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Iglesia

Para otros usos de este trmino vase Iglesia (desambiguacin).

Columna de Marciano, en Estambul, donde est dibujado el Ichthys, smbolo


secreto empleado por los primeros cristianos.
La acepcin ms frecuente de la palabra iglesia(ecclesia(latn)
[ekklsa](griego), 'asamblea convocacin' )? est referida al conjunto
o congregacin de los fieles cristianos, ya sea de modo total o particular. El
trmino suele ser y no debe ser utilizado como un sinnimo de templo.
Iglesia es referente a un cuerpo vivo mientras que templo es obra de las
manos de los hombres.

Etimologa
La palabra iglesia proviene de la voz griega (transliterado como
ekklsa) via el latn ecclesia.
El sustantivo posee una doble herencia de significado en la Biblia: 1
1. En el mbito del mundo europeoccidental helenstico no cristiano,
denotaba una asamblea o reunin de ciudadanos congregados en
razn de una convocatoria pblica (generalmente el llamado de un
mensajero oficial o heraldo), para asuntos usualmente de orden
poltico, y se entiende de esta manera en pasajes bblicos como el de
Hechos de los apstoles:

.
Y otros gritaban otra cosa; porque la iglesia estaba confusa, y la mayora no
saba por qu se haban reunido.
Hch 19, 32
2. En la Septuaginta (traduccin al griego del Tanaj) se emplea
frecuentemente para traducir la voz hebrea qhl (o kahal,
transliteracin de ), que se refiere a la congregacin de Israel o
pueblo de Dios, como por ejemplo en Salmos:

.
Anunciar tu nombre a mis hermanos: en medio de la iglesia te alabar.
Sal 22, 22
As, Iglesia en algunos pasajes del Nuevo Testamento podra
combinar ambas ideas (la hebrea y la griega) o solo una de ellas,
dando por eso profundo y complejo significado a las palabras de
Jess de Nazaret a Simn Pedro recogidas en el Evangelio segn
san Mateo:
,
, .
Y yo a mi vez te digo que t eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi
Iglesia, y las puertas del hades no prevalecern contra ella.
Mt 16, 18
Por otro lado, otros orgenes etimolgicos de Iglesia se observan
en idiomas distintos al castellano. Mientras que en las lenguas
romances iglesia deviene del griego ekklsa, como ya hemos visto,
en las lenguas germnicas (alemn kirche, ingls church), procede
del griego popular bizantino (kyrik), que puede significar
algo "referente al Seor (, kyrios)", no obstante, no existe
unanimidad al respecto.

Empleos neotestamentarios de la palabra


Iglesia
Artculo principal: Iglesia en el Nuevo Testamento
En sentido concreto o real
En algunos pasajes de la Biblia su uso en singular hace referencia
a una congregacin local y especfica, como es el caso del relato
en Hechos de los apstoles con respecto a la Iglesia de Jerusaln:

.
Y lleg la fama de estas cosas odos de la iglesia que estaba en
Jerusalem: y enviaron Bernab que fuese hasta Antioqua.
Hch 11, 22 (TR1894 y RVA)
Pero en otros pasajes Pablo de Tarso parece utilizar el vocablo
para referirse a un conjunto de congregaciones:

.
Porque ya habis odo acerca de mi conducta otro tiempo en el
Judaismo, que persegua sobremanera la iglesia de Dios, y la destrua.
Ga 1, 13 (TR1894 y RVA)
Con todo, los estudiosos concuerdan en que las Escrituras hacen
poca distincin entre el singular y el plural, por eso, del mismo
modo, Iglesia puede hacer referencia a una reunin de creyentes
en un hogar, como es el caso de la mencionada en la Epstola a los
romanos:

.
Asimismo la iglesia de su casa. Saludad Epeneto, amado mo, que
es las primicias de Acaya en Cristo.
Ro 16, 5 (TR1894 y RVA)
Como asimismo a una reunin de creyentes en una sola ciudad,
como los destinatarios de la Primera epstola de san Pablo a los
corintios


.
A la iglesia de Dios que est en Corinto, santificados en Cristo Jess,
llamados santos, y todos los que invocan el nombre de nuestro Seor
Jesucristo en cualquier lugar, Seor de ellos y nuestro:
1 Co 1, 2 (TR1894 y RVA)
O a la reunin de creyentes de una provincia, como se refiere San
Pablo a las iglesias de Asia en su Primera epstola a los
tesalonicenses:

.
Las iglesias de Asia os saludan. Os saludan mucho en el Seor Aquila y
Priscila, con la iglesia que est en su casa.
1 Co 16, 19 (TR1894 y RVA)
En sentido ideal o mstico
En otros pasajes de la Biblia, particularmente en las epstolas
paulinas, se utiliza Iglesia para designar aquello que los cristianos
han definido a lo largo de su historia como cuerpo mstico de Cristo
o, toda la comunidad universal de los creyentes.
As ocurre, por ejemplo, en la Epstola a los efesios donde Pablo de
Tarso explica el eterno propsito redentor de Dios realizado en una
Iglesia en la que participan tanto judos como no judos, personas
de todas las naciones, tanto esclavos como hombres libres, etc. Un
verso de la Epstola a los colosenses deja muy clara esta idea, una
Iglesia...

.
Donde no hay Griego ni Judo, circuncisin ni incircuncisin, brbaro ni
Scytha, siervo ni libre; mas Cristo es el todo, y en todos.
Col 3, 11 (TR1894 y RVA)
La Iglesia universal

Pila bautismal, en la Catedral de Santiago de Compostela.


En un primer plano, la Iglesia sera el conjunto de todos los
cristianos, congregados en virtud del bautismo. En la mayora de
denominaciones se cree que todos los bautizados conforman una
slo cuerpo con Cristo a la cabeza: la Iglesia entonces el cuerpo
mstico de Cristo.
"Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en
particular".
1 Corintios 12:27
"...porque el marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de
la iglesia, la cual es su cuerpo, y l es su Salvador".
Efesios 5:23
.
Lo comn de cada iglesia cristiana y cada cristiano es que, todos
(por definicin) creen en Cristo, es decir ponen su esperanza y
confan en Jess el Cristo (Jesucristo) para su salvacin. Tienen Fe
en Jess el Cristo, el Ungido, el Mesas, el Hijo de Dios (Dios
encarnado) etc. En espaol, "Iglesia" con maysculas se refiere a la
Iglesia Catlica Romana, congregada en torno al Papa y los
obispos, sucesores de los apstoles.
La Iglesia Catlica se ve a s misma como esta Iglesia total en
virtud de la sucesin apostlica desde el apstol Pedro en la
persona del Papa, en lo cual divergen los protestantes, que niegan
valor a la tradicin apostlica. Las iglesias no protestantes (Iglesia
Ortodoxa e Iglesia Anglicana) reconocen jerarqua al Papa, mas no
autoridad jurisdiccional.

Las iglesias particulares


Artculo principal: Iglesia particular

A comunidades cristianas geogrficamente determinadas (un pas,


una jurisdiccin ecclesistica) se les denomina iglesia particulares,
sin que ello implique que sean congregaciones diferentes a la
Iglesia total. Por ejemplo, la iglesia griega.
En la Iglesia Catlica, suele emplearse para referirse
especficamente a cada comunidad bajo la direccin de un mismo
prelada: dicesis, vicariatos apostlicos, entre otros.

Otros usos
Interior de la iglesia de Santa Mara de Mave (Palencia).
Artculo principal: Iglesia (desambiguacin)

Por su antigedad, la palabra iglesia se ha ido empleado con el


tiempo en otras diversas formas. As, se denomina iglesia a:

los edificios y templos cristianos.


Inmunidad del que se acoge a lo sagrado.
Cada comunidad cristiana que se definen como iglesia. (vase
denominaciones cristianas)
Suele denominarse a una familia o matrimonio cristiano como
iglesia domstica.
Estado eclesistico que comprende a todos los ordenados.
Gobierno eclesistico general del Papa, concilios y prelados.
Cabildo de las catedrales o colegiatas.

En el catolicismo, se diferencia entre la Iglesia militante o peregrina,


la Iglesia purgante o en camino de purificacin y la Iglesia triunfante
o llegada a la gloria de Dios.