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La serie inicia con un Vandervilt que ya es lder en la industria del ferrocarril.

Vandervilt tiene
un problema de exceso de capacidad y se le ocurre apostar por transportar un producto que es
novedad en el mercado: el queroseno producido a partir de petrleo. El joven Rockefeller, en
Ohio, tiene una pequea cuota de mercado relevante con sus refineras y Vandervilt cierra el
trato de transportarle el queroseno. Rockefeller en realidad carece de suficiente capacidad de
refinacin, ms se suma al acuerdo y consigue cumplir con el volumen requerido para
transporte por Vandervilt. No obstante, Rockefeller aspira a lo ms alto. La ventaja competitiva
que le da Vandervilt le permite llegar a los principales mercados de EEUU y decide que su
empresa tenga el liderazgo en refinar queroseno seguro y confiable, sin riesgos de incendios.
La empresa de Rockefeller, Standard Oil adopta adems una estrategia nueva: el monopolio.
Va comprando cuanta refinera encuentra en el camino y consolidando la industria en un nico
proveedor. Otro lder del ferrocarril quiere competir por trasladar el petrleo de Rockefeller y
el petrolero consigue abaratar el transporte al cerrar un acuerdo con Thomas Scott, rival de
Vandervilt. Con Scott trabaja el joven Carnegie.

Vandervilt y Scott se dan cuenta que Rockefeller les ha metido en una guerra de precios
ruinosa y deciden elevarle el precio en una alianza. Rockefeller, un devoto presbiteriano,
considera que ir contra l es casi ir contra Dios. Se le ocurre entonces construir oleoductos
nadie haba llevado el petrleo por tuberas a travs de EEUU antes y se logra quitar de
encima a los ferrocarrileros. Scott acaba en quiebra y Carnegie, su protegido, se jura a s
mismo vengarse de Rockefeller y superarle en fortuna. Rockefeller, a los 33 aos, ya es el
industrial con mayor fortuna de EEUU.

Carnegie, durante su trabajo con Scott, ha construido el primer puente de acero en EEUU. Al
dejar atrs la industria ferroviaria, el inmigrante escocs se dedica a la siderurgia. Su presin es
hacer fortuna para superar a la de Rockefeller, contra quien est corriendo una maratn de
fondo en ver quin se hace ms rico. Carnegie decide aliarse con un industrial del carbn,
Henry ClayFrick (1848-1919), quien tiene un estilo violento y desalmado del que carece
Carnegie. Frick tiene encomendado bajar los costos de produccin como sea y no tiene reparos
en disminuir salarios o echar gente. El socio aumentar la eficiencia del negocio, mas le traer
a Carnegie dos problemas serios de reputacin. El primero, una terrible inundacin en la
ciudad de Johnstown, con 2.200 muertos como saldo y en la cual se colocaba responsabilidad
en el South ForkFishing and Hunting Club, al que pertenecan Frick y Carnegie, por falta de
mantenimiento en la represa que se desbord. Adicionalmente, Frick reprimi con detectives
privados armados la huelga siderrgica en Homestead, realizada en reclamo de mejores
condiciones laborales, dejando un saldo de casi una decena de muertos. Un anarquista casi
mata a Frick y Carnegie decide sacarlo de la gerencia. Para limpiar su nombre, Carnegie opta
por obras de beneficencia y filantropa, una de las cuales es la clebre sala de conciertos
Carnegie Hall. Al final vender su imperio a John Pierport Morgan y dedicar el resultado a
seguir haciendo ms donaciones y, en la prctica, regalar sus millones (USD 250 MM de 1901,
que hoy da equivalen a al menos USD 2.300 MM de hoy da suponiendo inflacin anual
media de 2% durante 112 aos, a inters compuesto).

Morgan, a diferencia de Carnegie y Rockefeller, s naci en cuna de oro, en una familia de


banqueros. No obstante, tambin quera tomar parte en una industria que cambiase la vida de
la gente, como hacan el queroseno y el acero. Apoy a Thomas Alva Edison (1847-1931), el
mayor inventor de todos los tiempos, en el desarrollo de la bombilla elctrica y la iluminacin
con esta nueva forma de energa. Edison opt por la corriente directa, generando que su
asociado Nikola Tesla (1856-1943) se separase de la y desarrollase en la empresa rival
Westinghouse la corriente alterna, que la que se impuso y usamos hoy. La pelea entre
inventores casi saca del mercado a Morgan. No obstante, el banquero no se iba a dejar ganar.
Emprende una pelea legal contra Westinghouse por patentes, que este ltimo no puede
costear y le compra el negocio. Con esto, nace General Electric y Morgan extiende la energa
elctrica por todo EEUU. No contento con esto, se dedica a morganizar industrias en
problemas, comprando empresas fallidas, racionalizando sus costos y sacndolas a flote con
grandes beneficios.

Rockefeller le hace la guerra a la energa elctrica como insegura, para proteger su queroseno.
Cuando ya est perdiendo la guerra, opta por un derivado petrolero que ha estado sin uso: la
gasolina. El joven empresario Henry Ford ha abaratado y popularizado el automvil, un artculo
antes prohibitivamente lujoso; con esto genera el mercado que Rockefeller necesita. A
diferencia de los titanes previos, Ford paga unos salarios mejores.

La relacin con el Gobierno es parte de la historia. Mientras los trabajadores estadounidenses


estn expuestos a las recesiones econmicas, los gigantes de la industria crecen a ritmo
exponencial y llevan una vida ajena a las tribulaciones del estadounidense medio. Cuando los
polticos claman desde sus tribunas contra los monopolistas, los grandes capitanes de
industria, Rockefeller, Carnegie y Morgan pactan entre s, dejando a un lado la competencia
por quin ser el mayor multimillonario americano. Deciden comprar un presidente. Ese
presidente fue William McKinley (1843-1901), el mismo que le arrebat a Espaa las ltimas
colonias en 1898. McKinley deja a los monopolios seguir creciendo. Entre los polticos
descontentos con ms carisma y talento est Theodore Roosevelt (1858-1919), quien est
contra las grandes industrias. La solucin que se encuentra es reservarle el puesto de
Vicepresidente de McKinley, desde donde poco puede hacer.

El azar conspira contra los titanes industriales. McKinley es asesinado por un anarquista.
Roosevelt sube a la Presidencia y se dedicar a iniciar procesos judiciales para desmembrar los
monopolios. Morgan y Rockefeller acaban procesados. La defensa de Rockefeller en el juicio,
mostrada en la serie televisiva, es elocuente: seala que trajo orden a una industria catica,
que cre miles de puestos de trabajo, que llev la iluminacin por queroseno a todos los
hogares estadounidenses La sentencia le ordena vender en partes Standard Oil, con lo cual el
multimillonario acabar an ms rico y se dedicar tambin a la filantropa. Su Rockefeller
Foundation hizo mucho por la humanidad en temas de salud e investigacin cientfica y
muchos de los grandes acadmicos trabajaron con las becas de esa institucin.

Este es el guin que recorre la serie televisiva en varios episodios. Desde luego, la serie lo
muestra con mucho ms detalle y salpicado con declaraciones de grandes capitanes
empresariales contemporneos, como Donald Trump, Jack Welch y Steve Wozniak, adems de
economistas clebres como Alan Greenspan y bigrafos de los titanes.

Dicho todo esto, entremos en materia.

Es posible emular esta historia en castellano?

Dejando para la seccin siguiente el debate sobre capitalismo, est claro que estos hombres
construyeron el mundo contemporneo. Salvo Internet y principalmente el correo
electrnico -, el mundo no ha vivido en los ltimos 150 aos otros cambios que repliquen las
transformaciones que introdujeron estos empresarios al legarnos el ferrocarril, el automvil,
los derivados del petrleo, el acero y la energa elctrica.
Mi opinin es que esta historia slo poda tomar lugar en EEUU. Esta Segunda Revolucin
Industrial precisaba de al menos dos cosas que han carecido los pases de habla hispana:

1. Instituciones. Los grandes empresarios no teman que sus naciones experimentaran guerras
civiles, confiscaciones de propiedad o volatilidad poltica que les imposibilitase el progreso
econmico. Incluso cuando el Gobierno eligi el antimonopolio, la salida fue una venta
civilizada de las corporaciones a otras empresas privadas.

Si algo caracteriza a los gigantes de la industria es que fueron profundamente


estadounidenses. Amaban su pas y queran hacer su riqueza en EEUU. Warren Buffet alguna
vez dijo que deba su fortuna a que naci en el pas correcto y en el momento preciso. Era
imaginable este resultado en unos pases de habla hispana plagados de inestabilidad
institucional? La democracia estadounidense, con las fallas que pueda tener, fue el gran aliado
de esta Revolucin Industrial.

2. Cultura. Estos empresarios, salvo Morgan, nacieron pobres y fueron asalariados por muchos
aos. Nunca esperaron nada de nadie y menos del Gobierno. En lugar de rumiar su mal punto
de partida, crean en s mismos y en su poder personal para salir adelante. No anduvieron
buscando subsidios. Jugaron dentro de las reglas: nunca intentaron hacerles fraudes a sus
socios, cumplieron su palabra y sus tratos se respetaron hasta que dejaron de ser
econmicamente viables. Salvo Frick, el punto oscuro en Carnegie, jugaron bajo normas casi
deportivas y sin usar la violencia. Incluso cuando sobornaron a un Presidente, procedan sin
extorsiones y sin amaar elecciones. Nunca contemplaron asesinar a Teddy Roosevelt.Y la
Democracia Estadounidense tuvo la suficiente fuerza para detener el intento empresarial por
apoderarse del gobierno. Estos titanes hicieron su dinero sin meterse en nada ilegal y
realmente queran construir industrias que cambiaran la vida de la gente y mejorase su pas.
Queran ser los lderes en ello y ganar fortuna. Una riqueza que luego repartieron a manos
espuertas a la misma sociedad donde la acumularon. Ac nadie hizo dinero traficando ni desde
cargos pblicos. Estos sujetos fueron los mejores en su industria y florecieron en una cultura
que premia al emprendedor, a quien quiere crear y transformar el mundo. Estos Prometeos
iban por algo ms que dinero. Cuntos se habran detenido al hacer un par de millones?

Luego, mi lectura es que nuestra cultura hispana genera trabas mentales e institucionales
seculares para que en nuestros pases donde se habla castellano surjan historias de Revolucin
Industrial. En estas naciones, se desconfa del esfuerzo y la toma de riesgos. La riqueza fcil es
el camino. La inestabilidad institucional disuade de emprender negocios. Los grandes capitales
heredados del feudalismo optan por negocios con todas las garantas o mandar el dinero al
extranjero. Salvo el caso brasilero, que me sorprendi mientras viv en So Paulo entre 2002 y
2005, los capitales latinoamericanos desprecian las sociedades en que viven y optan por irse a
un paraso fiscal. Se puede argumentar que esto es racional, dada la volatilidad institucional,
mas me temo que hay un componente cultural. Los caracteres emprendedores slo ven como
alternativa hacer dinero es la ilegalidad o meterse en poltica, para robar de los recursos
pblicos.

A diferencia de los grandes empresarios estadounidenses, la diversidad y la inversin en


conocimiento no se premian en el ambiente corporativo que habla castellano. Los grandes
emprendedores en estos mercados muchas veces terminan siendo pequeos y medianos
empresarios e incluso microempresarios, confinados muchas veces a la economa informal o
sumergida por un gobierno que les impone trabas para constituirse legalmente.
Por esto creo que el mayor aporte de los gobiernos que hablan castellano a sus habitantes no
son ms subsidios ni demagogos, sino divulgar series televisivas como esta que comento, para
que se despierte desde la infancia una vena empresarial no slo entre los emprendedores del
mundo privado, sino entre servidores pblicos capaces de apoyar que las instituciones faciliten
la vida a quien quiere producir y transformar el mundo. La educacin en castellano apenas
ensea cmo montar un negocio, manejar una cuenta bancaria o registrar una patente. Nos
perdemos en conocimiento estril, incapaz de producir ms casos exitosos como los de
Eugenio Mendoza en Venezuela, Silvio Santos en Brasil o Aristteles Onassis en Argentina.
Por qu desgastamos a los estudiantes latinoamericanos con nombres y crnicas de caudillos
en lugar de invitarles a conocer la vida de los grandes empresarios e inventores en sus pases,
que los hay, como una excepcin destacable?

Y es que emprededor no es slo quien monta un negocio. Quienquiera que desee transformar
la realidad que ve, desde el arte, la ciencia, el servicio pblico o la poltica es un capitn de
empresas.

Cuestionando el capitalismo

La crnica que hice mostr episodios oscuros: explotacin laboral, sobornos polticos y
avaricia.

La pregunta es si otro sistema distinto al capitalismo habra producido la transformacin que


hicieron los gigantes de la industria. Lo dudo. Ciertamente el motor de esta transformacin
fueron hombres que queran maximizar beneficio y para quienes el trabajador es un costo.
Quien crea que el capitalismo funciona por benevolencia y que es amigable, simplemente lo
desconoce. S que se trata de extraer al trabajador la mxima plusvala. Ahora bien, el error
marxista es creer que slo el trabajador genera beneficio econmico. El talento empresarial y
las inversiones de capital hechas por Rockefeller, Carnegie y Morgan tienen la misma
capacidad para generar plusvala. Es ms, lcitamente un Rockefeller, un Carnegie o un Ford
podan decir que ellos mismos haban sido asalariados y optaron por ser sus propios jefes,
rompiendo la certidumbre del sueldo y el ocio tras la jornada fabril.

El problema con muchos acadmicos que defienden el capitalismo es que nunca trabajaron en
una empresa capitalista, sino en despachos universitarios. El capitalismo es competitivo y
evolutivo. Quien no logra producir con eficiencia queda fuera, sea empresario o trabajador. Y
todos intentan sacar provecho de los dems. Nuestras corporaciones contemporneas se
aproximan mucho a un campo de concentracin. Es ms, si algo nos demuestra la experiencia
de los gigantes industriales es que eso de la competencia perfecta no vale para describir cmo
funcionan los mercados. El economista Joseph A. Schumpeter (1883-1950) estuvo ms
acertado al describir el mundo empresarial como destruccin creativa o John Maynard
Keynes (1883-1946) al hablar de espritus animales. El mercado es la jungla. Los empresarios
exitosos buscan ser monopolistas.

El tema es: Hay mejores alternativas a este modo de ganarnos la vida? Los sistemas previos
de feudalismo y mercantilismo slo ofrecan servidumbre e inamovilidad social. Cualquiera con
empuje abandonaba la vida campesina. Ofrece algo el marxismo? Tampoco. La explotacin
gubernamental de las empresas termina tambin esclavizando al trabajador, al convertirlo en
un miembro de partido sin derecho a moverse al trabajo que desee y lo que es peor, adems
de ser explotador y totalitario, el marxismo es ineficiente. Nunca un burcrata de partido
podr gestionar un negocio. La Venezuela de Chvez y Maduro, o la Argentina de Cristina
Kirchner son muestras contemporneas elocuentes.
Indudablemente el capitalismo debe tener reglamentacin. Las historias mencionadas nos
muestran hasta qu punto es peligroso un titn industrial guiado por la avaricia. Ninguna
fuerza, salvo la Ley, les detendr. El quid de la cuestin es encontrar una regulacin ptima
que evite destruir el mpetu de estos innovadores.

Slo puedo decir que un Rockefeller y un Morgan han hecho ms por la humanidad que
muchos santurrones y demagogos que se conforman con lamer las heridas de los pobres, sin
sacarles nunca de la miseria. La electricidad, el acero, el automvil y el petrleo han hecho
mucho ms por m que los discursos y la caridad.