se, porm, que mesmo esta manobra no era totalmente vivel, ou isenta de riscos. Para
alm daqueles previsveis em condies atmosfricas e martimas adversas, eram tambm
notrias as dificuldades sentidas nas descargas feitas fora da barra, quando efectuadas
durante a noite, como noticia o processo em anlise, para alm de os regimentos
alfandegrios o proibirem, no intuito de evitarem os "descaminhos", ou seja, a sonegao
de mercadorias ao fisco644.

2.3. Estruturas e estratgias de defesa

Ainda com o objectivo de diminuir riscos, desta feita vindos de agentes


humanos e j no naturais, deparamo-nos com uma srie de medidas tendentes definio
de procedimentos de vigilncia e construo de estruturas de defesa da costa, do porto, e
da vila, ela prpria sujeita, frequentes vezes, a incurses de piratas e corsrios.
Os perigos a que nos referimos, decorrentes da prpria circunstncia de Vila
do Conde ser um activo porto de mar, no so, de resto, de natureza exclusivamente
militar. Eles tm a ver, de igual modo, com a emergncia de epidemias, em particular de
peste, a que os responsveis do concelho respondiam com mecanismos de preveno e
saneamento comuns no tempo. Neste pressuposto, dividiremos a nossa exposio em
torno de procedimentos de defesa militar, mas tambm de defesa sanitria.

643
Ibidem, fl. 6.
644
Ibidem, fl. 4 v.

200
2.3.1. Defesa militar

2.3.1.1. As ameaas martimas - o corso

A organizao militar deveria, com efeito, responder a um risco efectivo: o


dos ataques por via martima. Na impossibilidade de identificarmos todos as investidas e
ameaas que atingiram a vila, algumas das quais incluram invases do prprio espao
urbano645, limitar-nos-emos a referenciar aqui, quer as mais antigas e as que pela sua
proporo mais marcaram a memria das populaes, quer aquelas emergentes de uma
mera contagem de ocorrncias, ou de uma contabilizao de gastos feitos com a sua
preveno. Esta segunda abordagem encontra-se, naturalmente, condicionada pelo
nmero de livros de receita e despesas camarrios existentes e correspondentes fatia
cronolgica documentada. Aqui mencionaremos, ainda, os avisos de aproximao, ou
provvel presena de armadas inimigas junto costa, ainda que no tenham concretizado
efectiva ameaa para Vila do Conde.
Com efeito, a mais antiga referncia documental a presumveis ataques de
corsrios a esta vila com consequncias de vulto, ainda que no directamente motivadas
pelo prprio acto de saque ou pirataria, colhemo-la em documentao referente ao
Mosteiro de Santa Clara e remete para um perodo anterior a 1519. Trata-se de uma carta
de confirmao geral de todos os direitos e jurisdies dada por D. Manuel "...porquanto
as escrituras e previllegios do ditto moesteiro ao presente nom sain achadas por se
esconderem ao tempo que se a casa tomou..." 646. Na verdade, pessoas e instituies
parecem condicionar as suas vidas em funo desses perigos eminentes. Poderemos
mencionar, documentando o que dizemos, o particular cuidado dos responsveis da igreja
matriz, os quais disporiam de uma caixa prpria para guardar os objectos de culto mais
valiosos, removendo-os da igreja em momentos de invaso e saque consequente. E o que
se pode depreender de um registo de despesa do ano de 1602, no qual se refere o conserto
dessa caixa647.
Procurando traar um panorama geral da frequncia dessas ameaas at
dcada de 1620, importa que se diga que a elas encontramos referncias na documentao
concelhia desde 1534. Uma distribuio por dcadas permite-nos apurar uma meno nas
dcadas de 30, 40, 50 e 60 do sculo XVI; seis menes na dcada de 70; trs menes

645
Aqui referiremos apenas os ataques ou ameaas incidentes sobre a prpria vila. Os actos de corso e
pirataria praticadas sobre embarcaes de gentes de Vila do Conde no mar sero objecto de tratamento num
outro lugar.
646
A.N.T.T. Leitura Nova. Alm Douro, lv. 5, fl. 66. Carta de vora-20. Setembro. 1519.
647
A.M.V.C. - Lv. 1599, fl. 13v.

201
na dcada de 80; quatro na dcada de 90; duas na primeira e segunda dcadas de
Seiscentos e cinco na dcada de 20 desta centria.
Os nmeros apresentados no projectam, s por si, nenhuma realidade
rigorosamente mensurvel, encontrando-se sujeitos a factores aleatrios que em muito
relativizam o seu significado, mas podem ser tomados como indicadores, ainda que
apenas aproximativos, da realidade da vila e de todos os portos de mar de Entre-Douro-e-
Minho neste perodo de tempo. Se cruzados com as referncias compulsadas
naturalidade dos piratas e corsrios, e excluindo os no especificamente mencionados,
obtemos a seguinte informao: os franceses dominam at dcada de 80, os ingleses,
mencionados uma nica vez nas dcadas de 60 e 70, passam a dominar as referncias nas
dcada de 80 e 90, desaparecendo desde ento; os flamengos surgem pela primeira vez
apontados em 1604, mantendo-se na dcada de 20 de Seiscentos, e os turcos passam a
dominar indiscutivelmente as dcadas de 10 e 20 deste sculo.
Em suma, o estudo que dirigimos para o caso particular de Vila do Conde
apenas confirma o consabido para toda a realidade de Entre-Douro-e-Minho, e j
sistematizado, entre outros, por Francisco Ribeiro da Silva, autor que igualmente aponta
os factores contextuais explicativos das tendncias apuradas, a saber: o crescente combate
ao exclusivismo do comrcio ultramarino praticado pelos reinos peninsulares por
potncias cujo vigor martimo se encontra em tendncia ascendente desde a segunda
metade do sculo XVI; o reforo desta actividade com argumentos do foro poltico-
jurdico, os quais explicam, por exemplo, o incremento do corso ingls desde a anexao
de Portugal pela Espanha, compreendido nos jogos de conflitos definidos entre a
Inglaterra de Isabe H e a Espanha de Filipe II; o fim institucional desses conflitos atravs
do tratado de paz celebrado em 1604; a definio dos ataques de corsrios provindos dos
Pases Baixos em conjugao com o incremento das hostilidades com a coroa espanhola
desde as primeiras dcadas do sculo XVII e, por fim, o generalizado aumento do corso
muulmano desde a expulso dos mouros de Espanha648.
No sendo o caso de Vila do Conde em nada peculiar, e nada acrescentando
ao j adquirido sobre a matria, no nos parece pertinente conceder um maior
desenvolvimento ao tratamento deste tema. Destaquemos apenas algumas ocorrncias que
cremos reveladoras das mltiplas formas que poderiam revestir esses ataques, assim
como das respectivas consequncias e desenlaces. Sublinhemos, em primeiro lugar, os
fenmenos de medo ligados, no propriamente ao perigo de tomada de embarcaes
surtas na barra e porto, situao que , ao que tudo indica, a mais frequente, mas ao risco
de invaso do espao urbano. Ao receio do saque acumular-se-ia o de apresamento de

648
SILVA, Francisco Ribeiro da - O corso ingls e as populaes do litoral lusitano (1580-1640). "Actas
do Colquio Santos Graa de Etnografia Martima", Pvoa do Varzim, 1985, Vol. Ill, pp. 311-336 e
Pirataria e corso sobre o Porto. Aspectos seiscentistas" Revista de Histria", Porto, 1979, Vol. II, pp.
297-319.

202
cativos, ou o de violao e morte. Em carta do duque de Bragana vila, na sequncia de
uma ataque sofrido por esta em 1569 refere-se "... quanta nececidade tendes de hum
sargento porque se o tivreis no fora o sobressalto tamanho nem a desordem que ouve de
se as molheres sairem fora, o que no ouvera de ser inda que os franceses
desembarcaro..." 649. Este extracto bem demonstrativo do clima de insegurana vivido,
e do pnico instalado, o qual motivava, inclusive, a fuga de populao para o interior.
Esse medo seria, de resto, aumentado com os relatos das invases efectuadas
em espaos prximos, como ocorrera na foz do Mondego (Figueira da Foz) ou em
Buarcos, no ano de 1602650. O medo de que falamos poder, de resto ser compreendido
pela envergadura das armadas dos corsrios. As notcias coligidas tanto apontam uma
nica embarcao, como registam nmeros de velas da ordem das onze651, ou mesmo da
centena652, demonstrativos do carcter organizado dessas empresas, nomeadamente
quando de origem britnica. Pese embora a possibilidade de as potenciais vtimas
exagerarem os nmeros, at para garantirem uma maior e mais rpida ajuda, no podemos
menosprezar o impacto causado nas populaes locais e conhecido atravs dos relatos das
tomadias de Baiona e Vigo, em 1585, Corunha e ainda Vigo, em 1589, Faro, Cdis e
Baiona em 1596, para alm da j referida invaso de Buarcos em 1602653. Medo ainda
incrementado no caso dos chamados "turcos", aos quais se associa um particular alarme
ligado sua propenso para a invaso terrestre, com consequente aprisionamento de
refns, os quais renderiam boas somas atravs do processo de redeno de cativos654.
Esse insistente receio perpassa com frequncia nos registos compulsados para Vila do
Conde, como acontece na acta de vereao de 28 de Fevereiro de 1625, na qual se decide
solicitar mais armas, munies e soldados, pois tinham notcia de que "...de Argel saram
muita quantidade de turcos para efeito de darem por mar e por terra nas costas deste reino
e lanarem gente em terra ... " 655.
Independentemente do adversrio, o desfecho das pelejas era imprevisvel, e
tanto poderia terminar com a desforra das populaes locais, como ocorrera em 1597, ano

649
A.M.V.C. - A/71. Carta do duque, de Leiria -09.Setembro.1569.
650
Com efeito, deparamo-nos com notcias dessas mesmas ocorrncias in A.M.V.C. - Lv. 845, fl. 27v.
651
A.M.V.C. - Lv. 26, fl. 228-229. Registo de 1617 referente a uma esquadra que se supunha ser ob
turcos, a qual se encontrava defronte vila.
652
A.M.V.C. - Lv. 1708, fl. 28. Este nmero, referente ao ano de 1587, e veiculado por um dos vigias da
costa, afigura-se-nos manifestamente exagerado. Note-se que a esquadra que tomara Vigo em 1585, a
saqueara durante cerca de 3 semanas, teria apenas cerca de 30 navios (CF. SILVA, Francisco Ribeiro da - O
corso ingls..., p. 313). Por outro lado, nos nmeros apontados pelo mesmo autor como referentes a actos
de pirataria e corso praticados sobre o Porto no primeiro quartel de Seiscentos, o mximo referido de 60
velas, e os valores que dominam, sempre em alarmes dados por vigias da costa, so na ordem da dezena,
ou, no mximo, das duas dezenas (apontadas 11,12, 14, 23, 26 embarcaes), (cf. Pirataria e Corso sobre
o Porto. ..., pp. 299-309, passim).
653
Acerca desta matria vd., entre outros, SILVA - Francisco Ribeiro- O Corso ingls ..., pp. 313 - 314;
318; 324-325.
654
Ainda sobre esta matria vd. idem- ibidem, p. 312.
655
A.M.V.C. - Lv. 27, fl. 160v-162v.

203
em que uma nau inglesa tomara, no porto de Vila do Conde um navio de vinho, o qual
fora retomado pelos moradores da vila656; como resultar em total insucesso, apesar de
accionadas as medidas de defesa. Assim ocorre cerca de 1622, ano em que se noticia a
presa de dois navios franceses, e o encalhamento de um terceiro, todos surtos na barra da
vila, por um navio de "inimigos", no sendo a provenincia destes identificada657. Em
qualquer circunstncia, o sucesso ou insucesso das respostas a ataques por via martima
dependiam das estruturas e estratgias de defesa e de retaliao. Dessas estruturas,
aquelas comuns a toda a vila e as especficas do seu porto, falaremos de seguida.

2.3.1.2. As estruturas de defesa da vila, da costa e da barra

Para a compreenso desta matria fundamental que fiquem desde j


explcitas as peculiares condies defensivas de Vila do Conde. A terra no dispunha,
nem viria a dispor, de qualquer estrutura amuralhada ou fortificada, excepo do
chamado castro de S. Joo, o qual, enquanto exemplar das povoaes e das culturas
castrejas de Entre-Douro-e-Minho, teria desempenhado essa funo apenas em faixas
cronolgicas muito anteriores ao perodo estudado. A partir do momento em que a
povoao sediada no sop do monte em que se encontrava o castro, numa implantao
voltada claramente para as franjas martimas e fluviais, o que ocorreria, ao que tudo
indica, no decurso do sculo X, o castro perde qualquer funo defensiva. O seu
abandono enquanto estrutura funcional prova-se pelo seu desaparecimento total, sem
deixar qualquer sinal visvel. E a sua substituio enquanto espao de implantao da
"villa" de igual modo comprovada pela documentao: se no sculo VI o vemos referido
como local de fixao populacional658, j apartir do sculo X o castro passa a ser
mencionado, ou como mero local de sede religiosa, onde fora erecta a igreja de S. Joo
Baptista, ou como espao sob o qual j se desenvolvia a "villa" martima659.
Esta no dispunha, como dizamos, de qualquer estrutura defensiva de
carcter terrestre, encontrando-se dependente da eficcia dos mecanismos de defesa
localizados junto barra. Isso mesmo se prova atravs de um documento de 1476, no
qual se solicita dispensa de recrutamento de mais moradores de Vila do Conde para
integrarem as campanhas militares de D. Afonso V em Castela, alegando-se que "...

656
A.M.V.C. - Lv. 1710, fl. 58.
657
A.M.V.C. - Lv. 26, fl. 479-481v.
658
Cc.570 - "per illam aquam de Avia in Castram" (Cit. COSTA, Avelino de Jesus de - O bispo D.
Pedro e a organizao da diocese de Braga, vol. II, p. 1).
659
Ano 953 - "in ripa maris prope ribulo Ave subtus montis Terroso, id est Villa de Comit (...) et
ecclesia que estfundata in castro vocicato Sancto Johanne" ; Ano 1080 - "... in foce de Ave in villa quos
vocidant Villa de Comide (...) subtus Kastro Sancto Joane discurrende ipso rivolo Ave in terridorio
Portugalensis"; Ano 1100 - "in Villa quos vocicant de Conde que est in litore maris subtus mons castro
Sancti Johannis discurrente rivo Ave... "; Ano 1101- "in Villa de Comit (...) subtus castro de Sancto
Joane in foce de Ave..." (cit. Idem - ibidem, p. 2).

204
todolos moradores deste lugar fazendoos hiir servir fora por ho lugar nom ter cerca
querrem hiir vyver a outros lugarres cercados por regoardarrem suas fazendas e molheres
e filhas o que serra grande perda a El Rey de fazersse tal [...] e isso mesmo nom se
goardara afaz e a costa e a terra pra se nom perder..." 660.
Partindo desta informao, e da ausncia de qualquer meno posterior
existncia de muralhas defensivas, teremos que questionar o contedo de uma carta rgia
enviada cmara de Vila do Conde e datada de Almeirim, a 18 de Fevereiro de 1580. A
se ordena que se aplique a tera rgia e que se recorra, se necessrio, a emprstimos, para
reparao de todas as cercas e fortificaes da vila:
" E asy vereis os muros fortaleza e castelo desa vila com alguns officiaaes e
pesoas que milhor entenderem de fortificao e estando daneficadas em alguas partes os
fareis logo refazer e repairar da milhor maneira que poder ser pra que fiquem
deffensiveis e que se no posso entrar e no tendo as cercas ou castelo portas as fareis
fazer seguras com suas chaves e trancas de modo que posso estar a todo bom recado e se
as que tiverem no forem seguras e fortes as fareis repairar e fortificar como fica dito
fazendo tapar de pedra e cal todas as portas que pra servio da dita villa no forem
necessrias..." 661.
O teor da prvia clusula pressupe no s a presena de um forte, porventura
martimo, cuja existncia , nesta data, questionvel para Vila do Conde, como veremos,
mas a existncia de cercas, ou mesmo de uma fortaleza envolvente da povoao, com
capacidade de isolamento face ao exterior, estrutura que seguramente nunca existiu em
Vila do Conde. Isto leva-nos a considerar esta descrio como irrealista e no
correspondente realidade especfica da vila, facto que se poder justificar por se tratar de
uma carta-tipo, enviada seno a todas as localidades do reino, pelo menos a todas as
povoaes costeiras. O seu teor em nada deve, pois, contraditar o que at agora dissemos.
A falta de infra-estruturas perenes, e quando as ameaas eram mais intensas e
as defesas da barra no se revelavam suficientes, procedia-se construo de barreiras de
carcter temporrio, como se documenta para os anos de 1596 e 1602, nos quais se
registam a construo de trincheiras impeditivas da passagem de corsrios662. Esta
medida, tomada in extremis , de resto, elucidativa da fragilidade defensiva do porto e da
vila, a qual no dispusera, durante muito tempo, de estruturas militares que a
defendessem. Pelo menos at 1570, ano em que passamos a registar a nomeao de

660
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 40. m. 11, s.n. Instrumento feito em Vila do Conde -
25.Outubro. 1476 por lvaro de Barcelos, tabelio.
661
A.M.V.C. - A/124, fl. 2.
662
No primeiro dos registos noticia-se a deslocao de pedras das portas da alfndega e de outros locais da
vila para as referidas trincheiras (A.M.V.C. - Lv. 1710, fl. 32v.) No segundo, refere-se a mobilizao efe
mais de 70 trabalhadores de enxada para a abertura de uma trincheira (Lv. 845, fl. 33 e 38v.). O mesmo
procedimento est identificado em 1644, data de uma deliberao camarria que resolve proceder ao
entrincheiramento da vila, a pedido do seu capito mor (Lv. 29, fl. 247-248).

205
capites e sargentos, pressupondo-se a criao de uma companhia militar prpria, a sua
defesa dependia da presteza da ajuda vinda de Guimares, Braga ou Barcelos, onde
sistematicamente se enviavam emissrios, alertando para a aproximao de armadas
inimigas, ou demandando ajuda imediata. Registos como o que compulsmos para o
mesmo ano de 1602, no qual se paga a um homem "...que foy correo a Guimares com
recado de muita pressa levar recado que estivesem prestes pra acudir a esta vila em caso
que Deus no pirmita que os imigos viesem a barra delia por as novas que avia dos imigos
que saquearo Mondego e Buarcos..." 663 so frequentssimos em todos os livros de
contabilidade camarria, e a sua insistncia aponta anos de particular incidncia de
ameaas ou efectivos ataques martimos664.
Quanto organizao militar da vila, a ela no nos referiremos em particular,
por responder a mecanismos e formas de estruturao interna que so comuns a todo o
reino, quer em cargos, quer em competncias665. Importa, porm, que se sublinhe que a
precaridade da capacidade defensiva deste espao motivaria uma carta rgia de 28 de Abril
de 1570, na qual se noticia a vinda de corsrios e se ordena a D. Duarte, duque de
Bragana, ento senhor da vila, que para a nomeasse um capito com o encargo da sua
defesa666. Essa deliberao concretiza-se com o acto de nomeao do capito e sargento-
mores da vila, efectuado por carta do duque de 5 de Junho de 1570667, encontrando-se o
capito-mor na vila j em Agosto do mesmo ano668. Todavia, s a partir de 1577
colhemos na documentao camarria referncias aos titulares desses cargos, e s
respectivas companhias de ordenanas. Os sucessivos e numerosos registos efectuados
nos anos 1577 e 1578 documentam, em paralelo, iniciativas tomadas no sentido da
criao e regulamentao dessas mesmas estruturas669. Antes da sua existncia referido
o corpo de espingardeiros da vila670, mantendo-se paralelamente em actividade uma
milcia, em coexistncia com as companhias de ordenanas, cuja preparao militar

663
A.M.V.C. - Lv. 845, fl. 26.
664
Para uma avaliao complementar desta matria remetemos para a anlise feita da contabilidade
concelhia, em particular para os grficos que traduzem o peso relativo dos gastos efectuados por questes
de defesa e segurana.
665
Acerca desta matria vd., entre outros, SILVA, Francisco Ribeiro da - O Porto e o seu termo (1580-
1640). Os homens, as instituies e o poder, Vol. II, pp. 769 - 788.
666
A.M.V.C. - A/74.
667
A.M.V.C. - A/77.
668
A.M.V.C. - A/78. Carta do duque cmara, redigida em Sintra-15.Junho.1570, congratulando-se com
a recepo dada ao novo capito da vila.
669
Vejam-se os registos efectuados entre 8.Maio.l577 e 7Junho.l578. A.M.V.C. -Lv. 21, fl. 367v.-
368, 371-371v., 377v., 383v, 385v.- 388, 451v.-456, 466-469v.., 497v.-498.
670
Estes seriam, segundo carta rgia de 1513, 40 (A.M.V.C- Lv. 16, fl. 339v-342v.), nmero que
encontramos repetido em pocas posteriores. Outras referncias a sucessivas nomeaes de espingardeiros,
seus privilgios e obrigaes de treino militar encontram-se in ibidem, fl. 453v.-454v.; Lv. 17, fl. 239v.-
240, 254, 378v.-379; Lv. 18, fl. 44v.-45, 52v.-53 e 424.

206
deveria ocorrer todos os domingos e dias santos671, o que acontecia no chamado "Campo
da Choca"672.
No que se refere especfica interveno na rea da defesa martima, so
reconhecidas as estratgias habituais: a implementao de um sistema de vigilncia da
costa e a edificao de estruturas de defesa da barra. Uma vez mais as dinmicas
identificadas revelam intervenes no espao e a dinamizao de iniciativas humanas que
respondem a desafios colocados pela prpria exposio martima da vila.
O sistema de vigilncia da costa, conhecido para todos os portos-chave do
reino, prende-se, como se sabe, com dois mecanismos essenciais: a montagem de vigias e
"fachos"673 em locais estratgicos674, e a manuteno, no mar, de barcos de vigilncia675.
Estas medidas so claramente incentivadas, e os seus mecanismos de funcionamento
apurados com maior rigor e exigncia, no decurso da dcada de 90, em clara resposta ao
incremento das actividades de corso e pirataria. Compulsmos, para este perodo de
tempo, diplomas reguladores desta matria dimanados do poder central, os quais
acrescentam a este esquema o sistema dos "correios", cuja funo era a de percorrer com
rapidez parcelas de territrio costeiro, passando informaes relativas identificao de
navios ou frotas suspeitas676.
Vila do Conde encontrava-se, pois, integrada num esquema articulado
devidamente definido, por exemplo, numa acta de vereao da cidade do Porto, de 20 de
Junho de 1594, por Pedro Guedes, governador da Relao. A se informa que ele
"...tinha ordem dos senhores governadores pra se porem fachos e vegias nos lugares
martimos deste Antre Douro e Minho assim como dantes costumava no tempo que a
armada ingresa veio a este reino [...] comunicando se os fachos e vegias com os lugares
atras declarados de maneira que aja correspondncia hums com os outros pra que

671
Este o contedo da deliberao contida na carta dos governadores e defensores do reino, passada em
Almeirim -18.Fevereiro.1580 (A.M.V.C. - A/124).
672
Esta localizao fornecida numa carta de sentena dada no Porto- 17.Maro. 1593. A.N.T.T. - Conv.
Sta Clara V. Conde, cx. 55, m. 28, fl. 5v.
673
O facho em si constitudo por um pau alto, no topo do qual se coloca uma caldeira que se acende para
sinalizar a presena de inimigos. A sinalizao ocorria atravs da irradiao de um sinal luminoso, de
noite, e de fumo, durante o dia (cf. BLUTEAU, Rafael - Vocabulrio portuguez e latino..., Coimbra,
Colgio das Artes da Companhia de Jesus, 1713, vol. 4, p. 9). Em sentido abrangente, a referncia aos
"fachos" indica-nos, pois, postos militares de vigilncia implantados em locais com maior ou menor
aparato logstico.
674
Segundo informa a documentao, em Vila do Conde esses fachos localizavam-se em "Pedras Ruivas".
Um registo de 1620 refere um 2 facho implantado na fortaleza de S. Joo Baptista (A.M.V.C. - Lv. 26,
fl. 372).
675
O mesmo esquema descrito para a cidade do Porto por Francisco Ribeiro da Silva - Pirataria e corso
sobre o Porto..., pp. 310-311.
676
Vd. cartas rgias de 6 de Maro e 6 de Abril de 1591 e ainda a de 8 de Abril de 1604 (A.M.V.C. -
A/148 / 149 / 167), para alm de numerosos registos de vereao relacionados com estas matrias.
Destaquemos os coligidos para 20.Abril.1571; 14.Julho.1575; 23.Julho.1578; 14.Junho.1594; lO.Abril.
1595; 1 .Junho. 1596; 29. Abril. 1617 e 8.Julho. 1620 (A.M.V.C. - Lv. 21, fl. 25, fl. 264-265v., 502v.;
Lv. 23, fl. 512v.; Lv. 24, fl. 20-22, fl. 96; Lv. 26, fl. 229, fl. 372).

207
tambm os fachos que se puseram por mandado dlies juis e vereadores nos concelhos de
Gaia Hazurara tenho a mesma correspondncia e comunicaso [...] com os de Vila de
677
Conde he mais lugares deste Antre Douro e Minho... " . Os locais de vigia
identificados nesse mesmo registo situar-se-iam na Foz, no lugar de Na Sr3 da Luz; na
praia de Matosinhos, no lugar do Corpo Santo (Lea da Palmeira); em Lavra, Angeiras,
Labruge, Vila Ch, Mindelo, Azurara e Vila do Conde; para alm de dois outros na
margem sul do Douro, no concelho de Gaia678.
Pese embora o facto de o burgo vilacondense ser um caso tpico no contexto
de Entre-Douro-e-Minho e apenas mais uma pedra num xadrez defensivo mais vasto,
alguma peculiaridade ganha, porm, neste contexto, precisamente pela falta de baluartes
de defesa. Retenhamos o juzo, ao que cremos pertinente, de Pedro Bermudes, formulado
no ano de 1585, o qual, ao lanar um plano de defesa de todos os portos situados entre
Porto e Caminha, refere Matosinhos e Vila do Conde como locais merecedores de maior
cuidado679. E isto pela falta de estruturas defensivas eficazes, e de fortalezas em que as
populaes se pudessem refugiar. falta destas, detenhamo-nos na identificao dos
baluartes de defesa martima de Vila do Conde.
O mais antigo que com segurana identificmos o da ermida de S. Julio
(futura sede da confraria de Na Sf da Guia)680, a qual funcionava, desde tempos remotos,
e por toda poca que estudamos, como uma espcie de fortim sobranceiro barra e
equipado com peas de artilharia. Trata-se da nica estrutura defensiva conhecida at
construo do forte de S. Joo Baptista681, sem que as suas funes tivessem cessado
com a emergncia deste. Pelo contrrio, ainda em 1657 a Cmara trata da reparao da
artilharia l implantada682. A localizao relativa das duas estruturas no nos permite,
todavia, equacionar nenhuma estratgia de fogo cruzado. Gerar-se-ia, antes, uma mera
aco de duplicao e de complementaridade.
Quanto ao projecto de edificao da fortaleza, matria j tratada por
numerosos investigadores683, importa que aqui anotemos as informaes conhecidas,

677
A.H.M.P. - Lv. 32, fl. 211-212.
678
Ibidem. Elenco j apresentado por SILVA, Francisco Ribeiro da - O corso ingls ..., pp. 315-316
679
A.H.M.P., Lv. 27, fl. 145v. Vd. tambm, SILVA, Francisco Ribeiro da - op.cit. p. 314.
680
Quanto ermida, podemos fazer remontar a sua existncia pelo menos ao sculo XI, se nos ativermos
meno contida no inventrio de bens do Mosteiro de Guimares, de 1059: "... Eatenus et in ripa maris
adfoze de Aue villa de comitis cum sua salinas et piscarias et ecclesia sancti iohannis apostoli. Et intus in
mare heremita sancti iuliani martiris ab integro per suos trminos antiquos ..." . Portugaliae Monumenta
Histrica. Diplomata et Chartae, vol. I, Olisipone, Typis Academicis, 1867, p. 258.
681
Num artigo inserto no jornal "Defesa Nacional", Carlos Pereira Calisto informa ter o infante D.
Afonso Sanches, senhor da vila, resolvido fortificar essa ermida por volta de 1318, criando sua volta uma
plataforma e um parapeito defensivo. O autor no menciona, porm, onde colheu esse dado histrico, o
qual no nos foi possvel confirmar no decurso da nossa investigao.
682
Cf. A.M.V.C. - Lv. 29, fl. 676v.
683
Vd., entre outros, FERREIRA, Mons. Jos Augusto - op. cit. e GUIMARES, Bertino Daciano R.S.
- O castelo de S. Joo Baptista in " Subsdios para uma monografia de Vila do Conde", I o vol., pp. 13 -
41

208
acrescentando as proporcionadas pela nossa prpria investigao, at no intuito de rever
algumas convices que se nos afiguram formuladas em bases questionveis.
A primeira referncia explcita a essa fortaleza do ano de 1573 e insere-se
num registo de vereao que solicita iseno de pagamento de uma finta, dirigida
reparao das pontes de Langocinha e Fragoso, no termo de Barcelos, alegando o facto de
se encontrar a vila sobrecarregada com as obrigaes de defesa da costa ameaada, e com
os gastos da fortaleza que se encontrava em construo na barra684. Informaes coligidas
e referentes aos anos 1599, 1600 e 1602 permitem-nos presumir que, por essa altura, o
forte no se encontrava ainda concludo, j que nessas datas de intensa incidncia de corso
se tomam medidas para reforar e optimizar a resposta dada pela artilharia colocada em S.
Julio, sem nunca se mencionar a da fortaleza685. O mesmo se pode inferir de um
instrumento de obrigao que fez Francisco Antnio, mareante, morador na vila, para "...
ter cargo d'artelharia que esta em So Jio pra defenso dos navios que a barra vierem
hoprimidos de cosarios...", recebendo para tal 4.000 reais/ano. A se menciona a
existncia de duas peas de artilharia, ao mesmo tempo que se estipulam as obrigaes do
artilheiro, comprometendo-se este "...a todas as vezes que ouver navios surtos na dita
barra estar sempre prestes no dito lugar de So Jio pra os defemder ofrecendose ser
necessrio e em outro tempo todas as vezes que vierem navios socorrerse a dita barra
acosados..." 686.
Somente em 1618 uma deliberao, que autoriza o emprstimo da pea mais
pequena do forte de S. Joo para a galeota que o duque tinha na vila, identifica o
apetrechamento do mesmo com artilharia, fazendo supor j o exerccio efectivo das
funes militares que lhe estavam atribudas687. De igual modo, em 1620, refere-se a
existncia de um facho de vigia no castelo688 e, em 1622, menciona-se a incapacidade
defensiva do mesmo, testada aquando de um ataque corsrio de que resultara o
apresamento de 2 navios franceses, e o afundamento de um 3 o , encontrando-se o baluarte
insuficientemente apetrechado689. De igual modo, em 1627, no instrumento de
emprazamento do rossio envolvente do castelo, diz-se "... ter na dita fortaleza muita
artilharia e todos os mais adressospra iso..." 69.

684
A.M.V.C. - Lv. 21, fl. 189V-191.
685
A.M.V.C. - Lv. 23, fl. 301v ; Lv. 1711, fl. 14v.; Lv. 845, fl. 13 e 16v., respectivamente.
686
A.M.V.C. - Lv. 122, fl. 312. Este enunciado clarifica as condies precrias de defesa da costa, falta
de um corpo de artilheiros que de forma constante assistissem na fortaleza. o que j se vislumbrava
atravs de um registo de 1599 em que se delibera entregar a um dos vereadores as chaves da pea efe
artilharia existente no fortim, para, em caso de necessidade, acorrer defesa de embarcaes em perigo (Lv.
24, fl. 301v-302). Daqui se infere: Io. que no existia, data, qualquer artilheiro contratado e 2 e . que em
1599 apenas existiria uma pea de artilharia, ao contrrio do que se passa no ano de 1602, em que se
mencionam duas.
687
A.M.V.C. - Lv. 26, fl. 326.
688
Ibidem, fl. 372.
6 9
% Ibidem, fl. 479-48lv.
690
A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 191

209
Em suma, parece do exposto ficar clara a precaridade defensiva da vila, a qual
no contaria, no perodo em estudo, tendo como marco limite os anos de 1620, com outra
defesa seno a proporcionada pelo fortim e plataforma da ermida de S.Julio. Por outro
lado, em 1625, ainda em resposta a notcias de provveis incurses de inimigos, os
oficiais camarrios mandam fazer uma plataforma junto capela de Na Sr3 do Socorro (cf.
fig. 25) para dali se defenderem dos corsrios, sobre a qual requerem direitos de uso e de
propriedade irrevogveis691. Esta iniciativa bem demonstrativa da incapacidade de
resposta dos baluartes existentes junto barra, sentindo a autarquia necessidade de
construir a montante mais uma barreira defensiva, o que sugere as frequentes incurses
dos corsrios com que seriam atingidos o leito do rio e as margens da vila.
O registo de 1622 atrs citado, ao dispor a utilizao de 20.000 reais dos
sobejos das sisas para obras e municiamento do forte, prova, porm, que este se
encontrava, ainda a essa data, inconcluso. Isso mesmo atestam as solicitaes dos oficiais
do concelho dos anos crticos de 1641 e 1642. No primeiro destes documentos, uns
apontamentos apresentados a cortes com as pretenses da vila, faz-se um relatrio
circunstanciado da situao concreta das obras. Nos primeiros captulos, datados de Vila
do Conde, a 11 de Janeiro de 1641, informa-se:
" Tem Vossa Magestade a barra desta villa de Villa do Conde hua fortaleza de
que esta feita a mayor, e mais principal parte, e convm muito ao servio de Vossa
Magestade, e defenso da dita villa, barra e costa o aperfeioarse pelo exterior e interior, e
provela de artilharia grossa de bronze, e dos mais reparos necessrios " .692
Os segundos captulos, de 23 de Julho de 1641, integram uma informao de
Paulo Leito, mestre de obras de pedraria que acompanhara a edificao do castelo, datada
de 8 de Janeiro do mesmo ano, em que se especificam e oramentam os gastos
necessrios s obras ainda por efectuar. Isto nos permite perceber o quanto havia ainda
para fazer, tanto no exterior, quanto, em particular, no interior. O oramento da obra, no
total de 8.500 cruzados, inclua: a factura de um cavaleiro, a nascente, com 15 palmos de
alt ; a cortina (sic), da mesma altura, que iria do cavaleiro para sul; o aperfeioamento
das paredes pelo exterior; a portada; o corpo de guarda e a guarita; uma couraa necessria
no torreo situado a norte; a abertura de um poo ou cisterna no meio da praa de armas; a
construo da prpria casa das armas e, na parte interior do edifcio, a ereco das casas
do capito e soldados, a atafona, a estrebaria, um celeiro e outras oficinas necessrias, de
acordo com a traa arquitectnica concebida, cujo autor no , no entanto, referido693. A
pretenso concelhia de utilizar o cabeo das sisas da vila para a realizao das obras
descritas no foi, no entanto, linearmente satisfeita, remetendo-se o assunto
considerao e informao do provedor da comarca. Deste modo, ainda em 1642 a

691
A.M.V.C. - Lv. 27, fl. 165V-166.
692
A.N.T.T. - Cortes, m. 10, doe. 74, fl. lv.
693
Ibidem, fl. 11- 12.

210
situao seria sensivelmente a mesma, j que de Janeiro desse ano data uma consulta feita
ao Conselho de Guerra, o qual de parecer que deve o monarca terminar a obra "... por
estar toda imperfeitapellaparte da terra..."
As figuras 12 e 14, a primeira existente no Arquivo Geral de Simancas e
esboada, ao que tudo indica, pelo capito Fernando de Herrera quando enviado vila a
recolher informaes secretas acerca do estado da sua fortificao695; a segunda, de 1720,
existente na Biblioteca da Sociedade de Geografia de Lisboa696, proporcionam-nos uma
ideia da configurao do baluarte que estudamos, quer em 1628, altura em que estaria
ainda inacabado, quer na sua verso definitiva.
Note-se que desde o primeiro momento estava em causa, para o financiamento
das demais intervenes necessrias, saber quem iniciara a obra e de quem seria a
responsabilidade do seu custeio: da fazenda real, ou da Casa de Bragana, senhorio da
vila. Esta pendncia prende-se com as circunstncias especficas do incio da construo
da fortaleza, as quais envolvem a questo da sua autoria, matrias que importa clarificar.
O contexto global, em que parece inserir-se, remete, uma vez mais, para o
incremento do corso no Atlntico, com particular pendor para as investidas contra portos-
chave, como acontecera na Ilha da Madeira no ano de 1566. Nessa sequncia se integra a
recepo em Vila do Conde, como decerto em todos os portos do pas, da carta do ento
regente do reino, Cardeal Infante D. Henrique, escrita em Lisboa, a 8 de Novembro do
mesmo ano. Nessa missiva, de tom lacnico e um tanto sigiloso, refere-se o envio de
Vasco Loureno de Barbuda, com o intuito de prover "...o que comvem a meu servio
que se ordenne efaa para bem dos meus vasalos e naturaes [...]procurando darse todo o
aviamento ao que pretendo saber com toda a mais imformao necessria..." 697.
Pensamos no ser descabida a possibilidade, at pelo que se sabe dos planos de edificao
de fortalezas costeiras por este perodo de tempo, em particular na foz do Sado, nas Ilhas
Atlnticas e em Entre-Douro-e-Minho698, de entre as medidas a considerar em Vila do
Conde j nesse ano de 1566 se situar tambm a da construo de uma fortaleza martima.
O que se sabe das datas de incio de construo dos Forte de S. Joo da Foz,
no Porto, e do Forte da Barra, em Viana, situadas ambas por volta de 1570699, e das

694
A.N.T.T. - Conselho da Guerra. Consultas, m. 2 A, doe. 32. Note-se que a situao seria em tudo
idntica em 1644, ano de uma nova consulta mesma instituio despoletada por uma carta de Manuel
Gaio, capito d castelo desde h 3 anos, na qual solicita verba para a concluso da fortificao e para a sua
manuteno. Ai declara esse titular:"... a custa de minha fazenda tenho sustentado esta prassa todo este
tempo reparandoa do mais nesesario pagando gente e oficiaes e comprando algumas monises montando a
artilharia que estava no cho...". Ibidem, m. 4A, doe. 181.
695
A.G.S. - Guerra y Marina, Leg. 985.
696
B.S.G.L. - l/G/27.
697
A.M.V.C. - A/66.
698
Sobre esta matria vd. MOREIRA, Rafael - Um exemplo: So Joo da Foz, de igreja a fortaleza. "A
arquitectura militar na expanso portuguesa. Catlogo de Exposio (Porto, Castelo de S. Joo da Foz,
Junho-Setembro de 1994)", Lisboa, C.N.C.D.P., (1994), pp. 57-70.
699
Idem - ibidem, p. 62.

211
diligncias efectuadas por Simo de Ruo na cidade do Porto em 1567 com o intuito de
efectuar o levantamento da foz do Douro e elaborar um projecto para a construo de um
forte, parece alicerar esta hiptese. Quanto s afirmaes de Rafael Moreira, autor que,
reportando-se a Simo de Ruo, afirma: " de crer que (...) houvesse feito o mesmo nos
portos de Vila do Conde (que no teve efeito) e de Viana, pois o Forte da Barra seria
comeado em 1570 sob as ordens do "Licenciado Joo de Ruo", juiz de fora, decerto seu
irmo." 700, colocamos algumas objeces.
Em primeiro lugar, constatamos ser uma suposio sem fundamento a
alegao de que no teria tido efeito a construo da fortaleza de Vila do Conde,
atendendo a que, como dissemos atrs, j em 1573 se noticia a existncia de um forte em
construo junto barra701. Em segundo lugar, quanto s presumveis diligncias
efectuadas na vila por Simo de Ruo, nada nos autoriza a subscrever essa possibilidade.
certo que no dispomos, para essa data, de livros de receita e despesa do concelho, nem
dos sobejos das sisas que pudessem registar eventuais gastos efectuados durante essa
virtual estadia, mas seria de supor que uma personalidade de vulto como esta pudesse
motivar qualquer outra referncia em cartas rgias, ou em registos de vereao, o que no
acontece. Pelo contrrio, as menes de que dispomos so as insertas na referida carta
rgia de 1566 a Vasco Loureno de Barbuda e, numa outra de 1570, a Joo Gomes da
Silva, o mesmo que encontramos em 1570 a superintender nas obras de S. Joo da Foz.
Com efeito, em carta de 26 de Abril desse ano anuncia-se o envio do
sobredito Joo Gomes da Silva a providenciar na fortificao dos lugares da costa entre
Cascais e Caminha702, nada se referindo em relao ao caso particular de Vila do Conde.
Todavia, no traslado da mesma no livro de registo geral da cmara menciona-se esse
alvar como trazido por Joo Gomes da Silva "... que ora veo afazer a fortaleza a esta
Vyla do Conde " 703. Em resumo, cremos poder fazer remontar as diligncias que
directamente teriam motivado o incio de construo do castelo ao ano de 1566, e o seu
presumvel incio no perodo subsequente a 1570, encontrando-se j em fase de
construo em 1573704.
Os dados coligidos permitem-nos, ainda, discordar da opinio de quantos
ligam a estadia de Filipe Trcio em Vila do Conde construo da fortaleza de S. Joo

700
Idem - ibidem.
701
Vd. supr.a
702
A.M.V.C. - A/73.
703
A.M.V.C. - Lv. 121, fl. 362.
704
Nesta mesma faixa cronolgica se situa a nomeao, pelo duque de Bragana, em 23 de Dezembro de
1569, do primeiro alcaide-mor da vila, D. Antnio de Melo, o qual de igual modo nomeado capito-mor,
tomando posse dos respectivos cargos em Vila do Conde, a 5 de Julho de 1570 (vd. traslados e registos dos
respectivas cartas e tomadas de posse in A.M.V.C. - Lv. 121, fl. 364v.-367v.). A criao destes cargos,
at a inexistentes na vila, pode comprovar, quanto a ns, a dinmica accionada em torno da construo do
baluarte e da defesa do porto.

212
Baptista, cujo projecto lhe , de igual modo, atribudo705. A documentao que
consultmos no lhe confere, expressa ou implicitamente, essa autoria, nem a sua
presena em Vila do Conde ligada em momento algum a essas atribuies. De resto, se
atendermos a que a sua estadia na vila se situa no ano de 1592, como vimos, torna-se
claro que a concepo e incio da construo da fortaleza ter-lhe-ia sido em muito anterior,
o que exclui a possibilidade da autoria. O que pretendemos provar que nada atesta
qualquer envolvimento do arquitecto neste projecto, mesmo numa fase adiantada da sua
construo. O provvel desconhecimento, pelos investigadores, do plano de construo
do molhe, razo que de facto motivara a deslocao do arquitecto rgio vila706
justificar, porventura, a persistente ligao da sua estadia ao forte de S. Joo. Apesar do
que afirmamos, no descuramos a possibilidade de ter existido, durante essa estadia,
alguma ligao, que no de autoria, do arquitecto com as obras em curso na fortificao,
ainda que eventualmente apenas ao nvel da formulao de pareceres tcnicos por aquele
que foi, afinal, um dos principais agentes da fortifiaco costeira do reino no perodo
filipino707.
Quanto responsabilidade pelo custeio da obra, questo pertinente para o seu
financiamento, parece claro que a construo do baluarte teria sido directamente accionada
pelo poder rgio, como vimos, devendo ser, no entanto, financiada pelo duque de
Bragana. Permitimo-nos fazer esta afirmao por trs ordens de razes:
Io. no encontrar, nos anos pesquisados at 1620 /22 menes aplicao de
dinheiros concelhios ou dos sobejos das sisas com essa finalidade, como ocorrera com as
demais infra-estruturas a que nos referimos, nomeadamente com os cais;
2o. haver no instrumento de tomada de posse da jurisdio da vila, em 1630,
por um representante do duque, indicao explcita posse do castelo como um dos bens
afectos a essa jurisdio, e no j citado diploma de emprazamento do rossio envolvente da
fortaleza, de 1627, dizer-se que : "...era verdade que o duque senhor da dita villa tinha
feito junto a barra e beira mar desta villa huma fortalleza de muita cosideraso en proll e
proveito da defenso desta villa e do dito seu convento ..." 708 , o que directamente afecta a
sua propriedade casa de Bragana;
3 o noticiar-se naja citada carta de D. Fernando de Toledo ao secretrio rgio,
D. Pedro de Arca, datada de Lisboa, a 24 de Junho de 1628, o envio do capito Fernando

705
Vd. GUIMARES, Bertino Daciano R.S. - op.cit., p. 23 ; VITERBO, Sousa - Dicionrio histrico e
documental dos architectos, engenheiros e constructors portuguezes ou a servio de Portugal, Lisboa,
1922, vol. Ill, pp. 93-101 e SARAIVA, Cardeal - Lista de alguns artistas portuguezes, Lisboa, 1839, p.
2.
706
Cf. exposio supra.
707
Vd., sobre esta matria, VITERBO, Sousa -op.cit; BATELLL Guido - Filippo Terzi architetto ed
ingegnere italiano in Portogallo (1570-97). "Biblos", vol. VIII, 1932, pp. 412-417; REIS, Antnio dos
Matos - Filippo Terzi luz dos documentos. A fortaleza de Santiago da Barra em Viana do Castelo, Viana
do Castelo, 1987.
708
A.M.V.C. - Lv. 123, fl. 191.

213
de Herrera vila, atrs referido, a pretexto de certas diligncias motivadas pelo
contrabando, a averiguar, de acordo com prvia ordem rgia, a qualidade da construo e
guarnio de "...un fuerte que a echo en Villa de Conde el duque de Berganga...",
pretendendo, ainda, saber-se se tivera o duque licena para a sua edificao709.
Cremos serem estes argumentos suficientes para atribuir ao duque de
Bragana, no s a responsabilidade do seu custeio, mas tambm do seu apetrechamento
e aprovisionamento militar, o que, de resto, nada tem de estranho, se atendermos a que a
Casa de Bragana dispunha da jurisdio da vila desde longa data.
Estaria este facto na origem de to moroso processo de construo e
apetrechamento, de que falmos atrs, sendo as verbas disponveis menores s
potencialmente disponibilizadas pela fazenda rgia? No cremos que esta questo possa
ter uma resposta linear. Tenha-se presente que a fortaleza de S. Joo da Foz, cujo incio
se encontra documentalmente confirmado para o ano de 1570, estava ainda em fase de
acabamentos em 1642, ano em que se desloca a essa cidade o arquitecto Charles de
Lassart para a reformulao do seu projecto710, e o mesmo se passa no contexto geral de
Entre-Douro-e-Minho, como se depreende das numerosas consultas apresentadas ao
Conselho da Guerra pelos anos de 1641 a 1643. Numa, a de 16 de Janeiro de 1642, diz-
se que "...asforteficaes que reconheceo nas praas daquella Provncia so muy dbeis e
de nenhum effecto para a deffensa e convm que Vossa Magestade mande hum dos
engenheiros para os por em milhor ordem..."111. O engenheiro enviado parece ter sido o
dito Charles de Lassart, cujo envolvimento nos projectos das fortalezas de Caminha e de
Matosinhos , de igual modo, documentado pelos processos consultados712.
Se no caso de Vila do Conde atestmos, a par de uma dinmica prpria, um
perfil defensivo em tudo paralelo, quer em mecanismos, quer em estruturas, ao de outros
portos de Entre-Douro-e-Minho, o mesmo se pode afirmar em relao a um segundo
domnio defensivo, j no de natureza militar, mas sanitria. Referimo-nos aos
procedimentos accionados e s respostas dadas face s epidemias grassantes, elas tambm
equacionadas como perigos e desafios provindos do mar, e determinadas, ainda que no
709
A.G.S. - Guerra y Marina, leg. 985, fl. 1. Uma transcrio mais detalhada do documento esclarecer
melhor a intencionalidade do monarca: " En carta de 15 de Abril me escribe V.M. que el consejo a
mandado que yo procure saber el estado que tiene un fuerte que an informado a Su Magestad que a echo en
Villa de Conde el duque de Bergana la calidad de su fortificacion i la guarnicion que tiene en el i si tubo
licensia de Su Magestad para acerle i lo que mas enttendiere sobre esta materia i que esta diligencia se aga
con todo secreto... " Afigura-se-nos que este secreto interesse do rei pelo forte de Vila do Conde no revela
qualquer particular interesse pelo porto e respectivo forte, mas antes pelas intenes do duque de Bragana e
a sua fora militar, mais ainda num ponto to prximo da costa da Galiza, estrategicamente importante em
caso de eventual rebelio. A esta deduo nos autoriza o decurso da carta, a qual se centra na personalidade
do duque e sua aco no reino, muito mais do que no assunto inicialmente tratado.
710
Cf. MOREIRA, Rafael - op. cit., p. 65; SILVA - Francisco Ribeiro da - O castelo de S. Joo da Foz
do Douro. "Liga de Amigos do Museu Militar do Porto", Porto, nl, 1987 e, do mesmo autor, O Porto e
o seu termo ... Vol. II, pp. 772-773.
711
A.N.T.T. - Conselho de Guerra, m. 2 A, doe. 17, fl. 1.
712
Ibidem, m. 3, doe. 6 e 53.

214
em exclusivo, pela exposio martima da vila, e pela sua condio de activo porto de
mar.

2.3.2. Defesa sanitria

2.3.2.1. A exposio martima - factor multiplicativo das ameaas


epidmicas

No nossa inteno desenvolver aqui o estudo das manifestaes epidmicas


em Vila do Conde no sculo XVI, nem do ponto de vista da histria da epidemologia,
nem do ponto de vista da histria municipal. Os esquemas de resposta institucionais, os
riscos e formas de contgio, a patologia caracterstica das vrias epidemias que ento
grassaram encontram-se j estudados, com pormenor e profundidade, para espaos como
Lisboa, o Porto ou Coimbra, nomeadamente atravs dos estudos de Teresa Rodrigues713,
Ricardo Jorge714, Antnio Cruz715, Francisco Ribeiro da Silva716, Antnio de Oliveira717 e
Rocha Brito718. Dispensamo-nos, pois, de rever essas matrias, ou sequer de fazer
sistemticos cotejos da problemtica identificada em Vila do Conde com o contexto global
do reino. O estudo que aqui faremos ser preferentemente dirigido para a peste enquanto
perigo definido pela particular localizao geogrfica da vila e enquanto factor
condicionante de futuros percursos de navegao, mas tambm da projeco econmico-
financeira de um burgo que depende essencialmente do vigor do seu movimento
martimo. A problemtica da peste , no nosso trabalho, apenas mais um factor de
compreenso contextual, e como tal ser tratada719.
Para tanto, afigura-se-nos pertinente accionar algumas vias de compreenso
desta matria, entre as quais ganham prioridade: a identificao dos surtos de peste
declarados na vila; o delinear da sucesso cronolgica desses eventos; a percepo da

713
RODRIGUES, Teresa - Crises de mortalidade em Lisboa. Sculos XVI e XVII, Lisboa, Livros
Horizonte, 1990 e As estruturas populacionais in "Histria de Portugal", dir. Jos Mattoso, vol. Ill, pp.
214-230
714
JORGE, Ricardo- Origens e desenvolvimento da populao do Porto (Notas histricas e estatsticas). "
O Tripeiro", Porto, .Outubro. 1909 e Les anciennes pidmies de peste en Europe, compares aux
pidmies modernes, Lisboa, 1932.
715
CRUZ, Antnio - Algumas observaes sobre a vida econmica e social da cidade do Porto nas
vsperas de Alccer Quibir, Porto, Biblioteca Pblica Municipal, 1967.
716
SILVA- Francisco Ribeiro da - Temores do homem portuense do primeiro quartel do sculo XVII. I. A
Doena e a peste. Aspectos sanitrios. "Revista de Histria", Vol. I, Porto, 1978, pp. 183-240 e O Porto
e o seu termo (1580-1640), Vol. II, pp. 797-824.
717
OLIVEIRA, Antnio de - A vida econmica e social de Coimbra..., Vol. I, pp. 249 - 297.
718
BRITO, A. da Rocha - As epidemias do sculo XVI e as cmaras de Coimbra, Lisboa, 1936 (Sep. das
Actas do III Congresso Internacional de Histria das Cincias realizado em Portugal em 1934).
719
Neste pressuposto, a matria que agora abordamos no se esgota neste particular item temtico,
devendo ser buscadas as suas naturais extenses, quer na anlise da actividade de navegao de e para o
porto de \ a do Conde, quer no captulo referente anlise demogrfica, em particular no que se refere ao
estudo das crises de mortalidade.

215
origem dos sucessivos rebates epidmicos documentados pelos fundos arquivsticos
municipais. Em busca de uma maior economia expositiva sistematizaremos essa
abordagem no quadro-sntese que de seguida apresentamos (quadro 3). Em primeiro
lugar, nele encontramos projectados os grandes surtos reconhecidos como mais marcantes
para a globalidade do reino de Portugal, com particular destaque para os de 1568-69,
1578-80 e 1598-1600720. Note-se que apenas estes ltimos parecem ter marcado de
forma notria o espao da vila, tudo indicando ter o burgo escapado ao surto de
1569721. Para alm destes anos, registmos menes a casos espordicos de peste em Vila
do Conde apenas nos anos de 1466 e 1539722. Em segundo lugar, de referenciar o facto
de ser, em particular, a partir de 1538 que comeam a surgir notcias de surtos prestferos
que remetem para espaos exteriores ao reino, envolvendo portos de contacto, navegao
e comrcio do Norte da Europa (Inglaterra, Irlanda, Pases Baixos, Noruega, Frana),
ainda que tambm do Levante, sobretudo de Itlia.
Se atendermos, por outro lado, ponderao percentual e ao escalonamento
cronolgico das menes a manifestaes de peste localizadas dentro e fora do reino,
percebemos que a circunstncia de Vila do Conde ser um porto de mar, ao que parece
activo, teria determinado o aumento da percentagem de risco de contgio, no s do ponto
de vista matemtico (mera multiplicao de factores de risco por nmero de locais de
contacto), mas tambm do ponto de vista cronolgico. O que queremos dizer que em
momentos em que as epidemias parecem decrescer no reino (anos 1540-1552, 1593-1598
e os subsequentes a 1601), mantm a vila constantes estados de alerta impostos por
contactos com parceiros comerciais estrangeiros que demandavam o seu porto.
Isto coloca-nos perante a terceira questo a considerar. Com efeito, h que
destacar distintas vias de transmisso da doena: a terrestre, identificada pelas notcias que
remetem para focos de doena em localidades interiores do reino, e a martima, suposta-

720
Nesse quadro identificam-se tambm focos epidmicos que parecem ter marcado com particular
incidncia Lisboa (ano de 1509), o Porto e os seus portos satlites (ano de 1511), ou Viana do Castelo
(anos de 1538 e 1586).
721
Na verdade, no identificmos qualquer indcio de que a peste invadisse Vila do Conde, a despeito das
notcias que a localizam, desde 1568, em espaos envolventes ou prximos da vila, a saber: Esposende,
Barcelos, Braga e Azurara. Por outro lado, numa carta do duque de Bragana, datada de Vila Viosa -
27.05.1568, este congratula-se por a vila no ter sido atingida (A.M.V.C. - A/68). Por outro lado, sendo
notrios os grandes investimentos de vigilncia e isolamento da vila no ano de 1569, nunca se faz qualquer
referncia concreta a gente provinda de Lisboa, cidade profundamente afectada ento, pela chamada "peste
grande", como sabemos (vd., entre outros, RODRIGUES, Teresa - Crises de Mortalidade.... e As
estruturas populacionais..., pp. 218-219).
722
No primeiro desses anos noticia-se o isolamento de uma casa na Rua da Senra e o degredo dos seus
ocupantes, na sequncia da identificao de uma criana afectada (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 12-13). Na
segunda data mencionada decorre um longo processo de pedido de indemnizao pela destruio, pelo fogo,
do "fato" (desconhecemos se no sentido de roupa envergada se de toda a fazenda e mercadoria transportada)
de um Diogo Rodrigues, morador em Vila do Conde, o qual morrera em degredo num navio que viera ds
La Rochelle (A.M.V.C. - Lv. 1581).

216
Quadro 3
Rebates de Peste em Vila do Conde - Distribuio geogrfica de focos epidmicos
Anos Lugares Afectados Lugares Afectados
(Reino) (Fora do Reino)
1466 V. Conde /Azurara
1509 Lisboa / Pvoa de Varzim / Formariz
1511 Porto / S. Joo da Foz/ Matosinhos / Terras da Londres
Maia / Amarante
1538 Viana
1539 V. Conde La Rochelle
1540 Londres
1541 Londres
1545 Londres / Flandres
1546 Costa de Inglaterra / Flandres (Ardmuden)
1547 Costa de Inglaterra / Flandres
1548 Londres
1552 Inglaterra / Galiza
1557 Norte do Reino
1563 Frana / Inglaterra
1564 Castela-a-Velha
1565 Azurara
1566 Inglaterra
1568 Esposende / Barcelos / Braga
1569 Freguesia de Ribeira / Azurara Galiza
1578 Galiza
1579 Lisboa
1580 V. Conde
1581 Todo o Reino
1582 Massarelos
1585 Mosteiro e freguesia de Ferreira/Mosteiro de Vilela
1586 Viana
1589 Atouguia / Cascais
1592 Baio
1593 Ilha de Malta / Frana
1595 Galiza
1596 Franca
1598 Lisboa / Caminha / V. Conde Franca / Bretanha / Biscaia / Galiza
1599 Guimares / Esposende
1601 Fajozes / Mindelo
1603 Ilhas Canrias/Inglaterra
1614 Galiza
1617 Amsterdo
1618 Noruega
1624 Palermo / Portos do Levante
1625 Berbria
1630 Frana / Itlia (Milo)
Fontes: A.M.V.C. - Lv. 16 a 27 e Lv. 827 a 853.

217
mente ligada a todos os focos pestferos com origem em portos estrangeiros, sendo esta,
numa mera contagem de ocorrncias, estatisticamente dominante. Se atendermos a que as
referncias a surtos epidmicos em Esposende, Viana do Castelo, Porto, Aveiro,
Atouguia, Cascais ou Lisboa poderiam, por sua vez, revestir duplas vias de contacto,
ficar porventura claro que a maior frente de exposio da vila era, sem dvida, a
martima. Sirva esta observao para notar a necessidade de a autarquia estar obrigada a
accionar formas de vigilncia duplamente direccionadas, algumas das quais so, sem
dvida, comuns. Referimo-nos aos mecanismos institucionalizados atravs da nomeao
de guardas da sade, das visitas de sude s embarcaes e da afixao das bandeiras de
sade, smbolos falantes da situao da vila em relao a potenciais epidemias723.

2.3.2.2. Mecanismos de profilaxia e de combate epidmico

Aos guardas da sade cabia, de resto, efectuar as inspeces sanitrias s


embarcaes, como desde logo nos informa um registo de vereao do ano de 1527, em
que se estabelecem os honorrios a receber pelo guarda-mor por cada navio visitado e por
cada pessoa colocada em degredo724. No dispomos de quaisquer livros de registo dessas
visitas, mas o seu modus faciendi no poderia diferir em muito daquilo que conhecemos
para outros portos do pas, nomeadamente para a cidade do Porto725. Acompanhado de
um escrivo, o guarda-mor deveria indagar acerca do nome do mestre da embarcao,
porto de registo da mesma, local de provenincia da mercadoria, escalas efectuadas e
eventuais contactos com pessoas ou locais afectados pelo mal da peste.
Em caso de provenincia suspeita, ou de sinais de existncia de doena a
bordo, ao guarda-mor cabia tomar as medidas pertinentes, as quais poderiam ir de simples
precaues profilcticas, que passavam, geralmente, pela lavagem e assoalhar, ou apenas
pelo assoalhar das mercadorias transportadas, antes da sua introduo na alfndega;
definio de um perodo de quarentena para tripulantes, embarcao e mercadoria; total
proibio de entrada de qualquer carga transportada, em particular se se tratasse de panos
ou papel ou, em extremo, destruio pelo fogo de fatos e mercadorias suspeitas.
Encontrmos, no caso especfico de Vila do Conde, testemunhos que documentam
qualquer uma destas ocorrncias, sendo, todavia, predominantes as que se orientam para

723
Compreensivelmente, uma das bandeiras de sade da vila estava colocada junto entrada da barra, no
fortim de S. Julio (cf. A.M.V.C. - Lv. 832, fl. 13 e Lv. 842, fl. 9). Outras esto referenciadas como
situadas em S. Bartolomeu e S. Sebastio (vd. respectivas implantaes na fig. 25). Cf. A.M.V.C. - Lv.
22, fl. 105v.
724
A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 434-435.
725
Cf. formulrio das visitas de sade efectuadas na cidade do Porto e publicadas por FERREIRA, J.A.
Pinto - Visitas de sade s embarcaes entradas na barra do Douro nos sculos XVI e XVII, Porto,
Cmara Municipal - Gabinete de Histria da Cidade, (1977).

218
procedimentos de mera precauo, balizados em esquemas empricos de desinfeco de
mercadorias atravs da sua lavagem e exposio solar726.
Estas formas de vigilncia e controle estendiam-se, de resto, tambm s
fronteiras terrestres e fluviais da vila, e dependiam de um corpo de guardas organizados
em milcias que efectuavam vigilncia diurna e, em caso de maiores riscos, ou de maior
proximidade da doena, rondas nocturnas, em esquemas montados que poderiam cobrir a
vila rua a rua727. Note-se que as circunstncias j apontadas como contributivas para a
precaridade da defesa militar da vila: grande exposio martima e fluvial e ausncia de
muralhas capazes de ostracizar o burgo, isolando-o de perigos exteriores, se constituem
de igual modo como factores de risco neste domnio da defesa sanitria.
Acresce a este quadro o facto de uma populao composta maioritariamente
por homens do mar introduzir, atravs de permanentes contactos com o exterior, factores
de multiplicao dos riscos de contgio e transmisso de doenas, passveis de se
espalhar, no s por toda uma tripulao, mas pela prpria vila de que os seus
componentes so naturais. A despeito desta constatao, e como notmos acima, so
pouco numerosas as referncias a surtos epidmicos generalizados na vila sendo, sem
dvida, o mais intenso aquele que a afectou nos anos 1580-81.
Como se pode inferir do exposto, as medidas tomadas em resposta a perigos
efectivos ou eminentes revestem distintas tipologia e gradaes. Com efeito, elas podem
assumir iniciativas de simples vigilncia e profilaxia, intensas conotaes repressivas ou
formas de assistncia mdica ou espiritual, uma vez que os surtos se materializem. Por
outro lado, o seu vigor difere conforme a proximidade e a intensidade do perigo. Assim,
se, em caso de simples suspeita o que predomina so atitudes preventivas, quando a peste
se encontra s portas da vila ou nela instalada aquilo que prevalece acabam por ser rgidas
medidas de excluso e de represso, de resto compreensveis num quadro em que os
nveis e formas de contgio se encontravam j empiricamente adquiridas.
Das medidas de vigilncia e de profilaxia falmos j. Quanto s que revestem
um carcter compulsivo, ainda que de natureza preventiva, elas assumem, no essencial,
duas formas: degredo ou quarentena728. Degredo para os que, residentes na vila, so
identificados como reais ou potenciais portadores da molstia; quarentena para todos os
que, a moradores ou no, se propem entrar na vila provindos de locais empestados ou

726
Vd., sobre esta matria, as numerosas referncias contidas em livros de actas de vereao, em
particular, A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 225v., 314v-315; Lv. 17, fl. 256v., 261-26W.; Lv. 18, fl. 474v.-
475v.; Lv. 20, fl. 333v., 537v.; Lv. 22, fl. 33v-37, fl. 400, 404- 404v., 405v-406.
727
Cf. registos de 30.06.1511 (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 279-280v.); 14.11.1569 (Lv. 20, fl. 557v.-558);
26.04.1580 (Lv. 22, fl. 115v-116); 26.02.1600 (Lv. 24, fl. 369v-370); 08.04.1601 (Lv. 24, fl. 437-441).
728 p o r degredo entende-se a excluso, do universo da vila, de agentes suspeitos de terem contrado a
doena, ou daqueles por ela j afectados, os quais seriam sujeitos a isolamento em locais, exteriores ao
ncleo urbano, para isso destinados, enquanto que a quarentena assume a forma de reteno, por um
perodo definido, de pessoas, mercadorias e/u embarcaes sob suspeita.

219
sob suspeita. Uma vez mais, possvel documentar, para o espao de Vila do Conde,
ambas as situaes.
Como ilustrativas do primeiro caso, podemos citar ocorrncias registadas nos
anos de 1466, 1511 ou 1598. Na primeira data citada procede-se ao despejo e isolamento
de uma casa da Rua da Senra onde uma criana fora atacada de peste729; na segunda
determina-se o encerramento da casa de Pantalio Dias, cristo-novo, comerciante com
negcios na cidade do Porto, que se encontrava ao tempo infectada, determinando-se o
seu degredo at se averiguar se estava ou no afectado730; na terceira estabelece-se um
acordo para obrigar ao degredo, com um significativo corpo de guarda, um Francisco
Andr, e toda a sua famlia, o qual, provindo da Corunha, ao tempo atacada de peste,
desrespeitara a quarentena imposta731. Para alm destas, muitas outras no noticiadas
devero ter ocorrido, por norma, sempre que a pestilncia se declarava na vila.
Pelo que nos informa a documentao, um dos locais de degredo situar-se-ia
em Santiago, num dos extremos do ncleo da vila (cf. fig. 25). A deveriam permanecer
tambm todos os que se encontravam de quarentena. O tempo de reteno de pessoas e
bens diferia conforme o risco potencial. Assim, deparamo-nos com ordens de quarentena
que variavam entre os 6 e os 60 dias732. O no cumprimento do estabelecido, envolvendo
pessoas e mercadorias, seria punido com multas que variaram, nos registos compulsados,
entre os 500 e os 2000 reais, e a prpria pena capital733.
Os mecanismos institucionais mobilizados, assim como as medidas
profilcticas, de vigilncia, de isolamento e de represso enunciadas enquadram-se, pela
sua tipologia, incidncia e campos de actuao, num programa generalizado, e de
implementao atestada a nvel de todo o reino. Os pressupostos em que se baseiam
sero, de resto, sistematizados no Regimento que se ha de observar succedendo haver
peste (de que Deos nos livre) em algum reyno ou provinda confinante com Portugal,
datado de 1693734. Da informao apresentada a partir do estudo do caso especfico de
Vila do Conde importa, pois, que retenhamos apenas que a sua exposio martima a
tomava duplamente vulnervel: o facto de ser porto de mar, e de a sua populao ser
constituda, de forma maioritria, por gente a ele ligada introduziria, como de resto em
todos os portos do pas, duplos factores de risco, a que a autarquia, accionando modelos
institucionalizados e perfeitamente testados por sculos de provaes, parece ter

729
A.M.V.C. -Lv. 16, fl. 12-12v.
730
Ibidem, fl. 275-275v.
731
A.M.V.C. - Lv. 24, fl. 236-236v.
732
Vd., entre outros, os registos de 08.02.1509, 17.04.1509; 08.10. 1509 (A.M.V.C- Lv. 16, fl. 140,
156, 192); 17.03.1511 (Lv. 16, fl. 225v.) ou 19.12.1579 (Lv. 22, fl.71).
733
Vd., a ttulo de exemplo, os registos de 12.02.1509 (A.M.V.C.-Lv. 16, fl.140) ou 17.10.1548 (Lv.
18, fl.174).
734
Publ. FERREIRA, J. A. Pinto - op. cit., pp. 23-33.

220
respondido com eficcia, se atendermos ao baixo nmero de ocorrncias epidmicas de
facto recenseveis nesta vila.
A sua cronologia dever-nos- ser ainda til para perceber quebras nos
rendimentos e receitas concelhias, nos arrendamentos da alfndega e nos principais
impostos a colectados, mas tambm para equacionar anlises envolvendo os nveis de
movimento porturio. Para a cabal compreenso desta matria, importa ainda que se
perceba a real dimenso do burgo, em nada comparvel, em termos de concentrao
demogrfica ou dinmica social, a cidades como o Porto ou Lisboa, e se atenda ao facto
de Vila do Conde no ser um ponto de convergncia privilegiado das principais rotas
terrestres de Entre-Douro-e-Minho. Estas so matrias j tratadas nos captulos anteriores,
e para as quais remetemos no intuito de com elas se estabelecerem as necessrias
interrelaes.

Estudada a morfologia do litoral e da barra e as caractersticas hidrogficas do


Ave; equacionada a dimenso e implicaes do fenmeno de assoreamento do rio e barra;
discutidas as principais formas de interveno humana nesse espao, seja sob a forma de
projectos e obras, seja de criao de estruturas e dinamizao de procedimentos de acesso
vila por via martima; compreendidos os principais factores de risco decorrentes do
estatuto de porto de mar que caracteriza Vila do Conde e captados os principais
mecanismos e procedimentos de defesa, militar ou sanitria, cremos ter traado um
quadro global que permita aclarar o objectivo bsico que orientou esta exposio: o de
esclarecer de que modo a circusntncia de Vila do Conde ser um activo porto de mar em
Entre-Douro-e-Minho interferiu com a vivncia da vila, por um lado e, por outro lado,
discutir em que medida as suas particulares caractersticas topogrficas e morfolgicas
podero ter estabelecido correlaes vlidas com processos de projeco ou decadncia
das actividades de navegao e comrcio projectadas a partir desse espao.
Importa que de seguida nos debrucemos sobre o terceiro elemento capaz de
interferir de forma significativa nessa projeco para o exterior: os homens, abordados a
partir do triplo ponto de vista dos seus contingentes, estrutura demogrfica e perfil
socioprofissional.

221
CAPTULO 3

ESTRUTURA DEMOGRFICA E SOCIOPROFISSIONAL


3.1. Evoluo e mobilidade populacional

No prosseguimento da tentativa de delinear os contornos efectivos do espao


que estudamos, e no intuito de apresentar os instrumentos operativos e os quadros de
compreenso do envolvimento de Vila do Conde no processo de projeco ultramarina,
importa que nos fixemos sobre o ltimo, mas no menos importante, factor: o quadro
humano, a fora populacional da vila que dinamiza, suporta e enquadra, condicionando as
expectativas e as possibilidades de projeco para o exterior.
A exposio que agora iniciamos baliza-se em entendimentos e objectivos que
importa, desde j, explicitar. Em primeiro lugar, as estruturas e movimentos
populacionais sero abordados, neste trabalho, em dois momentos distintos, num quadro
que procurar, por um lado, diferenciar as tendncias globais das especficas e, por outro
lado, distinguir os fenmenos demogrficos que se constituem como condicionantes de
processos sociais daqueles que se apresentam como directas decorrncias, ainda que com
frequncia tambm como factores, do fenmeno expansionista.
Assim, curvas gerais de movimento populacional, taxas de natalidade,
nupcialidade e mortalidade, formas de mobilidade populacional, endogenia e exogenia
matrimonial sero abordadas nesta I Parte, enquanto as taxas de natalidade diferenciais e
intervalos intergensicos calculados em funo de grupos profissionais, as de mortalidade
no exterior ou as de masculinidade estabelecidas a partir de registos de baptismo e bito
sero estimadas apenas na ltima parte desta dissertao, no pressuposto de que estas se
constituem como fenmenos decorrentes e directamente ligados ao envolvimento da vila
no fenmeno de projeco martima e colonial. Assumimos, na primeira perspectiva, um
posicionamento prprio da Histria da Populao, para o articular, na ltima parte da
nossa investigao, com as preocupaes bsicas da Demografia Social735. Isto ,
procuraremos partir de uma avaliao do estado e da evoluo da populao no sculo
XVI para, recorrendo entretanto estudada dinmica socio-econmica da vila, evidenciar,
por fim, as suas articulaes com o fenmeno expansionista. Aquilo que nos mobiliza ,
assim, por um lado, perceber de que modo a dinmica populacional interfere no particular
processo histrico que estudamos e, em paralelo, captar as relaes estabelecidas entre
essa dinmica e as variveis demogrficas. Para tanto, recorreremos a metodologia e a
conceitos operativos da Demografia Histrica, mas apenas em domnios imprescindveis
prossecuo dos objectivos que previamente enuncimos.

735
Aqui assumimos, na explicitao destes conceitos, os entendimentos veiculados por NAZARETH, J.
Manuel - Princpios e mtodos de anlise da demografia portuguesa, Lisboa, Editorial Presena, (1988),
pp. 42-50.

225
3.1.1. Estimativa global

Aquilo aque de imediato importa captar a curva de evoluo populacional,


definida primeiro numa abordagem aproximada, atravs de indicativos fornecidos de
forma esparsa pela documentao, para depois a cotejarmos com os dados fornecidos
pelos registos de baptismo, casamento e bitos que o cartrio paroquial proporciona.
Prosseguindo uma perspectiva cronolgica, o primeiro indicador de que
dispomos apresentado pelas inquiries afonsinas de 1258, onde so contabilizados 300
casais736. Em 1503, numa carta rgia de nomeao de mais um tabelio para a vila, invoca
D. Manuel o " ... crecimento e grande povorao que se caussa por ser lugar de grande
trauto e negocio..."12,1. A indicao seguinte a que acedemos de 1512, e revela um
indiscutvel crescimento interno do burgo, tanto do ponto de vista demogrfico, quanto
econmico. Trata-se de um parecer de um avaliador das rendas das alfndegas da vila,
Gomes Fernandes, o qual declara: "... achei que o ditto logar de Vylla de Conde hia em
muito crecimento de navios e asy se nobrecia quada ves em mais com ho logar de Zurara
... " 738. Por sua vez, em 1513, a abadessa do Mosteiro e os tabelies da vila, rus num
processo que envolvia a criao do cargo de escrivo dos feitos do mar, contabilizam os
fogos da vila entre 600 e 700739.
Indicador igualmente eloquente do manifesto crescimento populacional da
urbe o fornecido pelo numeramento de 1527/32740, no qual se indica o montante de 905
vizinhos, apenas para o ncleo da vila. Aplicando a este valor o coeficiente multiplicativo
4, que se nos afigura adequado para este espao e tempo741, obteramos um universo de
cerca de 3.600 habitantes. A este valor teramos, porm, que acrescentar os 1010
mancebos solteiros, destacados como tal na fonte, entendendo-se por tal, de acordo com a
definio do documento, "... mancebos solteiros de dezoyto pra trinta annos que vyvem
com seus pays e ammos..."142. certo que essa faixa populacional reveste noutras vilas
de Entre-Douro-e-Minho, nomeadamente em Caminha e Viana, valores de igual modo

736
Inquirio de 1258, publ. TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. II-A, p.39.
737
A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 35, fl. 11, publ. PEREIRA, Cordeiro - op. cit., p. 209.
Transcrio feita a partir do original.
738
Idem - Conv. St" Clara V. Conde, cx. 42, m. 14, fl. 12v.
739
Idem, cx. 44, m. 16, s.n. Carta de sentena, em pergaminho, de vora - 17.Fevereiro.1513.
740
Numeramento de 1527/32, publ. A. Braamcamp Freire - loc. cit., p. 261.
741
O coeficiente multiplicativo por que optmos, aparentemente baixo dentro dos intervalos sugeridos
para este perodo de tempo pelos especialistas da histria demogrfica (4), deve-se, antes de mais,
circunstncia, que provaremos, de a populao da vila ser maioritariamente martima e ligada, em
consequncia, a navegaes de longo curso, de que decorrem ausncias prolongadas. O nmero de filhos
por famlia que viremos a apurar para clulas familiares dos homens do mar e da terra, 1,7 e 3,2,
respectivamente (cf. II. C. 2), levam-nos a apontar para um coeficiente mediano, o de 4 indivduos por
agregado familiar, como o mais aceitvel para o nosso universo. A opo por este coeficiente
multiplicativo baseia-se, em paralelo, em indicadores apurados por Helena Osswald para a cidade do Porto
(cf. tese de doutoramento em curso sobre Estruturas de famlia no Porto - Sculo XVII), cujos valores
sero oportunamente publicitados.
742
Numeramento de 1527-32, publ. FREIRE, Braamcamp - loc. cit., p. 249.

226
significativos. Note-se, porm, que para Vila do Conde o peso deste nmero em relao
globalidade da populao sensivelmente mais elevado que nesses outros portos de mar,
como se projecta no quadro 4. Se atendermos falta de termo e, portanto, exiguidade do
nmero de ncleos familiares voltados para a a explorao agrcola, pensamos no ser
abusivo assumir que a maioria destes mancebos seria atrada vila por actividades de
navegao ou por ofcios mecnicos de apoio s mesmas. Esta constatao introduz j um
tpico de mobilidade geogrfica, que retomaremos frente.

Quadro 4
Populao de alguns portos de Entre-Douro-e-Minho em 1527/32

Localidades N" Fogos N" Fogos N Total de N" de % de


Ncleo Termo Habitantes Mancebos Mancebos

Caminha 280 520 3.200 760 23,8


Viana 962 1.142 8.416 1.660 19,7
Esposende/ Fo 272 1.088
V. Conde 905 15 3680 1.010 27,4
Azurara 371 1.484
Lea/ Matosinhos 677 2.708

Fonte: Numeramento de 1527/32. Entre-Douro-e-Minho, publ. FREIRE, Braamcamp - Povoao de Entre


Doiro e Minho no XVI Sculo. "Archivo Histrico Portuguez", vol. Ill, 1905, pp. 241-273.

Dado a fonte nos permitir, cremos ser oportuno ensaiar uma comparao entre
os nmeros apresentados no numeramento em estudo para os portos de Entre-Douro-e-
Minho com dimenso comparvel de Vila do Conde, o que pressupe a excluso da
cidade do Porto. Pelos quantitativos apresentados no quadro 4 de imediato se verifica que
Vila do Conde e Viana se destacam dos restantes, aproximando-se entre si, de forma a
constituir os nicos plos a ultrapassar a fasquia dos 500 fogos. Lea e Matosinhos
atingem o valor de 677 fogos, mas em conjunto. A fidedignidade do cmputo apresentado
pelo numeramento parece confirmada pela estimativa indicada num documento da
chancelaria rgia, de 1528, no qual se nomeia, pela primeira vez, um segundo procurador
do nmero para a vila, tendo em conta a existncia, no burgo, de 900 ou 1000 vizinhos,
pelo que se tornava imperativo reforar as suas estruturas judiciais743.
Notaes subsequentes, do incio da dcada de 40, persistem em apontar um
indesmentvel crescimento populacional. A sua apresentao justifica, porm, algumas
precises. Uma das informaes veiculada pelos anos de 1540 numa carta enviada ao rei
por um procurador do Mosteiro de Santa Clara visando provar ser inaceitvel a alienao
da jurisdio da vila por apenas 9.000 cruzados. Ao declarar que qualquer potncia
interessada daria muito maior quantia por Vila do Conde, diz o autor dos apontamentos
743
A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III, lv. 14, fl. 79.

227
que a vila "...he segundo dizem de mil e dozentos vezinhos todos mui riquos e mui
abastados... "744. A intencionalidade do texto dever, por prudncia, levar-nos a
questionar o rigor do cmputo, o qual pode estar inflaccionado, tanto mais que no mesmo
ano de 1540, e nos autos que decorrem na vila a propsito do derrube dos audes do rio,
partes igualmente apostadas em provar a pujana da vila indicam o valor de apenas 1.000
vizinhos. O texto , por si s, eloquente: "... provaram que ao presente avera na ditta
vylla myll vizynhos e esta mays nobrecyda e em mayor crecymento do que numqua esteve
por que antiguamente eram trezentos vezynhos como se mostra pella inquiryam atras
apomtada... " 745.
O embarao criado pela fonte advm, contudo, do facto de fazer
corresponder, explicitamente, a estes 1.000 vizinhos, 10.000 almas, apontado para um
coeficiente multiplicativo, por fogo, inaceitvel, luz dos ensinamentos da histria
demogrfica, para este perodo de tempo. As limitaes imputveis mentalidade
quantitativa coeva, quando opera com valores desta grandeza justificaro, porventura, a
eventual falta de rigor. Procurando sugerir um significativo volume populacional, os
intervenientes do processo apontariam para um nmero elevado, mas dificilmente
contabilizado com rigor. Com efeito, aplicando ao nmero de fogos o coeficiente por que
optmos, 4, o total aproximado seria de 4.000 habitantes. No poderemos, porm,
esquecer o que foi dito acerca da significativa presena de mancebos, pelo que este
nmero poderia atingir nveis superiores, se a ele somssemos a franja daqueles que,
vindos de fora jovens, integrariam os ncleos familiares dos seus mestres e amos,
acrescentando, assim, a amplitude numrica dessas clulas familiares. O montante de
10.000 almas encontra-se, no entanto, ainda longe daquele a que com esta metodologia
poderamos chegar.
Em todo o caso, e retomando o valor apontado para esse mesmo perodo pelo
procurador do Mosteiro a que nos referimos, o de 1.200 vizinhos, cremos que ele no
dever ser, de todo, questionado, j que se encontra confirmado, cerca de 10 anos
volvidos, em 1549, e de novo num documento da chancelaria que nomeia um ajudante
para Miguel da Costa, tabelio da vila. A, o redactor do documento afirma, invocando as
declaraes do tabelio, que "... na dita Vylla Comde (sic) [...] avera mill e trezentos
vyzinhos e elle he muito ocupado e no pode dar as partes o avyamento necesario..." 746.
Menos credvel parece ser o nmero de 800 vizinhos apontado numa carta de
nomeao de um outro procurador do nmero, em 1543747, j que, pelo mesmo perodo
de tempo, em 1552, escreve o Dr. Joo de Barros, na sua Geografia de Entre Douro e
Minho e Trs os Montes, fonte insuspeita nas suas intencionalidades, que Vila do Conde

744
Idem - Conv. St* Clara V. Conde, cx. 40. m. 11, s.n., fl. 3.
745
Idem, cx. 37, m. 7, s.n., fl. 8.
746
A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III. Privilgios, lv. 2, fl. 240.
747
Idem - Chanc. D. Joo III, lv. 6, fl. 27.

228
disporia de cerca de 1.200 vizinhos, nmero que confirma os prvios valores
apontados748. Os mais de 1.000 vizinhos, indicados numa outra carta rgia de 1554,
atestam ainda a ordem de grandeza que at agora apresentamos como vlida para este
perodo de tempo749
As informaes posteriores de que dispomos distam destas um longo perodo
de tempo, e referem-se j a um processo de crescimento lento, ou mesmo de decrscimo
populacional. Assim, em 1602, diz-se ser a freguesia de S. Joa Baptista, integrante de
todo o ncleo da vila, de 1.500 vizinhos750. Este nmero, sendo verdadeiro, prefigura um
crescimento muito lento, quase nulo, se nos ativermos ao mais alto valor at agora
apontado: 1.300 vizinhos, para o ano de 1549. As taxas de crescimento que ensaiamos no
quadro 5 atestam o que dizemos751.

Quadro 5
Evoluo populacional de Vila do Conde (1513-1643)

Taxa de
Anos N de Fogos N de Habitantes
Crescimento Anual

1513 600/700 2600 -


1527 905 3620 2%
1528 900/1000 3800 5%
1540 1000/1200 4400 1%
1549 1300 5200 2%
1552 1200 4800 -3%
1602 1500 6000 0%
cc.1640 741 2964 -2%
1643 657 2628 -4%
Fontes: Inquirio de 1258, publ. TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. II-A, p. 39; A.N.T.T.-
Conv. St" Clara V. Conde, cx. 44, m. 16, s.n.. ; Numeramento de 1527/32, publ. FREIRE, A.
Braamcamp - op. cit., p. 261; A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III, lv. 14, fl. 79; Idem - Conv. St" Clara V.
Conde, cx. 40. m. 11, s.n.; Idem - Conv. St" Clara Vila Conde, cx. 37, m. 7, s.n., fl. 8; Idem -Chanc.
D. Joo III. Privilgios, lv. 2, fl. 240; Idem - Chanc. D. Joo III, lv. 6, fl. 27; BARROS, D. Joo de -
Geographia d'Entre Douro e Minho e Tras-os-Montes, Porto, B.P.M.P., 1919, p. 47.; A.N.T.T. - Chanc.
D. Joo III. Privilgios, lv. 3, fl. 199-199v.; A.M.V.C. - A/159; A.N.T.T. - Manusc. da Livraria, n
488; A.M.V.C- Lv. 1877, fl. 31v.-193v., respectivamente.

748
BARROS, D. Joo de - Geographia d'Entre Douro e Minho e Tras-os-Montes, Porto, B.P.M.P.,
1919, p. 47. Numa perspectiva meramente comparativa, diga-se que o valor apontado por Belchior
Alvares, tabelio de Viana de Foz do Lima era, para essa vila e para o ano de 1553, de 3.000 vizinhos
(A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III. Privilgios, lv. 1, fl. 336v.).
749
A.N.T.T. - Chanc. D. Joo III. Privilgios, lv. 3, fl. 199-199v.
750
A.M.V.C. - A/159. Carta rgia de Filipe II, de 17.Agosto.1602.
751
Utilizmos, para o clculo das taxas de crescimento anual a seguinte frmula: r=(Vm xn/xt-l)xl00,
sendo "r" a taxa de crescimento, expressa em percentagem ; "m" o nmero de anos que medeia o primeiro e
o ltimo perodo, "xt" o valor do primeiro perodo; "xn" o valor do ltimo perodo.

229
Desconhecemos se esta ltima informao remete para um crescimento lento,
ou, pelo contrrio, se referencia um processo que j de decrscimo populacional, tendo-
se, entretanto, conhecido ndices de projeco demogrfica mais elevados. Inclinamo-nos
para esta segunda possibilidade, tanto mais que o espao que medeia as duas datas, 1549
e 1602, de cerca de 50 anos, permite essa conjectura752. Com efeito, no decurso dos anos
de 1590, so vrios os indcios de quebra demogrfica na vila, patentes em algumas
queixas da Cmara, sendo, sem dvida, a declarao da Confraria do Santssimo
Sacramento que acompanha uma petio ao rei, datada de 1625, aquela que mais
explicitamente a refere. Dizem, nessa data, os mordomos da confraria, em informao
confirmada pelo Provedor da Comarca do Porto, que"... por rezo da muita quebra e
pobreza a que viero os moradores da ditta vila, por cauza das muitas naos, e gentes que
os inimigos e piratas tem levado delia, a ditta confraria no he fabricada nem ornada como
convm..."153. Tem esta declarao a vantagem, no s de apresentar um quadro de
declnio populacional e econmico, como a de o ligar directamente a um factor muito
concreto: a crise na navegao ultramarina. Esta constitui, assim, uma hiptese a testar ao
longo deste trabalho.
neste quadro referencial que se situa uma das ltimas informaes a que
recorreremos, apresentada por uma "Relao dos lugares das Comarcas", datvel de cerca
de 1640, e inserta nos Manuscritos da Livraria, da Torre do Tombo754, a qual aponta,
para Vila do Conde, apenas 741 vizinhos. Tal quebra populacional, exige, pelo seu
significado, que avaliemos a fidedignidade da fonte. Para potenciar a verosimilhana dos
nmeros apresentados, cotejemo-los com aqueles apontados, na mesma fonte, para outros
lugares e portos, nomeadamente a cidade do Porto, Viana e Azurara, tomando apenas os
nmeros referentes aos respectivos ncleos urbanos. A leitura comparativa patenteia-se no
grfico 7.
Em relao cidade do Porto, os nmeros apresentados envolvem, em
1527/32, o ncleo do burgo propriamente dito, mas tambm as freguesias que no
encorporavam ainda a cidade, como Miragaia, Massarelos e Santildefonso, a par de Vila
Nova de Gaia. Em 1640 o cmputo congrega essas freguesias, mas exclui Vila Nova de
Gaia, cuja populao contabilizada j no respectivo concelho, o que significa que a taxa
de crescimento efectivo entre os dois perodos acaba por ser mais significativa do que a
representada. No que toca a Viana, os nmeros apontados para 1640 parecem poder ser
plenamente confirmados pelo levantamento feito para a cobrana do imposto da Dcima
Militar, em 1643. A este propsito, diz Fernandes Moreira: "Em 1643 havia, em Viana,

752
Com efeito, quando confrontado com as taxas de crescimento mdio aferidas a partir dos registos ds
baptizados, o ano de 1602 identifica j um momento de quebra populacional, e no de incremento da
mesma. Desta matria trataremos, porm, adiante.
753
A.M.V.C. - A/ 188. Informao inserta em carta rgia de 07.Novembro.1625.
754
A.N.T.T. - Manusc. da Livraria, n 488.

230
442 casas de aluguer. Representava 1/5 do total"155. Isto , poderamos apontar, para essa
vila, e para 1643, um valor de 2.210 casas, o que em nada contradiz o nmero de 2.033
fogos que apurmos para o ano de 1640 na fonte em estudo756. D ito isto, pensamos que
no h motivo para duvidar da verosimilhana do valor apontado para Vila do Conde.

Grfico 7
Populao de alguns portos de Entre-Douro-e-Minho em 1527/32 e em 1640
Leitura comparativa

N Fogos (1527/32)

E3N Fogos (1640)

Porto
Wm*m
Viana Vila do
Conde
Azurara

Fontes: Numeramento de 1527/32. Entre-Douro-e-Minho, publ. FREIRE, Braamcamp - loc. cit.,


pp. 241-273. A.N.T.T. - Manuscritos da Livraria, 488

De resto, se recorrermos aos dados apresentados pelo rol da colecta do


imposto da dcima, em 1643757, aplicada, como se sabe, ao meneio, mas tambm
habitao, unidade agregadora das entidades identificadas como "fogos" ou "vizinhos", o
cmputo efectuado aponta para 657 unidades, depois de descontadas aquelas que so
dadas como devolutas, em nmero de 10, e os casos daqueles que se afirma viverem com
terceiros. A representatividade da fonte afigura-se-nos garantida, quer pelo carcter
universal e abrangente do imposto, quer pela circunstncia de nesta listagem figurarem
mesmo os que nada pagam, seja pela sua condio de eclesisticos, seja pelo seu estatuto
de indigentes. O seu cotejo com o nmero de 741 fogos apresentados pela "Relao dos
lugares das Comarcas", de 1640, confirma, pois, pela proximidade numrica, e at
potencia, a constatao de um notrio decrscimo demogrfico definido, no sabemos
rigorosamente a partir de quando, mas com traos perceptveis desde pelo menos a dcada

755
MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes - Os mercadores de Viana e o comrcio do acar no sculo
XVII, Viana do Castelo, Cmara Municipal, 1990, p.l 13.
756
Importa que se diga que o valor apontado pela fonte o de 4.469 vizinhos para Viana e seu termo. Ao
valor de 2.033 fogos chegamos ns, aplicando ao ano de 1640 a ponderao entre ncleo e termo verificada
em 1527, assumindo os riscos de extrapolao inerente a esse procedimento.
757
A.M.V.C.- Lv. 1877, fl. 31v.-193v.

231
de 20 de Seiscentos. Esta tendncia , de resto, de igual modo sugerida pela informao
apesentada por Rodrigo Mendez Silva, para os anos 1639/40, o qual aponta, para Vila do
Conde, o total de 600 fogos758, montante que em tudo se aproxima daquele que
apontmos para 1643 (657 agregados familiares).
Apresentadas todas as informaes qualitativas e quantitativas de que
dispomos, integradas nos respectivos contextos de emergncia, e criticada a sua
representatividade, importa que a leitura grfica substitua a descrio expositiva. Com
efeito, a percepo de uma curva de crescimento e declnio torna-se, mediante os nmeros
fornecidos, indesmentvel e de fcil percepo atravs da leitura do grfico 8. Atente-se
que para a sua elaborao exclumos algumas das indicaes intermdias, seleccionado
apenas as que nos pareceram, por um lado, mais fidedignas e, por outro lado, mais
esclarecedoras de linhas tendenciais.

Grfico 8
Evoluo populacional a partir de valores estimados (1513-1643)
N de Fogos

1600-
1400-

1200- 7
zzp
1000-
ZTf1?
800-
7\ .
600

400

200

044 l \ ia \P
1513 1527 1528 1540 1549 1552 1602 1640 1643

Fonte: Quadro 5

Vejamos de que modo essa linha de evoluo da populao da vila se projecta


em relao globalidade do reino. Aquilo que importa medir o peso relativo, em
momentos diferenciais, da populao da vila em relao de todo o pas. Servir-nos-
emos, para tanto, dos clculos feitos para a globalidade do espao metropolitano, e
relativos a 1527/32 e a 1640759.

758
MENDEZ SILVA, Rodrigo - Poblacin General de Espana, Madrid, 1645. A parte relativa ao "Reyno
de Portugal" foi publicada por SERRO, Joaquim Verssimo - Uma estimativa da populao portuguesa
em 1640 in "Memrias da Academia das Cincias de Lisboa. Classe de Letras", Vol. XVI, Lisboa, 1975,
pp. 213-303.
759
Vejam-se as estimativas apresentadas por GODINHO, V.M. - A estrutura da antiga sociedade
portuguesa, Lisboa, Arcdia, s.d. p. 20 e RODRIGUES, Teresa Ferreira - As estruturas populacionais in
"Histria de Portugal", dir. Jos Mattoso, vol. Ill, pp. 202-203; DIAS, Joo Jos Alves - A populao in

232
Ainda que expressiva, a linha evolutiva que daqui se destaca no deve fazer
esquecer os momentos intermdios, coincidentes com dinmicas de crescimento
demogrfico da vila, em que o seu peso relativo teria subido de forma consuetnea,
sendo, portanto, mais notrio o decrscimo sentido entre meados do sculo XVI e 1640.

Quadro 6
Peso da populao de Vila do Conde na populao total do reino

Anos de Populao total Populao de V. Peso da populao de V. Conde no


referncia do reino Conde cmputo geral do Reino

1527/32 1.400.000 3620 0,26%

1639/40 1.900.000 2964 0,16%

Fontes: Numeramento de 1527/32, publ. FREIRE, Braamcamp - loc. cit."


A.N.T.T. - Manuscritos da Livraria, n 488.
RODRIGUES, Teresa Ferreira - As estruturas populacionais in "Histria de Portugal", dir. Jos
Mattoso, vol. Ill, pp. 202-203

As tendncias delineadas, as quais teremos que avaliar mais profundamente ao


longo das nossas investigaes, apontam, sem dvida, para um refluxo do protagonismo
relativo da vila em estudo, mensurvel, por certo tambm a nvel do seu desenvolvimento
econmico interno, e consequente, eventualmente, de ciclos negativos sentidos no trfego
martimo. Outras causas, interactivas ou no com dinmicas scio-econmicas, podero
estar, em paralelo, na origem da evoluo enunciada. Fenmenos de migrao (imigrao
e/ou emigrao) e de mobilidade populacional, oscilaes de taxas de natalidade,
nupcialidade e crises de mortalidade podero ter condicionado essa linha de tendncia,
pelo que nos propomos explorar os dados fornecidos pelos registos de baptismos,
casamentos e bitos em ordem a um mais profundo esclarecimento desta questo. Disso
trataremos a seguir, no sem antes discutirmos um outro tpico de capital compreenso: o
relativo ocupao e aproprio do espao pelos contingentes populacionais que
procuramos quantificar.

3.1.2. Densidade populacional

Com efeito, importa que percebamos a relao estabelecida entre o espao


urbano, que procuramos apreender j no captulo anterior, e a populao que dele se
apropria, marcando-o com a sua prpria dinmica. O clculo das taxas de densidade
populacional apresenta-se como o indicador mais directo e objectivo para a prossecuo

"Nova Histria de Portugal", dir. Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, vol. V "Do Renascimento
crise dinstica", Lisboa, Presena, 1998, p. 16 e SERRO, Joaquim Verssimo - op. cit.

233
desse objectivo. Relembramos aqui a frmula simples da sua estimativa, a qual consiste
na diviso do nmero total de habitantes de determinada unidade em determinado
momento pela superfcie dessa mesma unidade. O resultado ser dado em nmero de
habitantes por Km .
Atente-se porm, que nem sempre a superfcie total da unidade em estudo, no
caso vertente, a parquia de S. Joo Baptista de Vila do Conde, corresponde superfcie
de facto ocupada. J aqui referimos que, numa superfcie total de cerca de 6,8 Km , rea
total da freguesia, o ncleo urbano no ocuparia, no sculo XVI, seno cerca de 0,5 Km .
A apresentao das densidades ter em ateno essa realidade, fornecendo a densidade
mdia global que cremos mais prxima da efectiva ocupao urbana. Os correspondentes
valores so apresentados, para os vrios cortes cronolgicos de que dispomos de
estimativas populacionais, no quadro 7.

Quadro 7
Densidade populacional

Anos de referncia Densidade Mdia Densidade no Espao


Global (Hab/Km2) Urbano (Hab/Km2)

1513 382,4 5200


1527 532,4 7240
1528 558,8 7600
1540 647 8800
1549 764,7 10400
1552 705,9 9600
1602 882,4 12000
1640 435,9 5928
1643 386,5 5256

Da sua leitura importa reter, antes de mais, o significado da intensidade de


ocupao do espao urbano edificado. Aglomerados que se distribuem, no tempo, na
ordem dos 5.000 a 12.000 habitantes por Km apontam para uma muito significativa
densidade demogrfica num espao habitado restrito e densamente povoado. Cremos
poder visualizar uma verdadeira colmeia humana a circular e a exercer as suas actividades
quotidianas num viveiro de gente, cuja amplitude deveria ser ainda temporariamente
aumentada pela populao exterior que de forma flutuante a aflua.
As densidades apresentadas, que colocam Vila do Conde a par das grandes
urbes do reino, nomeadamente de Lisboa e do Porto760, pressupem a existncia de um

760
Helena Osswald calcula, para o ncleo urbano do Porto em 1527/32, densidades da ordem dos 2.000
fogos/km2 (8.000 habitantes, se lhe aplicarmos o factor multiplicativo 4), e para 1623, 12.000

234
espao densamente construdo e o recurso, porventura, edificao em altura como forma
de resolver problemas de carncia habitacional que uma rea to restrita por certo
acarretaria. Desta matria falaremos adiante. O panorama traado por este quadro aponta
tambm para um decrscimo significativo dos valores em jogo, o qual chega a atingir, por
volta de 1640, cerca de metade das densidades de ocupao do espao verificadas para a
cronologia quinhentista documentada.
Importa que se perceba quais as movimentaes demogrficas concretas que
esto na base daquilo que se prefigura como um influxo de tendncia, responsvel, quer
por uma quebra significativa do peso relativo da populao de Vila do Conde na totalidade
do reino, quer por uma maior rarefao da ocupao do espao interno. Movimentos
oscilatrios de natalidade, nupcialidade e mortalidade, a par de fenmenos migratrios,
afirmam-se como variveis de fundamental compreenso e anlise neste contexto.

3.1.3. ndices demogrficos

3.1.3.1. Crtica de fontes e critrios de interveno nos dados

So consabidos os problemas levantados pelo tratamento dos registos


paroquiais, os quais se acentuam numa data em que a sua operacionalidade e eficcia
consabidamente reduzida. O perodo que tratamos, em parte anterior realizao do
conclio de Trento, evento responsvel por uma desejada generalizao da prtica dos
registos de baptismos, casamentos e bitos, ressente-se dos contextos que o
condicionam. Em primeiro lugar, pelo carcter algo tardio de alguns desses registos. Se,
para os baptismos, dispomos de dados desde 1535, para os casamentos tal s ocorre
desde 1566 e, para os bitos, somente a partir de 1595, circunstncia que de imediato
limita as potencialidades de explorao dessas fontes a partir do cruzamento dos seus
dados. Em segundo lugar, pela qualidade dos registos, caracterizados por lacunas e
formas de sub-registo explicveis pelo desaparecimento de livros, mas tambm pela falta
de disciplina e o desleixo dos procos, ou mesmo pela forma de encarar a mortalidade
infantil e juvenil. O quadro 8, ao projectar, para cada um dos tipos de eventos, o nmero
total de meses sem registo, evidencia isso mesmo. Note-se contudo que, no caso dos
bitos e, em particular, dos casamentos, uma parcela, ainda que porventura no muito
considervel desses meses, quando ocorrem isoladamente, podem corresponder, de facto,
inexistncia de eventos a registar.
O sub-registo, ou a total ausncia de registo de baptismos efectuados em
situaes de emergncia, e protagonizados geralmente pela parteira, substituta privilegiada
do proco nessas circunstncias, a par da inexistncia do registo do bito de menores so,

habitantes/Km2, valores que no distam em muito dos apurados para Vila do Conde (cf. tese efe
doutoramento em curso j citada).

235
por sua vez, duas das mais penalizadoras limitaes a uma eficaz aproximao
reconstituio das estruturas da populao e s tendncias de evoluo demogrfica. No
nosso universo concreto, uma certa regularidade no registo dos baptismos s pode ser
atestada a partir da dcada de 80, enquanto a declarao dos bitos de menores s emerge,
de forma contnua, desde 1621, no se encontrando a mortalidade infantil documentada
seno pontualmente nesse universo de dados. Os registos de casamentos so, porm, os
mais omissos e lacunares.

Quadro 8
Meses sem registo nos assentos paroquiais

Tipo de registo Perodo N total de N de meses sem % de meses sem


documentado meses registo registo
Baptismos 1535-1640 1272 142 11,2
Casamentos 1566-1640 895 497 55,5
bitos 1595-1640 546 86 15,8

Fontes: A.D.P. - Fundo Paroquial. V. Conde. Baptismos, Lv. 1 e 2; Casamentos, Lv. 1 e 2; bitos, Lv. 1

Confrontados com as limitaes das fontes, apresentemos, a partir dos


grficos 9, 10 e 11, as perspectivas de evoluo populacional que estas, em bruto, nos
fornecem, as quais patenteiam linhas de evoluo tendenciais. O traado do grfico de
registos de baptismos remete-nos para duas realidades, a primeira das quais relativa
qualidade dos dados. So, de facto, patentes omisses totais nos anos 1557/58/59 e
1600, a par de oscilaes bruscas que apontam ntidas prticas de sub-registo. Veja-se o
que ocorre entre 1548 e 1556, ou entre 1575 e 1577, inexplicvel luz do que se conhece
dos contextos de crises epidrmicas ou militares. A quebra de registos de 1580/81 encontra
uma natural explicao no surto de peste que afectou todo o pas, sem poupar Vila do
Conde, como vimos.
A segunda realidade que a partir deste grfico podemos aferir a da existncia
de dois momentos evolutivos nas tendncias enunciadas: um primeiro, de mais longa
durao que, desde 1535 e at meados da dcada de 90, prefigura uma curva ascendente
que tende a estabilizar desde a dcada de 70; e um segundo ciclo, claramente perceptvel
desde meados de 90 e at final do perodo em estudo, que aponta para uma ntida inflexo
descendente da curva evolutiva. Em termos mais concretos, enquanto no primeiro perodo
encontramos um valor referencial mdio que medeia os 110/120 baptismos/ano, com
oscilaes explicveis pela realidade do sub-registo a que nos referimos, no segundo,
esse valor decresce para aproximadamente 60 baptismos/ano. Este quadro global em nada
contradiz, de resto, o delineado, em traos menos precisos, pelos valores estimados que
anteriormente apresentamos (cf. quadro 5).

236
Grfico 9
Registos de baptismo - Distribuio cronolgica
Totais anuais
200

^V^

+
1530 1540 1550 1560 1570 1580 1590 1600 1610 1620 1630 1640

Fonte: Apndice A. 8a

Grfico 10
Registos de casamento - Distribuio cronolgica

Totais anuais
50

45 -\

40

35

30

25 4.

20

15

'?
10

0
1560 1570 1580 1590 1600 1610 1620 1630 1640

Fonte: Apndice A.9a

237
Idntico panorama pode ser aferido a partir do grfico de distribuio dos
registos de casamentos, ainda que com as limitaes impostas pelo longo perodo de mais
de 30 anos sem registo. A, da fraco cronolgica que se define entre os anos 1566 e
1582, na qual nos deparamos com um nmero mdio prximo dos 40 casamentos/ano,
passamos para uma outra, aferida a partir de 1613, que aponta para a fasquia mdia dos
cerca de 20/25 matrimnios anuais.
Diversa se configura, porm, a distribuio anual dos bitos, a qual, para
alm de uma maior regularidade traada desde os anos 1616, apresenta ndices
referenciais claramente inferiores nas duas primeiras dcadas documentadas, as de 1590 e
de 1600. Afigura-se-nos que a insensibilidade daquele que regista s ocorrncias dos
bitos de menores, varivel de reconhecido peso na estrutura demogrfica de Antigo
Regime, os quais no se referenciam, de forma sistemtica, at 1613, a clara
responsvel por este traado, aparentemente contraditrio com as tendncias at agora
aferidas a partir dos dois outros ndices demogrficos.

Grfico 11
Registos de bito - Distribuio cronolgica

Totais anuais
70 x

1595 1600 1605 1610 1615 1620 1625 1630 1635 1640

Fonte: Apndice A. 10a

Nesse pressuposto, cremos no poder prosseguir uma anlise mais fina dos
dados, a qual contemple nmero de ocorrncias mdias por perodo definido, taxas de
crescimento demogrfico, ratios entre baptismos/casamentos e baptismos/bitos, taxas
brutas de natalidade, nupcialidade e mortalidade, sem antes ensaiarmos uma correco do

238
universo de dados que as fontes proporcionam. Com efeito, se reconhecemos que os
documentos so condicionadas pelos seus prprios agentes e mecanismos de produo,
filtrando, desse modo, a realidade que projectam, cremos ser nossa obrigao cientfica
tentar ultrapassar, sempre que possvel, esses condicionalismos, em ordem a uma mais
eficaz e rigorosa aproximao realidade histrica, que contempla, no caso vertente, a
evoluo populacional e as estruturas demogrficas de Vila do Conde no perodo em
estudo.
Estamos conscientes dos riscos de tal opo. Conhecemos a variabilidade de
curta durao e a imprevisibilidade que afecta as estruturas demogrficas de Antigo
Regime. Sabemos da existncia de efeitos ocasionais resultantes de fenmenos de
natureza excepcional que interferem com os mecanismos demogrficos em estudo.
Cremos, todavia, que os benefcios resultantes da obteno de sries sequenciais e mais
completas, ainda que decorrentes de uma interveno do investigador nos dados
fornecidos em bruto pelas fontes, justificam que tal caminho seja seguido, desde que
condicionado por critrios de razoabilidade, cautela e rigor, dos quais procuraremos no
nos afastar. Assim, ainda que baseando-nos em mecanismos de interveno
abundantemente estudados pela tratadstica sobre esta matria, no nos afastaremos das
sugestes do nosso prprio objecto de trabalho, sem nunca aplicar, de forma mecnica,
modelos, taxas de correco e frmulas validadas para outros espaos e universos,
porventura distintos do nosso prprio campo de trabalho.
Em sntese, os mecanismos de interveno em que nos basearemos resumem-
se aos seguintes:

Io. Procederemos a interpolao de dados em casos de lacunas decorrentes,


de forma evidente, de falhas de registo, tomando estas precaues:
a. no interferncia em anos com um s ms sem registo de ocorrncias, j
que tal pode no decorrer de deficincias de registo, mas antes ser reflexo da prpria
realidade, particularmente no caso dos casamentos, eventos de ocorrncia menos
frequente que os restantes actos em estudo;
b. correco de lacunas mensais e anuais baseda nas mdias ponderadas
obtidas nos 10 anos, de registo contnuo, que precedam a ocorrncia.A reconstituio ter
em conta os pesos mdios mensais obtidos para esses dez anos. Quando ocorram, num
ano, falhas de dois ou mais meses, de cuja interpolao resultasse um somatrio mais
elevado do que a mdia a que nos referimos, dispensamo-nos de intervir, no pressuposto
de que os registos desses meses pudessem ter sido deslocados para o ms imediatamente
seguinte, ou posteriores;
c. opo, quando o perodo lacunar se situa em momentos que se prefigurem
de transio em termos de evolues de mdia durao, pela prvia definio de uma linha

239
de evoluo tendencial, tendo em conta os anos precedentes e posteriores. Tal ocorrer
com os registos de casamento, nos quais os anos 1582 a 1612, profundamente lacunares
em termos de registos, se encontram, claramente, nessa situao. Veja-se, para aferir o
que dizemos, o grfico 10.

2o. No interferiremos em situaes que se nos afiguram de simples sub-


registo, j que a reconhecida imprevisibilidade dos comportamentos demogrficos do
perodo em estudo no nos permite determinar, com rigor e segurana, quando se trata de
uma escassez natural de ocorrncias ou de lacunas da fonte;

3 o . Corrigiremos, na inteno de aproximar os nmeros de baptismos


celebrados aos nmero efectivo de nascimentos, de forma uniforme, de acordo com a
sugesto de Louis Henry, todo o universo desses registos, somando-lhe o valor de 3%,
que o autor prova corresponder, em mdia, aos bitos de recm-nascidos ocorridos antes
do baptismo761;

4o. Abster-nos-emos de aplicar aos registos de bitos factores de correco


resultantes da no incluso, em grande parte do universo, dos bitos de menores e, na
globalidade dos assentos, da mortalidade infantil. Tal opo estriba-se numa dupla ordem
de razes: Io. deparamo-nos, nos registos de bitos de menores, com taxas de
ponderao anual que oscilam entre os 1,8 e os 100% dos bitos declarados; 2o. mesmo
nos 10 anos de registo mais consecutivo, correspondentes ao perodo de 1621 a 1630, a
taxa mdia encontrada de 15,6%, claramente deflaccionada em relao ao que se
conhece das taxas de mortalidade infantil e juvenil em sociedades de Antigo Regime, o
que atesta a m qualidade dos dados.
Nesta conformidade, e falta, por um lado da incluso sistemtica da
mortalidade infantil e, por outro lado, atendendo pouca fiabilidade das percentagens
encontradas para os bitos de menores, optmos por no interferir com taxas de correco
desta natureza, no pressuposto de que tal procedimento no contribuiria, falta de bases
seguras de reconstituio, para um efectivo rigor estatstico. Apenas nos permitimos
aplicar a taxa de 3%, j acrescentada aos baptismos, referente taxa mdia dos que
morrem antes de baptizados. S deste modo manteramos bases mais rigorosas de
comparao entre os dois universos.
Os dados estatsticos e grficos, que de seguida apresentamos, resultam da
aplicao destes critrios que cremos respeitar as fontes e ser condicionados pelas
realidades que as produzem.

761
HENRY, Louis - Tcnicas de anlise em demografia histrica, trad, e notas de J. Manuel Nazareth,
Lisboa, Gradiva, (1988), p. 86.

240
3.1.3.2. Saldo populacional: flutuaes de natalidade, nupcialidade e
mortalidade

O grfico 12 apresenta a curva de evoluo do nmero de baptismos,


desenhada a partir dos dados resultantes da reconstituio desse universo762. A se
patenteiam, com maior regularidade, os momentos evolutivos a que atrs nos referimos,
de que se destaca a identificao da dcada de 90 como momento de viragem decisiva em
sentido decrescente, depois de um ntido movimento de crescimento no nmero dos
nascimentos que parece conhecer, em mdia, na dcada de 60, os ndices mais elevados,
como se patenteia no quadro 9, o qual procura aferir, a partir dos nmeros agora
apurados, as taxas de crescimento mdio anual e por perodos decenais763.

Grfico 12
Baptismos (Universo reconstitudo) -Distribuio cronolgica

120

r ~ - o c o c o c n r s j m c o ^ - ' C N - o c o c D c n o l i D O O T - T r
m co r- T r t o L O L O i n c D ( O c o f ~ r ~ h - c o c o c o c o c n c n o o o o * - T - *- *- cs4 o j CN t-j < p> ti'j -r
uS n LO LO Lo K L O L O L O I O L O L O L O I O I O L O L O I O C O C O L D C O C D & & < & & S

Fonte: Apndice A.8 b.

762
Uma discriminao da tabela em que o grfico se baseia pode ser consultada no apncice A.8b. A
avaliao da efectiva interveno nos dados pode ser aferida pelo confronto deste apndice com o A.8a., o
qual reproduz a distribuio mensal e anual dos registos originais. Seguimos o mesmo procedimeno com
os restantes eventos demogrficos (vd. apndices A. 9 e 10 a. e b.).
763
De acordo com o que estipulmos atrs, utilizamos, para o clculo das taxas de crescimento, a frmula:
r=0/ m xn/xt-l)xlOO, sendo "r" a taxa de crescimento, expressa em percentagem; "m" o nmero de anos que
medeia o primeiro e o ltimo perodo, "xt" o valor do primeiro perodo; "xn" o valor do ltimo perodo.
Aplicmos esses clculos, quer ao primeiro e ltimo ano de cada perodo considerado, obtendo, assim, a
taxa de crescimento anual desse perodo; quer ao total de cada decnio, obtendo, dessa forma, a taxa de
crescimento decenal. Seguimos, na aplicao das frmulas, a proposta de FLOUD, Roderick - Mtodos
cuantitativos para historiadores, trad, de Jaime Garca-Lombadero y Vinas, 3a de., Madrid, Alianza
Editorial, (1983), pp. 113-115.

241
Dele se destacam as ideias at agora sublinhadas, sendo patente, j desde a
dcada de 70, uma inflexo da curva de crescimento, revelada pelos valores negativos
apresentados, quer pela taxa de crescimento entre decnios, quer pela taxa de crescimento
mdio anual. Note-se, ainda, a tendncia decrescente das taxas referentes s dcadas de
40 e 50. Tal projeco, que cremos desfasada da realidade, resulta da baixa registada nas
mdias mensais dos registos entre 1548 e 1553. No encontramos na realidade histrica
conhecida qualquer explicao para o facto, sugerindo a linha traada, ao que cremos,
prticas de sub-registo, tanto mais que seguida de alguns anos sem registo. Na incerteza
deste pressuposto, optmos, porm, por no interferir na tendncia enunciada, j que ela
no resulta de qualquer lacuna efectiva nos registos.
Numa perspectiva global, e na longa durao, a linha de tendncia projectada
no grfico 12 aponta para um inequvoco decrscimo do nmero de eventos entre as
datas-limite consideradas: 1535 e 1640.

Quadro 9
Flutuaes peridicas da natalidade

Perodos Totais por Mdia anual de Taxa de Taxa de


perodo ocorrncias crescimento crescimento
decenal mdio anual
(%) (%)
1535-1540 592 99 _ 10

1541-1550 916 92 -11

1551-1560 825 83 -10 17

1561-1570 1241 124 50 -2

1571-1580 1009 101 -19 -3

1581-1590 1061 106 5 -3

1591-1600 959 96 -10 -1

1601-1610 723 72 -25 -3

1611-1620 598 60 -17 -3

1621-1630 630 63 5 0

1631-1640 612 61 -3 -1

Fonte: Apndice A.8b.

A linha de evoluo do registo de matrimnios reflecte uma mais extensa


interveno nos dados fornecidos pela fonte, na tentativa de colmatar os mais de 30 anos
sem registo (vd. apndice A.9a.). Estribados nos pressupostos atrs enunciados,
baseamo-nos, at 1582, nas mdias apuradas no perodo precedente764, optando, depois

764
Partimos, para o estabelecimento dos valores reconstitudos, de amostragens que integram os valores
declarados para os 10 anos anteriores com registos mensais consecutivos, ou com uma s unidade ds

242
dessa data, por delinear uma curva de tendncia, balizada em critrios de regresso, tendo
em conta a diversa realidade que se regista em 1613, aquando da retoma dos registos pela
fonte. Estamos, de facto, perante dois momentos bem diversos, de que o perodo lacunar
constitui um tempo de charneira. Baseamo-nos, assim, em duas amostragens, uma que
compreende, com algumas interpolaes, 10 anos compreendidos entre 1569 e 1580; a
outra que distribui igual perodo de tempo entre 1616 e 1634. As interpolaes tornaram-
se inevitveis pela inexistncia de 10 anos seguidos de registo sistemtico. A linha de
tendncia apurada no grfico 13 evidencia, do mesmo modo que a dos baptismos,
idntico pendor decrescente.

Grfico 13
Casamentos (Universo reconstitudo) - Distribuio cronolgica

1 0 -

0 L i ,I..,I ,,),,,! , l ],, i i J M i l l l..L,L.i.,;,M i , . i . . l . i . j . , L l . l JI.. ..I..I . l i i l i , ; i i i l l i l i l i l i l i l i i l l ' l U l .I..I.J ..I,.


c D O c M m c O T - T f r ^ o m c o c D N m c o - ^ -T ^ f ^ o c o c o o ,c j m c o
c o c D h ~ i ^ r - c o c o c o a > o i a > 0 ) O c > o * - * - ~ c M C M c \ j c g c 3 c o c o
m i n m w m i o m w w m w w t o c o c o c D c o c o c o c D C D C o c o c D C D

Anos

Fonte: Apndice A. 9 b.

O quadro 10 projecta, com maior particularidade, as correspondentes taxas de


crescimento anual. A tendncia para uma sistemtica inflexo entre 1566 e 1640, com
excepo para uma ligeira recuperao na dcada de 80 torna-se, a partir destes ndices,
irrefutvel, revelando-se a dcada de 1610 aquela em que esse indcio mais evidente. A
circunstncia de essa informao ser fornecida pelos prprios dados originais refora a

registo mensal igual a zero. Excluram-se, pois, dessas amostragens, todos aqueles que apresentassem 2 ou
mais registos iguais a zero, ainda que interpolados, dilatando, ento, o universo seleccionado, para os
registos precedentes.

243
veracidade de uma tendncia j aferida tambm a partir dos registos de baptismo.
Avaliemos, por fim, as linhas delineadas pela mortalidade.

Quadro 10
Flutuaes peridicas da nupcialidade

Perodos Totais por Mdia anual de Taxa de Taxa de


perodo ocorrncias crescimento crescimento mdio
decenal (em %) anual (em %)

1566-1570 229 46 -1
1571-1580 383 38 -1
1581-1590 367 37 -4 -2
1591-1600 306 31 -17 1
1601-1610 257 26 -16 -2
1611-1620 206 21 -20 -1
1621-1630 213 21 3 2
1631-1640 229 23 7 -1

Fonte: Apndice A.9b.

Grfico 14
bitos (Universo reconstitudo) -Distribuio cronolgica

0 t-i Jiiiiiiiiiiiiiiik-<iiiii'iiiJ-tiiit~iv~iiiii\~
CT>0)0)00000 , - _ , - , - - , - C M C J O J < M C N i m C O C " 3 C O m
m t O l O t D t O C D C D C D C D C D ( D C D C D C D ( O D C D < D C D ( D C O C D C D

Anos

Fonte: Apndice A. 10 b.

244
O grfico 14 parte de um universo em que foi muito limitada a interveno do
investigador, j que os registos desses eventos so, dos trs ndices considerados, os
mais consistentes e regulares, se excluirmos os problemas relativos ao sub-registo do
bito de menores e praticamente inexistente mortalidade infantil. A reconstituio
baseou-se nos critrios atrs enunciados. Com efeito, mantm-se a tendncia j projectada
no universo de dados quando considerado em bruto, e algo discrepante com as
concluses at agora enunciadas, a qual aponta para curvas de aumento da mortalidade em
dcadas em que os restantes indicadores demogrficos apontam para inflexes negativas.
Isso mesmo se projecta nas taxas de crescimento, anual e entre decnios, patente no
quadro 11.

Quadro 11
Flutuaes peridicas da mortalidade

Totais por Mdia anual de Taxa de Taxa de


Perodos perodos ocorrncias crescimento crescimento mdio
decenal (%) anual (%)

1595-1600 181 30 1

1601-1610 393 39 _ 7

1611-1620 353 35 -1 -3

1621-1630 534 53 4 0

1631-1640 464 46 -1 -1

Fonte: Apndice A. 10

Note-se, porm, que tal no parece dever-se a declaradas crises de


mortalidade, como facilmente se infere do clculo da sua intensidade e magnitude765.Com
efeito, do seu clculo apenas se atingem ndices de intensidade que correspondem a crises
de pequena ou mdia dimenso, sendo as de forte significado indiciadas a partir de
intensidade de valor igual ou superior a 4766, grau que, como se v no apndice A. 11,
apenas atingido uma vez no nosso universo. Apontando para valores negativos (23 em

765
Utilizmos, para tanto, a frmula proposta por DUPQUIER, J.- La population rurale du bassin
parisien l'poque de Louis XIV, Paris, 1979, p. 248), o qual prope o clculo da intensidade da
mortalidade em determinado ano (I) atravs da diferena entre o nmero total de mortes num ano x (D) e o
nmero mdio de bitos nos 10 anos que lhe so anteriores (M), divididos pelo desvio padro desses
mesmos 10 anos de referncia (S), ou seja, I=D-M / S. A simplicidade do mtodo e a utilizao do desvio
padro, que anula disparidades internas justificam, a nosso ver, a sua adopo. Ainda que tivssemos
utilizado, por norma, e como ponto de referncia, os 10 anos anteriores aquele que avaliamos, nos 5
primeiros reportamo-nos aos 5 anteriores e 5 posteriores.
766 Prosseguimos com os parmetros de anlise sugeridos por Dupquier, o qual prope a seguinte
correspondncia: Intensidade de 1 a 2=crise menor; 2 a 4=crise mdia; 4 a 8=crise forte; 8 a 16= crise
importante; 16 a 32=grande crise; =>32=catstrofe.

245
41 ocorrncias), ou inferiores unidade (11 ocorrncias), o quadro apenas evidencia
valores com algum significado nos anos 1628 e 1629, a nvel do grau 1 de intensidade;
em 1610, com intensidade superior a 2 e em 1605, 1618 e 1623 com um assinalvel grau
4,7; 3 e 3,4, respectivamente (cf. grfico 15).

Grfico 15
bitos - Progresso cronolgica das intensidades

Intensidade
5,00-fl

i i i i i i i I I I I I I I I I I
o (N Tf VO oo Tt- \D OO O <N *!
o O O O O *-i rt i i <N CS CS
*o * o *> *o \o vO VO VO ^ D VO VO

Fonte: Apndice A.l 1

Uma vez mais, a prtica de sub-registo condiciona a leitura do grfico, j que


os valores de intensidade negativa, que no transmitem, sequer, a ideia de uma ausncia
de crise, coincidem com anos em que as dvidas sobre as fontes so muitas. Interrogado
este quadro a partir de indagaes centradas em causas epidmicas, naturais (secas,
cheias, maus anos agrcolas), ou militares, factores determinantes das crises de
mortalidade de Antigo Regime, fomos encontrar explicaes para a tendncia enunciada
noutros domnios, nomeadamente nos bitos de ausentes e no registo de bitos de
menores. Um mero confronto das trs linhas evolutivas sobejamente esclarecedor do
que dizemos (vide grfico 16 e apndice A. 12)767.Dele se destaca uma correspondncia de
picos entre bitos de ausentes e bitos totais nos anos 1610, 1618, 1625, 1629 e 1639 e
entre bitos de menores e bitos totais nos anos 1623,1628 e 1629. Fica, todavia, por
esclarecer se tal se deve, neste ltimo caso, a um particular cuidado de registo, ou a uma

767
Para este confronto utilizmos, naturalmente, os valores de bitos totais da fonte, e no os
reconstitudos, j que o recurso aos valores de reconstituio desvirtuaria o confronto dos dados em causa.

246
efectiva crise de mortalidade infantil e juvenil768. Note-se, porm, que a percentagem de
bitos de menores sobre bitos totais atinge, em 1623, 45,7% e em 1628 e 1629, 30,6 e
31,3%, respectivamente, ponderaes em nada excepcionais, antes situadas abaixo das
mdias conhecidas em modelos demogrficos de Antigo Regime769. Neste contexto,
apenas os elevados valores de bitos totais no ano de 1605 permanece por explicar a partir
destes factores, sendo determinados por mortes internas e em idade adulta.

Grfico 16
bitos de menores e de ausentes na totalidade dos bitos registados

Totais bitos de A bitos de


originais ausentes menores

Fonte: Apndice A. 12

Analisados cada um dos indicadores demogrficos, baptismos, casamentos e


bitos, isoladamente, importa que se avaliem, agora a partir de parmetros relacionais, os
ciclos de crescimento, estagnao ou decrscimo natural da populao. Recorreremos,
para tanto, a dois procedimentos metodolgicos bsicos: o estabelecimento de taxas brutas
de natalidade, nupcialidade e mortalidade e o clculo da ratio baptismos/bitos e
baptismos/casamentos.

768
A circunstncia de, em 1623, o proco registar, num nico acto, o bito de 22 menores de 14 anos,
ocorrido entre 10 de Setembro e 27 de Outubro desse ano, parece sugerir a existncia de algum surto
epidmico que tivesse atingido essa faixa etria em particular (A.D .P.- Fundo Paroquial. V. Conde,
bitos, lv. 1, fl. 76).
769
Cf. supra. Vejam-se ainda as percentagens de bitos de menores em bitos totais apresentadas para
Aveiro no perodo de 1697 a 1815, por AMORIM, Ins - Aveiro e sua provedoria no sc. XVIII (1690-
1814). Estudo econmico de um espao histrico, Aveiro, Min. do Equipamento - Comisso cb
Coordenao da Regio Centro, (1997), pp. 183 e 762-763, os quais apontam para uma mdia anual ds
41%.

247
Nenhum destes clculos se encontra isento de problemas. As taxas brutas, ao
serem calculadas atravs da razo entre o nmero de eventos registados e o cmputo geral
de determinado ano, sofrem de dois tipos de limitaes. Estas podem ser motivadas ora
pela falibilidade de algumas das estimativas populacionais globais, ora pelo facto de os
dados de que dispomos sobre os acontecimentos vitais se encontrarem, nesse preciso ano,
particularmente distorcidos. Acresce que tal mecanismo ignora a estrutura de idades e a
distribuio entre sexos, por exemplo, variveis preciosas para uma anlise mais rigorosa
de qualquer estrutura demogrfica. Para obviar ao primeiro inconveniente, calcularemos
essas taxas, no com base num nico ano, mas nos 10 anos envolventes da data em
causa, procurando, assim, minorar as limitaes impostas por um nico ano de registo de
eventos, porventura no significativo. Apresentamos, nessa base, as seguintes taxas
brutas (cf. quadro 12)770.

Quadro 12
Taxas brutas de eventos demogrficos

Baptismos Casamentos bitos


Anos Estimativas
populacionais Total decenal Taxa bruta Total decenal Taxa bruta Total decenal Taxa bruta
(%)

1540 4400 1054,7 24,0

1549 5200 620,1 11,9

1552 4800 663,3 13,8

1602 6000 748,8 12,5 281,5 4,7 361,6 6,0

1640 2964 611,8 20,6 228,6 7,7 463,5 15,6

Fonte: Apndices A.8b, 9 be 10b

A leitura deste quadro revela-se sobremaneira problemtica, j pela falta de


aferidores para a nupcialidade e a mortalidade, devido ao desfasamento entre a
precocidade dos indicadores do volume da populao total e o carcter tardio dos registos
de matrimnios e bitos, j porque os valores apurados alertam, ou para uma muito m
qualidade dos dados, ou para uma realidade demogrfica que se encontra em franca
discrepncia com os modelos-tipo dessa poca771. Sabendo ns que, em sistemas
demogrficos de Antigo Regime, as taxas normais de natalidade oscilam entre os 20 e os
40%o, podendo as de mortalidade atingir, em tempos de crise, valores mensais situados

770
Aplicamos a seguinte frmula de clculo: Taxa=(N eventos decenais/Populao estimada) x 1/10 x
1000.
771
Acrescentem-se a estes factores as estimativas eventualmente distorcidas fornecidas pelos censos, os
quais se apresentam como simples indicadores gerais de populao. Alertamos, de novo, em particular para
a credibilidade questionvel da referncia aos 1500 fogos apresentada em 1602, a qual cremos poder estar
inflaccionada.

248
entre os 40 e os 100, ou at 200%c772, os indicadores com que nos deparamos surgem
como francamente discrepantes.
Com efeito, o confronto das taxas a que chegmos, ainda que contando com a
realidade do registo lacunar ou do sub-registo, alertam, inequivocamente, para realidades
que importa questionar. Assim, apenas a taxa de natalidade aponta para valores situados
dentro dos limites dos padres normais, remetendo a leitura do quadro para trs
possibilidades, actuantes de forma isolada ou conjugada: 1. uma fecundidade abaixo dos
valores normais para a poca, reflectida nos restantes eventos demogrficos: matrimnios
e bitos; 2. um crescimento populacional resultante, mais de aportaes exteriores ao
espao demogrfico em anlise e decorrente, por exemplo, de significativas taxas de
imigrao em idade jovem ou adulta, do que de um crescimento natural ; 3. a existncia de
bitos ocorridos em espaos exteriores, resultantes ou no de fenmenos de emigrao.
Debrucemo-nos, com maior cuidado, sobre a anlise do quadro. As taxas
encontradas para a natalidade nos anos 1549 e 1552 podero ser explicadas por um
problema de fontes. Com efeito, apontmos j as dvidas que nos assaltam acerca da
qualidade dos registo de baptismo da dcada de 50, os quais podero explicar os baixos
valores obtidos para esses dois marcos cronolgicos. A confirmar essa suspeita
apontemos o facto de, ao utilizar nos clculos, no os valores base, mas os da linha de
tendncia central, esses valores subirem para 19%o e 21%o, respectivamente. Dvidas de
idntico teor podem ser apontadas para o ano 1602, incidentes desta feita, no sobre a
qualidade dos assentos de baptismo, mas sobre a estimativa global. Delas falamos j.
Em todo o caso, e mesmo depois de feitas estas correces, os valores
apurados para a taxa bruta de natalidade permanecem em fasquias que no ultrapassam,
ou o fazem com muita dificuldade, o valor mnimo esperado, 20%o. Se atendermos
estrutura socioprofissional da populao em causa, que provaremos, no item seguinte, ser
composta, maioritariamente, por grupos ligados s actividades martimas e de navegao,
pressupondo longos tempos de ausncia masculina, esse factor pode estar na base da
primeira possibilidade levantada, a baixa fecundidade. O que queremos dizer que o
perfil apurado para esta estrutura demogrfica poder ser explicado, no tanto pelas crises
de mortalidade, de que tanto se fala em demografia de Antigo Regime, mas por crises de
fertilidade. Esta questo ser debatida a posteriori, quando dispusermos de indicadores
mais precisos sobre essa matria.
No pressuposto, concomitante, do desfasamento apurado se dever a
movimentos imigratrios em idade juvenil, devendo-se o crescimento populacional
injeco de contingentes externos, essa circunstncia deveria projectar-se nas taxas de

772
Veja-se, sobre esta matria, HENRY, Louis - Dmographie. Analyse et modles, Paris, Larousse,
(1972), pp. 57-60. Para as taxas de mortalidade, de fundamental referncia a obra de PEREZ MOREDA,
Vicente - Las crisis de mortalidad en la Espana interior, siglos XVI a XIX, Madrid, Siglo XXI Editores,
1980.

249
nupcialidade. Ora, tambm estas so aparentemente baixas nas datas em que puderam ser
aferidas. Todavia, uma anlise das prticas matrimoniais confirmam a hiptese que atrs
levantmos. Com efeito, uma avaliao da ponderao de casamentos que envolvem
nubentes naturais de espaos exteriores na totalidade dos matrimnios registados na vila
fornece os valores projectados no quadro 14 e grfico 18, que adiante avaliaremos.
Centremo-nos, por fim, na anlise das taxas de mortalidade. A inexistncia de
crises de mortalidade, neste perodo, que possam ser consideradas graves ou muito
graves, vector comprovado atravs da anlise da intensidade dos bitos, a par do no
registo de bitos de menores at dcada de 1620, varivel determinante na aferio da
taxa global de mortalidade, estar, por certo, na origem dos valores apresentados no
quadro 12. A ligeira aproximao, ainda que muito distante, da taxa encontrada para 1640
com a modelarmente esperada, numa altura em que se registam j, ainda que de forma
deficiente, os bitos de menores, alimenta a verosimilhana desta hiptese.
No pressuposto, porm, da existncia de um significativo fenmeno de
imigrao, jovem ou adulta, j fundamentado no que se refere a estruturas de idade pr-
matrimoniais, atravs das aportaes dos mancebos, esperar-se-ia que as taxas de bito
subissem significativamente em relao s de baptismo. Ora tal no ocorre. Para alm da
ausncia de registo dos bitos de menores, teremos que invocar aqui a possibilidade de
actuao conjugada de outras variveis. Entre elas inclumos, em particular, o muito
provvel sub-registo de bito de ausentes, factor que provamos ser determinante na
configurao da curva de mortalidade, a par de fenmenos de emigrao para outros
espaos centrpetos do reino, e para o ultramar, que desviassem parte significativa da
populao que nascida e/ou casada em Vila do Conde, acabava os seus dias no exterior.
A hiptese que, assim, em paralelo, levantamos a de poder ter existido uma
imigrao transitria, isto , haver contingentes humanos que afluam vila, a podiam,
at, casar, mas que morrem em espaos exteriores, j que no afectam, de modo a
inflaccionar, a curva dos bitos. Da que explicaes centradas no sub-registo de bitos
de ausentes sejam determinantes para compreender as tendncias delineadas. Esta uma
outra possibilidade que deixamos em aberto, para discusso num momento de anlise que
possa jogar j com as concluses apuradas sobre estas matrias.
Cinjamo-nos, de novo, aos indicadores com que temos vindo a trabalhar, para
estabelecer, em paralelo s taxas em estudo, as ratios entre baptismos/casamentos e
baptismos/bitos e assim perceber os movimentos oscilatrios de crescimento ou
decrscimo de determinada populao. O quadro 13 apresenta os elementos necessrios a
essa avaliao.
No que se refere ratio baptismos/bitos, encontramo-nos perante uma
informao de saldo sistematicamente positivo, isto , o nmero de nascimentos seria

250
superior ao dos bitos773, apontando, assim, para um movimento de crescimento
demogrfico, viabilizado por um saldo fisiolgico positivo. Todavia, esta observao
deve ser, uma vez mais, relativizada pelo j identificado sub-registo de bitos de menores
e de ausentes, sendo, contudo, de referir que, dentro de um movimento de sinal positivo,
a ratio apresenta-se irreversivelmente decrescente nas dcadas consideradas.

Quadro 13
Ratio entre eventos demogrficos

Nmeros totais por perodos Ratio


Perodos
Baptismos Casamentos bitos Baptismos/ Baptismos/
Casamentos bitos
1571-1580 1009 383 2,6
1581-1590 1061 367 2,9
1591-1600 959 306 3,1
1601-1610 723 257 393 2,8 1,8
1611-1620 598 206 353 2,9 1,7
1621-1630 630 213 534 3,0 1,2
1631-1640 612 229 464 2,7 1,3

Fonte: Apndice A.8b, 9b e 10b

Por sua vez, a razo entre baptismos e casamentos pretende avaliar os


caminhos da fertilidade, ainda que atravs de um mecanismo muito rudimentar, j que
atribui os baptismos de um ano aos casamentos desse mesmo ano, e ignora as idades e os
ndices de fecundidade relativa das mulheres. O resultado apurado dever apontar a
tendncia assumida pelo nmero mdio de filhos por casamento, que , no nosso
universo, claramente baixo, nunca ultrapassando, mesmo em dcadas de estudada
estabilidade no nmero de registo de baptismos, como a dcada de 70, os 2,6
nascimentos por casamento. Como parmetro de comparao, recorramos, de novo, aos
dados que Helena Osswald fornece para a cidade do Porto e seu termo, os quais apontam,
na viragem do sculo XVI para o XVII, perodo que aqui projectamos, para o ndice 5,
descendo, paulatinamente para 3 por volta de 1641 e assumindo, de novo, valores na
ordem dos 4 baptismos por casamento depois de 1660774. No poderemos deixar de
apontar algumas hipteses como explicativas do baixo nmero de nascimentos por

773
Os parmetros de anlise passam pela assuno da seguinte correspondncia de valores: = 0,
crescimento nulo; < 0, decrscimo populacional; > 0, crecimento por saldo positivo.
774
Cf. dissertao de doutoramento em curso. Agradecemos, uma vez mais, a prvia disponibilizao
destes valores, os quais constituem preciosos indicadores de confronto com os nossos dados.

251
matrimnio apurado para o universo populacional de Vila do Conde, as quais se
articulam, de novo, com as ausncias prolongadas de grande parte da populao
masculina e com os caminhos da emigrao. Procuraremos testar, a posteriori, esta tese,
pela comparao de duas amostragens: uma referente a casais em que o elemento
masculino um "homem do mar", e a outra em que um agente cuja ocupao se liga
terra.
Aferindo o que dissemos a partir da anlise das ratios, e procurando averiguar
a evoluo propocional de cada uma delas, projectaremos, em simultneo, as curvas de
baptismos/casamentos/bitos, as quais permitem uma leitura orientada das mesmas
(grfico 17).
A sua leitura torna clara, antes de mais, o porqu do decrscimo dos valores
da mo baptismos/bitos, ao evidenciar que num momento em que os registos de
baptismo tendem a baixar, os de bito sobem, decrescendo, assim, a tendncia para um
saldo positivo do crescimento. Pelo contrrio, a evoluo da relao entre o nmero de
registos de baptismo e os de casamento revela uma certa simultaneidade de tendncias.
Note-se que a quebra destes ocorre entre as dcadas 1580 a 1600, precisamente aquelas
em que a nossa interveno no universo de dados ocorreu, pelo que os critrios de
reconstituio dos nmeros podem ter interferido nessa relao, podendo a linha de
tendncia de decrscimo de matrimnios ser mais acentuada do que a que aqui
projectamos, elevando, assim, o valor da razo entre baptismos e casamentos, ao fazer
subir a sua ratio.

Grfico 17A
Relao numrica entre eventos demogrficos

N de eventos
1200

Batismos

" Casamentos

-A bitos

o o o o o o O
ON
o
co IO

CO 5 VO V3

Fonte: Quadro 13

252
Grfico 17B
Ratios entre eventos demogrficos

' Ratio Batismos/


Casamentos

Ratio Batismos/
bitos

o o o O
1581- 1590
1571- 1580

O
o "tf
05 (N

s
e: Quadro 13

3.1.3. Mobilidade populacional

O espao que estudmos configura diversos tipos de mobilidade: a das


populaes que da so naturais e se dirigem para o exterior; a das que a se fixam e a
daqueles que por a passam e estanciam temporariamente. Do que j estudamos acerca da
configurao do espao concelhio, ressaltaram algumas caractersticas que afectavam, no
sculo XVI, a populao que vivia e circulava no concelho e vila de Vila do Conde. Em
primeiro lugar, so os prprios oficiais concelhios a evidenciar a dificuldade de estimar os
contingentes humanos e a de gerir os recursos em funo das necessidades de uma
populao que , antes de mais, oscilante775. Falmos, ento, da variabilidade introduzida
pela presena temporria, na vila, de homens que a ela afluam, trazidos por embarcaes
que a estacionavam, ora em operaes de natureza comercial, ora porque constituam
tripulaes ao servio de mestres, pilotos, e mercadores da vila.
A variabilidade a que nos referimos tem, pois, a ver, em primeiro lugar, com
uma populao exterior que aflui vila temporariamente, mas ela pode ser tambm aferida
junto daquela que, integrando os quadros dos residentes, se desloca, a ttulo temporrio,
para fora dela, ou mesmo do reino. Referimo-nos aos mestres, pilotos, mareantes,
grumetes, mercadores, calafates ou carpinteiros da ribeira que, envolvidos na dinmica
das navegaes ultramarinas, se encontram, com frequncia, ausentes da vila por

775
Vd. supra:!. 1.2.

253
perodos mais ou menos longos, dependendo dos destinos dos seus exerccios
profissionais.
A mobilidade que nos importa aferir ultrapassa, porm, estes movimentos
temporrios, de carcter oscilatrio, e visa uma aproximao aos fluxos de entrada e sada
de pessoas capazes de introduzir alteraes de algum significado nos contingentes
humanos e na prpria estrutura demogrfica do espao em estudo. Referimo-nos, em
particular, aos fenmenos migratrios de longa durao, sejam de emigrao ou de
imigrao. A documentao , como se sabe, globalmente omissa sobre esta matria para
este perodo de tempo, pelo que o nosso intuito se encontra sobremaneira dificultado.
Poderemos, porm, apresentar desde j uma estratgia algo rudimentar de avaliao
desses movimentos atravs de indicativos indirectos.
Um indicador precioso dos ndices de mobilidade populacional, em particular
dos fenmenos de imigrao, , sem dvida, a identificao dos valores assumidos pelos
casamentos que mobilizam nubentes provindos do exterior. O sistemtico cuidado do
proco, exigido pela prpria garantia da monogamia, de registar a naturalidade dos
nubentes transforma os registos de casamento numa fonte privilegiada sobre esta matria.
Os dados que deles pudemos extrair encontram-se representados no quadro 14 e grfico
18.
Quadro 14
Casamentos que envolvem nubentes exgenos vila.
Distribuio cronolgica de ocorrncias

% em relao ao
Perodos Noivas Noivos Casais Total 7 7 6 nmero total de
casamentos
1566-1570 11 79 2 92 46,9
1571-1580 6 137 8 151 45,6
1581-1590 5 21 1 27 38
1591-1600 13 13 38,2
1601-1610
1611-1620 4 52 4 60 43,2
1621-1630 6 64 10 80 57,6
1631-1640 15 70 12 97 61,4
Total 47 436 37 520 48,2

Fonte: A.D.P. - Fundo Paroquial. V. Conde. Casamentos, lv. 1 e 2

776
Os totais aqui apurados reportam-se ao nmero de casamentos, e no ao de nubentes. Este ascenderia
soma de 557, se atendermos aos matrimnios em que ambos os noivos so do exterior. Utilizmos, como
universo de referncia, no os valores reconstitudos, mas o nmero de registos de casamentos
efectivamente fornecido pela fonte. Esse seria o nico critrio fivel para a comparao do nmero de
casamentos externos com os casamentos totais, constituindo a interpolao de dados um factor de distorso
das ponderaes.

254
Reflitamos, antes de mais, na tipologia dos agentes exgenos envolvidos em
casamentos celebrados na vila. Destes, 473 so homens e apenas 84 so mulheres, factor

Grfico 18
Peso dos casamentos com nubentes exgenos no nmero total de matrimnios

o o o o o o o o

i i i i i i i i
^ o _ ^ - ^ - , _ rt _
\ o r ^ o o o s O > - i ( N m

Fonte: Quadro 14

que caracteriza, desde logo, o universo dos imigrantes. Para a compreenso desta
tendncia, claramente favorvel ao elemento masculino, no poderemos alhear-nos dos
apelativos de uma vila voltada para a projeco martima. Esta constatao em tudo
confirma o elevado nmero de "mancebos" que o censo de 1527 contabiliza. Note-se,
ainda, que na globalidade dos casamentos realizados com gente de fora, 520, apenas em
37 ambos os nubentes so do exterior, o que prova a miscegenao expontnea entre os
naturais e residentes na vila, e aqueles que, vindos do exterior, aumentam os seus
contingentes populacionais.
Atente-se, por fim, nas elevadas percentagens que esses matrimnios
assumem na totalidade dos realizados na parquia. Apontando para uma mdia de 48,2%,
esses valores oscilam entre 38 e 61%, indicadores bem elucidativos da capacidade de a
vila atrair populao exterior, por um lado e, por outro lado, da importncia destes
contingentes para assegurar os ndices populacionais apontados, por estimativa, nas
fontes j estudadas. Assim se compreendero tambm as baixas taxas brutas de
natalidade, calculadas em relao populao total.
Estes resultados deverero ser ponderados luz de duas ordens de
observaes: I o H razes para supor a existncia de uma maior exaustividade e rigor no

255
registo de matrimnios que envolviam gente de fora, at para prevenir fenmenos de
bigamia, facto que poder fazer subir o peso destes casamentos na globalidade dos dados,
sendo maior a incidncia do sub-registo nos restantes; 2. Os nmeros apurados,
indicadores de uma realidade que importa evidenciar, no so, porm, de todo
excepcionais no contexto coevo. Valores da ordem dos 30% a 40% de nubentes externos,
maioritariamente masculinos e provenientes de uma rea prxima do ncleo centrpeto,
so normais em Portugal na poca Moderna, como comprova Antnio de Oliveira ao
invocar os casos de alguns centros urbanos, de que destaca Guimares, Coimbra, Almada
e alguns outros do Alentejo, vora em particular 777.
A despeito dos paralelismos, inegvel que deparamos, em Vila do Conde,
com um modelo de populao altamente atractivo e dependente de gente do exterior, em
que o fenmeno da imigrao tem um peso determinante. Note-se, porm, que a uma
certa quebra verificada nas dcadas de 80 e 90, eventualmente indicativa de uma possvel
perca de capacidade de atraco da vila face ao exterior, se sucede o retomar da tendncia,
com mais elevadas percentagens, nas dcadas de 1610e, particularmente, nas de 1620 e
1630. O modelo de imigrao e matrimnio exgeno parece, todavia, oferecer contornos
diferentes, j que para alm de ser maior o nmero de noivas em relao a perodos
precedentes, tambm mais elevado o nmero de casamentos em que os dois so de fora
(26 matrimnios s nas dcadas de 1611-1640, num total de 37). Cremos estar, neste
perodo, perante um diferente sistema de imigrao e, porventura, tambm perante
diversas motivaes, que s a posterior apresentao dos resultados da investigao
caracterizar mais cabalmente.
Importa, ainda, que se identifiquem os plos geogrficos que alimentam este
verdadeiro sorvedouro de gentes pela vila, tentativa plasmada nas figuras 15A e B. Da se
destacam algumas constataes. Em primeiro lugar, a circunstncia de os elementos
femininos procederem maioritariamente do espao territorial envolvente da vila,
congregando os termos do ento concelho de Barcelos e da Maia, para alm dos ncleos
cuja proximidade toma inevitvel a natural miscegenao: Azurara e a Pvoa de Varzim.
Pelo contrrio, o universo dos imigrantes masculinos apresenta um perfil de procedncias
bem diverso. Ainda que permanecendo como dominante o nmero daqueles provenientes
dos espaos concelhios citados, Barcelos e Maia778, a rede espacial dilata-se, no reino,
tanto para o interior, como para o litoral, abrangendo vilas e lugares bem distantes e que
s a actividade intensa de um porto de mar atractivo justificam. Assim se compreende a
presena de noivos procedentes, quer de Braga, Guimares, Bragana, Ponte de Lima,

777
OLIVEIRA, Antnio de - Migraes internas e de mdia distncia em Portugal de 1500 a 1900.
"Migraciones internas y medium- distance en la Peninsula Ibrica, 1500-1900. I Conferencia Europea
"Migraciones Internas", Santiago de Compostela, Xunta de Galicia, 1994, Vol. II, pp. 1-36.
778
Esta constatao corrobora as concluses de igual modo apontadas por OLIVEIRA, Antnio -
Migraes internas..., pp. 20-25.

256
Figura 15 A - Noivos. Provenincia geogrfica


Ourtras referencias nao cartog rafadas:

Nmero de ruivos:
Aores
flflflfe 56 Brasl

1 Irlanda

40 km Outras
0
Topnimos nSo benttfiQdos
Nubentes exteriores a vfb sem
provenincia mendonada

Fonte: A. D. P. - Fundo Paroquial. V. Conde, Casamentos, */. 1 e 2


Figura 15 B - Noivas. Provenincia geogrfica

Ourtras referncias no cartografadas:


Topnimos no Identificados
Nubentes exteriores vila tem

Fonte: A. D. ?. - Fundo Paroquial. V. Conde. Casamentos, rv. l e ').


Terras de Basto, como de Lisboa, Setbal, Alvito, Buarcos, para j no falar do Porto,
Lea e Matosinhos, e dos portos de Fo, Esposende e Viana da Foz do Lima. Atente-se,
porm, no facto de outros ncleos alimentarem, com algum significado, este movimento.
Referimo-nos, em primeiro lugar, Galiza, dado uma vez mais comprovativo das
intensas relaes daquele espao com o Norte de Portugal, mas tambm aos arquiplagos
atlnticos, Madeira e Aores, cuja presena se assinala, se bem que com um significado
pouco saliente.
A mobilidade populacional que afecta o sistema demogrfico quinhentista da
vila no se esgota, por certo, nestas ocorrncias ligadas a estratgias matrimoniais em que
a exogenia tem um peso considervel. Ela passa tambm por fenmenos de emigrao,
mais ou menos extensivos. Dependendo estes de outro tipo de atraco, nomeadamente
aquela associada ao movimento expansionista ultramarino, a sua abordagem far-se- num
outro contexto expositivo, aps a dilucidao dos comprometimentos concretos do burgo
com essa dinmica (vd. EL C. 2).
Salientamos, ao longo desta exposio, o carcter determinante dos
movimentos migratrios e das ausncias masculinas, temporrias ou definitivas, para a
compreenso das particulares caractersticas deste modelo demogrfico. Ora tais
fenmenos dependem, antes de mais, do perfil socioprofissional da populao que
corporiza o modelo, pelo que importa reflectir sobre os seus contornos, o que faremos de
seguida.

3.2. Estrutura socioprofissional

3.2.1. Uma taxonomia conjectural

Ao procurar aferir a estrutura socioprofissional da populao da vila no sculo


XVI, importa que relembremos, desde j, uma das caractersticas que afectam de forma
nuclear o seu tecido social: a ausncia de fidalgos residentes e das respectivas casas e
apaniguados. Salientmos j alguns dos aspectos significativos dessa excluso779, a qual
vem, de resto, acentuar traos marcantes de uma estrutura cujos contornos so de igual
modo definidos pelas caractersticas do espao concelhio. A falta de um significativo
termo agrcola aponta para um contingente diminuto de agricultores780, ao mesmo tempo
que a profunda ligao espacial da vila ao rio e, em particular, ao mar, sugere o
predomnio de grupos profissionais dedicados a actividades martimas, nomeadamente, de
pescadores e mareantes. A avaliao concreta dessa ponderao pode ser, de imediato,
ensaiada atravs de uma fonte privilegiada: os livros de registo das derramas da sisa dos

779
Vd. I. 1.1.3.
780
Vd. I. 1.2.1.

257
anos de 1568 e 1570781, efectuadas, como vimos j, para suprir a insuficincia dos
arrendamentos dos vrios ramos das sisas.
A apresentao dos dados compulsados implica, todavia, uma breve reflexo
sobre a sua representatividade. Importa, antes de mais, que nos debrucemos sobre o
universo representado. Desconhecemos, em pormenor, os critrios seguidos para a
repartio do valor da sisa em dficit 782, mas a anlise da fonte, por um lado, e o
testemunho daqueles que j se debruaram sobre esta mesma matria, por outro,
permitem-nos chamar a ateno para alguns aspectos que ora debilitam, ora potenciam a
sua leitura como representativa da realidade socioprofissional coeva. Em primeiro lugar,
estes Livros de Repartio das Sisas identificam, na sua essncia, apenas a populao
activa e contribuinte: aquela que de facto condicionou os ritmos de evoluo das estruturas
econmicas da vila.
Assim sendo, estas fontes no englobam toda a populao, delas estando
ausentes alguns estractos cuja representatividade no podemos cabalmente avaliar. Esta
incapacidade decorre, em primeiro lugar, da inexistncia de legislao que regulamente de
forma especfica esta matria. Com efeito, tanto os artigos das sisas dos reinados de D.
Afonso V e de D. Manuel, publicados por D. Sebastio em 1566783, como o regimento do
mesmo monarca, publicado no ano de 1574784, so omissos no que se refere, de forma
especfica, s derramas. Aquilo que deles se pode inferir que, de um modo geral, a
repartio individual das sisas deveria ser feita segundo o "trato e meneio" de cada agente
contribuinte, devendo estes ser criteriosamente avaliados pelos repartidores785. Isso
mesmo se pode respigar num regimento de 1565, no qual se prev que fosse feita a
repartio "... solido a lyvra por todas as pesoas que nella forem nomeadas de maneira
que fique a dita repartio ao justo" 786. Tambm o referido regimento de 1574, ao
especificar a base de tributao a que os repartidores se deveriam ater, utiliza as
expresses "trato", "meneio", "indstria" e "fazenda"787, o que remete para um leque

781
A.M.V.C. - Lv. 1699 e 1700.
782
Lembremos que a necessidade de se lanarem derramas pelas populaes concelhias decorre do carcter
deficitrio dos arrendamentos dos vrios ramos das sisas em relao ao montante fixado pelo
encabeamento das mesmas, o qual era, para Vila do Conde, no perodo que estudamos, de 518.503 reais,
como j dissemos (vd. I 1.3.2.).
783
Publ.. MANESCAL, Antonio - Systema ou Colleco dos Regimentos Reaes, t. I, pp. 247-373.
784
Publ. ibidem, pp. 375-423.
785
Sobre esta matria, vd. o intrito feito ao sistema de cobrana das sisas e sua evoluo in OLIVEIRA,
Antnio de - A vida econmica e social de Coimbra..., vol. I, pp. 298-314.
786
Cit. Idem-ibidem, p. 308, nota 2. O autor cita a partir de uma cpia manuscrita existente, sob a forma
de traslado, in B.M.C. - Registo, vol. 3, fl. 259-267v.
787
No captulo XXXV recomenda-se aos repartidores que tenham "... especial cuydado de saber &
entender, o trato, meneyo, & industria de que cada pessoa vive" ( MANESCAL, Antonio - Systema ou
Colleco..., t. 1, p. 394); no captulo XXII explicita-se que se devero eleger em cada freguesia do termo
da circunscrio duas pessoas que testemunharo acerca "... das fazendas, tratos, & meneyo das pessoas na
sua Freguesia." {Ibidem, p. 387), enquanto que o captulo XL estabelece que dever ser lanada a sisa
"conforme ao meneyo, & grangearia" de cada um sobre determinadas fazendas que forem granjeadas por
seus donos (Ibidem, p. 395). Assim deveria ser feito j em 1568-70, anos de produo das nossas fontes,

258
alargado de fontes de rendimentos, abrangendo negcios, ofcios e talvez mesmo frutos
colectados atravs da explorao directa ou indirecta de bens imobilirios (o conceito de
fazenda poder, a nosso ver, englobar tambm estes domnios).
Deste enunciado cremos poder depreender o carcter abrangente desta
tributao sobre a populao activa e produtiva. claro que a este quadro escapam os
miserveis, os indigentes, os marginalizados socialmente, a par dos eclesisticos, que
esto ausentes destas listagens, sugerindo que se encontravam isentos da aplicao deste
tributo quando lanado sob a forma de derrama. Note-se, porm, que, ao procurar repartir
o montante em falta "...de maneira que fique a dita repartio ao justo...", introduzem-se,
porventura, factores de variabilidade nos critrios de lanamento. Um menor valor a
colectar pode motivar ou uma diminuio do imposto cobrado, ou uma diminuio do
universo pagante, segundo os critrios definidos. Em Vila do Conde deparamo-nos com
as duas situaes: no ano de 1570 o universo contribuinte o mesmo de 1568, mas os
quantitativos desembolsados so cerca de metade dos do lanamento anterior, enquanto
que em 1583 se faz nova derrama, no valor de 15.590 reais, mas sobre um nmero de
contribuintes muito mais restrito. Os valores em dbito em 1568 e 1570, cerca de 95.000
e 50.000 reais, respectivamente, asseguram, porm, um universo alargado de pagantes
que poder funcionar como uma amostra representativa dos segmentos scio-
profissionais da vila.
Os quadros humanos no so, porm, fixos ou isentos de mutabilidade. Ora,
os levantamentos efectuados a partir das derramas de 1568 e 1570, no permitem, pela
sua proximidade cronolgica, apontar qualquer tendncia evolutiva. A semelhana dos
nmeros obtidos, que de seguida comentaremos, fazem do 2o levantamento um
instrumento aferidor das caractersticas apontadas no primeiro, mais do que um meio de
comparao de tendncias. Procurando seguir esta perspectiva, fizemos incidir a mesma
anlise tambm sobre o primeiro livro de registo da cobrana do imposto da dcima em
Vila do Conde, no ano de 1643788.
Se bem que se trate de instrumentos de fiscalidade dissemelhantes, aplicados
em diferentes circunstncias e com diferentes objectivos, existem, todavia, critrios de
tributao e de registo de dados comuns s duas fontes, os quais nos permitem a sua
comparao, ainda que sujeita a preocupaes de rigor analtico. Com efeito, no sendo as
fontes comparveis ou passveis de leituras paralelas no que se refere a valores cobrados e
ao seu significado enquanto reflexo de estruturas econmicas ou ndices de riqueza, j no

ainda que tal no se encontre especificado no seu intrito. J no livro da derrama efectuada em Vila do
Conde em 1583 se menciona a recomendao do corregedor e provedor da comarca do Porto, presente ao
juramento dos repartidores, para que estes "... repartisem e lamasem a sisa aos moradores desta vila a cada
hum segundo seu trato e meneyo sem averem respeito a parentes nem amizade..." (A.M.V.C. - Lv. 1701,
fl. 2).
788
A.M.V.C. - Lv. 1877

259
que se refere dilucidao das estruturas scio-profissionais, as duas fontes definem
entre si semelhanas suficientes para viabilizarem procedimentos de leitura comparativa.
Com efeito, ambas trabalham com um universo de tributao alargado a faixas
muito significativas da populao activa. Tal como as derramas de 1568 ou 1570 no
parecem permitir, a partir das premissas enunciadas, significativas isenes ou fugas,
tambm a dcima se apresenta como um imposto geral, aplicvel a toda a populao
activa, com excepo apenas para o corpo eclesistico. Lembremos que, tal como foi
regulamentado pelo decreto de 5 de Setembro, pelo regimento de 19 de Setembro, e pelos
alvars de 6 e 14 de Outubro de 1641789, esse imposto extraordinrio aplicava-se, sem
privilgios ou excepes, sobre "... rendas de bens de raiz, juros, tenas e ordenados, e
do que importassem seus tratos e negociaes; e os que no tivessem rendas, [sobre] a
vintena do preo dos alugueres das casas em que viviam...". De acordo com esta
formulao, a incidncia deste imposto abrange um universo mais dilatado ainda que o
projectado nas derramas de 1568-70, ao englobar grupos que no tinham quaisquer
rendimentos que lhe fossem imputveis. Ainda assim, como veremos, so numerosos os
agregados registados, mas no pagantes, os quais se identificam, na fonte, como "pobres
e miserveis".
Por outro lado, no que se refere a critrios de registo, ambas as fontes seguem
uma orientao topogrfica, recenseando e tributando rua a rua e casa a casa, incluindo,
por vezes, mais do que um agregado familiar em cada habitao. Os quantitativos que
apontamos referem-se, precisamente, ao nmero de registos da fonte, no tendo o
investigador procedido a desmembramentos de agregados familiares790.
Importa ainda que se interrogue a representatividade dos nmeros apurados na
globalidade da populao da vila. No que se refere a 1568 e 1570, servir-nos-emos, como
ponto de referncia, de estimativas que recensemos para os anos de 1549 e 1552, que
apontam, respectivamente, para 1300 e 1200 fogos, ou vizinhos, valores que podero
estar sobreavaliados, pelo menos na primeira das fontes citadas. J para o cotejo da
representatividade dos nmeros da dcima, apontamos o valor fornecido para cerca de
1640 pela Relao dos Lugares das Comarcas do Reino a que j nos referimos, o qual
atribui a Vila do Conde uma populao de 741 vizinhos791. Se confrontarmos estes
nmeros com os compulsados para 1568 - 638 registos, 1570 - 664 registos e 1643- 675
registos, evidenciamos a representatividade relativa destes dados, que rondaria, para
1568-70, os 53,2 a 55,3% (= 638 e 664 /1200) e para 1643 os 91% (675/741). Este ,
porm, um exerccio meramente acadmico, j que pressupe, partida, no s a

789
Diplomas publicados por SILVA, Jos Justino de Andrade e - Colleco Chronologica da Legislao
Portuguesa. 1634-1640, vol. II, Lisboa, Imprensa de F.X. de Souza, 1855, pp. 100-101; 101-106; 107-
108 e 109, respectivamente.
790
A opo seguida deve-se ao facto de a fonte aglutinar, de um modo geral, sem discriminao, as
contribuies dos diversos aglomerados de uma mesma habitao.
791
Vd. o excurso, supra, sobre a evoluo populacional da vila.

260
fidedignidade dos totais demogrficos apontados, mas tambm a relao de dois
universos distintos. A saber: o primeiro - o da tributao - relativo, salvo as excepes
previstas na lei, a uma populao de facto activa e contribuinte; o segundo - os clculos
gerais de populao- englobante de toda a populao da vila, incluindo eclesisticos,
privilegiados e agregados que por falta de recursos se constituem como no pagantes. Em
qualquer dos casos, e conhecidos os pressupostos de tributao e suas contingncias,
cremos poder afirmar que os universos de anlise apurados englobam franjas scio-
profissionais representativas e capazes de traar perfis gerais, que o que de momento
importa apurar.
Enunciados estes pressupostos de crtica documental, analisemos, por fim, os
resultados apurados, os quais se encontram sistematizados no quadro 15. A primeira
observao suscitada tem a ver com o peso significativo de contribuintes cujas actividades
profissionais no so mencionadas (40% em 1568; 51,5% em 1570 e 61,6% em 1643).
Da anlise desse sub-universo, do conhecimento global da documentao e dos
quantitativos pagos por esses indivduos, possvel verificar, para o ano de 1568, que
esse grupo inclui: um nmero significativo de mulheres que se constituem como
contribuintes (91, correspondente a 35,7% do total dos no classificados
profissionalmente); um nmero idntico de pagantes de pequenas verbas (entre os quais
se incluem algumas destas mulheres, muitas delas vivas); alguns dos mais conhecidos
"homens da governana da vila", que veremos desempenhar, sucessivamente, cargos de
vereadores, juzes e procuradores do concelho, ou mesmo de procuradores de negcios
da cmara em cortes, ou na corte, ou ainda a assumir ofcios administrativos (como por
exemplo, Alexandre Ramires, Andr Afonso Folgueira, Andr de Maris, Baltasar Afonso
Carneiro, Dinis Pinto, Estevo Fernandes, Francisco de Medeia, Pedro Afonso de Lea).
Muitos destes homens so, ainda, pelo que nos revela a documentao, nomeadamente os
registos notariais, negociantes de trato significativo, arrendatrios de rendas e impostos,
dos direitos da alfndega, ou de rendimentos eclesisticos, embora aqui no sejam
colectados com verbas muito elevadas792. No grupo dos no classificados possvel
tambm incluir grandes negociantes, como Antnio Afonso Miela ou Pedro Gonalves
Mouro, ambos tributados com 1800 reais, e pilotos no classificados como tal. Com
efeito, aos 58 pilotos mencionados poderamos somar, com grandes probabilidades, pelo
menos mais 23, reconhecidos por correspondncia cronolgica, onomstica, local de
residncia, parentesco referido, taxa paga793, ou mesmo por alcunhas inconfundveis.

792
Isto prende-se, de resto, com o facto de este tipo de tributao no ser revelador de efectivos nveis ds
riqueza, distorcendo os critrios de tributao fixados, a realidade econmica e social destes universos.
Acerca desta matria veja-se OLIVEIRA, Antnio de - A vida econmica e social de Coimbra..., vol. I,
pp. 344-361.
793
Note-se que possvel detectar um valor fixo pago pelos pilotos (80 reais) e pelos mareantes (40
reais), os quais s pareciam variar quando esses nuticos acumulavam outros "tratos " na vila, como o de
arrendatrios de rendimentos, ou de proprietrios de bens de produo.

261
Quadro 15
Categorias Profissionais - Distribuio por sectores econmicos

Sisa 1568 Sisa 1570 Dcima 1643


Sectores Actividades
econmicos profissionais N % N % N %

Sector Agricultura 5 5 12
Primrio
Pesca 18 13 16
Sub-total 23 6,1 18 5,3 28 10,8

Alimentao, Moagem e 10 2 8
Panificao

Construo Civil 33 43 31

Construo Naval 7 3 28

Vesturio e calado 37 43 27

Sector Tecelagem 4 3 9
Secundrio
Tanoaria 16 16 5

Cerearia 1

Ourivesaria 1 1

Trabalho com metal 8 14 11

Barbearia 1 4 1

Cestaria 1 1 13
Sub-total 117 30,9 130 38,3 136 52,3

Actividades Comerciais 26 30 16

Transportes e 197 151 29


comunicaes

Servios Administrativos 5 4 20

Sector Polcia e defesa 1 12


Tercirio
Servios de Sade 1 1 6

Alojamento e servios 9 4 9
domsticos

Outros 1 4
Sub-total 239 63,1 191 56,3 96 37,1
Total Parcial 379 100 339 100 260 100
Total de profisses 379 59,8 339 51,3 260 38,5
mencionadas
Total de profisses 255 40,2 322 48,7 416 61,5
no mencionadas
Total 634 100 661 100 675 100

Fontes: A.M.V.C. - Lv. 1699, 1700 e 1877.

262
Grfico 19A
Categorias profissionais - Distribuio percentual por sectores econmicos
segundo a derrama da sisa de 1568

H Sector Primrio

u i Sector Secundrio

L J Sector Tercirio

Fonte: Quadro 15

Grfico 19.B
Categorias profissionais - Distribuio percentual por sectores econmicos
segundo a Dcima de 1643

H Sector Primrio

Eu! Sector Secundrio

61 Sector Tercirio

Fonte: Quadro 15

263
No que se refere ao levantamento de 1643, ser de sublinhar o peso ainda
mais significativo assumido pelos registos encabeados por mulheres nesse sub-grupo
(279, correspondentes a 67% dos 416 a quem no atribuda profisso)794, no nos
sendo possvel, por desconhecimento pormenorizado da documentao para esse perodo,
reconstituir o restante sub-universo. Uma consulta da fonte dirigida a uma ordenao dos
dados por taxas pagas sobre a actividade profissional (o "meneio") revela, todavia, de
forma inequvoca, que os restantes 33% congregam, de forma maioritria, contribuintes
que nada pagam, ou que so colectados com taxas mnimas, da ordem dos 20 reais. Isto
, parecendo a fonte, numa primeira leitura, pouco representativa da comunidade
economicamente viva e determinante nos destinos da vila, ela parece configurar-se, feitas
estas ressalvas, como assaz representativa para viabilizar uma comparao com os dados
de 1568-70, do mesmo modo que se apresenta como reveladora de tendncias e traos
scio-profissionais que de seguida analisaremos.
Detenhamo-nos, em segundo lugar, sobre a grelha que aqui apresentamos
como sistematizadora dos dados coligidos. Ela corresponde a opes tomadas em funo
das caractersticas da fonte e dos objectivos que definimos como prioritrios nesta anlise.
Embora sensveis complexidade subjacente aplicao de metodologias e
modelos de classificao socioprofissional, e a tendncias e escolas que a historiografia
recente tem confrontado em debates multidisciplinares em que a sociologia assume lugar
de destaque795, procurmos seguir aqui um modelo classificativo simples, de estrutura
tradicional, partindo da diviso em sector primrio, secundrio e tercirio. Este arqutipo
permitir-nos-, ao que cremos, ensaiar perspectivas comparativas com estudos relativos a
outras cidades e vilas do pas no mesmo perodo, ainda que enferme dos consabidos
problemas relativos ao estabelecimento de rgidas fronteiras entre esses segmentos.

794
Muitas destas mulheres so vivas, mas tambm cnjuges de "ausentes". Nessa ausncia so elas que
funcionam como "cabea de casal", nomeadamente para fins fiscais. Sobre o significado a atribuir
percentagem declarada, assim como sobre os condicionalismos que esto na origem desta realidade, que a
fonte denuncia de forma to explcita, falaremos noutro lugar (vd. II. C.3.3. e 3.4.).
795
Esta discusso torna-se, de resto, mais acutilante para a poca moderna, na qual as formas efe
organizao do trabalho e as divises funcionais se revelam menos definidas e enfermam de uma
complexidade que os modelos classificativos das vrias escolas, vocacionados preferencialmente para as
sociedades contemporneas, no conseguem resolver. Para o caso portugus veja-se, sobre esta matria,
entre muitos outros, GODINHO, V.M. - A construo de modelos para as economias pr-estatisticas.
"Revista de Histria Econmica e Social", Lisboa, Julho-Dezembro 1985, pp. 3-14. Ainda que o autor se
debruce, em particular, sobre a construo de modelos para a histria econmica, as reflexes
epistemolgicas de que parte revelam-se de igual modo pertinentes para o campo especfico de estudo que
neste momento abordamos. Neste domnio subscrevemos inteiramente as palavras do autor, segundo as
quais, e perante os problemas suscitados pela aplicao de "...uma estrutura formalizada a acervos de factos
que no inspiram a construo dessa estrutura nem a ela so adequados" (Idem - ibidem, p. 7), a soluo
no passa pela construo de modelos sugeridos estritamente pela fonte, na medida em que ela prpria
construda em funo de pontos de problematizao concretos. A estrita necessidade de comparao ds
tendncias exige a adopo de modelos mais ou menos generalizados e testados, sendo funo do
historiador explicitar, para cada caso, as suas limitaes na capacidade de abarcar a realidade concreta que se
pretende apreender. nestes pressupostos que prosseguiremos este breve estudo.

264
Como ilustrativos, poderemos focar, entre os problemas sensveis no
conjunto dos ofcios mecnicos, o dos artfices, que se constituem, com frequncia, como
vendedores dos seus prprios produtos, tendo mesmo, por vezes, tenda aberta. Do
mesmo modo, tambm os pescadores, sendo tradicionalmente colocados no sector
primrio, porque utilizadores de recursos naturais, podem ser tambm considerados como
ligados a indstrias extractivas796. Esta questo no se coloca, porm, com acuidade no
nosso universo de anlise, j que as caractersticas artesanais da actividade pesqueira no
perodo que estudamos e a ausncia de unidades organizadas em termos empresariais
levam-nos a coloc-los no sector primrio sem grandes margens para dvidas797. O
mesmo no acontece, todavia, no caso dos pilotos, os quais, situados, segundo a sua
habilitao profissional bsica, de natureza tcnica, na rea dos transportes e
comunicaes, se poderiam tambm referenciar ao sector comercial, dada a consabida
acumulao de actividades que desenvolvem. De resto, e agora numa reflexo a contrario,
tambm se nos afigura susceptvel de dvidas a incluso, num mesmo grupo, de
barqueiros, mareantes e pilotos, pela disparidade de preparao tcnica, estatutos sociais
ou poder econmico de cada um destes sub-grupos. O critrio que seguimos foi, todavia,
de carcter funcional798, e desse ponto de vista qualquer um destes grupos se situa no
sector dos transportes e comunicaes.
Discutida a representatividade das fontes utilizadas e definidos os critrios de
organizao de dados, passemos anlise dos mesmos, os quais se projectam no quadro
15. Destaquemos, em primeiro lugar, o diminuto cmputo de agentes ligados ao sector
primrio, nomeadamente agricultores (1,3% do total), que apenas confirma o que at
agora dissemos acerca da inexistncia de significativas franjas agrcolas dentro dos limites
da vila. certo que no inclumos, em nenhuma das colunas, dados relativos ao seu
termo, at por imperativo das prprias fontes: tanto a derrama de 1568, quanto a de 1570
no discriminam os moradores do termo, apenas lhes atribuindo, em bloco, um
quantitativo fixo que deveriam colectar entre si. Os valores mencionados, j apontados no
quadro 2 e no apndice A.6, so bem representativos da exiguidade desse termo, mesmo
enquanto universo contribuinte. O nmero de casais agrcolas situados nas aldeias de
Regufe, Mata, Pena e Touguinha (12, recenseados no atombamento de propriedades do

796
Vd., sobre esta matria o que subscreve MAURO, Frdric - Europa en el siglo XVI. Aspectos
econmicos, Barcelona, Labor, 1976, p. 35. A integrao da actividade piscatria no sector da indstria
seguida, entre outros, por AMORIM, Ins - op. cit., vol. I, p. 488.
797
O mesmo no se diga, por exemplo, das campanhas organizadas para a pesca de bacalhau na Terra
Nova, identificadas por outras fontes e encabeadas por mercadores e pilotos de Vila do Conde, de que se
falar.
798
Este , como se sabe, um entre muitos critrios passveis de serem seguidos. Outra opo parece ter
sido tomada, por exemplo, por Antnio de Oliveira - A vida econmica e social de Coimbra..., vol. I, pp.
336-338, no estudo daquilo que chama o "Grupo Industrial". Esse mesmo pressuposto, funcional, nos
levou a colocar os serralheiros no sector da construo civil, e no no grupo dos que trabalham com
metais, como ocorre com os ferreiros.

265
Mosteiro de Santa Clara em 1518799) poderiam apontar para outras tantas unidades
contribuintes ligadas agricultura, as quais, somadas s registadas para a vila, alteraria a
percentagem apurada para um valor mximo de cerca de 4% para a globalidade do
concelho, o que no contraria a essncia do que at agora enuncimos. Isso mesmo se
comprova atravs da colecta da dcima, em 1643, na qual se identificam, para o termo da
vila, 31 agricultores, num total de 48 registos. Referenciando o valor apurado (12
referente vila + 31 do termo = 43) face ao novo conjunto de dados (675 registos da
vila+ 48 do termo= 723), a percentagem de agricultores subiria de 4,6% para 5,9%800.
Quanto ao nmero de pescadores apurados, ele parece contrariar, numa
primeira abordagem, a proeminncia da actividade pesqueira em Vila do Conde. Que
haveria limitaes explorao dos recursos piscatrios fluviais, j o explicmos, quer
pela inavegabilidade do rio Ave, quer pelas limitaes impostas pelas religiosas do
Mosteiro de Santa Clara explorao dos seus recursos junto vila. Quanto pesca
martima, no contestamos a sua importncia na economia do burgo, devendo as exguas
percentagens apontadas para 1568-70, ser explicadas, ao que cremos, pela acumulao,
num mesmo indivduo, das funes de pescador e mareante, facto para que outras fontes
apontam de forma clara. Na globalidade, as ponderaes atribuveis ao sector primrio em
nada parecem contrariar concluses afins apresentadas por Antnio de Oliveira para a rea
urbana de Coimbra no mesmo perodo de tempo. Referimo-nos ao valor de 4 a 5%
apontado como vlido, em mdia, para as duas primeiras dcadas do sculo XVTI801.
Do mesmo modo que assistimos, em 1643, ao aumento do peso relativo do
sector primrio, tambm a percentagem atingida pelo sector secundrio evidencia essa
mesma tendncia: de 30 a 35% em 1568-70 sobe para 52% em 1643. Esta progresso
acontece, de forma clara, custa do sector tercirio (de 62,4% e 55,8% em 1568 e 1570,
respectivamente, desce para 37,1% em 1643). Esse decrscimo motivado, de forma
modesta, pelo sub-grupo das actividades comerciais, mas de forma decisiva pelo dos
transportes e comunicaes. Se em 1568-70 este grupo lidera, destacado, o sector
tercirio, em 1643 continua a faz-lo, mas de modo bem menos expressivo. E, de facto,
notria a escassez de referncias a pilotos (58 em 1568 e 5 em 1643) e mareantes (135 em
1568 e 21 em 1643). A esta diminuio cremos poder fazer corresponder o aumento de

799
A.D.P.- Fundo Monstico, lv. 4797.
800
Quanto criao de gado, esta uma actividade que de todo no se refletcte nesta documentao.
Lembremos que a prpria Cmara invocava a sua inviabilidade, ligada quase inexistncia de pastagens e
maninhos. Outros dados atestam a criao de gado suno, equino, caprino, ovino e bovino em Vila do
Conde no decurso do sculo XVI. Nada nos autoriza, porm, a pensar que excedesse os intuitos de auto-
abastecimento. Sobre esta matria vd. deliberaes camarrias registadas desde 1466, em particular as
contidas em: A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 3-3v; 42v.; Lv. 17, fl. 41v, 147-148, 4341-341v., 456v-457; Lv.
18, fl. 99v.,216, 304v, 414-414v.; Lv. 19, fl. 330 e 443v.; Lv. 20, fl. 284-284v, 290-291; Lv. 22, fl.
376v., 399-399v., e Lv. 23, fl. 155-155v.
801
Cf. OLIVEIRA, Antnio de - op. cit., vol. II, pp. 334-335. A diversa natureza geogrfica e
administrativa dos dois ncleos urbanos em confronto sugere-nos, porm, alguma prudncia nas
comparaes a efectuar.

266
registos encabeados por mulheres, muitas das quais se apresentam, precisamente, como
cnjuges de "ausentes", designao que se deve referenciar, pelo menos em parte, a esta
populao martima. Do possvel significado desta constatao falaremos oportunamente.
O sector dos servios (ligados sade, administrao, justia, alfndega ou
polcia) , todavia, aquele em que o aumento mais representativo. No questionando a
sua real progresso, cremos, porm, que ela no ocorreu na percentagem sugerida pelas
fontes. O nmero de oficiais alfandegrios, tabelies ou oficiais rgios por exemplo , de
acordo com o que conhecemos atravs das suas cartas de nomeao, estvel em Vila do
Conde neste intervalo de tempo, o mesmo no se podendo dizer, porm, dos agentes
ligados sade (mdicos e boticrios), cujas referncias aumentam de 1 para 6, ou dos
licenciados de um modo geral. Por seu lado, o avolumar do nmero de indivduos afectos
a funes de policiamento e defesa compreende-se, claro, em funo da conjuntura
poltico-militar coeva. Corresponder este quadro a uma complexificao da vida urbana
em relao ao equacionado para 1568-70? S outros ndices de anlise nos permitiro
responder, de forma pertinente, a esta questo.
Uma nota, por fim, para as actividades comerciais. Importa que se diga que
sob esta designao se integram agentes que de comum tm apenas uma funo global,
distinguindo-se por intitulaes que incluem os mercadores propriamente ditos, os
tendeiros, os vendeiros, os vinhateiros, os almocreves ou os azemis. Os respectivos
estatutos, nveis de riqueza e reas de negcio distanciam-nos, todavia, mais do que os
aproximam. Lembremos, de resto, que o grupo dos mercadores de maior trato,
porventura envolvido nos circuitos do comrcio internacional, aquele que mais escapa
ao recenseamento, j que, por um lado, se disfara sob outras funes, como as de piloto
ou de proprietrio de navios, e por outro lado se confunde com os notveis da vila, os
quais surgem como pagantes, mas sem meno especfica actividade profissional
exercida, como j evidencimos. Esta ser, pois, uma das explicaes para os exguos
nmeros apontados: 15 mercadores em 1568, num total de 26 agentes ligados a
actividades comerciais; 13 em 1570, num total de 30, e apenas 5 em 1643, num total de
16802.
Detenhamo-nos numa breve anlise, por fim, dos dados disponveis para o
sector secundirio, a qual permite apontar alguns traos marcantes. Em primeiro lugar, os
nmeros apurados, mais do que sugestivos de indivduos isolados, identificaro,
porventura, oficinas. Se, para alm dos mestres, tambm os oficiais podem ser
recenseados, atravs dos seus agregados familiares, j os aprendizes, integrados nas
clulas familiares dos primeiros, aqui no devero figurar. Do ponto de vista da
distribuio relativa desses ofcios, claro o predomnio de profisses ligadas ao sector

802
Constataes semelhantes podem ser colhidas nos trabalhos de OLIVEIRA, Antnio de - op. cit., vol.
II, p. 341 e BEIRANTE, Maria ngela V. Rocha - op. cit., p. 130.

267
de vesturio e calado (31,6% dos artfices recenseados em 1568)803, revelador da
existncia de uma populao que, em nmero e organizao social, exige um conjunto
significativo de artfices especializados que respondam s suas necessidades. Note-se,
porm, que mesmo somando a este grupo os nmeros relativos aos ofcios mecnicos
ligados ao fabrico e disponibilizao de artefactos em verga ou metal, por exemplo (note-
se a ausncia dos ligados olaria), ou os especificamente dirigidos tecelagem, definimos
um universo que no ultrapassa os 40,2% do sector secundrio em 1568, 50% em 1570 e
45,2% em 1643. No pondo em causa o peso significativo destes grupos profissionais na
vida da vila804, aquilo que pretendemos provar que existem outras actividades que
podero definir, de forma mais especfica, o sector industrial805 de Vila do Conde
quinhentista. Referimo-nos ao peso assumido pelo grupo de oficiais ligados construo
civil, construo naval, e tanoaria. Os valores registados pressupem, todavia,
algumas precises.
Em primeiro lugar, notrio o nmero de oficais envolvidos na rea da
construo civil, sugerindo, pelos nmeros apontados, alguma pujana dessa actividade:
corresponder isto a um momento de desenvolvimento urbano da vila no que se refere a
edificao privada e/ou pblica? E o decrscimo numrico verificado em 1643 equivaler a
um ponto de chegada ou, eventualmente, de viragem, no sentido do declnio? Uma vez
mais, s na sequncia deste trabalho se podero reunir algumas premissas de resposta.
Em segundo lugar, as parcelas afectas construo civil, em particular nos anos de 1568

803
A prevalncia deste grupo de artfices na globalidade dos produtores artesanais compreensvel e
apontada, de resto, por vrios estudiosos sobre esta matria. Veja-se, por exemplo, para o caso cb
Coimbra, OLIVEIRA, Antnio de - op. cit, vol. II, pp. 338-339, e para a globalidade do reino, entre
outros, MAGALHES, Joaquim Romero de- Da transformao elementar organizao do trabalho in "
Histria de Portugal", dir. Jos Mattoso, vol. Ill, pp. 284-286.
804
O mesmo no se poder dizer, de acordo com os dados disponveis, da sua representatividade
institucional. Os ofcios encontravam-se, certo, organizados em confrarias e controlados por juzes e
examinadores prprios, sendo-lhes reconhecida projeco e importncia, passvel de ser medida, por
exemplo, atravs do seu posicionamento e contribuo para a procisso do Corpus Christi. Ao que tudo
indica, no dispunham, porm, de uma participao organizada na administrao municipal, sendo
desconhecida para Vila do Conde, neste perodo de tempo, qualquer organizao corporativa semelhante
Casa dos 24 existente no Porto e em Lisboa, ou aos "Doze dos Mesteres" de Viana, criados em 1534 (cf.
MOREIRA -O municpio e os forais de Viana do Castelo, pp. 93-97). Este facto atesta, de certo modo, o
que subscreve Marcelo Caetano, segundo o qual a organizao institucional dos mesteres s conhece plena
maturidade, em Portugal, em pleno sculo XVI (cf. A Antiga Organizao dos Mesteres da Cidade de
Lisboa - Prefcio obra de LANGHANS, Franz-Paul - As Corporaes dos Ofcios Mecnicos, Lisboa,
1943, p. XIV). No caso de Vila do Conde, todavia, parece que nem nessa data essa organizao
verificvel. Pelo contrrio, uma carta rgia de 26 de Maro de 1546 sugere, tanto a inexistncia de qualquer
forma de organizao de mesteres, como a resistncia dos oficiais concelhios face a essa possibilidade. O
teor do documento, passado em resposta a pedidos apresentados pelo Concelho diz, em concreto: " E ao
que me pedis que aja por bem de no aver nesa villa mesteres polias rezes que aleguaes por agora no ha^
que prover niso pois os hii no ha. Eu terei lembrana do que dizeis se me for pedido que os aja..."
(A.M.V.C. - A/43).
805
O termo aqui utilizado sem pressupor a existncia de sistemas de trabalho organizados segundo
modelos industriais. O conceito de "indstria" aqui aplicado na sua concepo mais rudimentar, enquanto
actividade humana de transformao de matrias primas com vista produo de artefactos.

268
e 1570 podero ser algo enganadoras. Elas integram, respectivamente, 22 e 28
carpinteiros, sem outra especificao. No ano de 1568 apontam-se, para alm dos ditos
22, outros 3 identificados como carpinteiros da ribeira, os quais vm mencionados em
1570 apenas como carpinteiros. Isto , parece existir, em ambas as fontes, uma
indefinio de estatutos que nos permite suspeitar de que alguns (quantos?) carpinteiros
s-lo-iam da ribeira, devendo, por isso integrar a rea da construo naval e no da
cosntruo civil806.
falta de elementos paralelos esclarecedores desta questo, limitamo-nos a
integrar na segunda rea referida os calafates, e os que surgem identificados, de forma
explcita, como carpinteiros da ribeira, sublinhando, todavia, a suspeita, confirmada por
outros indcios que esclareceremos a posteriori, de que o peso da construo naval seria
muito mais significativo do que as fontes de 1568 e 1570 deixam adivinhar. Isso mesmo
parece confirmar o registo de 1643, no qual se mencionam 23 carpinteiros e 20
carpinteiros da ribeira. No cremos que este notrio desfasamento se encontre totalmente
justificado por circunstncias conjunturais, pelo que a sua compreenso dever ser
balizada nas deficincias de registo das fontes de 1568-70.
Convir, ainda, notar que o grupo profissional que isolmos como ligado
tecelagem poder responder a funes que extavasam o sector do vesturio e dirigir-se
tambm rea da contruo naval, atravs do fabrico de velames: os famosos panos de
tru de Vila do Conde. Tambm desta matria trataremos depois807.
No podemos, por fim, deixar de revelar a nossa perplexidade pela total
ausncia de referncias a cordoeiros nestas listagens, por um lado porque se trata de uma
actividade pressuposta pelo sector da construo naval, por outro lado porque eles
existiam, de facto, na vila, de forma organizada, deixando inclusive marcas na sua
toponmia, atravs das sistemticas menes "Cordoaria " ou "Cho dos Cordoeiros." A
sua ausncia das fontes em anlise afigura-se-nos de difcil explicao, embora possamos
equacionar a hiptese de esses indivduos acumularem as funes de cordoeiros com
outras pelas quais fossem identificados.
Finalmente, uma nota acerca do peso significativo da tanoaria no conjunto dos
ofcios mecnicos definidos por estas fontes: 13,7% em 1568, 13,3% em 1570, mas
apenas 3,7% em 1643. Acerca da sua importncia no conjunto dos oficiais mecnicos da

806
Se jogarmos com potenciais exigncias de mercado, e com percentagens de oficiais envolvidos na rea
da construo civil, pensamos que os nmeros apontados para os restantes sub-grupos: pedreiros e
serralheiros, no parecem justificar um contingente to significativo de carpinteiros de casas: aos 22
carpinteiros de 1568 contrapem-se 15 pedreiros; aos 28 de 1570, os mesmos 15 pedreiros, e aos 23 de
1643 apenas 7 pedreiros. Ainda que reconhecendo a actividade de carpintaria como motor e parte
significativa das actividades de edificao na poca moderna, no podemos deixar de estranhar essa
desproporo entre estas profisses, no pressuposto de que ambas fossem afectas em exclusivo
construo civil. Pensamos, pelo contrrio, que parte desses carpinteiros se encontravam ligados
construo naval, e no edificao urbana.
807
Vd. II.A.1.2.

269
vila, e da criao de uma estrutura organizada do ofcio em Vila do Conde em meados do
sculo XVI esclarece-nos um registo camarrio de 18 de Maio de 1558, segundo o qual se
prev a individualizao desse ofcio do dos carpinteiros, a quem andavam at a
associados. A explicao balizada no aumento significativo do seu nmero808.
Lembremos que os barris, as pipas, os tonis eram os artefactos por excelncia de
armazenagem e, principalmente, de transporte de todo o tipo de mercadorias,
encontrando-se a sua produo ligada a exigncias de carregamento de navios e de trfego
martimo, nomeadamente ultramarino. Assim sendo, poder ser lcito questionarmos se
este crescimento e posterior decrscimo numrico dos tanoeiros, patente em 1643,
testemunhar uma alterao conjuntural que de igual modo se manifeste na diminuio da
actividade de navegao e consequente decrscimo dos contingentes de navegadores da
vila a que acima nos referimos. Se assim aconteceu, que factores impulsionam esta
tendncia, e que conjuntura definem na evoluo secular dos destinos de Vila do Conde?
S uma pormenorizada avaliao de ndices demogrficos, financeiros, de movimento
comercial, de comprometimento com a actividade martima e de mobilidade geogrfica
poder aproximar-nos da resoluo destas questes.
Ainda no intuito de aferir, numa outra perspectiva, a evoluo secular dessa
ponderao entre "homens do mar" e "homens da terra", dicotomia que ressalta, de forma
sistemtica, da documentao, organizamos os dados disponveis numa segunda grelha,
patente no quadro 16. Aqui integramos, sob a designao de "Actividades Fluviais e
Martimas", os contingentes de barqueiros, pescadores, mareantes, pilotos, calafates e
carpinteiros da ribeira identificados, enquanto que no grupo das "Actividades de apoio
vida urbana" inserimos todos os restantes mesteirais e oficiais mecnicos, e ainda aqueles
que providenciavam alojamento (estalajadeiros) e servios domsticos (criados/as e
lavadeiras).
Quadro 16
Categorias profissionais. Distribuio por sectores classificados de actividade.

Sectores de actividade Sisa 1568 Sisa 1570 Dcima 1643


N % N % N %

Agricultura 5 1,3 5 1,5 12 4,6

Actividades fluviais e martimas 222 57,9 167 48,8 73 28,2

Actividades de apoio via 119 31,1 131 38,3 116 44,8


urbana
Comrcio 26 6,8 30 8,8 16 6,2

Servios 7 1,8 6 1,8 42 16,2

Total 383 100 342 100 259 100


Fonte: A.M.V.C. - Lv. 1699, 1700 e 1877.

808
A.M.V.C. - Lv. 19, fl. 143v.

270
Dele ressalta, em primeiro lugar, em 1568-70, o significativo peso dos
"homens do mar" no conjunto da populao activa, ascendendo a quase 60% do total
mencionado, isto , um valor superior soma dos restantes agentes ligados ao sector
primrio, secundrio e tercirio. Esta mesma tendncia j apontada numa carta de
sentena da Casa da Suplicao, datada de 1513, na qual se veiculam informaes
segundo as quais, dos cerca de 600 ou 700 fogos ento existentes na vila, 500 tinham
homens do mar como cabeas de casal809. Pelo contrrio, os 28,2% apurados em 1643
para o mesmo grupo confirmam as pistas de anlise evolutiva j equacionadas que no
poderemos, todavia, prosseguir de momento.
Importa que articulemos estes dados com as informaes j apresentadas
sobre a evoluo do quadro populacional da vila, o qual sugere o delinear de uma curva
tendencialmente descendente, culminante com o valor de apenas 657 fogos registados nos
livros de colecta da dcima de 1643. Perante este paralelismo evolutivo cremos ser
pertinente apresentar, como hiptese de trabalho, a possibilidade de existir uma
articulao entre esse decrscimo populacional global e a correspondente quebra
percentual do peso dos homens do mar e, em consequncia, das actividades martimas,
estabelecendo, desde j, nexos de relao causal entre o desenvolvimento global da vila e
o dinamismo das actividades de navegao, em particular ultramarina, correlativo da
pujana de um dos seus corpos sociais, o dos martimos.
Desta reflexo, aquilo que importa ainda salientar, para o perodo de 1568-70,
momento central da cronologia da nossa investigao , antes de mais, o facto de os
dados indiciarem a existncia de uma estrutura socioprofissional prpria de um espao de
81
cariz eminentemente urbano . A provar esta constatao apontamos o peso irrelevante
do sector primrio, para que j chammos a ateno, a par da significativa ponderao
atribuda ao sector tercirio. Idntica concluso apontada por Antnio de Oliveira para
Coimbra quinhentista 8n , e por Vitorino Magalhes Godinho para a globalidade do reino,
e mesmo da Pennsula Ibrica812. Afigura-se-nos, porm, que no poderemos aplicar
ao sector tercirio que definimos para Vila do Conde aquilo que este autor afirma:

809
Carta de sentena dada em vora - 17.Fevereiro.1513. A.N.T.T. - Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 44,
m. 16. A se diz textualmente: "... na dita villa a maior jurdio que nella avia era seyscentos ate
setecentos fogos dos quaes os quinhentos eram marinheiros e pescadores e naveguamtes pilotos e homens
que de contino navegavam e trautavam suas mercadorias..."
810
Ao empregarmos o conceito de "urbano" fizemo-lo, at aqui, em funo de dois parmetros : 1. o peso
do espao agrcola vs. espao de edificao concentrada em torno de um ncleo, que , em simultneo, um
plo de natureza administrativa e religiosa; 2. a existncia de uma estrutura profissional motivada pelas
exigncias de uma populao assim distribuda. Outros parmetros definem de igual modo o conceito,
como se sabe. Desses outros ndices, assim como das prprias discusses tericas em seu torno falaremos,
porm, num outro lugar (vd. II C l . ) .
811
OLIVEIRA, Antnio de - op. cit, vol. I, pp. 333-344.
812
GODINHO, Vitorino Magalhes - Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa, pp. 104- 108 e Sociedade
Portuguesa in "Dicionrio de Histria de Portugal", Vol. VI, pp. 20-51.

271
Grfico 20A
Categorias profissionais - Distribuio percentual por sectores de actividade
segundo a derrama da sisa de 1568

Agricultura
D Actividades fluviais e
martimas

m Actividades de apoio vida


urbana

m Comrcio
m Servios

Fonte: Quadro 16

Grfico 20B
Categorias profissionais - Distribuio percentual por sectores de actividade
segundo a Dcima de 1643

Agricultura
D Actividades fluviais e
martimas

m Actividades de apoio vida


urbana

m Comrcio
m Servios

Fonte: Quadro 16

272
"O tercirio antigo no fomenta a produo; ao invs, opera sobre ela uma puno
extremamente violenta para despesas sumpturias, se exceptuarmos o grupo comercial
propriamente dito (mas a cujo desenvolviemnto j vimos os entraves). Gastar mais do que
a renda define em boa parte a mentalidade desse tercirio nobilirquico-eclesistico; falta
de ideia de investimento, de poupana para empregar produtivamente"*13. Lembremos que
essa prevalncia do sector tercirio em Vila do Conde se deve, no essencial, a grupos
economicamente activos, como os mareantes, pilotos, mercadores e outros homens de
negcio, mais do que a agentes que no produzem riqueza, como acontece com os
prestadores de servios. Entre os primeiros se situavam, por certo, numerosos cristos
novos.
Com efeito, uma anlise do universo social da vila, no intuito de apurar o
contingente de indivduos potencialmente ligados as navegaes e trfego ultramarino no
poderia deixar de debater, como questo nuclear, a do peso e representatividade da
comunidade de cristos novos a residentes. Estes encontram-se j contabilizados nos
registos scio-profissionais at agora referidos, mas sem que deles ressalte o seu peculiar
estatuto religioso. Do ponto de vista legal nada justifica a expressa meno sua condio
de recm-convertidos, pelo que s possvel aproximarmo-nos a esta questo atravs dos
processos da inquisio que sobre eles foram movidos, com as limitaes inerentes
constituio de um tal corpus documental.

3.2.2. Uma comunidade especfica: os cristos novos

Com efeito, uma desejvel tentativa de identificao da dimenso numrica


dessa comunidade no pode ser linearmente prosseguida atravs do nmero de processos
inquisitoriais identificados, j que este determinado, ou por visitas inquisitoriais vila e,
por isso, sectorizado do ponto de vista cronolgico, ou por denncias pontuais que em
nada elucidam acerca do nmero real desses conversos de primeira, segunda ou terceira
gerao. Na verdade, diversos nveis de zelo religioso, e de rivalidade ou conflitualidade
social envolvendo estes grupos condicionam, por vezes de forma determinante, o nmero
de denncias e, em consequncia, o de processos judiciais a partir delas constitudos. Por
outro lado, o facto de, depois de convertidos, os cristos novos se misturarem, do ponto
de vista topogrfico, com a restante comunidade humana de Vila do Conde, como
comprovam os referidos processos, impossibilita-nos a sua identificao por qualquer
preferencial ocupao do espao. O que queremos dizer que, com a desagregao da
judiaria, perdemos todos os indcios topogrficos para avaliar o seu nmero e peso
econmico, por exemplo, atravs de recenseamentos gerais com fins tributrios.

813
Idem- Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa, p. 106.

273
Que essa judiaria existiu, facto comprovado por referentes documentais
textuais e cartogrficos. Os primeiros so constitudos por um processo de 1491814; os
segundos, por uma planta da vila, que j nos referimos815, na qual aquela identificada
atravs da prpria toponmia (cf. fig. 27). A meno judiaria nessa planta, datada de
1568-70, deve-se, porm, segundo cremos, ao facto de o topnimo dominar ainda os
referentes de identificao espacial, e no circunstncia de albergar, nesse perodo de
tempo, de forma exclusiva, os conversos e seus descendentes. Segundo se pode inferir
desse levantamento topogrfico, a concentrao dos judeus far-se-ia, no num bairro
prprio, com arruamentos internos, mas numa nica rua situada numa das franjas
limtrofes do espao urbano816. Este facto , em si, revelador da dimenso provvel desse
estrato scio- religioso.
Para alm de espacialmente organizados, os judeus encontravam-se, em finais
do sculo XV, socialmente estruturados segundo os mecanismos habituais de
enquadramento desses grupos no Portugal medievo817. Isso mesmo se depreende do
referido processo judicial de 1491, atravs do qual o Mosteiro de Santa Clara, enquanto
senhorio da vila, requer o pagamento da sisa judenga que lhe era devida, e que terceiros
se propunham colectar. O documento consultado consubstanciado por uma carta de
sentena dada por D. Joo II, na qual o autor do processo, Ferno de Lima, alcaide-mr
da vila de Guimares, define os judeus da vila como "... temdo araby e esnoga e vivendo
em comunydade..." e como "... temdo os dictos judeoos judaria apartada e seus oficiaes
ordenados como comuna nom sobjeyta a outra comuna..." 818.
Buscando o preciso significado destas declaraes, note-se o que a este
respeito no diz Maria Jos Ferro Tavares, segundo a qual a constituio de uma judiaria
ou comuna acontece quando, em determinada localidade, se concentra um nmero
superior a 10 judeus, implicando o conceito de "comuna" uma dimenso e
complexificao significativa da organizao social desses indivduos. A comuna
definida pela autora como "o conjunto de todos os rgos religiosos, administrativos e
legais que permitem, por merc rgia, ao povo judaico ter uma identidade prpria dentro
da sociedade crist, embora sujeitos lei geral do reino" 819. A identificao de uma
comuna em Vila do Conde aponta, pois, a importncia dos seus componentes, em nmero
e peso social. Numa atitude que parece revelar, de igual modo, um posterior

814
A.N.T.T.- Conv. Sf Clara V. Conde, cx. 40. m. 11, s.n.
815
B.N.R.J. -CAM. 4-2 (nl).
816
Esta circunstncia , segundo informa Maria Jos Pimenta Ferro Tavares, comum a muitas outras
localidades do reino, nomeadmente a Guimares, Barcelos ou Braga, para s citar lugares de Entre-Douro-e-
Minho (Os Judeus em Portugal no Sculo XV, dissertao polic, Lisboa, 1980, pp. 71-72).
817
No decurso do sculo XV assiste-se, de igual modo, fixao de judeus em Azurara, segundo se
depreende de registos de vereaes da Cmara do Porto (informao fornecida por TAVARES, Maria Jos
Pimenta Ferro - op.cit., p. 29, nota 22).
818
A.N.T.T.- Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 40. m. 11, s.n.
819
TAVARES, M. J. Pimenta Ferro - op. cit., p. 30.

274
reconhecimento do peso e significado dos descendentes desta comunidade em Vila do
Conde, D. Manuel isenta-os, em 1518, de acompanhamento de presos, de efectuarem
colectas de tributos e de serem jurados contra sua vontade820. Cremos, todavia, pelo que
conhecemos do espao da vila, que esta comuna no disporia de edifcios de utilidade
pblica especficos, como sejam o aougue, o hospital, a cadeia ou o cemitrio, antes se
serviria dos comuns aos restantes vizinhos.
falta de nmeros reveladores do seu peso efectivo, servir-nos-emos de uma
aproximao alternativa que aponte para uma projeco desse ncleo no universo do
reino. Com efeito, partindo de dois alvars rgios de 1499, em que o monarca define
prestaes financeiras compensatrias dos direitos perdidos com a converso geral dos
judeus, nos quais se encontram mencionadas judiarias do duque de Bragana821, e de um
terceiro documento, em que se atribui um padro de juro anual ao Mosteiro de Santa Clara
pela judiaria de Vila do Conde822, apuramos os valores projectados no quadro 17.

Quadro 17
Valores compensatrios a pagar por judiarias extintas

Judiarias Valor (em reais)

Porto de Ms 1.000
Alter do Cho 6.000
Sousel 8.000
Vila do Conde 10.000
Barcelos 16.000
Alccer do Sal 17.500
Portel 20.000
Guimares 25.000
Bragana 30.000
Chaves 31.000
Campo de Ourique 60.000
Vila Viosa 65.000
Beja 70.000
Olivena 130.000 '

Fontes: A.N.T.T. - Leitura Nova. Msticos, lv.6, fl. 6v.-10


- Chanc. D. Manuel, lv. 41, fl. 116v-117
- Convento St" Clara V. Conde, cx. 34, m.4, s.n.

820
A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 9, fl. 62v. (Lisboa - 9.Abril. 1518).
821
Idem - Leitura Nova. Msticos, lv.6, fl. 6v.-10 ; Chanc. D. Manuel, lv. 4 1 , fl. 116v. -117.
822
Idem - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 34, m. 4, s.n.

275
Este elenco suscita, todavia, uma dupla ordem de observaes. Em primeiro
lugar, os valores compensatrios dirigem-se a apenas dois senhorios, sendo que o
maioritrio, o do duque de Bragana, assume uma importncia poltica e social relevante.
A questo que se coloca a de saber se teria sido usada a mesma "bitola" ao atribuir-se o
padro de juro de 10.000 reais ao Mosteiro de Santa Clara e as restantes compensaes ao
duque de Bragana.
Em paralelo, qualquer tentativa de apurar o universo contribuinte a partir dos
valores mencionados, no pressuposto de que as indemnizaes so devidas pelos tributos
que deixam de ser colectados pela expulso ou converso dos judeus, revela-se de igual
modo infrutfera. Um clculo efectuado a partir apenas da sisa judenga ou siso (75,5
reais per capita, incidente apenas sobre os indivduos casados823) apontaria para a
existncia de cerca de 132 fogos judeus em Vila do Conde no final do sculo XV.
Sabendo, contudo, que estes agentes eram afectados por um nmero significativo de
824
outros tributos, entre os quais o servio real, o servio novo, a capitao, o genesim ,
para alm de outros pontuais e extraordinrios, esse nmero descer significativamente,
de acordo, de resto, com a importncia econmica e, portanto, contributiva dessa
comunidade particular. Deste modo, qualquer clculo se revela de extrema falibilidade.
Em segundo lugar, o quadro confirma o previamente adquirido: a comunidade
de judeus de Vila do Conde incomparvel com a de Olivena, Beja, Vila Viosa, ou,
mais a Norte, com a de Bragana, Guimares, Chaves ou Barcelos. Se atendermos,
porm, ao peso populacional de cada uma destas ltimas localidades, medida, por
exemplo, a partir do censo de 1527, essa discrepncia relativiza-se. Aquilo que
pretendemos salientar que, se a comunidade judaica de Vila do Conde dispicienda no
cmputo nacional, ela no deixaria de ter um peso notrio no espao socioprofissional da
vila, se atendermos exiguidade das suas dimenses espacial e humana.
Se nos ativermos, por outro lado, a dados fornecidos por Elvira Mea para
perodos posteriores, que mais importam ao nosso estudo, lanados desta feita a partir da
anlise de processos inquisitoriais e, portanto, sujeitos s contingncias metodolgicas
acima sublinhadas, apuraramos as seguintes ponderaes para o perodo de 1567 a 1605
e para os espaos abrangidos pela aco da Inquisio de Coimbra: num total de 2181
processos listados, apenas 13 correspondem a processados residentes em Vila do Conde,
o que equivale nfima percentagem de 0,6%825. Ainda que se saiba serem esses

823
Cf. TAVARES, M. Jos Pimenta Ferro - op. cit., pp. 72.
824
Cf. Idem-ibidem, pp. 139 e segts. Os impostos citados so, por natureza, tributos pagos ao rei.
Lembremos, todavia, que o Mosteiro de Vila do Conde dispunha do privilgio da colecta da maior parte
dos direitos rgios, estes includos.
825
MEA, Elvira Cunha de Azevedo - A inquisio de Coimbra no sculo XVI. A instituio, os homens
e a sociedade, Porto, Fundao Eng Antnio de Almeida, 1997. Chegamos a este valor atravs de clculos
efectuados a partir do apndice intitulado "Listagem de autos da Inquisio de Coimbra (1567-1605),
includo a pginas 599 a 648 da obra citada.

276
processos maioritariamente de cristos novos, nada nos permite inferir que este valor
resulte de uma correspondente ponderao da comunidade destes agentes a nvel do
espao sob a alada dos oficiais inquisitoriais de Coimbra. Pelo contrrio, sabemos da
importncia assumida por factores de distorso, j referidos, como so o nmero e rigor
das visitas de inquisidores e das inquiries e devassas pastorais, ou dos nveis de
rivalidade social internos a cada localidade, projectados em ndices de denncias mais ou
menos elevados.
Assim, importa que abandonemos a perspectiva comparativa com outras
localidades do reino, para nos centrarmos numa leitura estritamente local da implantao e
integrao desses indivduos em Vila do Conde, ao mesmo tempo que procuraremos
aproximarmo-nos ao seu perfil socioprofissional dominante. Para tanto, apresentamos os
dados apurados a partir da nossa prpria investigao, e envolvendo 32 processos
identificados para o perodo que medeia 1542 (data em que as diligncias inquisitoriais
sobre este espao se encontravam ainda sob a alada de D. Baltasar Limpo, bispo e
inquisidor do Porto, ainda que posteriormente prosseguidas j pela estrutura da inquisio
de Coimbra) e 1620, data definida como limite da nossa investigao826.
Numa primeira abordagem apurmos a seguinte distribuio quantitativa: dos
32 processos referidos827 28 tm como rus cristos novos e apenas 4 so de cristos
velhos. As percentagens apuradas: 87,5% para os primeiros e apenas 12,5% para os
segundos, em tudo acompanham as tendncias conhecidas para esse perodo de tempo e
para a rea de abrangncia da inquisio de Coimbra828.
Do ponto de vista cronolgico deparamo-nos com 12 processos cujas
sentenas so dadas entre 1542 e 1544, 1 em 1566, 1 em 1571, 1 em 1591, 14 entre 1595
e 1599, 1 em 1600, 1 em 1618 e 1 em 1620. As explicaes a aduzir so de vria ordem
e, de novo, nada parecem ter que ver com o nmero de cristos novos existentes, prticas
heterodoxas persistentes ou dinmicas sociais. Antes se podero encontrar em diversas
ordens de razes: desde logo, os nmeros apresentam-se fortemente condicionados pela
cronologia das visitas inquisitoriais in loco, as quais despoletam um nmero acrescido de
denncias e consequentes processos judiciais. Esta explicao, que se nos afigura legtima
para os numerosos processos subsequentes visita de D. Baltasar Limpo a Vila do Conde

826
Note-se que a anlise que se far dos processos inquisitoriais selectiva e em nada esgota as
potencialidades de tratamento da informao que comportam, mesmo do ponto de vista social e econmico,
domnios que em particular nos interessa explorar.
827
A pesquisa a que procedemos foi feita a partir de uma base de dados informtica disponibilizada pelos
servios do A.N.T.T., a qual no congrega ainda a totalidade dos processos, se bem que a se encontrem
referenciados na sua maior parte, pelo que uma pesquisa posterior poder vir a revelar alguns outros,
cabveis no espao cronolgico referido. Assumimos, assim, o tratamento deste universo como o de uma
amostragem representativa, limitado pelas variveis aleatrias que a condicionam. Essa amostragem
congrega, por sua vez, cristos novos residentes, mas tambm naturais de V. Conde, ainda que moradores
em outros locais.
828
Vd., sobre esta matria, MEA, Elvira Cunha de Azevedo - op. cit.

277
e Azurara em 1542829, parece todavia j no colher para os primeiros anos da dcada de
70, subsequentes visita a efectuada neste mesmo ano830. Pelo contrrio, o incremento
de processos apurado para o final da dcada de 90 no assenta em qualquer visita
concreta, mas antes nas denncias feitas em crcere a que passamos a assistir nos autos
deste perodo. Influente parece ter sido o evoluir da prpria instituio e mquina
inquisitorial, se nos ativermos s explicaes adiantadas por Elvira Mea831, confirmadas,
de resto, pelo incremento do rigor processual, visvel, quer nas penas atribudas, quer
num maior recurso ao tormento para obteno de confisses, realidade com que nos
deparamos nos processos consultados.
Sirva, pois, este escalonamento cronolgico para balizar no tempo as ilaes
que de seguida desfibraremos. Em primeiro lugar, a lista de processos aponta para um
elenco profissional de que se ressalta o nmero de fsicos, cirurgies e mdicos: cinco no
total832 (nmero acrescido de duas mulheres de mdicos833), mas tambm de mercadores e
tratantes834 e de mulheres e familiares de mercadores835. Para alm destes h a referenciar
2 tosadores836, 3 sirgueiros837, 1 ourives838, 1 viva de alfaiate839, uma outra de alfaiate-
tratante840, 2 costureiras-bordadeiras841. Deparamo-nos, por fim, com autos relativos a
oficiais ligados ao tabelionado, administrao ou fiscalidade842.
A sua anlise sublinha, em primeiro lugar, a consabida acumulao de
estatutos scio-profissionais daqueles que congregam, em simultneo, funes tcnicas,
cientficas ou mecnicas, com actividades comerciais. Nesse grupo se situam os fsicos,
alfaiates ou ourives / mercadores, evidenciando o peso da actividade mercantil entre a
comunidade de cristos novos. Dela se destaca, em segundo lugar, a frequncia com que
pilotos e mulheres de pilotos e mareantes surgem entre as testemunhas abonatrias de
alguns dos cristos novos indiciados. Essa ligao entre tcnicos de navegao e cristos-
novos transcende, de resto, uma solidariedade de natureza estritamente econmica e

829
Um dos processos informa-nos que essa visita ocorrera em Maio desse ano (A.N.T.T. - Inq. Coimbra,
proc. 676). Sobre as visitas da inquisio do Porto vd. os artigos de MEA, Elvira C. de A. - A inquisio
do Porto. "Revista de Histria". Porto, Vol. II, 1979. "Actas do colquio O Porto na poca
Contempornea". Vol. 1, pp. 215-227 e VILAR, Hermnia Vasconcelos - A inquisio do Porto.
Actuao e funcionamento (1541-1542). "Revista de Histria Econmica e Social", Lisboa, n 21, Set.-
Dez. 1987, pp. 29-46.
830
A.N.T.T. - Inq. de Coimbra, lv. 661, fl. 25-35.
831
MEA, Elvira Cunha de Azevedo- A inquisio de Coimbra no sculo XVI, pp. 493-494.
832
A.N.T.T. - Inq. Coimbra, proc. 141, 3810, 4433; Inq. Lisboa - proc. 2179.
833
Idem, Inq. Coimbra, proc. 3089, 8026.
834
Idem, proc. 2367, 3810, 8686.
835
Idem, proc. 4364, 3821, 1598, 2094.
836
Idem, proc. 946, 3737.
837
Idem, proc. 2094, 6425, 9728.
838
Idem, proc. 1598.
839
Idem, proc. 819.
840
Idem, proc. 8026.
841
Idem, proc. 3821.
842
Idem, proc. 1979, 3821, 7928.

278
estende-se s prprias relaes familiares. Passaremos a citar apenas alguns casos que
reflectem esses laos sociais estabelecidos atravs do matrimnio. Assim ocorre com um
Pedro Jorge, piloto, genro de Joana Nunes, crist nova, presa nos crceres da
Inquisio843, com Francisco Alvares, genro de Manuel Ribeiro, mercador e seu parceiro
de negcios844, ou ainda com Antnio Pires Rangel e Bartolomeu Jorge, ambos pilotos e
casados com as filhas de Gonalo Vaz Vilas Boas e Ana de Noronha, cristos novos845.
Esses laos so, de igual modo, identificveis em famlias de mercadores. Cite-se, ainda
em 1542, os nomes de Manuel Rodrigues ou Joo Fernandes, cristos velhos, casados
com familiares de Jorge Rodrigues "Boca de Saco" e da j citada Joana Nunes, judeus
conversos846. Essas relaes envolvendo famlias de cristos novos e cristos velhos
transcendem de resto, o universo dos mercadores e tcnicos de navegao e incluem
mesmo cavaleiros fidalgos. o caso de Gaspar da Estrada de Souto Maior, casado com
uma filha de um Sebastio Rodrigues, cristo novo847.
Registemos, por fim, a ttulo apenas exemplificativo, alguns processos em
que se patenteiam fenmenos congneres, envolvendo agora, j no ligaes
matrimoniais, mas formas de solidariedade profissional entre as duas comunidades, como
os que ocorrem, entre 1542 e 1544, nos autos de Gabriel Lopes, mercador de grosso
trato848; de Beatriz Correia, mulher do fsico (e tambm mercador) Mestre Antnio849; nos
de Catarina Malheira, mulher de um sirgueiro, mas familiar de pessoas-chave na
governana da vila, como Filipe Rodrigues850; nos das filhas de Diogo Fernandes, siseiro
da vila desde h 10 anos851; ou no de Joana Nunes, mulher de Jorge Rodrigues,
mercador852. Em todos, as associaes acima referenciadas mostram-se vlidas atravs de
testemunhos que manifestam associaes e laos de solidariedade entre os profissionais
citados, em particular pilotos e mercadores, e os cristos novos indiciados. O processo de
Gabriel Lopes , neste domnio, paradigmtico pelo nmero de depoimentos que
congrega de mercadores, pilotos e mareantes, sendo notrio que essa presena massiva se
deve, no apenas a atitudes de solidariedade social, mas a abundantes ligaes
econmicas, relacionadas com negcios em curso, alguns dos quais assumem contornos
de comrcio martimo internacional.

843
Idem, proa 3810.
844
Vd., entre outras referncias, A.D.P.- Fundo Notarial. V. Conde, Io cart., 3a sr., lv.9, fl. 29v.-32.
845
Idem, proc. 7928, de Ana de Noronha (anos 1597-98). Note-se, porm, que neste caso, ambos so
naturais do exterior, respectivamente de Matosinhos e de Aveiro, dado que cremos sintomtico, no sendo
dominantes essas ligaes com pilotos de Vila do Conde.
846
Idem, proc. 3810.
847
Ibidem.
848
Ibidem.
849
Idem, proc. 3089.
850
Idem, proc. 9796.
851
Idem, proc. 3821.
852
Idem, proc. 4364.

279
Para perodos posteriores, nomeadamente na dcada de 90, essa realidade
parece permanecer, ainda que de uma forma menos notria853. Ela ainda projectada, por
exemplo, no processo de Clara Ribeira, crist nova, casada com Francisco de Brito,
mercador, no qual Gaspar da Costa Correia, negociante de vulto e descendente de
importantes famlias da vila, surge como testemunha abonatria da r, referindo
frequentes visitas casa de Clara Ribeira, sua comadre, motivadas pelos tratos que tinha
com seu marido, e pelas encomendas e navios que enviavam conjuntamente para fora do
reino854. A mesma dinmica est patente, ainda, no processo de Graa de Medeiros, viva
de Bartolomeu Mendes, tratante855, no de Manuel Mendes, mercador856 ou no de Heitor
Dias, sirgueiro, residente em simultneo em Vila do Conde e no Porto. Sublinhem-se,
neste ltimo caso, as profundas ligaes estabelecidas com a comunidade de mercadores
portuenses, muitos deles igualmente indiciados como judaizantes857.
Note-se, de resto, que muitos dos depoentes cristos velhos se apresentam
como vizinhos dos rus, sendo alguns moradores nas mais prestigiadas ruas da vila,
como a Rua Nova, a Rua do Sidral, a Rua da Laje, a Rua da Igreja, ou nas prprias
praas: Velha e Nova, o que nos aponta para a disseminao topogrfica dessas famlias
de conversos, de que falvamos atrs. Este fenmeno torna-os conviventes, do ponto de
vista espacial e social, com os grupos da lite social da urbe. Exemplo eloquente do que
dizemos , uma vez mais, o processo de Gabriel Lopes, com incio no ano de 1542. Este
cristo novo, fsico das prprias freiras de Santa Clara, mercador de grosso trato,
congrega em sua defesa cavaleiros fidalgos, escudeiros, pilotos, mareantes, mercadores,
detentores de importantes cargos administrativos, tabelies, e a prpria abadessa e freiras
do Mosteiro e o seu feitor, a par de frades de S. Francisco. No processo, o ru, casado
com uma crist velha, ainda apresentado como instituidor de uma capela no Mosteiro de
S. Francisco e membro das confrarias do Santssimo Sacramento, de Jesus, dos Fiis de
Deus e de Na Sr3 da Estela.
Com efeito, este no o nico processo que aponta estes indivduos como
membros de vrias confrarias, para as quais contribuam generosamente, pois o mesmo
ocorre, por exemplo, com Maria Gomes e Paios Mendes, mercador858, existindo tambm
famlias cujos membros ingressam na vida monstica, como acontece com Cristvo

853
Note-se, porm, que as diferenas a assinalar no que toca diminuio de testemunhos acerca dessas
alianas de cariz econmico poder-se-o dever a uma diferente estrutura processual, mais do que a uma
modificao sensvel dessa tendncia. Com efeito, os primeiros processos, da dcada de 40, revelam-se
muito mais ricos em informao, mobilizada por numerosos e particularizados testemunhos colhidos in
loco, ao contrrio do que ocorre na dcada de 90, em que estes no desaparecem de todo, mas surgem de
forma excepcional e tipificada, segundo um questionrio que reduz a prestao de informaes
complementares, valiosas para a avaliao que intentamos.
854
Idem, proc. 6093 (Ano de 1599).
855
Idem, proc. 8026 (Ano de 1601).
856
Idem, proc. 2367 (Ano de 1598).
857
Idem, proc. 2094 (Incio no ano de 1598).
858
Idem, proc. 586, tambm do ano de 1542.

280
Ribeiro, mercador e frade de S. Francisco aps a viuvez859, ou com duas das 4 filhas de
Helena Lopes, identificadas como freiras conversas no Mosteiro de Santa Clara860. Trata-
se, presumivelmente, de estratgias de proteco face aos riscos de denncia, mas
tambm de comportamentos sociais e de criptojudasmo concordantes e complementares
de outras formas de integrao social a que j nos referimos.
Em suma, do exposto parece ficar claro que, encontrando-se essa comunidade
exposta aos rigores inquisitoriais, mobilizados atravs de visitaes e de denncias, os
quais parecem ter sido mais assinalveis, a julgar pelo nmero de processos, nos anos
subsequentes a 1542, mas tambm nos anos finais da dcada de 90 (1598/99), a anlise
processual evidencia a existncia de formas de integrao social dos seus membros,
balizadas em estratgias econmicas, mas tambm familiares, e em prticas de
religiosidade. Do que atrs se disse sobre a localizao das suas residncias parece
ressaltar a mesma capacidade de integrao, a qual no obsta, naturalmente, existnia de
formas de segregao e a atitudes de excluso accionadas por cristos velhos e
mobilizadas por motivaes que so comuns globalidade da sociedade portuguesa
quinhentista, as quais o Tribunal da Inquisio enquadrava em termos institucionais. A
julgar pelos nmeros e tendncias captadas pela anlise processual, a comunidade de
cristos novos da vila no parece ter sido, nem das mais atingidas pelos rigores
repressivos, nem das mais afectadas pelas sangrias financeiras decorrentes do confisco de
bens. Desta matria falaremos, porm, num outro lugar, j que ela se relaciona, de forma
directa, com os rumos da economia e das finanas da vila, na sua particular articulao
com estratgias econmicas que tm o ultramar como referente prioritrio861.

859
Idem, proa 6093.
860
Idem, proc. 1979.
861
Vd. IL B. 2. 2.

281
II PARTE

VILA DO CONDE E A EXPANSO ULTRAMARINA


Introduo

Configurado o espao de Vila do Conde, e compreendidos os


condicionalismos que, por um lado, confinam o concelho e as suas actividades e, por
outro, potenciam as suas caractersticas de porto de mar, importa que se compreenda de
que modo se projectam no tempo as actividades directamente ligadas a esse perfil
martimo, e se escalonam e interligam as prticas associadas faina naval. Aquilo que em
particular nos interessa estudar o real comprometimento desse espao nas viagens de
navegao e comrcio ultramarinos e nas indstrias de apoio paralelas, como sejam a
construo naval e o correspondente fabrico de velames, no decurso do sculo XVI.
Antes, porm, no poderamos deixar de apontar alguns antecedentes medievais dessas
actividades, os quais as preparam atravs de um dinamismo econmico directamente
ligado ao mar e explorao dos recursos martimos.
Com efeito, as primeiras referncias documentais vila e sua organizao
econmica, no deixam de sublinhar essa directa ligao s actividades martimas.
Lembremos que no primeiro documento em que explicitamente se menciona a villa de
comit, do ano de 953, refere-se a existncia de "...suas sallinas et suas piscarias et
ecclesia que esfundata in castro vocicato sancto Iohanne... " l. Esta referncia expressa a
salinas e pesqueiras, a par da igreja de S. Joo constitui um inequvoco testemunho de
uma vitalidade econmica ligada ao mar, da qual decorre, j na segunda metade do sculo
X, uma ntida organizao religiosa, atributo de uma j estruturada tecitura social.
As menes explorao de salinas sucedem-se em documentos de Janeiro e
Julho de 1078 2, nos quais Froila Coscones doa S de Braga e ao seu bispo, D. Pedro,
respectivamente, 12 e 5 talhos de salinas situados em Vila do Conde, e ainda num outro
de 14 de Novembro de 1100, em que a mesma S episcopal beneficiada com a outorga
de mais 2 salinas, desta feita por doao de Randulfo Leovegiz3.
Nas inquiries afonsinas de 1258 assinala-se a existncia na vila de cerca de
300 casais e mais de 60 pinaas4, as quais no cumpririam, por certo, apenas actividades
piscatrias, devendo estar de igual modo associadas a transaces comerciais, ainda que
balizadas numa simples navegao de cabotagem. Na verdade, das suas salinas e
pesqueiras, e de uma ambiciosa actividade piscatria de maior curso, deveria depender o
essencial dos rendimentos econmicos da urbe na poca medieval. Os proventos

1
Portugaliae Monumenta Histrica. Diplomata et Chartae, Vol. I, Doc. LXVII, p. 39.
2
COSTA, Avelino de Jesus da - op. cit., vol. II, pp. 375 e 378.
3
Idem - ibidem, p. 2 e Liber Fidei, doc. 155.
4
TAROUCA, Carlos da Silva - op. cit., doc. II-A, p. 39.

285
resultantes desta ltima actividade, medidos atravs do pagamento das dzimas sobre o
pescado, apontam com clareza para uma posio de supremacia de Vila do Conde em
relao a outros portos que lhe eram prximos. Isso mesmo se depreende de dois
documentos de 1499 nos quais se atribui a D. Jaime, duque de Bragana, a dzima nova
do pescado de vrios portos do reino como prestao compensatria dos direitos de certas
judiarias das terras sob jurisdio de sua casa, entretanto extintas5. Os valores que lhes
correspondem vo indicados no seguinte quadro:

Quadro 18
Valor da dzima nova do pescado de alguns portos do reino em 1499

Localidades Valor da Dzima


(em reais)
V. N. Cerveira 15.000
Darque 867
Fo / Esposende 22.433
Pvoa de Varzim 21.000
Vila do Conde 134.000
Azurara 60.000
Porto 58.553
Ericeira 9.200
Cascais 31.909
Setbal 19.692(a)

(a) Valor referente apenas ao pescado mido


Fonte: A.N.T.T. - Chanc. D. Manuel, lv. 41, fl. 116v-117; Leitura Nova. Alm Douro.
Msticos, lv. 6, fl. 8-8v.

certo que estamos perante parmetros que no nos permitem uma justa
comparao dos valores mencionados. Em primeiro lugar, porque se trata da chamada
"dzima nova", de colecta rgia, a qual comporta, para cada localidade, condies
especficas de cobrana, integrando ou excluindo determinadas espcies, como se pode
depreeender de alguns forais manuelinos6. Em segundo lugar, porque a realidade de Vila
Nova de Cerveira ou Darque, por exemplo, no comparvel do Porto, ou mesmo da

5
Cartas de Alccer - 16.Setembro.1499 e de Lisboa - 1 .Dezembro. 1499. (A.N.T.T. - Leitura Nova.
Msticos, lv. 6, fl. 8-8v. e Chanc. D. Manuel, lv.41, fl. 116v-117, respectivamente).
6
No caso de Vila do Conde no parece haver grandes restries a essa colecta, prevendo o seu foral o
seguinte: "Pagarsse a mais per quaaes quer pescadores que hy trouxerem pescado fresco duas dizimas, a
saber, a dizima velha que tem o moesteiro E a outra dizima nova que per comtrauto dos pescadores nos he
devjda [...] E decraramos que nam se pagara a dita dizima do pescado que se tomar com Rede pee ou com
amzollo e ha cana posto que se venda Salvo se for pescador e pra vemder porque entam pagaro como de
outro pescado. " (DIAS, Luiz Fernando de Carvalho - Forais Manuelinos..., p. 21).

286
vila que estudamos, ao mesmo tempo que aqui no figuram dados sobre Caminha ou
Viana da Foz do Lima, de fundamental conhecimento para a avaliao do que se pretende.
Anda que limitados na anlise, resulta, todavia, inequvoca a desproporo
entre os valores apontados para Vila do Conde e os de Azurara, Pvoa de Varzim ou
Fo/Esposende, portos que lhe so prximos e igualmente activos nesse perodo de
tempo. J no que se refere ao Porto, o desfasamento apurado, uma vez mais favorvel a
Vila do Conde, no dever espantar, j que aqui se considera apenas a cidade
propriamente dita, a qual integra, como freguesias martimas, S. Joo da Foz, Massarelos
e Miragaia, mas exclui os importantes ncleos piscatrios de Matosinhos e Lea.
Em paralelo, e se bem que se desconheam os valores concretos assumidos
pela dzima eclesistica sobre o pescado em Vila do Conde neste perodo de tempo7, estes
seriam atractivos o suficiente para justificar a sua defesa incondicional por parte do
Mosteiro de Santa Clara, a quem cabia a sua ancestral colecta, e para suscitar sucessivas
contendas entre este e os titulares da vigairaria da igreja matriz, que de igual modo a
reivindicavam8.
A explorao de salinas e a pesca de mar no parecem, no entanto, ter
esgotado o envolvimento da vila nas tarefas martimas durante o perodo medieval. J
atrs referimos o facto de as 60 pinaas recenseadas em 1258 estarem, provavelmente, ao
servio do comrcio, ao mesmo tempo que as j enraizadas ligaes deste porto com o
Norte da Europa, que documentaremos para o sculo XVI, apontam para um profundo
envolvimento da vila na rota do Mar do Norte e fazem adivinhar prvias e duradouras
ligaes comerciais com esses portos que remontaro, no mnimo, ao sculo XV. A falta
de estudos efectuados sobre esta matria para o perodo medieval, e na ausncia de corpos
documentais que no caso portugus os viabilizem, poderemos tomar como indcio
significativo os numerosos pergaminhos escritos em francs e flamengo, de grafia
medieval e comportando, muitos deles, registos de natureza contabilstica, que encapam
grande parte dos livros que integram o esplio documental concelhio do sculo XVI. O
nmero destes exemplares (recensemos um total de mais de 60 capas com essa
provenincia), o prprio suporte (pergaminho), ento pouco usual no quotidiano
comercial do sculo XVI, e o facto de revestirem livros referentes a este mesmo sculo,
levam-nos a subscrever a hiptese de a sua origem remontar a pleno sculo XV,
documentando relaes comerciais regulares que o estado de conservao dos suportes e a

7
No ano de 1567 a dzima do pescado da vila, pertena do Mosteiro de Santa Clara, foi arrendada por 4
anos no valor de 160.000 reais, o que perfaz uma mdia de 40.000 reais/ano. Significar isto que em 1499
o valor da dzima nova se encontraria sobreavaliado?
8
Apesar de as contendas sobre os direitos colecta da dzima do pescado parecerem ter sido definitivamente
resolvidas pela sentena dada pelo tribunal eclesistico de Roma, em 14 de Abril de 1447, na qual se
afirma o direito do Mosteiro a toda a dzima do pescado do mar e rio a pagar pelos fregueses da igreja de S.
Joo Baptista, enquanto sua anexa (A.N.T.T. - Conv. Sr* Clara V. Conde, cx. 35, m. 5, s.n.), o facto
que ainda no ano de 1568 deparmos com uma nova demanda entre as duas partes, a qual vai por apelao
ao tribunal do nncio apostlico em Portugal, ento o cardeal infante D. Henrique (A.D.P. - Fundo
Notarial.V.Conde, I o cart.,Ia sr., lv. 5, fl. 90-92).

287
circunstncia de se encontarem parcialmente truncados no confirmam em termos de
contedo. S um estudo paleogrfico e codicolgico mais apurado, que no nos
encontramos habilitados a levar a cabo, permitiria confirmar ou infirmar a anlise aqui
apresentada.
Para alm da explorao de recursos martimos, e do labor comercial, desde
cedo o porto de Vila do Conde se revela envolvido na dinmica das navegaes,
nomeadamente atravs de uma das suas actividades subsidirias: a construo naval.
conhecido o documento de 1377 em que D. Fernando refere o explcto fabrico de panos
de treu nesse burgo martimo9 e natural que os seus habitantes aproveitassem as
caractersticas favorveis do porto de abrigo de que dispunham, para a implementarem
estaleiros, ao mesmo tempo que beneficiariam das isenes fiscais previstas em
sucessivos regimentos, em particular nos promulgados em 1410 por D. Joo I ou em
1474 por D. Afonso V10, e isto cingindo-nos, de momento, apenas poca medieva.
Ser, pois, sobre a construo naval nos estaleiros de Vila do Conde que de seguida
falaremos, iniciando uma exposio que prev a dilucidao da logstica naval que
permitiu a ligao deste porto expanso martima quinhentista, pela articulao de trs
vectores imprescindveis a essa dinmica: 1. Construo Naval; 2. Frota; 3. Agentes de
navegao.

9
Mandado de el-Rei sobre as dimenses dos panos de treu..., publ. MARQUES, J.M. da Silva - Os
descobrimentos portugueses. Documentos para a sua histria, Lisboa, I.N.I.C, 1988,1.1, pp. 156-157
10
Sobre esta matria vd., entre outros TORRES, Ruy d'Abreu - Dzima. " Dicionrio de Histria efe
Portugal", vol. II, pp.326-327. O segundo regimento referido encontra-se transcrito in A.H.M.P. - Livro
A, fl. 226-228. A ele voltaremos oportunamente.

288
A. A LOGSTICA
CAPTULO 1.

CONSTRUO NAVAL
A abordagem desta actividade, nas suas mltiplas facetas e decorrncias, para
alm de se inserir num contexto nacional de que no nos podemos alhear, envolve uma
complexidade de questes de difcil resoluo com os dados documentais de que
dispomos. Com efeito, falta de registos sistemticos de actividade, de igual modo
notria a nvel de outros estaleiros do reino incluindo Lisboa11, soma-se a quase ausncia
de contratos de construo naval que directamente remetam para a actividade do estaleiro
de Vila do Conde e seus nveis de produtividade. Estes so, como veremos, excepcionais,
sugerindo a existncia de uma base contratual que passaria pela oralidade e pela mtua
confiana entre contraentes. No que se refere a encomendas provindas de agentes
exteriores, nomedamente do prprio monarca, os seus registos estaro inclusos em
fundos que no os dos cartrios de Vila do Conde, cuja pesquisa em profundidade se
revela incompatvel com uma investigao individual e a termo certo. Assim acontece com
o acervo notarial de Lisboa, inacessvel pela sua extenso e insuficiente tratamento
documental, ou com os registos das Casas da Guin, Mina e ndia, desaparecidos na sua
maior parte. Lembremos que informaes dessa natureza podem ser coligidas nos livros
de registo geral do Conselho Ultramarino, mas para perodos a que no estendemos j a
nossa investigao.
A despeito das dificuldades que se apontou procuraremos, com os dados
disponveis, ainda que parcelares, reconstituir os principais aspectos desta actividade em
Vila do Conde, os quais se organizam em tomo de trs vectores nucleares:
1. A organizao industrial do sector, que nos levar a discutir questes em
torno dos espaos de construo, do acesso e disponibilizao de matrias primas e da
organizao profissional do corpo de artfices que a suportam;
2. A caracterizao do universo dos contratadores de embarcaes, atravs do
estudo do seu perfil socioprofissional, capitais envolvidos, formas de financiamento e
actividades paralelas que desenvolvem;
3. A apreenso dos nveis de actividade dos estaleiros, aferidos em relao,
quer ao nmero de embarcaes construdas, quer s tipologias e volumetrias dominantes.
A compreenso destas matrias passar, sempre que possvel, pela captao
de tendncias evolutivas e pelo cruzamento com factores explicativos, de ndole local, mas
tambm nacional, enraizados em estratgias e conjunturas que transcendem o universo
espacial em estudo.

Vd., sobre esta matria o trabalho de COSTA, Leonor Freire -Naus e galees na Ribeira de Lisboa,
Cascais, Patrimonia Histrica, 1997, o qual nos servir de referncia ao longo deste captulo, enquanto
valioso e actualizado contributo na discusso das mltiplas questes de carcter tcnico e estratgico que
envolvem esta indstria.

293
1.1. Estaleiros

No que se refere ao primeiro destes itens, o processo sobre o derrube dos


audes a que recorremos em captulos anteriores revela-se de igual modo nuclear para o
esclarecimento de questes ligadas localizao dos estaleiros. Dele se infere que o
espao de construo naval se circunscrevia ao leito fluvial que banha o espao urbano da
vila. Ora esta implantao topogrfica, sujeita a actividade em anlise s limitaes
impostas navegao anteriormente apontadas. Vimos que um dos argumentos-chave
para a sensibilizao do monarca a intervir no melhoramento das condies de
acessibilidade ao porto se alicerava, precisamente, nos limites que esses bloqueios
impunham construo de embarcaes de grande porte, sujeitas a riscos acrescidos no
momento da botao e sada da barra.
Com efeito, coligindo os dados apresentados, verificamos que, segundo a
maioria dos dclarantes, o assoreamento interferia directamente sobre o lanamento das
embarcaes gua, quer pela secagem dos poos onde por tradio se largavam, do lado
de Azurara e de Vila do Conde, quer pelo bloqueio exercido sobre a barra que se revelava
de profundidade insuficiente sada inclume das naus e galees12. Mais adiante
confrontaremos estes testemunhos com ndices de avaliao mais objectivos. Importa
apenas que aqui se saliente que as alternativas sugeridas a esta "inevitabilidade" se
demonstraram claramente inoperantes em termos espaciais: queles que sugeriam que se
transferissem os estaleiros para fora da barra, em local espaoso e liberto dos
constrangimentos topogrficos e de movimentaes arenosas13, respondem os tcnicos
com a impossibilidade prtica de se armarem estruturas de construo em plena costa
martima, e com os perigos acrescidos de intempries ou ataques de corsrios14. Em
suma, faz-se depender o xito e continuidade da produo de um leito fluvial favorvel e
de um esturio de profundidade aceitvel, restringindo-se, assim, a implantao dos
estaleiros faixa j identificada, globalmente correspondente com a margem fluvial do
ncleo urbano.
A crer nos depoimentos contidos no mesmo processo, ter-se-ia assistido, nos
anos 40, a uma deslocao dos locais de construo, induzida pelo processo de
assoreamento de que falmos. Isto , inviabilizados os antigos espaos de botao, ou
pelo entupimento dos poos, ou pelo aumento do calado das embarcaes, ou pela aco
conjugada destes dois factores, os construtores teriam deslocado os seus estaleiros para
jusante, em busca de maiores profundidades: " ...por ser areado ho dito porto e botaam
aguora quando querem fazer as naaos as vam fazer em lugar de muita lama e auguoa por

12
Vd. o que sobre esta matria foi dito em captulos anteriores.
13
A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n. (Processo de derrube dos audes), fl. 62v. -
63.
14
Ibidem, fl. 65v. -66.

294
respeyto de se arear o lugar homde sohyam a botar e fazer em que recebem muita perda e
l5
muita payxam..." .
Com efeito, o cotejo das fontes parece corroborar esta informao. Em 1541,
uma deliberao camarria concede autorizao para que se concluam dois navios em
construo na Rua de Santa Clara, mas proibe que isso acontea da para a frente "...por
quanto harmaam dos navios e ho fazer dlies faz prejuzo a toda aquella rua e servidam
da villa..."16. Indicaes paralelas da documentao municipal localizam, de novo, a rea
de implantao dos estaleiros nos anos de 1560, circunscrevendo-a zona do terreiro do
cais17, numa rea que cremos poder fazer corresponder, ou ao espao fronteiro
alfndega ou, com maior probabilidade, quele que decorre entre a Lavandeira18 e o cais
da barca, ou seja, a rea de Sobmosteiro (cf. fig.26) . Diversa localizao parece,
contudo, ser sugerida por um dos tombos do Mosteiro de S. Simo da Junqueira, num
registo efectuado em Vila do Conde no ano de 1680, no qual se referem "casas & quintais
que sefizero no campo donde antigamente se fazio os navios", os quais confrontavam
com a Rua dos Prazeres19 (cf. fig.25). O facto de esses estaleiros se encontrarem, nesse
tempo, j desactivados, e a circunstncia de a estarem construdas casas entretanto
aforadas, faz prever que o "antigamente" a que se refere o tombo possa remontar ao
sculo XVI, ainda que s suas dcadas finais. Outras localizaes, mais a jusante, esto
tambm documentadas, como ocorre no ano de 1578, em que se declara estar uma
embarcao a ser construda "...no estaleiro desta villa a Santiaguo..." 20 (cf. fig.26).
Esta ideia da progresso dos locais de fbrica naval em direco ao mar,
patente na documentao e credvel luz dos testemunhos coevos no excluiria, porm, a
persistncia da zona de Sobmosteiro como local de construo de pequenas embarcaes.
Isso mesmo comprova a notcia, de 1592, em que se refere a fbrica, em curso, de um
barco, precisamente nessa mesma rea21.
A questo da botao dos navios merece-nos, de resto, uma mais particular
ateno. Do mesmo processo sobre o derrube dos audes destaca-se a ideia de que esse
momento decisivo da actividade do estaleiro acontecia, desde perodos ancestrais, apenas
em tempo de mars cheias, ou "guas vivas", como preferem dizer os contemporneos.
As particulares caractersticas da barra assim o exigiam. O que se pretende provar nos
autos em anlise que por essa dcada de 40 o momento de lanamento gua e sada da
15
Ibidem, fl. 24.
16
Deliberao de 14.Novembro.1541 (A.M.V.C. - Lv. 17, fl. 310v.).
17
Com efeito, deparamo-nos com 2 registos, um de Maio, outro de Novembro de 1560, em que se
pretende interditar a construo naval nesse espao (A.M.V.C. - Lv. 19, fl. 345v. e 375v.). Todavia, um
registo do sculo XVIII revela que essa prtica no cessou. Com efeito, em 1 O.Maio. 1741 delibera-se, em
Cmara, notificar os donos dos navios que se fabricam no cais da vila, para que reparassem toda a
superfcie do cais que desfizeram, logo que lanado gua o ltimo navio em construo (Idem, Lv. 37, fl.
221).
18
Vd. o exposto no captulo precedente sobre os cais da vila e sua evoluo no sculo XVI.
19
A.D.P. - Fundo Monstico. S. Simo da Junqueira, Lv. 17, fl. 589-591v.
20
AD.P. - Fundo Notarial. V. Conde, 1 cart., Ia sr., lv. 8, fl. 157.
21
Idem, lv. 18, fl. l-2v.

295
barra se revestia de cores mais dramticas, quando no de consequncias drsticas. O
"entupimento" dos poos, local de lanamento, mas tambm de aparelhamento e
mastreao, dificultava a progresso dessas tarefas, enquanto o assoreamento da barra
seria responsvel pelo quadro que se traa com dramatismo: "... des que o ryo areou
como esta pasam muito peryguo na sahyda e quebram as quilhas e outras cousas delias e
22
levam muito trabalho a os lanar e nam tornam mays a emtrar..." . Da talvez o
testemunho de 1548 deque muitas das embarcaes construdas seriam levadas por terra
para o mar, evitando o percurso fluvial23, procedimento que se nos afigura, no entanto, de
muito difcil exequibilidade.
Atendendo crtica j feita inteno dos depoimentos, cremos poder assumir
que estas declaraes devem ser relativizadas. Eventuais dificuldades no inviabilizaram a
fbrica e botao de embarcaes de grande porte, como provam os contratos de
construo de galees para a armada rgia dos finais dos anos 70 e dos anos 80 do sculo
em estudo, como viremos a demonstrar. Condicionada pelas caractersticas hidrogrficas
e topogrficas j referidas, o labor dos estaleiros no parece, porm, ter sido por elas
asfixiado, devendo os factores explicativos dos seus nveis de actividade ser buscados
noutros contextos.
Em suma, esta tentativa de localizao dos estaleiros aponta para duas ideias
essenciais: a da progresso para jusante dos espaos de construo, na sequncia da
alterao das condies de navegabilidade e da tipologia das embarcaes, e a da
inexistncia de um espao delimitado e circunscrito funcionalmente indstria em estudo.
No que se refere a esta ltima constatao, numerosos indcios sugerem duas
decorrncias.
Em primeiro lugar, multiplicar-se-iam as infra-estruturas de construo de
acordo com o espao disponvel e as necessidades em curso, recuperando-se
posteriormente esses espaos para utilizaes pblicas. o que se depreende de um outro
registo de vereao, do ano de 1550, no qual se determina que "...quallquer pessoa que
fiser nos barcos navyos nesta vylla tanto que os tyrarem logo no dito dia ate o outro
tapem as covas e as ygoallem bem so pena de dozentos reaes pra o concelho e catyvos"24.
Das deliberaes a que at agora nos referimos e de muitas outras que no chammos
colao no se depreende, porm, que para o sculo XVI essa apropriao de espaos
estivesse dependente do pagamento de qualquer taxa de utilizao. O modelo que aqui
identificmos parece apontar para uma utilizao bastante livre desses locais,

22
A.N.T.T. - Conv. St Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n., fl. 61.
23
"...e asy achara que esta ho rio aguora pior e que perderam muitos navios despoes das audadas deribadas
e dlies hos levam jaa por terra do estaleiro por acharem que he mais seguro que por ho rio...".
Depoimento de uma carta trestemunhvel, de Vila do Conde- 12. Janeiro. 1548, inserto em autos de
diligncias a efectuadas pelo corregedor da Comarca do Porto (Idem - cx. 37, m. 7, s.n., fl. 7v.)
24
A.M.V.C. - Lv. 18, fl. 299.

296
eventualmente condicionada a uma prvia licena camarria, como parecem sugerir
registos de verao de 1541 e 156025.
Em segundo lugar, esses activos locais de trabalho inseriam-se e interferiam
directamente no quotidiano da vila. A sua localizao na muito movimentada orla
ribeirinha, que pela sua funcionalidade se apresenta como ponto de passagem inevitvel
para grande parte da populao na sua ligao com o rio, acarreta implicaes a que o
municpio tem que prover. Com efeito, desenvolvendo-se a actividade em reas de uso
comum, de responsabilidade da gesto municipal, deparamo-nos com numerosas
deliberaes camarrias que procuram regulamentar a sua utilizao: pela proibio de se
armarem estruturas de construo em determinados locais, pela obrigatoriedade de se
recuperar a rea utilizada, pela aplicao de penas aos prevaricadores, de que j falmos,
mas tambm pela preocupao de se evitarem acidentes gravosos para a populao,
decorrentes dessa azfama desenvolvida em espaos de utilizao comum. Assim acontece
em 1546, em que se probem os jovens da vila de apanhar cavacos debaixo das
embarcaes em construo no decurso do horrio de trabalho pelo perigo de acidente ou
morte em que incorrem, pela queda de madeira ou ferramentas26.
Actividade paralela da construo, a cordoaria exige, de igual modo, vastos
espaos de implantao. Ao fabrico de cordame e enxrcias est, de facto, associado um
espao prprio denominado de "Cordoaria" ou "Cho dos Cordoeiros". Com efeito, esses
topnimos dominam os registos documentais desde o incio do sculo XVI, encontrando-
se explicitamente referenciados como tal j no chamado Tombo Verde do Mosteiro de
Santa Clara, realizado em 151827. Quanto sua localizao, cremos ser possvel situ-lo,
de acordo com os dados disponveis, numa rea que confronta, a norte com a rua que vem
de Santa Catarina para Santa Luzia, confinante a poente com a rea da "Areia" (cf. fig.
25)28. Esses mesmos dados no permitem, porm, avaliar a rea aproximada ocupada por
esse espao de actividade.

1.2 Matrias primas

Para alm dos espaos restritos funcionalmente ligados a esta indstria,


importa que se perceba a sua relao com complexos geogrficos mais vastos que a ela se
ligam enquanto fornecedores de matria prima, e, antes de mais, de madeira. Leonor

25
O primeiro autoriza, a despeito da proibio anterior da utilizao da Rua de Santa Clara para esse fim,
que a fosse construda uma caravela (A.M.V.C. - Lv. 16, fl. 318); o segundo permite a concluso, na
zona do cais, de dois navios j comeados, mais no mais do que esses (Idem - Lv. 19, fl. 375v.)
26
Idem - Lv. 16, fl. 25v.
27
A.D.P. - Fundo Monstico, lv. 4797, fl. 61. Note-se, porm, que, nem a Cordoaria, nem o chamado
"Cho dos Cordoeiros" so descritos como espaos emprazados pelo Mosteiro, antes surgem apenas como
marcos de localizao e de confrontao de outras propriedades.
28
Estes so os dados fornecidos pelo "Tombo Novo" de Sf Clara adem, lv. 4801, fl. 102, 105, 109).
Estes marcos parecem ser, todavia, globalmente coincidentes com os fornecidos pelo Tombo de 1518, o
que aponta para a permanncia, por mais de um sculo, da implantao espacial da Cordoaria.

297
Freire Costa, na senda de Pimentel Barata, acentuou j a ideia de que estes se deveriam
situar perto dos ncleos de actividade, at pela prtica corrente, que documenta, de os
oficiais carpinteiros a se deslocarem para dar indicaes de corte dos arvoredos mais
convenientes, seleccionados em funo do tipo de madeira pretendido e das caractersticas
desejadas para os diversos modelos e componentes estruturais das embarcaes29.
O complexo geogrfico em que se insere o espao em estudo seria, de resto,
capaz de responder procura especfica de espcies utilizadas na fbrica de navios, em
particular o pinho manso, o carvalho e o sobreiro30. certo que no dispomos, para este
perodo de tempo, de nenhum levantamento apurado das manchas florestais do reino31,
mas as notcias coligidas pelo Dr. Joo de Barros32 e por Mestre Antnio33 para o sculo
XVI, e as informaes apresentadas por Aurlio de Oliveira acerca das propriedades da
abadia beneditina de Tibes34 parecem confirmar que o Entre-Douro-e-Minho se apresenta
como plo abastecedor favorecido dessas espcies. Mestre Antnio refere, em 1512, a
existncia, para alm de castanheiros, nogueiras, carvalhos e laranjeiras, de "...outras
arvores muyto frutferas e muii grandes, que se faz muita madeira tavoado para casas e
para naos e para caixas que do tavoado de cinco e seis palmos em ancho que abasta para
a comarqua, e que levo sobre mar para outras partes muiitas..."35.
No caso concreto de Vila do Conde, as escassas informaes disponveis
parecem confirmar essa realidade, apresentando o termo do ento concelho de Barcelos, o
qual integra, de resto, muitas das freguesias que hoje configuram o de Vila do Conde,
como plo abastecedor e bacia privilegiada de matria prima. o que se pode depreender
de uma carta rgia de 1593, emitida em resposta a queixas do concelho de Vila do Conde
acerca dos impedimentos exercidos pelo de Barcelos sobre o corte e aquisio de madeiras
para construo naval. A se explicita que "...estando elles em pose de ir cortar madeira e
arvores pra as embarcaois que na dita villa se custumo fazer asi pra servio de Vossa
Magestade como pra seu comersio no termo da dita villa de Barsellos elles ditos
vereadores da villa de Barsellos lhes impidem que no vam comprar a dita madeira nem a
levem a dita villa sem licena da camar..."36.

29
COSTA, Leonor Freire - op. cit., p. 323.
30
Sobre esta matria vd., Idem- ibidem, pp. 307-332 e BARATA, Joo da Gama Pimentel - Estudos de
Arqueologia Naval, vol. I, passim. Vd., em particular, p. 29.
31
Cite-se, todavia, a importante contribuio aduzida por DEVY-VARETA, Nicole - Para uma geografia
histrica da floresta portuguesa. As matas medievais e a "coutada velha" do rei. " Revista da Faculdade efe
Letras. Geografia". I Srie, Vol. I, Porto, 1985, pp. 47-67.
32
BARROS, Joo de - op. cit.
33
ANTNIO, Mestre - Tratado sobre a Provinvia dAntre Douro e Minho e suas avondanas
B.P.M.P., Res. Fundo Azevedo, Ms. 16.
34
OLIVEIRA, Aurlio de - A abadia de Tibes e o seu domnio (1630-1680). Estudo social e econmico,
Porto, Faculdade de Letras, 1974.
35
ANTNIO, Mestre - op. cit., fl. 6-6v.
36
A.M.V.C. - A/153. Carta rgia de Lisboa -05. Abril. 1593. Note-se, de resto, que o termo de Barcelos
se constitua tambm como plo abastecedor de madeira para tanoaria. Para alm de compra de aduela na
Galiza, registada nos livros notariais, deparamo-nos com contratos de compra e de venda de devesas ce
arcaria, de que podemos citar um, do ano de 1579, referente a uma devesa situada na Comenda efe
Minhotes (A.D.P. - Fundo Notarial. V. Conde, Io cart.,Ia sr., lv. 9, fl. 84v-85v.).

298
Que o abastecimento dos estaleiros seria efectuado em zonas limtrofes da
vila, ainda que no exclusivamente no termo de Barcelos , de resto, j sugerido em carta
anterior, do ano de 1582, a qual, pretendendo agilizar a construo, nos estaleiros de Vila
do Conde, de dois galees para a sua armada, o rei ordena aos corregedores das comarcas
do Porto e Viana o fornecimento, isento de dzimas, de todas as madeiras necessrias
sua fbrica, impondo-se, todavia, que as quantidades necessrias fossem avaliadas por
peritos ajuramentados37.
De notar que no se encontra, nesta ltima precauo, nenhum claro indcio de
restrio ao abastecimento fundamentado na falta de matria prima, antes se nos afigura
que ela se baliza no cuidado de restringir ao estritamente necessrio as isenes fiscais de
que se falou. A delapidao do espao florestal envolvente de activos centros de
construo naval no deixaria, porm, de ser um processo cumulativo38, e j em 1548 se
aponta isso mesmo como consequncia da intensa actividade dos estaleiros de Vila do
Conde, afirmando-se que "...tem estroyda toda a madeira em tall maneira que jaa se no
39
acha senam muyto longe e com muyto gasto..." . No encontramos para a primeira
metade do sculo outros indcios que confirmem este diagnstico, mas a situao parece
agudizar-se ao longo da segunda metade da centria, seguindo uma tendncia paralela
evidenciada para outros espaos do reino, e tomar propores mais crticas nas primeiras
dcadas de Seiscentos. o que podemos testar, uma vez mais, para Entre-Douro-e-
Minho. As declaraes, em 1616, de Francisco de Faria de Lugo, morador em Vila do
Conde e contratador de seis galees para a armada rgia a construir na Ribeira do Ouro
apontam para isso mesmo. Em consulta ao Conselho Ultramarino aquele requer que lhe
confirmem a arrematao da empreitada desses galees cuja madeira, atendendo s suas
grandes carncias em Entre-Douro-e-Minho, estava j apalavrada e contratada com
antecedncia 40.
As intervenes rgias relativas aos anos 1581 e 1593 podero, de resto,
remeter para um tempo em que comeam a surgir problemas de abastecimento, tornados
notrios aos olhos do prprio monarca. Nesse contexto se insere a legislao conhecida
para outros espaos do reino, que bem revela a prioridade dada indstria em estudo
pelas instncias do poder central41. No defendemos, todavia, a tese de ser a fbrica de
embarcaes o nico factor de desflorestao, j que a ela se associa o crescimento
demogrfico, a concentrao urbana, ou a proliferao de unidades transformadoras com

37
A.H.M.P. - Lv. 2647, fl. 103-105v.
38
Acerca dos processos e nveis de desflorestao desde a Idade Mdia vd. DEVY-VARETA, Nicole - op.
cit.
39
Carta da abadessa do Mosteiro de Santa Clara ao corregedor da comarca do Porto (Vila do Conde -
12 Janeiro. 1548). A.N.T.T. - Conv. Sta Clara V. Conde, cx. 37, m. 7, s.n.
40
A.H.U. - Conselho Ultramarino, cd. 31, fl.62v. -63. Consulta de 21.Outubro.1617.
41
Sobre esta matria, consulte-se a colectnea de documentos extrados das chancelarias rgias e
publlicados por NEVES, Baeta das, dir. - Histria Florestal, Aqucola e Cinegtica. Colectnea de
documentos existentes no Arquivo Nacional da Torre do Tombo - Chancelarias Rgias, Lisboa, Direco
Geral das Florestas, 1983 -...

299
recurso a combustveis carbonizados. Se esta constatao se encontra j demonstrada por
Leonor Freire Costa para o espao urbano de Lisboa e seu hinterland 42, ela afigura-se-
nos eventualmente menos notria, ainda que pertinente, no complexo geogrfico e urbano
de Entre-Douro-e-Minho, marcado por ncleos urbanos de menor dimenso, mas de
nmero significativo e implantados, em particular, junto orla martima43.
Iniciativas consistentes de florestao, abarcando espcies como o carvalho, o
sobreiro e o castanheiro, identificadas para o sculo XVII, nomeademente no couto de
Tibes, podero, por sua vez situar-se nesta conjuntura, e funcionar como resposta a uma
tendencial desflorestao dessa rea e, simultaneamente, como mecanismo repositor de
equilbrios em risco. Com efeito, Aurlio de Oliveira sublinha a importncia do plantio
sistemtico das espcies referidas, com particular relevncia para as duas primeiras.
Assim, entre 1647 e 1677 o autor contabiliza o plantio de 3.587 sobreiros, 2.376
carvalhos e 940 castanheiros, sendo de notar que apenas em 1677 o nmero de
castanheiros suplanta o das duas outras espcies arbreas44. certo que este investigador
aponta mltiplas finalidades passveis de justificar e mobilizar os contingentes plantados,
entre as quais a construo de casas, carros, alfaias e latadas, o aproveitamento dos ramos
para cestaria e de certos componentes para arcos e tanoaria, a extraco de cortia, o
fornecimento de castanha com fins alimentares e de lenha para usos domsticos, ou o
fabrico de carvo, em particular do carvalho. A extraco de madeira com finalidades
industriais, nomeadamente para a fbrica de embarcaes, dever, porm, a nosso ver,
integrar tambm este rol, no podendo ser tida como dispicienda. Por outro lado, se
atendermos a que a rea envolvida pelas terras daquela abadia beneditina se estende por
um vasto espao que vai desde o Rio Coura ao Rio Ave e com extenses interiores que
atingem a zona de Tibes, Braga, Vimieiro, Donim e Guimares, percebe-se a interrelao
ecolgica que esta dinmica poder ter estabelecido, a mdio e a longo prazo, com as
necessidades de matrias primas do burgo vilacondense.
Se a construo da maior parte da estrutura de uma embarcao pode ser
viabilizada pelo patrimnio florestal nacional, sabe-se, contudo, que os componentes de
maior porte: remos, mastros e vergas dependem do fornecimento de espcies florestais do
exterior, nomedamente do Norte da Europa45. A consulta dos escassos livros de receita e
despesa da alfndega rgia de Vila do Conde de que dispomos para o sculo XVI, os
42
Leonor Freire Costa, balizada nos estudos de MISKIMIN, A. - A economia do Renascimento Europeu
1300-1600, Lisboa, Estampa, 1984; SELLA; Domenico - Las Industrias Europeas (1500-1700) in
CIPOLLA, C , ed. -"Fontana Economic History of Europe, trad, espanhola, Barcelona, Ariel, 1987, vol.
II, pp. 227-232 e KALLENBENZ, Herman - La tcnica en la Europa de la revolucin cientfica (1500-
1700) in "ibidem", pp. 141-213, desenvolve j a discusso desta problemtica num contexto mais vasto
que envolve os factores enunciados. Cf. op. cit., p. 330.
43
Sobre esta matria vd., por todos, RODRIGUES, Teresa Ferreira - As estruturas populacionais in
"Histria de Portugal", dir. Jos Mattoso, vol. Ill, pp. 201-210.
44
Vd. OLIVEIRA, Aurlio de - op. cit., pp. 277-279.
45
Acerca de notcias de importao de madeira desde os tempos medievais, em particular do Norte da
Europa, vejam-se as referncias contidas em MARQUES, A. Oliveira - A Hansa e Portugal na Idade
Mdia, Lisboa, s.n., 1959, ou as coligidas por DVY-VARETA, Nicole in op. cit.

300
referentes aos anos 1504 e 150546, e os de 1527 e 153247 no fornecem, porm,
informao abundante sobre esta matria. Dos restantes materiais envolvidos pela
construo naval a registados falaremos adiante. No que a estes especificamente se
refere, as estratgias legislativas condicionam em muito a informao disponvel. Com
efeito, se em 1504/05 deparamos com a referncia a um nmero significativo de cabres,
remos, guindaresas, adrias, vergas e pols (cf. quadro 19), j nos dois restantes livros
apenas nos foi dado registar a importao de 4 remos de batel, no ano de 1527.

Quadro 19
Importao de aprestos navais em 1504/1505

Artigos Provenincia Quantidade Total Total


(Valor em reais)

Cabres Flandres 3 4 12200


La Rochelle 1
Remos Ruo 56 68 2040
Flandres 12
Guindaresas Flandres 2 2 1600

Bias Irlanda 2 2 1500

Adrias Ruo 2 1 1250

Vergas Flandres 1 6 1100

Pols Ruo * * 600

* Trata-se de uma guarnio de pols de navio redondo. No sabemos a quantas corresponde.


Fonte: A.N.T.T. - NA. 511 e 512, publ. PEREIRA, A. Cordeiro - op. cit., pp. 212-337.

Tal ausncia de menes no se deve, por certo, inexistncia de importaes


desses componentes, facto em tudo contraditrio com as tendncias de expanso da
indstria de que adiante se falar, mas antes circunstncia concomitante de a legislao
rgia isentar esses materiais do pagamento da dzima e de as embarcaes construdas em
Vila do Conde se inserirem dentro das exigncias de arqueao previstas para a aplicao
desses privilgios48. A iseno de tributao acarretaria, seno na lei, pelo menos na

46
A.N.T.T. - N.A. 511 e 512, publ. PEREIRA, Joo Cordeiro- Para a Histria das alfndegas em
Portugal no incio do sculo XVI. Vila do Conde - organizao e movimento, Lisboa, Universidade Nova-
Faculdade de Cincias Sociais e Humanas, (1983), pp. 212-337.
47
A.N.T.T. - N . A. 513 e 514.
48
Esta questo exigiria um debate mais detido, que no cabe no mbito desta dissertao. Aquilo que
pretendemos salientar que, se pelo menos desde 1474, data da proviso de D. Afonso V sobre esta
matria, est documentada esta prtica, ela s se aplicaria a embarcaes de porte significativo, cuja
volumetria vai aumentando progressivamente (sobre esta matria vd., entre outros, COSTA, Leonor Freire
-op. cit., pp. 30-32). Da conformidade dos navios construdos em Vila do Conde com estas exigncias
falaremos adiante.
Quanto prtica de isenes tributrias aplicadas a mastros, vergas e aparelhos navais, ela est
documentada, por exemplo, para o Porto, para o ano de 1459 (A.H.M.P. - Livro A, fl. 132-133), mas ter-
se-ia generalizado e, tornado, de facto, actuante, no reinado de D. Manuel. Isso mesmo atestado por dois

301
prtica, ausncia de registo. Em paralelo, -nos dado referenciar, para o ano de 1585, a
importao de trs vigas, provindas das Astrias, ao que tudo indica destinadas
construo naval49. Este dado remete-nos para a possibilidade de esses materiais poderem
ser disponibilizados por reas geogrficas distintas das tradicionalmente anotadas, as
quais apontam para o Norte da Europa de preferncia50.
Se estes informes se revelam importantes para a avaliao da questo no que
toca ao fornecimento de madeira, no menos relevantes se mostram as matrias
relacionadas com o abastecimento de outros materiais, nomeadamente os envolvidos pela
calafetagem, a pregadura, os velames e os cordames e enxrcias. Materiais como o linho,
a estopa, o tomento, o breu, o alcatro e o ferro encontram-se envolvidos nesta dinmica.
No que se refere ao linho, Leonor Freire Costa, ao mesmo tempo que
identifica, no reino, os centros abastecedores desse fio aos estaleiros da Ribeira de
Lisboa, sublinha a ideia de que a sua existncia no mercado nacional, nomeadamente na
zona de Coimbra, Santarm ou Torre de Moncorvo, no excluiu nunca a sua importao
de mercados exteriores, seja por insuficincia de stocks, seja pela relao
51
qualidade/preo . Quanto rea geogrfica envolvente do centro manufactureiro em
estudo, uma vez mais Aurlo de Oliveira quem responde com dados pertinentes para o
perodo de 1630 a 1680. Trata-se, certo, de uma fatia cronolgica no coincidente com a
globalidade do sculo que estudamos, mas ainda assim prxima da sua fronteira limite: a
dcada de 20 de Seiscentos. Dos dados que pudemos respigar, e sem que o autor adiante
quaisquer quantitativos de produo dessa matria prima para o espao visado, parece
estar atestada a sua presena em quantidades significativas. Dois indicativos apontam
nesse sentido: 1. o facto de uma das componentes do pagamento de arrendamentos das
igrejas anexas abadia de Tibes ser constituda por varas de linho, como ocorre em
Mire, Vila do Punhe e Oliveira e Lama; 2. a existncia de um engenho com duas rodas de
moer linho, explorado directamente pelos monges52. De resto, j para o incio do sculo
Mestre Antnio confirma o cultivo do linho na comarca de Entre-Douro-e-Minho, para
alm da sua tecelagem em larga escala53.
A grande quantidade de fio de linho exigido pela actividade de Vila do Conde,
seja para fabrico de cordame e enxrcias, seja para o fabrico de velames sugere, todavia, a

assentos do Livro de Registo Geral da Alfndega de Vila do Conde, os quais do conta, para o ano de 1506,
de contendas motivadas pela relutncia dos oficiais alfandegrios de Viana e Vila do Conde em isentarem
do pagamento de dzima certos aparelhos para embarcaes em construo nos respectivos estaleiros.
(A.G.A.L. - Livro do Registo Geral da Alfndega de Vila do Conde, fl. 46v-47v.).
49
A.D.P. - Fundo Notarial. V. Conde, Io cart., Ia sr., lv.10, fl. 83-85.
50
Acerca desta matria vd., entre outros, COSTA, Leonor Freire - op. cit., pp. 324-328.
51
Idem - Ibidem, pp. 347-359. Quanto ao fabrico de tecidos de linho aponte-se a concluso adiantada por
Ana Maria Ferreira para o perodo medieval, segundo a qual o mercado nacional, ainda que respondendo s
necessidades internas, deixava espao para importaoes de tecidos de melhor qualidade (cf. A importao e
o comrcio txtil em Portugal no sculo XV (1385 a 1481), Lisboa, I.N. - CM., 1983).
52
OLIVEIRA, Aurlio de - op. cit., pp. 75-77 e 117.
53
"... e asii se daa la, linho, que soomente este ano de quinhentos e doze sairo desta Villa de Guimares
mais de cem mil varas de linho, e estopa curadas para foora..." ANTONIO, Mestre - op. cit., fl. 6v.

302
necessidade de recurso importao desse produto, ilao que se encontra, de resto,
confirmada pelos registos alfandegrios. Numa tentativa de nos aproximarmos real
dimenso da actividade manufactureira de Vila do Conde e seu hinterland, procuraremos
sistematizar os dados apurados a partir dos livros de receita da alfndega rgia, qual
cabia, desde o contrato estabelecido com D. Duarte, a colecta dos direitos dos produtos
provindos do estrangeiro, encontrando-se, pois, ausentes desse registo, as matrias
primas e artefactos fornecidos pelo mercado nacional, sendo estes objecto de tributao
pela alfndega do Mosteiro de Santa Clara54. O nosso levantamento extrapolar, porm, o
linho, procurando identificar todas as matrias primas envolvidas pela fbrica naval, de
forma directa, ou atravs de indstrias subsidirias, a saber: a estopa de fiar, a estopa de
calafetar e o tomento. As concluses a extrair dos dados que apresentaremos encontram-
se, porm, sujeitas a limitaes que importa sublinhar.
Em primeiro lugar, mediante a ausncia de menes, nos livros de 1527 e
1532, proveninca das embarcaes cuja mercadoria se tributa, no possvel assegurar
a origem geogrfica desses produtos. Uma leitura efectuada em paralelo com os dados
disponveis para os anos 1504 /05, e j publicados por Cordeiro Pereira55, permitir,
porm, presumir a sua origem maioritria dos mercados do Norte da Europa,
nomeadamente dos Pases Baixos, Norte da Frana e Inglaterra. Do mesmo modo, os
dados apresentados por Lus Crespo Fabio, respeitantes ao comrcio martimo entre
Midelburgo-Arnemuiden, sitos na Zelndia, e a Pennsula Ibrica, mediatizado nos anos
de 1543 e 1544 por mestres de Vila do Conde, englobando estes mesmos artigos de
importao, confirma esta ilao, e prova, uma vez mais, o activo trfico comercial entre o
porto da foz do Ave e o Norte da Europa 56 (cf. quadro 25 infra).
Em segundo lugar, ainda que restrinjamos o nosso levantamento s matrias
primas identificadas como essenciais para o aparelho naval, nada garante que os
montantes importados se destinassem, em exclusivo, a esse fim, no sendo tambm
possvel apontar percentagens provveis de utilizao.
Em terceiro lugar, s o livro de 1527 cobre todo o ano, de Janeiro a
Dezembro, encontrando-se o de 1532 truncado, e com registos que vo apenas at o incio

54
Lembremos que Vila do Conde dispunha de duas casas alfandegrias: uma rgia, outra do Mosteiro de
Santa Clara, sendo esta uma persistncia das regalias aduaneiras com que foi afectada a doao da vila a D.
Maria Pais. Acerrr dus suas atribuies e dos seus percursos at ser fundida com a alfndega rgia, em
1550, falaremos com maior detena num outro lugar.
55
PEREIRA, Joo Cordeiro- op. cit. Tambm os livros de receita dos anos de 1527 e 1532 foram j
objecto de tratamento por MOREIRA, Manuel Antnio Fernandes -A alfndega de Viana e o comrcio de
importao de panos no sc. XVI, Viana, Cmara Municipal, 1992, no que se refere importao efe
txteis. Todavia, quer pelo erro bsico em que o autor incorre de tratar o livro de 1532 como sendo da
alfndega de Azurara, de facto inexistente (erro que se deve, de resto, descrio documental da espcie no
A.N.T.T.), quer pela circunstncia de os levantamentos efectuados pelo autor no responderem
integralmente aquilo que procurvamos avaliar, desenvolvemos um tratamento especfico dos dados,
orientado pelos nossos prprios objectivos de anlise.
56
FABIO, Lus Crespo - Alguns dados sobre o contributo de Vila do Conde para o comrcio martimo
de importao entre Midelburgo-Arnemuiden (Zelndia) e a Pennsula Ibrica no sculo XVI (1543-44).
"Boletim Cultural da Cmara Municipal de Vila do Conde ", n 6, 1968, pp. 11 - 49

303
do ms de Novembro, sendo por isso a sua representatividade dispar, ainda que no em
demasia. Com efeito, no ano de 1527 o volume de importaes totais so, para o perodo
em falta, de pouco significado no conjunto do ano civil. No que se reporta a essas
especficas matrias primas, a importao dos meses de Novembro e Dezembro no
ultrapassam os 2% do total.
Por ltimo, as perspectivas comparativas que ensaiaremos na abordagem
quantitativa contida nos vrios quadros de sistematizao que se seguem encontra-se
limitada pelo facto de a fonte mencionar os vrios produtos de importao recorrendo a
diversas unidades de peso, cuja converso se tornou de difcil, quando no impossvel
execuo57.
Ainda que sujeitas s limitaes expressas, os dados sistematizados nos
quadros que apresentamos de seguida apontam para tendncias sobre as quais importa
reflectir. Uma primeira organizao dos mesmos pelo local de residncia dos
importadores mostra, desde logo, que mercadores de Braga, Porto e Guimares parecem
estar globalmente ausentes. E isto apesar de a alfndega da vila se revelar, na sua
actividade global, atractiva de agentes comerciais dessas localidades58. Daqui se infere que
a importao dos produtos que agora analisamos se dirige quase em exclusivo para o
abastecimento do mercado local consubstanciado pelas necessidades impostas por Vila do
Conde, Azurara e Pvoa, como se comprova no quadro 20.
Veja-se que na globalidade, o nmero de importadores da Pvoa catalizam
6,7% do total em 1527 e 5,7% em 1532. Do mesmo modo, Azurara abrange apenas 4,7%
e 4,4 % do total, respectivamente. As restantes localidades mencionadas : Touguinha,
Braga, Fo e Porto em 1527 e S. Simo da Junqueira, Guimares, Porto e V.N.
Famalico em 1532 apresentam-se como excepcionais, no ultrapassando em conjunto, os
3%, quer na primeira, quer na segunda datas. No pressuposto de que no se assista a um
sub-registo das provenincias geogrficas de quem importa, estes resultados prefiguram

57
Aqui explicitaremos, desde j, os critrios seguidos: 1. Apenas o quadro 21 menciona os totais
apurados de acordo com a sua especfica meno na fonte. Em todos os outros ensaimos, sempre que
possvel, a converso dos valores a uma, ou duas dessas unidades. 2. Constatmos a meno a mos,
pedras, legalhos, quintais e arrteis no caso do linho; a quintais, centos, mos, libras e arrteis, no caso da
estopa; a quintais e centos no caso da estopa para calafetar; a quintais, arrteis e mos no caso do tomento
e a barris e arrteis no caso do fio. 3 . No que se reporta estopa em particular deparamo-nos com a
possibilidade de, atravs dos valores em que era avaliada a mercadoria, estabelecer uma equiparao
quantitativa, em reais, entre 1 quintal= 1 cento= 100 arrteis, todos avaliados em 700 reais. Nunca, porm,
a fonte faz a equivalncia explcita entre estes diversos pesos. 4. No caso do linho utilizamos a seguinte
correspondncia: 1 pedra = 2 mos = 8 arrteis; 1 mo = 4 arrteis (cf. SILVEIRA, J. Henriques Fradesso
da - Compndio do novo systema legal de medidas..., Lisboa, Typographia do Centro Commercial, 1856 e
VASCONCELOS, Leite de - Etnografia Portuguesa, Lisboa, I.N. -CM., 1988, vol. X, pp. 30 e 32). 5 .
Para a globalidade dos clculos de converso entre arrteis e quintais seguimos a correspondncia
apresentada por VALDEZ, Lus Travassos - Notcia sobre os pesos, medidas e moedas de Portugal e suas
possesses ultramarinas e do Brasil,..., Lisboa, Imprensa Nacional, 1856, p. 13, a qual parecia mais
prxima dos valores apontados na fonte, do que aquela apontada por MARQUES, A.H. de Oliveira - Pesos
e Medidas. "Dicionrio de Histria de Portugal", Vol. V, pp. 67-72). Agradecemos a Ins Amorim a
inestimvel colaborao na tentativa de dilucidao desta matria.
58
Desta matria trataremos de forma mais desenvolvida no captulo referente ao comrcio.

304
Vila do Conde como o espao consumidor, ou distribuidor por excelncia, aglutinando,
respectivamente, 85,3 e 87,3% dos importadores nos dois anos considerados. As
mesmas ponderaes parecem ser vlidas, com algumas correces, no que se refere ao
volume total de importaes, avaliadas em reais.

Quadro 20
Importadores de matrias primas para construo naval.
Distribuio geogrfica

Ano 1527 Ano 1532

Localidades Importadores Importaes Importadores Importaes

Na % Valor total % N % Valor total %


(em reais) (em reais)

(V. Conde) 256 85,3 558.770 88,1 138 87,3 178.890 85,5

Azurara 14 4,7 23.760 3,8 7 4,4 16.950 8,1

Pvoa 20 6,7 29.190 4,6 9 5,7 9.870 4,7

Porto 5 1,7 14.020 2,2 1 0,6 1.320 0,6

Braga 1 0,3 3.600 0,6

Guimares 1 0,5 1.000 0,5

Fo 2 0,6 1.400 0,2

Esposende 1 0,3 310 0,04

V.N. Famalico 1 0,6 700 0,3

Touguinha 1 0,3 3.120 0,5

S.Simo da Junqueira 1 0,6 500 0,2

Total 300 100% 634.170 100% 158 100% 209.230 100%

Fonte: A.N.T.T. - N.A. 513 e 514

Numa perspectiva comparativa ser curioso notar que no que se refere


aquisio das matrias primas consideradas (linho e estopa em rama, estopa para calafetar
e tomento), a bacia da foz do Ave se apresenta como um espao original, j que, segundo
se pode depreender do trabalho de Manuel Fernandes Moreira, no se identifica nada de
comparvel, nem em Caminha nem em Viana59. De que modo poderemos, porm,
estabelecer a ligao desta constatao com a actividade de construo naval em particular,
ainda que sob os seus ramos subsidirios de fabrico de velame e enxrcia?
Cremos poder faz-lo por diversas vias. Em primeiro lugar, a partir dos dados
disponveis, de que adiante falaremos, acerca do volume de fabrico e comercializao de

59
MOREIRA, Antnio Fernandes - A alfndega de Viana e o comrcio de importao...

305
panos de treu, parece ser possvel ligar a tecelagem praticada nestes burgos martimos e,
portanto, a aquisio de matrias primas a ela ligadas, a esse produto de fabrico
preferencial. Em segundo lugar, o cruzamento da importao concomitante de vrios dos
produtos referenciados parece apontar no mesmo sentido. Com efeito, em numerosas
ocorrncias assistimos compra simultnea, pelo mesmo importador, de mais do que uma
das matrias primas. Os nmeros apontam para 74 e 21 ocorrncias, correspondentes a
24,6 % desse universo em 1527 e a 13,3% em 1532. Em terceiro lugar, a simples
importao de tomento, produto essencial para a calafetagem, remete-nos de forma
indubitvel para a fbrica de embarcaes, do mesmo modo que o fazem as menes
especficas estopa de calafetar. Lembremos, de resto, que o prprio linho dispe de
propriedades calafetantes, e no despiciendo o facto de alguns dos seus importadores
serem calafates60.Os dados compulsados nos quadros 21 e 22 testemunham o que
dizemos. Ainda que minoritrios, quer em volume de importao, quer em valores
monetrios atingidos, os dados referentes a estes produtos tornam, ainda assim, evidente
a sua ligao com a construo naval.
Partindo destas premissas, que significado poderemos atribuir aos valores
totais e parciais apurados, assim como distribuio do volume de importao por
produto e comprador? Ensaiemos, antes de mais, uma perspectiva comparativa com os
dados disponveis para 1504/05, os quais apresentamos no quadro 21.
Nele visvel, antes de mais, a projeco daquilo que parecem ser duas
dinmicas distintas. Notemos a ausncia, na primeira coluna, referente a 1504/05, de
referncias importao de estopa e linho em rama. Por outro lado, teremos que
confrontar o valor total de apenas 6.560 reais atingido pela compra de fio nesses anos, e
de 5.300 pela importao de tomento com os cerca de 450.000 reais referentes
importao total de linho, os 162.000 respeitantes estopa ou os 13.000 referentes
importao de tomento no ano de 1527. Se atentarmos no facto de que a primeira coluna
se reporta a dois anos: 1504 e 1505, o desfasamento torna-se ainda mais notrio.
Importa, ainda, sublinhar-se o significado das quantidades totais de produto
importado, em particular no que se refere ao linho e estopa em rama nos anos que agora
estudamos. Se quisermos fornecer um quantitativo global, em arrteis, baseando-nos na
tabela de equivalncias atrs enunciada, obteramos um volume total de cerca de 30.000
arrteis de linho, acrescidos dos 1075 legalhos para os quais no encontramos
correspondncia, para o ano de 1527 e, do mesmo produto, 10.780 arrteis para 1532.
Quanto estopa, balizando-nos na correspondncia entre centos e quintais patente na
fonte, obteramos valores da ordem dos 25.744 arrteis para 1527 e cerca de 6.000 para
1532. Qualquer dos valores apurados situam-nos perante um quadro de intensa produo

60
O facto de as fontes mencionarem a profisso dos importadores apenas numa nfima percentagem dos
registos, inviabiliza um tratamento detalhado das mesmas sob esse enfoque, o qual seria para ns de grande
valor.

306
manufactureira que transecende, por certo, as necessidades internas dos ncleos
martimos da foz do Ave e aponta, desde j, para eventuais mecanismos de exportao de
produto em pea. Pensamos, naturalmente, nos panos de treu.

Quadro 21
Importao de matrias-primas. Distribuio por quantidades.