You are on page 1of 9

PSCIOLOGA SOCIAL II

1 CUATRIMESTRE DE 2014

Presentacin de paradigmas clsicos en Psicologa Social

Margarita Robertazzi

En esta materia se estudian tres paradigmas de la disciplina que pueden considerarse


clsicos porque sus inicios se ubican en el siglo pasado, con anterioridad a la
denominada crisis de las ciencias, un momento de fuerte cuestionamiento a los modos
de producir conocimientos que se produjo en las dcadas de los 60 y los 70 (Iguez-
Rueda, 2003).
Se propone en este texto una aproximacin a sus rasgos centrales, a la vez que se
analizan algunos de sus supuestos o dimensiones. El formato que adquiere cada uno de
ellos tambin responde a que provienen de distintas vertientes: mientras algunos estn
ms ligados a una piscologa social sociolgica, otros provienen de una psicologa
social psicolgica.
Los denominados paradigmas clsicos son:

1) Interaccionismo Simblico.
2) Cognicin Social.
3) Fenomenologa.

Esta presentacin no obedece solamente al propsito de remontarse a los orgenes o dar


a conocer tradiciones ya superadas de la disciplina, por el contrario, los enfoques que
estos paradigmas han propuesto continan teniendo vigencia, aunque en su desarrollo,
posteriormente, se hayan ido articulando con producciones ms actuales que fueron
dando lugar a nuevas perspectivas, en las que -an hoy- es posible reconocer los
problemas psicosociales centrales que fueron planteados hace ya mucho tiempo atrs.
Desde la postura plural que se adopta en la transmisin de la disciplina, se propone la
co-existencia o simultaneidad paradigmtica, pues no podra afirmarse que alguno de
estos modelos haya desplazado y sustituido completamente a los otros, sin bien, segn
las culturas, las pocas y las demandas sociales, es posible advertir la predominancia y
la hegemona de ciertas producciones tericas y meta-tericas por sobre otras.

1
Esta versin adaptada y ms flexible respecto del concepto de paradigma es una
herramienta til para poner de manifiesto la gran diversidad existente en el campo
disciplinar, pues cada uno de los modelos presenta diferentes posturas respecto de las
cinco dimensiones que caracterizan las producciones paradigmticas: ontolgica,
metodolgica, epistemolgica (Guba y Lincoln, 1994), tica y poltica (Montero, 1996).
Es decir, sobre el modo de concebir la realidad, la relacin entre el objeto y el sujeto del
conocimiento, los caminos ms adecuados para su elaboracin, la relacin con el otro,
as como entre conocimiento y poder.
Cada uno de estos paradigmas no puede presentarse en toda su amplitud, as como
tampoco puede abarcarse la variabilidad intra-paradigmtica, entonces, se trata ms bien
de identificar las particulares preguntas a las que cada uno de ellos intent responder, el
modo de hacerlo, mencionando a sus referentes centrales.
El Interaccionismo Simblico, proveniente de la Sociologa, es una corriente terica y
de investigacin que comenz, pocos aos antes del 1900, con la creacin del
Departamento de Sociologa de la Universidad de Chicago, un mbito donde se
congregaron un buen nmero de investigadores interesados en las consecuencias
prcticas del conocimiento que producan, en la utilidad que proporcionaban sus
productos para transformar la realidad, tomando como norte la bsqueda de ajustes ante
los problemas y requerimientos que encontraban en un cambiante medio ambiente. Las
caractersticas que adquiere el modo de producir conocimientos en este paradigma es
una consecuencia que surge del entrecruzamiento entre la filosofa pragmatista
imperante en el medio acadmico con las demandas sociales que requeran respuestas a
las particulares circunstancias que aquejaban a la sociedad de la poca.
Entre los rasgos ms distintivos de este paradigma puede advertirse el modo en que
intenta superar la dicotoma individuo-sociedad, postulando la evolucin de la persona y
la conciencia de s como resultado de la interaccin mediada por el lenguaje, en una
empresa que siempre es colectiva, pues si se omite la estructura social compleja en la
que las personas estn inmersas no resultara posible elaborar un conocimiento
relevante. Para este enfoque, ni la mente, ni la persona, ni los smbolos son
construcciones individuales, surgen siempre de acuerdos recprocos acerca del
significado, o sea [] que la textura ms ntima de la mente humana se hace en la
comunicacin y en las relaciones sociales (Denzin, 2006, p. XXI).
En las primeras dcadas del siglo pasado, el Interaccionismo Simblico introdujo la
metodologa cualitativa en la construccin de conocimientos, incorporando mtodos y

2
tcnicas ms propios de la Antropologa: la historia de vida, la observacin participante,
el anlisis de documentos, en un movimiento que Taylor y Bogdan (1987)
caracterizaron como ir hacia la gente. Esta perspectiva metodolgica situada en
contextos naturales o ecolgicos no se acompaaba uniformemente de un claro
cuestionamiento a la tesis de unidad de las ciencias, la que poda mantenerse vigente
respecto de las otras dimensiones paradigmticas.
En ese perodo inicial es posible advertir la concepcin de un realismo ingenuo que
entenda que la realidad psicosocial era aprehensible y que poda llegar a conocerse de
manera independiente de quien la percibiera. Sin embargo, a pesar de los distintos
grados de adhesin a los principios positivistas, estos investigadores no estaban tan
interesados en realizar generalizaciones, pues su concepcin sobre la verdad cientfica
era ms relativa y cambiante.
Son mltiples los referentes destacados, quienes, en su mayora, hicieron aportes
relevantes para la disciplina: William James, Florian Znaniecki, William Thomas,
Charles Cooley, John Dewey, entre otros. Sin embargo se considera que George Mead
fue quien ms influencia tuvo en el desarrollo de esta psicologa social sociolgica,
dando como resultado postulados tericos, pero tambin importantes proyectos que
aportaron a la reforma social y al mejoramiento de la vida democrtica.
Este enfoque tuvo mucha influencia en las dos primeras dcadas del siglo pasado, pero
fue perdiendo hegemona a partir de la dcada del 30, cuando la disciplina se aproxim
ms a la psicologa y se enmarc ms claramente en el positivismo lgico. A la vez, en
la sociologa se fue imponiendo como orientacin el funcionalismo estructural, lo que
tambin contribuy a la declinacin de la Escuela de Chicago (lvaro y Garrido, 2003),
hasta la revalorizacin que Blumer hace de ella, en las dcadas de los 50 y los 60.
Paulatinamente, a partir de nuevos aportes epistemolgicos, los mtodos cualitativos
fueron perdiendo su enfoque puramente empirista y el afn de objetividad y neutralidad
que los caracterizaba en sus inicios.
Con posterioridad, el modelo dramatrgico1 de Erving Goffman, centrado en el estudio
de las interacciones cara a cara, en el anlisis de los encuentros y en las actuaciones que
realizan las personas en su mutua influencia, pueden considerase herederos de esta
tradicin. Sin embargo, sus investigaciones no solo fueron influenciadas por el

1
El nombre del modelo significa que Goffman utiliza la metfora del teatro para analizar la vida
social y, en su enfoque, el tema de las impresiones es una parte central de las interacciones en
la vida cotidiana.

3
Interaccionismo Simblico, especialmente de Blumer, sino tambin por la
etnometodologa, la sociologa fenomenolgica y la filosofa analtica.
Goffman (1970) llev adelante un importante nmero de trabajos de campo en los que
utiliz como mtodo la observacin participante, destacndose por su creatividad y
originalidad. Si bien uno de sus objetivos principales era el estudio de la interaccin
social, sus anlisis no eran individualistas, pues los roles y las fachadas que estudiaba
estaban socialmente prescriptos. Sin descuidar la relevancia del orden social o de las
normas sociales, entenda que no regulaban totalmente la accin de las personas, por lo
tanto consideraba necesario el anlisis especfico de los encuentros y ocasiones sociales
en las interacciones cara a cara ubicadas en escenarios naturales.
Los trabajos de este investigador pueden considerarse etnografas de la sociedad
industrial en la que le toc vivir, en la que supo describir rutinas y ceremonias de sus
compatriotas de un modo similar al que lo hacan los antroplogos cuando estudiaban
tribus exticas.
El paradigma de la Cognicin Social proviene de una psicologa social psicolgica, fue
una corriente hegemnica de la disciplina que comenz en las primeras dcadas del
siglo pasado en Estados Unidos, constituyndose en corriente dominante. Mantuvo esa
preponderancia hasta aproximadamente los 60, cuando comenzaron los fuertes
cuestionamientos que surgieron durante la crisis de las ciencias, poniendo en tela de
juicio la relevancia social del conocimiento que se produca, as como la supremaca de
un mtodo cientfico por sobre otros.
A lo largo de tantas dcadas de vigencia de este paradigma, es posible identificar
perodos, objetos de estudio y mltiples investigaciones, sin embargo podra afirmarse
que sus representantes adheran fuertemente a la tesis de unicidad de la ciencia y
definan su quehacer en los laboratorios de psicologa social experimental, al sostener
un claro ideal fisicalista. Por ello, este paradigma ofrece una visin ms pobre de la vida
social, descontextualizada, pues buena parte de su inters es enmarcarse en slidos
principios positivistas, o neopositivistas, con poca estima por la discusin terica, en la
bsqueda de leyes universales que expliquen una realidad psicosocial entendida
sincrnicamente. Segn lvaro y Garrido (2003), las posturas ms crticas a la corriente
experimentalista, como las de Luria y Bartlett, tuvieron escasa influencia. A pesar de
ello, no podran desestimarse los esfuerzos destinados a crear situaciones relevantes en
el laboratorio, as como los intentos por responder a distintas demandas sociales.

4
En el marco de este paradigma y, especialmente, en los estudios sobre influencia social,
fue crucial que Kurt Lewin introdujera en Estados Unidos la psicologa de la Gestalt. De
ese modo, la Psicologa Social adquiri una perspectiva ahistrica de la interaccin
social, reforzando la concepcin de que la experimentacin era el mtodo ms adecuado
para producir conocimientos cientficos, por lo que, entonces, el estudio de la
percepcin se convirti en una de las lneas de investigacin ms desarrolladas en la
disciplina. Si consideramos secuencialmente tales estudios se desprende una
incorporacin paulatina de la perspectiva histrica, la que se expresa posteriormente en
el enfoque renovador de Serge Moscovici.
Entre las principales investigaciones que analizan los procesos de influencia social se
destaca el de Muzafer Sherif en la dcada del 30 acerca de la importancia del grupo en
la construccin de las normas sociales. Mediante estos estudios, paulatinamente, se
cuestionaban las posturas individualistas de Floyd Allport.
En una clsica investigacin experimental, Sherif utiliz una ilusin ptica, el
denominado efecto autocintico, a partir del cual un punto fijo de luz, en un cuarto a
oscuras, se perciba en movimiento. En un primer momento, los sujetos deban estimar
individualmente el supuesto movimiento, luego se los expona al mismo estmulo
pero formando parte de un grupo. Los juicios individuales tendan a converger con una
norma que se estableca colectivamente mediante sucesivos consensos. A la vez, el
investigador inverta esa situacin: comenzaba haciendo la experiencia con el grupo y
luego con las personas aisladas, encontrando como resultado que, aun en situacin de
soledad, las personas mantenan la norma que se haba establecido en el contexto
grupal. De este modo demostr el modo en que se produca la normalizacin o el
establecimiento de marcos de referencia frente a situaciones ambiguas (Alcover de la
Hera, 1999).
A pesar de que el conductismo en psicologa social no tuvo la misma influencia que en
el resto de la psicologa, su crisis hacia la dcada del 50 favoreci an ms que quienes
investigaban lo hicieran lo hicieran bajo las concepciones gestlticas. En ese marco
pueden citarse los estudios de Salomon Asch sobre conformidad y los de Standley
Milgram sobre obediencia a la autoridad, a quienes se considera como segunda
generacin de cognitivistas sociales.
Las investigaciones experimentales de Asch abordaban las presiones que poda ejercer
el grupo sobre los juicios individuales. Su investigacin pareca tambin abordar
fenmenos perceptivos, pues preguntaba a un pequeo grupo -en el cual la mayora era

5
cmplice del experimentador- por la longitud de unas lneas. A diferencia de la
experiencia de Sherif, el estmulo era claro, pero se someta a un sujeto ingenuo a las
respuestas deliberadamente incorrectas que daba la mayora. En el contexto de la
presin del grupo, solo un tercio de los sujetos se mostraban independientes en sus
juicios.
Se llama conformidad a los procesos de influencia estudiados por Asch, en los que
existe un marco de referencia que permite indagar las variaciones del comportamiento
de los sujetos frente a la presin de mayoras unnimes. Cuando en la investigacin se
introduce una figura de autoridad, como en la experiencia de Milgram, se estudia otro
tipo de influencia denominado obediencia (Gil Rodrguez y Alcover de la Hera, 1999).
Por lo expuesto, se desprende que se trataba de una psicologa social que investigaba de
acuerdo con el mtodo hipottico-deductivo y que abordaba la comprobacin
experimental de hiptesis, por lo que podra situarse en la perspectiva racionalista-
cuantitativa que ya describi Prez Serrano (1994).
Sin embargo, desde la psicologa social europea, los trabajos de investigacin se han
caracterizado por su pluralidad metodolgica, aunque el experimento realizado en el
laboratorio siga siendo una herramienta privilegiada (Galtieri, 1992). A pesar de las
crticas que ha recibido2, constituye an hoy el mtodo predominante de la psicologa
social que adscribe al paradigma de la cognicin social.
En el marco de este paradigma, hacia la dcada de los 60, fue Serge Moscovici quien
estudi otro modelo de interaccin, la innovacin, en el que se afirmaba que las
minoras pueden ser un instrumento de cambio social y no slo objeto de influencia. Se
considera a este psiclogo social actual como la tercera generacin dedicada a estudiar
la influencia social, donde contina una lnea tradicional, pero a la que aporta novedad.
Propuso el modelo gentico que, a diferencia del modelo funcionalista, resultaba capaz
de dar cuenta del conflicto social y su negociacin, en la medida en que las influencias
no dependan solamente del nmero (mayoritario o minoritario) sino del estilo de
comportamiento, nmico o anmico, de los grupos capaces de cambiar e innovar el
sistema social. Su enfoque recupera una perspectiva histrica, atiende a una psicologa
de la resistencia y de la disidencia en la que los grupos sociales no necesariamente
evitan o invisibilizan el conflicto, de ah que resulta superador de anteriores estudios

2
Ya sea por su artificialidad, por el aislamiento de variables que en la vida cotidiana estn
vinculadas, por el tipo de muestras utilizadas, por cuestiones ticas, entre otras no menos
importantes.

6
que se limitaban a atender la sumisin y el control. En sntesis, pone de manifiesto una
sociedad ms democrtica, ms heterognea, en la que conviven distintos grupos
sociales con pluralidad de valores, costumbres, representaciones sociales.
El paradigma de la Fenomenologa se caracteriza centralmente por la crtica al
positivismo proveniente de la filosofa y de la sociologa del conocimiento, pues este
modelo acenta la carga subjetiva que est implcita en todo fenmeno psicosocial.
Desde la sociologa, Alfred Schutz, siguiendo las pautas de la filosofa fenomenolgica
de Edmund Husserl, propuso para las ciencias sociales una fenomenologa de la actitud
natural y se constituy en una opcin en la que se sintetizaban adems planteos previos
de la sociologa comprensiva de Max Weber, la filosofa pragmatista y el
interaccionismo simblico. Su psicosociologa de la accin social enfocaba
especialmente la conducta que posee sentido para el protagonista, por lo que el principal
propsito era la interpretacin subjetiva de ese sentido. Este paradigma expone que el
mundo social es diferente al mundo natural porque, a diferencia del primero, es un
mundo significado, pleno de sentido.
Para Schutz, la accin es siempre un tipo de conducta -manifiesta o latente- dotada de
sentido que ocurre en el escenario del mundo de sentido comn o mundo de la vida
diaria, un mbito cuya clave es la intersubjetividad, pues llegar a conocer y a actuar
sobre ese mundo depende de situaciones compartidas. Dicha accin parte de un plan
preconcebido y tiende a algn propsito, por lo tanto el mundo fenomnico, el que
forma parte de nuestra experiencia y de nuestra existencia, es fundamental para poder
comprenderla y ejecutarla. Al igual que Thomas, consideraba que la realidad social y la
accin estaban determinadas por las definiciones que los actores sociales le otorgaran.
Su postura antipositivista sostena que las ciencias sociales eran construcciones de
segundo grado que intentaban captar el sentido que los protagonistas le daban a sus
acciones, aunque, segn lvaro y Garrido (2003), no descartaba la idea de arribar a
verificaciones empricas a partir de las estructuras subjetivas dotadas de sentido.
Esta perspectiva ha sido difundida ms ampliamente por sus discpulos Berger y
Luckmann (1969), quienes pusieron de manifiesto los procesos que permiten dar cuenta
del modo en que la realidad se construye socialmente, conformando una subjetividad
institucionalizada, en la que otorgan al sujeto un papel de actor social como agente de
significacin.

7
Este tipo de anlisis de la interaccin social de la vida cotidiana, por su inters en
estudiar los significados que las personas otorgan a sus acciones, puede situarse dentro
de la tradicin naturalista-cualitativa descripta por Prez Serrano (1994).
Los planteos de este paradigma pueden ubicarse dentro de un realismo crtico que
entiende que la realidad tiene una existencia que no puede ser aprehensible totalmente,
aunque sigue siendo un tema en cuestin el peso que le otorga a la sociedad como
realidad objetiva
De todos modos, el paradigma fenomenolgico, por su fuerte cuestionamiento a la
concepcin individual del conocimiento, se convertir en uno de los mltiples
antecedentes para el construccionismo social, metadiscurso que confronta con el
positivismo y que propicia nuevas formas de investigacin cientfica en las que se
debate la posibilidad de que la ciencia proporcione descripciones objetivas y exactas del
mundo, poniendo en cuestin la naturaleza del lenguaje y su capacidad para contener la
verdad.
Ser recin hacia la dcada del 70 que se desplegar el construccionismo social como
un enfoque histrico-interpretativo que sostiene que las expresiones cientficas estn
determinadas por intereses sociales de orden poltico, econmico, profesional, por la
involucracin de las personas que investigan en sus productos, por el papel del lenguaje
y su posibilidad para producir lo que el empirismo consideraba simplemente hechos.

Referencias bibliogrficas
lvaro, J. y Garrido, A. (2003). Psicologa Social. Perspectivas psicolgicas y
sociolgicas. Madrid: McGraw-Hill.

Denzin, N. (2006). Prlogo. En A. Lindesmith; A. Strauss y N. Denzin, Psicologa


Social (pp. xix-xxix). Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas.

Gil Rodriguez, F. y Alcover de la Hera, C. (coord.). (1999). Introduccin a la


psicologa de los grupos. Madrid: Pirmide.
Goffman, E (1970). Rituales de interaccin. Buenos Aires: Tiempo Contemporneo.
Guba, E. y Lincoln, Y. (1994). Competing paradigms in qualitative research. En
Denzim, N. y Lincoln, Y. (eds.). Handbook of Qualitative Research (pp.105-
117). California: Sage.
Montero, M. (1996). tica y poltica en Psicologa. Dimensiones no reconocidas.
Recuperado el 20 de enero de 2003, de www.antalaya.uab.es.

8
Prez Serrano, G. (1994). Investigacin Cualitativa. Mtodos y Tcnicas. Buenos Aires:
Docencia.
Taylor, S. y Bogdan, R. (1987). Introduccin a los mtodos cualitativos de
investigacin. Barcelona: Paids.