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Introduccin

La maana del 3 de diciembre de 1984, de aproximadamente 26 Tm de


isocianato de metilo (MIC) creo una nube que afect a la ciudad de Bophal,
de aproximadamente 800.000 habitantes. Aunque las cifras de muertos y
heridos son muy imprecisas, se puede decir que se produjeron entre 2.500 y
4.000 muertos y ms de 500 mil heridos y afectados.

Muchos autores consideran el peor desastre en toda la industria qumica.

Anlisis de las causas del accidente

Dos son las hiptesis principales que se contemplan:


Reaccin espontnea del MIC en el interior del depsito. Posiblemente por
introducir en el depsito 610 un lote de MIC que result de mala calidad
(contena un 15% de cloroformo, cuando deba contener un mximo de
0,5%) y al estar fuera de servicio el sistema de refrigeracin, comenz, al
principio lentamente, una reaccin de descomposicin del MIC. El sistema
de aislamiento del depsito favoreci el aumento de temperatura y la
velocidad de reaccin.
Reaccin motivada por presencia de agua en el depsito. El anlisis de los
compuestos despus del accidente revel la presencia de agua en el interior
del depsito, lo que produjo una reaccin entre el exceso de cloroformo y el
agua para formar cido clorhdrico que acta como catalizador en la
polimerizacin del MIC. Esta agua podra proceder del sistema de lavado de
tuberas. Tambin es posible que la presencia de agua fuera por algn tipo
de sabotaje, porque la cantidad necesaria se estim entre 500 y 1.000 kg.
Los informes destacaron una serie de factores que contribuyeron al
accidente: la desconexin del sistema de refrigeracin, la inexistencia de
sistemas de corte en las tuberas para evitar la entrada de agua del lavado,
la presencia de MIC en el depsito a una temperatura demasiado elevada
15-20 C, que el sistema de lavado de gases no funcionara adecuadamente
y que la antorcha estuviera fuera de servicio.

Tcnico
El isocianato de metilo MIC, es un producto intermedio que se usa en la
fabricacin de determinados insecticidas. Es un producto altamente txico y
muy reactivo que polimeriza en presencia de determinados reactivos como
hierro o cloruros.

El proceso de fabricacin de MIC en la factora de Union Carbide estaba


formado por cuatro etapas:
Produccin de fosgeno
Produccin de cloruro de metilcarbamilo (MCC) a partir del fosgeno en fase
vapor y metilamina (MMA) y cloruro de hidrgeno
Esquema de produccin COCl2 + CH3NH2 --------> CH3NHCOCl + HCl +
calor

Pirlisis para la obtencin del MIC


CH3NHCOCl --------> CH3NCO + HCl

Separacin por destilacin del MIC


El MIC producido, se enviaba a los depsitos de almacenamiento, dos para
uso normal (Depsitos 610 y 611) y el tercero para emergencias (Depsito
619). Los depsitos cilndricos, tenan una capacidad nominal de 57 m3, 13
metros de largo y 2,43 metros de dimetro. Tenan una presin de diseo de
2,72 bares a 121 C y una presin de prueba de 4 bares. Estaban
completamente enterrados y aislados con un recubrimiento de cemento.
Tambin exista un sistema de refrigeracin para mantener el MIC por
debajo de 0 C y minimizar la refrigeracin. Tambin tenan un indicador de
temperatura, con alarma de alta, un indicador y controlador de presin para
mantenerla entre 0,14 y 1,7 bares y un indicador de nivel con alarmas de
alto y bajo nivel. El sistema de alivio de emergencia consista en una vlvula
de seguridad a 2,8 bares y un disco de ruptura en serie. La lnea de salida
de venteo era enviada a un lavador de gases para neutralizar la emisin de
MIC. Adems, exista la posibilidad de enviar los gases de venteo a una
antorcha de la planta.
Fuente:
https://www.unizar.es/guiar/1/Accident/Bhopal.htm
http://www.observatorio-rse.org.es/Publicaciones/Bhopal_La%20fuga%20de
%20gas%20toxico%20y%20sus%20consecuencias.pdf