You are on page 1of 4

Justo Rufino Barrios

(San Lorenzo, Guatemala, 1835 - Chalchuapa, El Salvador, 1885) Poltico


guatemalteco, presidente de la repblica entre 1873 y 1885. Apoy la
sublevacin de Miguel Garca Granados contra el presidente Vicente Cerna
en 1871. Nombrado comandante en jefe del ejrcito, en 1873 fue elegido
para suceder a Garca Granados en la presidencia. Durante su gobierno
acometi una serie de reformas y debilit el poder de la Iglesia. En 1879
fue elegido de nuevo presidente, ejerciendo un gobierno personal y
autoritario. Su gran ambicin era integrar a los cinco Estados
independientes de Amrica Central en una federacin y, al no verse
apoyado por el resto de los pases centroamericanos, declar la federacin
por su cuenta y se dispuso a sostenerla con las armas. Muri en el campo
de batalla, cuando trataba de invadir con sus tropas el pueblo salvadoreo
de Chalchuapa.

Justo Rufino Barrios

A Justo Rufino Barrios se le conoce como "el Reformador" por haber llevado
a cabo una serie de cambios en la sociedad guatemalteca en distintos
mbitos (econmico, religioso, social) a finales del siglo XIX. Haba nacido
el 19 de julio de 1835 en el pueblo de San Lorenzo, departamento de San
Marcos. Apenas recibi instruccin primaria, pero curs estudios de
notariado para complacer a sus padres. Barrios fue guerrillero a las rdenes
del mariscal Serapio Cruz. Luego particip en la derrota del mariscal
Vicente Cerna durante los movimientos revolucionarios de 1871,
encabezados por Miguel Garca Granados, que prepar desde su exilio en
Mxico. Junto a ste inici un levantamiento y ambos fueron apoderndose
de Tacan, San Marcos, Retalhuleu, Laguna Seca, Antigua y Patzica, donde
se firm un acta en la que se rechazaba al gobierno de Cerna y se
nombraba a Garca Granados como presidente provisorio. Ms adelante,
Barrios se convirti en ministro de Guerra y organiz levantamientos en el
Altiplano guatemalteco, hasta tener completo dominio del territorio.

Aunque las ideas de Garca Granados no eran anticlericales, Justo Rufino


Barrios puso en prctica su anticlericalismo, bajo su cargo de representante
del poder ejecutivo, al decretar, por ejemplo, la nacionalizacin de los
bienes de la Compaa de Jess, o cuando orden la desaparicin en
Guatemala de la Orden de Congregantes de San Felipe de Neri, que slo
contaba con tres monjes. Pero el golpe de gracia de Barrios, que produjo la
extincin absoluta de todas las comunidades religiosas del pas, llegara
despus; sus bienes seran nacionalizados, y a sus miembros se les
devolvi la personalidad civil.

Elegido presidente el 4 de junio de 1873, los decretos siguientes de Barrios


tuvieron gran importancia poltica. Todos estaban calculados para hacer
realidad el movimiento revolucionario, organizar el nuevo Estado y
consolidarlo firmemente en suelo guatemalteco. Una de sus primeras
acciones fue decretar el estado de excepcin; el ala poltica de los liberales
pronto se dio cuenta de su debilidad y supo quin era el hombre fuerte. Las
medidas de su gobierno mantuvieron la lnea contraria a la Iglesia y en
1873 se nacionalizaron sus bienes, que se destinaron a la creacin del
Banco Nacional. Cuando Barrios consider que la paz se haba restablecido,
emprendi la transformacin de la administracin estatal y de su soporte
legal, as como la realizacin de obras pblicas y la secularizacin de la
educacin, del matrimonio, de los cementerios y de los testamentos.

Buena parte de sus objetivos se centraron en consolidar su poder anulando


a los opositores y a los propios liberales, censurando la prensa y legislando
la capacidad represiva del Estado contra rebeliones y conspiraciones. Al
mismo tiempo busc centralizar el poder a travs del fortalecimiento del
Ejrcito y de las fuerzas de seguridad, as como con la designacin de jefes
polticos (fundamentalmente militares) y, por ltimo, por medio de una
reforma municipal que se convirti en un ataque a la vieja tradicin
autonomista. A su vez, supo mantenerse por encima de su propio partido y
formar gabinetes con los conservadores, dejando claro que el centro de su
objetivo era econmico. Cont con el apoyo del sector comercial, que vio
con beneplcito el impulso del comercio, en especial del exterior. En
trminos culturales, impuls una reforma educativa sostenida en las ideas
positivistas.

Todo ello permiti a Barrios llevar adelante lo ms ambicioso de su poltica:


el control del nuevo sector terrateniente sobre la tierra y el trabajo. En
1877 aboli el censo enfitutico (alquiler con derechos perpetuos de
usufructo) y legaliz el sistema de trabajo forzado con el Reglamento de
Jornaleros, y un ao ms tarde con la Ley contra la Vagancia. El primero
ayudaba a liberar el usufructo de la tierra para convertirla en propiedad
privada, mientras que los otros dos ofrecan a los terratenientes mano de
obra barata y fcil de endeudar. Esos fructferos aos tambin sirvieron
para el impulso de leyes relacionadas con el comercio, el fisco y el sistema
de propiedad. Dio adems un importante impulso al desarrollo de las
infraestructuras: habilit puertos, inaugur la primera va frrea y
estableci servicios de transportes urbanos.

En 1879 la Constitucin liberal fue finalmente promulgada, despus de que


Barrios gobernara durante seis aos con medidas de excepcin. Barrios
justificaba que la fase dictatorial haba sido necesaria y, slo habindose
consolidado los principios pragmticos de su gobierno, podra pensarse en
legitimarlo con perodos democrticos. No obstante, haba tenido tiempo
suficiente para eliminar los obstculos que le planteaban los polticos
liberales que exigan legalidad y el derecho a participar en los asuntos del
gobierno, detrs de lo cual se ocultaba el inters por disfrutar del poder
ms que una verdadera asimilacin de los principios democrticos. Por otra
parte, la Constitucin refrendaba los objetivos de los liberales, centrados en
agilizar el derecho de propiedad.

Realizadas las elecciones constitucionales, Barrios fue elegido presidente.


Esta vez tena una Constitucin que reafirmaba el presidencialismo y le
permita mantener un poder legislativo subordinado y dedicado a legalizar
leyes prcticas para el desarrollo de su proyecto. A partir de entonces
profundiz en la institucionalizacin del poder liberal, as como en el
entramado de su poder a travs del Cdigo Militar (1878) y de la Ley
Orgnica del Gobierno Poltico de los Departamentos (1879). Un poder
instrumental que reafirm con la facilidad que le daba la Constitucin de
suspender las garantas para mantener quieta a la oposicin. Esta ltima,
ms que provenir de los conservadores o de nuevas expresiones polticas,
proceda de su propio partido, destacndose la figura de Lorenzo Montfar,
conocido intelectual y poltico que termin por exiliarse en Costa Rica.
Barrios, como antes haba hecho Carrera, tambin busc superar las
fronteras de Guatemala e incidir en Centroamrica para su bien interno, as
como expandir geogrficamente sus planes e ideas para convertirse en el
indiscutible hombre fuerte del istmo. En 1875, aliado con Honduras, volvi
a replantear el ideal de la unidad centroamericana, consciente de que sta
slo poda lograrse con la unanimidad liberal. A partir de esos aos
mantuvo una constante presin e intervencionismo en los pases vecinos,
en especial contra los gobiernos hostiles salvadoreos, los eternos rivales
de los guatemaltecos. Entretanto, busc evitar conflictos con su vecino del
norte, Mxico. En 1882 firm con ese pas un controvertido tratado en el
que aceptaba el statu quo de la incorporacin mexicana de los territorios de
Chiapas y Soconusco, y adems le ceda ms territorio del que reciba
Guatemala.

Mientras tanto, los gobiernos de El Salvador, Honduras y Guatemala se


propusieron reactivar la unidad; pero Barrios no se fiaba porque sus
interlocutores podan pretender un poder similar al suyo. De esta manera,
en 1883 intervino en Honduras para derrocar a su amigo Marco Aurelio
Soto. En 1884 convoc una cumbre para discutir la unin, pero los
gobiernos de Nicaragua y Costa Rica no la aceptaron, por lo que decidi
proclamar a su nombre la Unin Centroamericana y obligar al resto de
gobiernos a aceptarla por medio de las armas. El Gobierno salvadoreo se
neg y pronto Barrios prepar la invasin a ese pas. No tuvo xito: en abril
de 1885 Justo Rufino Barrios cay muerto durante la batalla de
Chalchuapa, en territorio de El Salvador.